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Las fracturas de la nacin en el cuento Los moribundos de Riberyro

Carlos Salinas
La narrativa de Julio Ramn Ribeyro es, como muy bien seala Peter
Elmore, un mosaico compuesto por narraciones cortas (21) de una
ciudad limea y podramos sealar que del Per. Como narrador,
Ribeyro no recurri a una novela que picamente desarrolle la
problemtica de la nacion, al contrario de escritores como Vargas
Llosa o Bryce Echenique, pero que a lo largo de ese mosaico podemos
encontrar a esta problemtica. Incluso, podemos sealar que las
peripecias epifnicas de esta composicin por fragmentos (Elmore 22)
se refieren de forma directa a las fracturas y problemas de la
concepcin de la nacion. En este trabajo, me concentrar en un texto
en especial: Los moribundos.
En el cuento Los moribundos, siguiendo esa magistral capacidad de
concentracin, Ribeyro desarrolla y expone diversos temas: la muerte
y su capacidad igualatoria, la trivialidad de la guerra, los soldados
como el desecho despus de la paz, los problemas de la burocracia,
etc. Sin embargo, por el espacio lmite de este trabajo me centrar en
el anlisis de las fracturas de la constitucin de nacin en el cuento.
Sobre este tema, Bhabha seala que se debe de comprender a la
nacin como un espacio siempre fronterizo adentro/ afuera que
siempre genera una significacin incompleta para los sujetos. Es
decir, no se debe ver al concepto de nacin como una relacin a la
que uno pertenece o no, sino como un espacio problemtico y
conflictivo, a una narracin en la que encontramos intersticios
problemticos (Bhabha 5). As, la concepcin clsica de Anderson de
nacin como una comunidad imaginada se ve problematizada y
encuentra sus fracturas en esos espacios en los que falla como
solucin coherente de lo que significa una nacin.
En el cuento, la problemtica centra, la gran pregunta, gira en torno a
cmo diferenciamos en una guerra a los nuestros de los otros. En ese
sentido, el nio narrador se ve en la problemtica de no encontrar
mayor diferencia entre ambos bandos y de no saber quin es
peruano. Ante esto, nos vemos enfrentados a la fragilidad de lo que
compone la nacionalidad peruana y lo que es ser peruano. Lo peruano
no encuentra as una respuesta ontolgica y, de forma irnica, tiene
como resolucin la siguiente respuesta: Los que tienen polainas son
los ecuatorianos deca Javier - . Los que tienen botas son los
peruanos (126). De esta magistral manera, en un genial comienzo,
ese factor homogenizador que es la nacionalidad queda triste e
irnicamente reducido a tener polainas o botas. La diferencia o
distancia entre peruanos y ecuatorianos se reduce de esta manera a
una artificialidad que no construye, ni siquiera una narrativa comn
con los soldados. La problemtica en este sentido se encuentra no en
un revalorizacin o problematizacin de lo que entendemos como
nacin, sino en su inexistencia o artificialidad extrema.

Sin embargo, el enfoque y anlisis se profundiza mucho ms cuando


en el cuento dos soldados ingresan a la casa del nio, uno de cada
nacionalidad. De esta manera, la problemtica, literalmente ingresa a
su casa. l narrador se acerca a analizarlos e intenta diferenciarlos,
infructuosamente: Son peruanos pens -. Los ecuatorianos deben
ser ms peludos (128). El nio no encuentra una diferencia
sustancial entre ambos soldados, pero sabe que uno no es peruano.
Luego, ni su padre ni los enfermeros podrn diferenciar a ambos
soldados. De esta manera, junto con el narrador nos enfrentamos a
la artificialidad de las construcciones nacionales y a su incapacidad en
nuestro caso de crear un tipo de comunidad. Por el contrario, ni
siquiera en una guerra, tiempo y espacio en el que las efervescencias
nacionalistas surgen, estas se activan. Inversamente, por ejemplo,
cuando el novio de la hija, Marcos, seala que la guerra ya est
ganada y un vecino grita viva el Per, nadie responde.
No obstante, esta artificialidad se ver mucho ms acentuada hacia el
final del cuento. En este, la irona se acenta cuando los soldados,
enemigos hasta hace unos das, pueden comunicarse entre s, a
diferencia del padre del narrador y su compatriota. No estamos ante
la gesta pica de un soldado que ha representado al Per y ganado el
combate en nombre de su nacin. Por el contrario, nos encontramos
frente al soldado desposedo y olvidado en un depsito por la
burocracia estatal que no presenta ninguna conexin real con sus
compatriotas. La lengua, vehculo fundamental para la comunicacin,
en este caso separa a los peruanos e integra a dos supuestos
enemigos. De esta manera, en este sentido la lengua se transforma
en un medio de unidad en el cual dos sujetos supuestamente
enfrentados encuentran un espacio de mayor comunicacin y
conexin entre ellos. As la nacionalidad encuentra una lengua que
diferencia y aleja a dos peruanos
e integra a dos anteriores
enemigos. Por el contrario, el padre del narrador parece mucho ms
cercano al dueo de un gran restaurante que al soldado. Encontramos
entonces una relacin integradora que destruye una narrativa, que ya
se ha mostrado endeble a lo largo de todo el texto. En la
marginalidad, en la guerra, en el espacio fronterizo, ah Ribeyro
expone estas contradicciones del concepto de nacin.
Por ltimo, queda por analizar el evento final epifnico del cuento.
Despus de la escritura de la carta sin una coherencia del soldado y
la muerte del mismo, nos enfrentamos a la resolucin del texto. La
esposa del padre del narrador, que se encontraba en la fiesta, se
acerca al cuarto en el que acaba de morir el soldado y le pregunta
qu ha pasado y nos enfrentamos a la siguiente resolucin del
cuento: -Nada- respondi y se sent en su silla, mirando fijamente la
medalla nueva que brillaba en el pecho del comandante (132). En el
final, nos enfrentamos ante lo que constituye la nacionalidad: nada.
Los discursos nacionales se ven reducidos a la nada cuando vemos
las diferencias insalvables entre dos sujetos supuestamente

hermanados por una nacin, pero que no tienen casi nada en comn.
La nada, de esta manera, pasa a representar la artificialidad que le ha
sido revelada al padre del narrador. El centro como ontologa de lo
peruano se ha expuesto como vaco, como una nada. Es as que a
travs de los linderos o mrgenes de esa sociedad que vemos las
fallas de ese centro que constituye lo nacional. Frente a la muerte de
un sujeto en un stano, verdadero luchador de la guerra,
encontramos a un sujeto condecorado que no sabe ni parece
interesado en los problemas en los mrgenes. Frente a la nada
revelada se opone el smbolo que la expresa en la medalla.
En sntesis, en el presente trabajo he tratado de expresar como la
concepcin de comunidad imaginada como nacin se ve
problematizada en el cuento. Se expresa en l la artificialidad del
concepto de nacin. As vemos, irnicamente, la incapacidad de
encontrar un centro o caractersticas que respondan exactamente
qu es ser peruano o ecuatoriano en el cuento y que, contrariamente,
el personaje ms cercano al soldado sea su anterior enemigo en la
guerra. As vemos que nos encontramos ante un espacio en el que el
concepto nacional excluye a ciertos sujetos e incluye a un sujeto de
una nacionalidad extranjera. Por ltimo, vemos cmo en lo marginal y
fronterizo estos conceptos se problematizan y muestran el anverso de
lo nacional.
Bibliografa
BHABHA, Homi
1990
"Narrating the Nation". En Nation and Narration.
Routledgepp: Londres. pp. 1-7.
ELMORE, Peter
2002
El perfil de la palabra. La obra de Julio Ramn Ribeyro.
Fondo Editorial.
de la Pontificia Universidad Catlica del Per, Fondo de Cultura
Econmica: Lima.
RIBEYRO, Julio
2008
Cuentos completos. Fidelio Editores: Montevideo.