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Mecnica de suelos I

Ensayo de granulometra segn


MTC ASTM
El procedimiento y clculos para anlisis granulomtrico que se le llevo a cabo a
una muestra de suelo en el laboratorio, para clasificarlo en grava, arena, para
realizar esto necesitamos el anlisis granulomtrico mecnico por tamizado al
suelo que trata de la separacin del suelo para determinar sus tamaos por una
serie de tamices ordenadas de mayor a menor abertura, y luego al expresaremos
de dos maneras analticamente o grfica, analticamente a travs de tablas,
calculando los porcentajes retenidos y los porcentajes que pasa por cada tamiz, y
grficamente mediante una curva dibujada en papel
Los granos que conforman el suelo y tienen diferente tamao, van desde los
grandes que son los que se pueden tomar fcilmente con las manos, hasta los
granos pequeos, los que no se pueden ver con un microscopio.
El anlisis granulomtrico al cual se somete un suelo es de mucha ayuda para
la construccin de proyectos, tanto estructuras como carreteras porque con este
se puede conocer la permeabilidad y la cohesin del suelo.

Introduccin
En el presente trabajo se presentara el procedimiento y clculos para anlisis
granulomtrico que se le llevo a cabo a una muestra de suelo en el laboratorio,
para

clasificarlo

en

grava,

arena,

para

realizar

esto

necesitamos

el anlisis granulomtrico mecnico por tamizado al suelo que trata de la


separacin del suelo para determinar sus tamaos por una serie de tamices
ordenadas de mayor a menor abertura, y luego al expresaremos de dos maneras

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Mecnica de suelos I

analticamente o grfica, analticamente a travs de tablas, calculando los


porcentajes retenidos y los porcentajes que pasa por cada tamiz, y grficamente
mediante una curva dibujada
Los granos que conforman el suelo y tienen diferente tamao, van desde los
grandes que son los que se pueden tomar fcilmente con las manos, hasta los
granos pequeos, los que no se pueden ver con un microscopio.

Resumen
Granulometra:
Se refiere a las proporciones relativas en que se encuentran las diferentes
partculas minerales del suelo (grava, arena, limo y arcilla) expresada con base al
peso seco del suelo (en %) despus de la destruccin de los agregados. La
granulometra estudia la distribucin de las partculas que conforman un suelo
segn su tamao, lo cual ofrece un criterio obvio para una clasificacin descriptiva.
La

variedad

del

tamao

de

las

partculas

casi

es

ilimitada

Tamao De Las Partculas


Independientemente del origen del suelo, los tamaos de las partculas, en
general, que conforman un suelo, varan en un amplio rango. Los suelos en
general son llamados grava, arena, limo o arcilla, dependiendo del tamao
predominante de las partculas, ocasionalmente puede tener materia orgnica.
La textura y propiedades fsicas del suelo dependern del tamao de ellas.
Mayores tamaos de partculas significa mayor espacio entre ellas, resultando un
suelo ms poroso; menor tamao de partculas tendrn menor espacio entre ellas
dificultando el paso del aire y el agua, por tanto este suelo ser menos poroso.

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Los amaos de grano se han clasificado con base en las dimensiones dada en
determinados estn dares. Cuando se realiza un anlisis fsico de una muestra de
suelo, se define dentro de ella variados tamaos de grano que se enmarcan
dentro de rangos especficos, definidos por diversas entidades o agrupaciones.
Para clasificar a los constituyentes del suelo segn su tamao de partculas, se
han establecido muchas clasificaciones granulomtricas. Bsicamente todas
aceptan los trminos de grava, arena, limo y arcillas, pero difieren en los valores
de los lmites establecidos para definir cada clase.

Fundamento terico
El suelo est constituido por infinidad de partculas y la variedad en el tamao de
estas es ilimitada. Cuando se comenzaron las investigaciones sobre las
propiedades de los suelos se crey que sus propiedades mecnicas dependan
directamente de esta distribucin en tamaos. Sin embargo, hoy sabemos que es
muy difcil deducir con certeza las propiedades mecnicas de los suelos a partir de
su distribucin granulomtrica.
El anlisis Granulomtrico Es la determinacin de los tamaos de las partculas de
una cantidad de muestra de suelo, y aunque no es de utilidad por s solo, se
emplea junto con otras propiedades del suelo para clasificarlo, a la vez que nos
auxilia para la realizacin de otros ensayos.
En los suelos granulares nos da una idea de su permeabilidad y en general de
su comportamiento ingenieril,

no

as

en

suelos

cohesivos

comportamiento depende ms de la historia geolgica del suelo.

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donde

este

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El anlisis granulomtrico puede expresarse de dos formas:


1. Analtica.
Mediante tablas que muestran el tamao de la partcula contra el porcentaje de
suelo menor de ese tamao (porcentaje respecto al peso total).
2. Grfica.
Mediante una curva dibujada en papel a partir de puntos cuya abscisa
en escala logartmica es el tamao del grano y cuya ordenada en escala natural es
el porcentaje del suelo menor que ese tamao (Porcentaje respecto al peso total).
A esta grfica se le denomina CURVA GRANULOMETRICA.
Al realizar el anlisis granulomtrico distinguimos en las partculas cuatro rangos
de tamaos:
1. Grava: Constituida por partculas cuyo tamao es mayor que 4.76 mm.
2. Arena: Constituida por partculas menores que 4.76 mm y mayores que
0.074 mm.
3. Limo: Constituido por partculas menores que 0.074 mm y mayores que
0.002 mm.
4. Arcilla: Constituida por partculas menores que 0.002 mm.
En el anlisis granulomtrico se emplean generalmente dos mtodos para
determinar el tamao de los granos de los suelos:
1. Mtodo Mecnico.
2. Mtodo del Hidrmetro.
Anlisis Granulomtrico Mecnico por Tamizado.
Es el anlisis granulomtrico que emplea tamices para la separacin en tamaos
de las partculas del suelo.

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Debido a las limitaciones del mtodo su uso se ha restringido a partculas mayores


que 0.074 mm. Al material menor que ese se le aplica el mtodo del hidrmetro.
Tamiz:
Es el instrumento empleado en la separacin del suelo por tamaos, est formado
por un marco metlico y alambres que se cruzan ortogonalmente formando
aberturas cuadradas.
Los tamices del ASTM son designados por medio de pulgadas y nmeros. Por
ejemplo un tamiz 2" es aquel cuya abertura mide dos pulgadas por lado; un tamiz
No. 4 es aquel que tiene cuatro alambres y cuatro aberturas por pulgada lineal.
Limitaciones del Anlisis Mecnico

No provee informacin de la forma del grano ni de la estructura de las


partculas.

Se miden partculas irregulares con mallas de forma regular.

Las partculas de menor tamao tienden a adherirse a las de mayor


tamao.

El nmero de tamices es limitado mientras las partculas tienen nmeros de


tamaos ilimitados.

Tiene algn significado cuando se realiza a muestras representativas de


suelo.

Estabilidad Volumtrica:
Los cambios de humedad son la principal fuente para la inestabilidad, se
levantan los pavimentos, se inclina los postes y se rompen tubos y muros.
Resistencia Mecnica:
La humedad la reduce, la compactacin o el secado la levanta.
Permeabilidad:
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La presin de poros elevada provoca deslizamientos y el flujo de agua, a travs


del suelo, puede originar tubificacin y arrastre de partculas.
Durabilidad:
El intemperismo, la erosin y la abrasin amenazan la vida til de un suelo,
como elemento estructural o funcional.
Comprensibilidad:
Afecta la permeabilidad, modifica la resistencia del suelo al esfuerzo cortante y
provoca desplazamientos.
Las propiedades anteriores se pueden modificar o alterar de muchas formas: por
medios mecnicos, drenaje, medios elctricos, cambios de temperatura o adicin
de estabilizantes (cal, cemento, asfalto, sales, etc.

EQUIPO
Balanza:
Con sensibilidad de 0.01 g. Tamices: 75 mm (3"), 50,8 mm (2"), 38,1 mm (1"),
25,4 mm (1"), 19,0 mm ("), 9,5 mm ( 3/8"), 4,76 mm (N 4), 2,00 mm (N 10),
0,840 mm (N 20), 0,425 mm (N40), 0,250 mm (N 60), 0,106 mm (N 140) y
0,075 mm (N 200).
Horno: capaz de mantener temperaturas uniformes y constantes hasta de
1105C (2309F).
Tamizadora: Mecnica. Recipientes: Adecuados para el manejo y secado de las
muestras.
OBJETIVO La determinacin cuantitativa de la distribucin de tamaos de
partculas de suelo.

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PROCEDIMIENTO
La muestra proveniente de cantera o estudio de suelos, se procede a reducir la
muestra en forma representativa por medio del cuarteo.
Se divide en cuatro la muestra y se junta los extremos, uno de los extremos se
descarta, y la otra se vuelva a reducir hasta obtener la cantidad de muestra
requerida.
Lavado de muestras, la muestra cuarteada se pesa como peso total, se procede a
realizar el lavado por la malla numero 200, para determinar el % mas fino que la
malla # 200.
Despus que el suelo est seco se pesa, se hace pasar por una serie organizada
de tamices, de orificios con tamaos decrecientes y conocidos, desde arriba hacia
abajo.
El primer tamiz, es el de mayor tamao y es donde inicia el tamizado. Se tapa con
el fin de evitar prdidas de finos; el ultimo tamiz esta abajo y descansa sobre un
recipiente (cazoleta) de forma igual a uno de los tamices, y recibe el material ms
fino no retenido por ningn tamiz.
Con sacudidas horizontales y golpes verticales, mecnicos o manuales, se hace
pasar el suelo por la serie de tamices, de arriba abajo, para luego pesar por
separado el suelo retenido en cada malla. Cada tamiz est identificado con un
nmero, por ejemplo, malla #40, malla #100, malla #200, este numero indica el
numero de abertura en una pulgada, sin embargo, debido a que el espesor del
alambre de la malla puede variar, se ha optado por dar el tamao de los orificios
en milmetros.
El cribado por malla se usa para obtener las fracciones correspondientes a los
tamaos mayores del suelo, generalmente se llega hasta el tamao de 0.074 mm
(malla N 200).Dentro de este mtodo existen dos procedimientos: el tamizado en
seco y el tamizado por lavado.

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En general solo algunas mallas son suficientes para definir convenientemente una
curva granulomtrica.
Lavar la muestra a travs del tamiz N 200 y poner a secar en el horno el material
retenido. (Esto en el caso de anlisis con lavado, que se realiza cuando la muestra
tiene apreciable cantidad de finos). Obtener el peso de la muestra seca despus
de lavada. Obtener el peso del material que quedo retenido en cada tamiz.
Se calcula los porcentajes del material retenido en cada malla respecto del peso
seco de la muestra original. % Retenido = ((m total m pasa) / m total) x 100

ENSAYOENSAYO GRANULOMTRICO ASTM D 422 Y MTC E 107


CUARTEO
La muestra proveniente de cantera o estudio de suelos, se procede a reducir la
muestra en forma representativa por medio del cuarteo. Se divide en cuatro la
muestra y se junta los extremos, uno de los extremos se descarta, y la otra se
vuelva a reducir hasta obtener la cantidad de muestra requerida.
LAVADO DE LA MUESTRA
La muestra cuarteada se pesa como peso total (A) procede a realizar el lavado por
la malla nmero 200, para determinar el % ms fino que la malla # 200.
PESADO Y TAMIZADO
Una vez lavado y secado en el Horno se pesa (B) y se procede a verter por las
mallas de mayor dimetro hasta el menor.
PESADO Y TAMIZADO
Se agita circularmente y lateralmente hasta obtener los retenidos y no pase ni una
partcula de agregado por lo tamices, se pesan los retenidos ( c ).

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Clculos
Granulometra Gruesa:

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Granulometra Fina:

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Curva granulometrica de suelo grueso y fino.

ENSAYO DE HIDRMETRO
OBJETIVO

El objetivo de este ensayo es el de terminar el porcentaje de limos y arcillas,


1ocontenidos en una muestra de suelo que previamente ha pasado el tamiz N
200.

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FUNDAMENTO TERICO
El mtodo mas usado para hacer la determinacin indirecta de porcentajes de
partculas que pasan el tamiz No. 200 (0.075 mm.), hasta 0.001 mm, es el
HIDRMETRO basado en la sedimentacin de un material en suspensin en un
lquido, el hidrmetro sirve para la determinacin de la variacin de la densidad de
la suspensin con el transcurso del tiempo y medir la altura de cada del gramo de
tamao

ms

grande

correspondiente

la

densidad

media.

Al mezclar una cantidad de suelo con agua y un pequeo porcentaje de un agente


dispersante para formar una solucin de 1000 ml se obtiene una solucin con
cierta gravedad especifica. El agente dispersante o defloculante se aade a la
solucin para neutralizar las cargas sobre las partculas ms pequeas del suelo,
que a menudo tienen carga negativa evitando as la formacin de grumos.
El hidrmetro determina la gravedad especifica de la suspensin AGUA - SUELO
en el centro del bulbo. Todas las partculas de mayor tamao que aquellas que se
encuentran aun en suspensin en la zona mostrada como L (la distancia entre el
centro del bulbo y la superficie del agua), abran cado por debajo de la profundidad
del centro de volumen, y esto hace decrecer permanentemente la gravedad
especifica de la suspensin en el centro del volumen del hidrmetro. Adems es
obvio que como el hidrmetro tiene un peso constante a medida que disminuye la
gravedad especifica de la suspensin aumenta la distancia L. Es preciso recordar
tambin, que la gravedad especifica del agua varia con la temperatura, esto
ocasiona un hundimiento mayor del hidrmetro dentro de la suspensin.
El principal objetivo del anlisis del hidrmetro es obtener el porcentaje de arcilla
(porcentaje ms fino que 0.002 mm) ya que la curva de distribucin granulomtrica
cuando ms del 12% del material pasa a travs del tamiz No.200 no se utiliza

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como criterio dentro de ningn sistema de clasificacin de suelos y no existe


ningn tipo de conducta particular del material que dependa intrnsecamente de la
forma de dicha curva. La conducta de la fraccin de suelo cohesivo del suelo dado
depende principalmente del tipo y porcentaje de arcilla de suelo presente, de su
historia geolgica y del contenido de humedad ms que de la distribucin misma
de los tamaos de partcula.
El anlisis del hidrmetro utiliza la relacin entre la velocidad de cada de esferas
en un fluido, el dimetro de las esferas, el peso especfico tanto de la esfera como
del fluido, y la viscosidad del fluido lo cual es conocido como la ley de Stokes.

PROCEDIMIENTO
1. Tomar una muestra de 50 gr. de suelo procedente de la fraccin que pas el
tamiz 200 granulomtricamente y secada al horno.
2. Preparar la solucin de defloculante (40 gr.) y agua (1 L.) para obtener la
correccin por menisco.
3. Colocar la muestra de suelo en el vaso de precipitacin con 125 mL. de
defloculante durante 24 horas.
4. Transferir la muestra anterior con agua al vaso de dispersin y llevar al agitador
mecnico durante un minuto.
5. Llevar toda la muestra a la probeta de ensayo completando con agua un
volumen de 1 L. y agitar manualmente durante 1 minuto.
6. Poner en marcha el cronmetro para realizar lecturas en el hidrmetro en
determinados momentos.

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7. Introducir lentamente el hidrmetro en la suspensin sin perturbarla y leer los


dos primeros datos en 30 s y 1 min.
8. Luego de registrar la lectura de hidrmetro se registra la temperatura por medio
de un termmetro.
9. Extraer cuidadosamente el hidrmetro y colocar en un cilindro graduado con
agua limpia.
10. Repetir los pasos 7,8 y 9 para obtener los datos de los tiempos indicados de
medicin.

Procedimiento
A partir del material trado del campo se obtiene una muestra representativa de la
masa del suelo y se seca en el horno. Se reducen los terrones de la muestra a
tamaos de partculas elementales.
El material as reducido se emplea para realizar la granulometra gruesa vertiendo
el suelo a travs de los tamices: 3", 2", 2", 1", 1", ", 3/8", No. 4 dispuestos
sucesivamente de mayor a menor, colocando al final receptculo denominado
fondo. Luego se pasa a tamizar el material colocndolo en los agitadores
mecnicos, cinco minutos en el de movimiento vertical y cinco minutos en el de
movimiento horizontal.
Si no se cuenta con agitadores mecnicos se tamiza manualmente durante diez
minutos. Se recupera el material retenido en cada tamiz asegurndonos
manualmente de que las partculas hayan sido retenidas en el tamiz
correspondiente. Se procede a pesar el material retenido en cada tamiz, pudiendo
hacerse en forma individual o en forma acumulada.
El suelo que se encuentra en el fondo se pesa siempre individualmente. Una vez
pesado, el material que se encuentra en el fondo se cuartea para obtener una

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muestra que pese entre 150 y 300 gramos con la cual se hace la granulometra
fina. La muestra obtenida del cuarteo se pesa y se lava sobre el tamiz No. 200
para eliminar el material menor que ese tamao.
Se coloca la muestra en el horno y se seca durante 24 horas a 110 oC, despus
de lo cual se vierte sobre los tamices: No. 10, No. 30, No. 40, No. 100, No. 200 y
fondo dispuestos sucesivamente de mayor a menor abertura y se procede igual
que para la granulometra gruesa.
El Cuarteo
El cuarteo tiene por objeto obtener de una muestra de porciones representativas
de tamao adecuado para efectuar las pruebas de laboratorio que se requieren.
El equipo necesario para efectuar el cuarteo es el siguiente: Bscula de 120 Kg.
de capacidad con aproximacin de 10 gramos, palas de forma rectangular, hule o
lona ahulado de 150 cm, como mnimo por lado, regla de dimensiones adecuadas
al volumen para cuartear, cazuelas metlicas de forma rectangular de dimensiones
apropiadas, cucharn, partidor de muestras con aberturas en los ductos
separadores e 1.5 veces aproximadamente el tamao mximo de las partculas de
la muestra equipada con recipientes para depositar el material separado, y un
cucharn plano
Para efectuar el cuarteo se deber seguir los siguientes pasos:
- Formando un cono con la muestra para seleccionarlos por cuadrante, para esto
se resuelve primero todo el material hasta que presente un aspecto homogneo;
traspaleando de un lugar a otras 4 veces sobre una superficie simplemente
horizontal, lisa y limpia.
- Se proceder despus a formar el cono, depositando el material en el vrtice del
mismo, permitiendo que dicho material por si solo busque su acomodo y
procurando a la vez que la distribucin se haga uniformemente.
- El cono formado se transformara en cono truncado, colocando la pala del vrtice
hacia abajo y hacindola girar alrededor del eje del cono, con el fin de ir
desalojando el material haca la superficie hasta dejarlo con una altura de 15 a 20

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cm. enseguida dicho cono truncado se dividir y separara en cuadrantes por


medio de una regla de dimensiones adecuadas.
- Se mezclara el material de dos cuadrantes opuestos y con este, en caso de ser
necesario, se repite el procedimiento anterior sucesivamente, hasta obtener de la
muestra del tamao requerido. Se deber tener cuidado de no perder material fino
en cada operacin del cuarteo.
Recomendaciones

Las muestras deben de estar completamente seca para su respectiva


granulometra

Las balanzas deben de estar bien calibradas al inicia la practica

El tamizado debe de realizarse por un lapso de 10min en forma individual


con movimientos circulares acenso rales

No debe de exceder la muestra a cada tamiz por el mtodo manual debido


a que daa el tamiz (sobre carga de la malla)

No se debe golpear los tamices con la mesa, se golpeara en forma suave


sobre un superficie blandas como peridicos

Las bandejas antes y despus de la prctica han de estar limpias como


tambin los tamices (limpiar con la brochas)

Conclusiones

En los suelos granulares nos da una idea de su permeabilidad y en general de su


comportamiento ingenieril, no as en suelos cohesivos donde este comportamiento
depende ms de la historia geolgica del suelo.
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El anlisis granulomtrico nos permite estudiar el tamao de las partculas y medir


la importancia que tendrn segn la fraccin de suelo que representen.
Este tipo de anlisis se realiza por tamizado, o por sedimentacin cuando el
tamao de las partculas es muy pequeo, se puede encontrar gravas, arenas,
limos

y arcillas.

Si

bien

un

anlisis

granulomtrico

es

suficiente

para gravas y arenas, cuando se trata de arcillas y limos, turbas y margas se debe
completar el estudio con ensayos que definan la plasticidad del material.
La informacin obtenida del anlisis granulomtrico puede en ocasiones utilizarse
para predecir movimientos del agua a travs del suelo, aun cuando los ensayos de
permeabilidad se utilizan ms comnmente.
La susceptibilidad de sufrir la accin de las heladas en suelo, una consideracin
de gran importancia de climas muy fros, puede predecirse a travs del anlisis
granulomtrico del suelo.

Bibliografa

Libro de fundamentos de ingeniera geotcnica.

Mecnica de Suelos. Tomo 1. Fundamentos de Mecnica de Suelos


Editorial Limosa.

Datos obtenidos de la prctica en el laboratorio.

http://es.wikipedia.org/wiki/Curva_granulom%C3%A9trica

http://www.monografias.com/trabajos87/analisis-granulometrico/analisisgranulometrico.shtml

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