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Phineas Gage
Phineas Gage el paciente ms famoso que sufri una
lesin extensa del cerebro y sobrevivi de manera
milagrosa, sin embargo los cambios en su
personalidad producto de esta lesin ilustraron la
importancia de algunas regiones cerebrales en la
conducta humana y adems, alguien de quien
logramos aprender acerca de las relaciones entre la
personalidad y las funciones de los lbulos frontales y
de quien obtuvimos evidencia de que las decisiones
morales y sociales tienen una base biolgica.
Gage fue un capataz en la construccin de vas de
ferrocarril, donde una de sus funciones consista en
colocar cargas explosivas en agujeros taladrados en la roca para realizar explosiones controladas,
para esto llenaba los agujeros taladrados con plvora, colocaba un detonador y posteriormente lo
cubra con arena y compactaba con una pesada barra de metal (de aproximadamente 1 metro de
largo, 3 centmetros de ancho y 6 kilogramos de peso). El 13 de septiembre de 1848, mientras se
encontraba trabajando en la lnea de ferrocarril de la regin de Cavendish, Vermont a sus 25 aos
de edad, uno de estos agujeros deton mientras compactaban la mezcla explosiva (se sospecha que
la arena no fue suficiente y el contacto de la barra de hierro con la piedra adyacente ocasion una
chispa que provoc la detonacin), lo que dispar la barra de hierro fuera del agujero y atraves
completamente la cabeza de Gage para despus terminar a casi 30 metros de distancia. La barra
de hierro entr por debajo de su mejilla izquierda, pas por detrs de su ojo izquierdo y destruy
por completo la porcin izquierda de su lbulo frontal.
Despus del impacto cuentan los testigos que Gage nunca perdi el conocimiento, inmediatamente
fue trasladado al hotel en Cavendish donde se estaba hospedando (a casi 2 kilmetros del sitio del
accidente), donde fue atendido por un mdico a quien Gage salud dicindole aqu le tengo
bastante trabajo, mientras le mostraba su crneo abierto. Gage no saba que profticas seran sus
palabras, ya que 166 aos despus an no terminamos por comprender este complejo caso.
Las historias por lo general hablan de una recuperacin milagrosa, omitiendo que Gage se encontr
en estado de coma y al borde de la muerte por una infeccin, tras 14 das de convalecencia comenz
a presentar signos de recuperacin y no fue hasta 2 meses despus que Gage fue dado de alta, en
su primera valoracin el Dr. Edward H. Williams describe:
Despus del accidente Gage comenz a presentar algunos cambios en su personalidad, y a causa
de esto perdi su trabajo, se ha hablado de que posterior a eso tuvo varios empleos eventuales que
abandonaba por falta de inters o era despedido por presentar rias constantes con sus compaeros,
hasta que finalmente trabaj en una compaa cirquera exhibindose junto con la barra de hierro,
tiempo despus comenz a presentar crisis epilpticas y se sospecha que estas fueron las que
ocasionaron su muerte 13 aos despus del accidente, un 20 de mayo de 1860.

Lo descrito es la informacin que se encuentra documentada sobre el caso de Phineas Gage, a lo


largo del tiempo han existido muchas especulaciones y mitos que hablan desde un giro drstico en
su personalidad, hasta el hecho que tuvo una recuperacin completa, sin embargo nada de esto
queda clara por falta de evidencia que apoye estas declaraciones. El reporte ms completo se tiene
de uno de los mdicos que atendieron a Gage, el Dr. John M. Harlow
Al ao del accidente Phineas Gage haba donado la barra de hierro al Museo de Anatoma de la
Universidad de Harvard, sin embargo posteriormente retir su donacin. Finalmente 7 aos
despus de su muerte su cuerpo fue exhumado y exhibido en diversos museos junto con la barra
de hierro, y en la actualidad tanto su crneo como la barra de hierro se encuentran en exhibicin
en la Escuela de Medicina de la Universidad de Harvard.
En la actualidad sabemos que la corteza cerebral del lbulo frontal (la regin daada en el caso de
Gage) tiene un rol importante en las funciones de integracin superior como el razonamiento,
lenguaje y cognicin social.
CONCLUSIN
El accidente que sufri Phineas Gage dej como legado a la neurobiologa. Despus de su tragedia
l se haba recuperado fsicamente y hablaba con normalidad, pero no se comportaba de la misma
manera. Se volvi un hombre brusco, impaciente, caprichoso e incluso le faltaba el respeto a sus
compaeros: haba cambiado su personalidad. Por ello, no fue readmitido en su empresa y no le
qued ms remedio que buscarse la vida en diversos trabajos en los que no dur mucho tiempo.
Este cambio se debe a que la barra de hierro con la que el sufri el accidente atraves su lbulo
frontal izquierdo, y por lo tanto fue uno de los primeros casos que evidencian que la corteza frontal
se encarga de fijar la personalidad.
Fecha de accidente: 13 de septiembre de 1948
Muri: 1961
(Muci-Mendoza, 2006)
(Sana Mente, s.f., pg. 2)