Está en la página 1de 22

ENRIQUE Y AGUSTN LANDA VERDUGO, ARQUITECTOS DEL

DESARROLLO ESTABILIZADOR
Pablo Landa Ruiloba
Desde mediados de los aos cuarenta hasta mediados de los ochenta, los arquitectos Enrique y Agustn Landa Verdugo disearon cientos de edificios y complejos urbanos en
todo Mxico. Su obra rara vez figura en la historia de la arquitectura moderna mexicana,
en parte porque sta no ha sido escrita propiamente, en parte porque sus autores no procuraron publicarla y en parte porque no es llamativa ni extraordinarianunca pretendi
serlo. Se trata ms bien de una arquitectura directa, limpia, espartana y por ello, decididamente congruente con su funcin, con las necesidades de sus usuarios, con los intereses de sus clientes y con su momento histrico. El trabajo de los hermanos Landa se
puede situar con facilidad tanto en la historia de la arquitectura como en la historia de
Mxico.
La relacin de la obra de Enrique y Agustn Landa con su contexto histrico debe entenderse como una aportacin comprometida a la construccin del estado moderno mexicano. Sus proyectos contribuyeron al desarrollo de, entre otras instituciones, el IMSS y el
ISSSTE, el FOVI y el INFONAVIT, el Banco de Mxico, la Secretara de Hacienda y
FONATUR, todas ellas con un papel central en la definicin de la textura social y econmica de Mxico. En otra faceta, los arquitectos disearon decenas de edificios patrimoniales en la Ciudad de Mxico y dieron as certeza a los capitales formados en el periodo de mayor desarrollo econmico del pas. Los hermanos Landa fueron profesionistas emblemticos de los ideales y logros del desarrollo establizador.1
Hoy sobrevive poco de la obra de los hermanos Landa en su estado original y hay poca
documentacin sobre ella. Existen algunas fotos y planos, pero la coleccin completa
cabe en un cajn. A partir de estos documentos, visitas a las obras y las ancdotas que he
escuchado de mi abuelo Agustn, el menor de los hermanos Landa presentar algunas consideraciones sobre el trabajo de su despacho.
Este ensayo es necesariamente exploratorio, ya que no tiene precedentes. Adems, es
personal; no pretendo ocultar que mi perspectiva de la obras en cuestin est mediada
por mi relacin con sus autores. Por el contrario, este ensayo es una celebracin de dcadas de trabajo consistente, arduo, tico un trabajo que irradia sabidura que es uno
de los legados ms valiosos que hemos recibido los descendientes de Enrique y Agustn
Landa.2
1

Se conoce como desarrollo establizador al periodo de la historia de Mxico entre mediados de los
aos cincuenta hasta inicios de los setenta, durante el cual se logr avanzar de manera sostenida en el
desarrollo econmico del pas con estabilidad macroeconmica, mediante el control gubernamental de
la industria y el comercio (Antonio Ortiz Mena. El desarrollo estabilizador: Reflexiones sobre una
poca. Ciudad de Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1998, p. 9). Si bien el pas avanz poco en
cultura democrtica, las condiciones de esta poca pemitieron dar solidez a su vida institucional y
diversificar las prcticas econmicas de su poblacin. El nivel de vida promedio de los mexicanos mejor considerablemente mediante el incremento de los niveles de escolaridad, los ndices de salud, el
ingreso per capita, entre otros indicadores. Los artfices del desarrollo establizador fueron el Lic. Antonio Ortiz Mena, secretario de hacienda de 1958 a 1970, Don Rodrigo Gmez, director del Banco de
Mxico entre 1952 y 1970, entre otros funcionarios pblicos y profesionistas.
2

Entre los colaboradores ms sobresalientes del despacho de los hermanos Landa, por sus aportaciones
al diseo y ejecucin de los proyectos y por su carrera posterior, se encuentran los siguientes ingenieros y arquitectos: Javier Solrzano, Eric Fournais, Javier y Enrique Camarena, Francisco Maqueo,

Hospitales del IMSS


Hace algunos meses me encontr, en la Lagunilla, dos postales de hospitales del Instituto
Mexicano del Seguro Social (IMSS) diseadas por Enrique y Agustn Landa. El primero,
ubicado en Delicias, Chihuahua, es un edificio lineal de dos niveles y medio sobre la tierra, cuyas lozas se extienden unos cincuenta centmetros ms all de la fachada y sostienen una segunda fachada, con parteluces en el nivel superior y cristal transparente y pintado en la planta baja. El acceso se encuentra al centro de la fachada principal del edificio; una escalera de medio nivel lo hace fcilmente identificable.

Izquierda: Postal del hospital del IMSS en Delicias. Derecha: Postal del hospital del IMSS en Chihuahua.

El segundo hospital, en Chihuahua, Chihuahua, es ms grande. Esta conformado por dos


cuerpos, de seis y dos y medio niveles, organizados en L. El acceso se encuentra en el
cuerpo ms pequeo, con una escalera similar a la del hospital de Delicias. Las fachadas
de ambos cuerpos estn definidas por una retcula de acero con cristal y lmina.
En un inicio me sorprendi que estos edificios ilustraran postales; no se trata de obras
que reflejen la identidad histrica de Delicias o Chihuahua como pudieran ser sus iglesias
o palacios antiguos. Pero su significado estriba precisamente en su carcter moderno. En
la segunda mitad de la dcada de los cincuenta, estos hospitales ligaban a las ciudades con
el agresivo proyecto de modernizacin del pas que haba iniciado el estado, en el contexto de un desarrollo econmico sin precedentes. Eran entonces motivo de orgullo para
sus habitantes; simbolizaban su participacin en un futuro promisorio. El diseo de los
edificios, sobrio, directo y sin duda novedoso para las ciudades en las que se construyeron, los haca conductos adecuados de este orgullo.
Los hermanos Landa disearon hospitales como los que ilustran las postales para otras
ciudades durante la direccin general del IMSS del Lic. Antonio Ortiz Mena. De este
modo, los arquitectos contribuyeron a ampliar y organizar la administracin de la salud
en el pas y as, a mejorar el nivel de vida de millones de mexicanos.
Infraestructura del ISSSTE en el DF
En la dcada de los sesenta, el despacho de los arquitectos Landa dise la base de la infraestructura hospitalaria pblica de la Ciudad de Mxico. En 1959, el Instituto de Seguridad y Servicios Sociales de los Trabajadores del Estado (ISSSTE) asumi la obligacin
de prestar servicios mdicos a sus afiliados. Como primera accin para satisfacer este
compromiso, el Instituto compr un edificio de viviendas en obra negra en la colonia del
Imanol Ordorika, Mauricio del Moral, Manuel Orvaanos, Luis ngel Morn, Joel Caldern, Guillermo Gmez Leal, Pierre Bourlon, Salvador Vrtiz, Francisco Roza, Roberto Arana, Gunnar Landelius, Juan Meza, Antonio Navarro, Mario Chvez, Jess Snchez Mariscal y Alicia Domnguez.

Valle, en un predio frente al Multifamiliar Miguel Alemn. Enrique y Agustn Landa terminaron el edificio como hospital, el cual fue bautizado Centro Hospitalario 20 de Noviembre.
Los arquitectos enriquecieron el concepto del proyecto original al situar su acceso en el
eje vertical de la H de edificios, en lugar de en su eje horizontal. Adems, disearon
fachadas limpias y ordenadas, las cuales dan unidad al conjunto. El edificio terminado es
imponente por la articulada relacin de sus tres cuerpos, los cuales son de distintas dimensiones.

Arriba: Fachada principal del hospital 20 de noviembre, desde la avenida Flix Cuevas. Abajo, izquierda: Fachada oriente. Abajo, derecha: Fachada posterior, desde el estacionamiento, en la calle San Lorenzo.

En la azotea del cuerpo ms alto del hospital, justo detrs de la entrada principal, se coloc un gran letrero con las siglas del naciente Instituto. El hospital fue inaugurado por el
presidente Lpez Mateos en 1961. Con equipo moderno, 600 camas, una guardera infantil y un estacionamiento con cinco niveles, el 20 de Noviembre pronto se convirti en
un smbolo del ISSSTE y como tal, dio un impulso importante al Instituto en la opinin
de sus usuarios y de la poblacin en general.
3

El hospital fue concebido como el centro de una red hospitalaria muy amplia. Los arquitectos Landa disearon tambin seis hospitales de zona y cuarenta y ocho clnicas para el
Distrito Federal. Prcticamente todos estos hospitales y clnicas, variaciones de dos modelos, sobreviven, en distintos estados de preservacin. A cerca de medio siglo de su
construccin continan sirviendo su funcin original y se pueden identificar fcilmente
en el paisaje de la ciudad.
Los hospitales de zona son estructuras de cinco niveles sobre una base de un nivel, con
una farmacia anexa. Quizs su cualidad ms notable es su carcter urbano. A diferencia
de hospitales como los de Chihuahua y Delicias, que se construyeron en contextos desarmados y por ello se yerguen como objetos independientes, los hospitales del ISSSTE
estn alineados con la calle y son respetuosos de los edificios que los rodean y de los peatones. Se trata de obras que asumen cabalmente su papel como piezas de la ciudad.
Adems, los hospitales son edificios legibles. Cada una de sus partes tiene una funcin;
ninguno de los elementos del diseo es superfluo. Los materiales son aparentes y se puede identificar su papel en la estructura del edificio. Los hospitales son tambin legibles en
trminos ms conceptuales. Su base est abierta abre a la banqueta, con ventanales de
piso a techo, como si se tratara de un espacio comercial. Los que pasan frente a los hospitales pueden observar su vestbulo y las actividades que en l tienen lugar. De manera
similar, desde la calle se puede apreciar el movimiento en los pasillos y algunos de los
espacios del cuerpo principal de los hospitales. De este modo, los hospitales son congruentes con una visin de las prestaciones del estado como un servicio transparente y
accesible para todos.3
Las farmacias de los hospitales de zona son espacios de planta circular, techados por paraguas de concreto y contenidos por cristal de piso a techo en la fachada oriente y paneles de fibra de vidrio al poniente. La iluminacin es mediante luz de nen, con focos dispuestos radialmente, de manera que llaman la atencin a la forma de la farmacia. El piso
es una loza volada en su periferia; las farmacias son objetos ligeros que parecen flotar. En
un cuarto subterrneo se almacenan las medicinas.
Uno de los seis hospitales de zona del
ISSSTE, en Tacubaya. En la esquina
inferior derecha se aprecia la farmacia.

La muy desafortunada remodelacin del Hospital 20 de Noviembre y el hospital de zona contiguo en


la dcada de los noventa es evidencia de un cambio de visin sobre el papel del ISSSTE y la naturaleza
del estado. La remodelacin desconoce el valor de los edificios originales y los convierte en objetos
desordenados, artificiosos, que ocultan su estructura y proceso de construccin con elementos decorativos de muy torpe composicin. La nueva imagen de los hospitales habla de un estado incapaz de cimentar su autoridad en los aspectos valiosos de su pasado y que se esconde detrs de juegos retricos.

Las cuarenta y ocho clnicas del ISSSTE son ms pequeas que los hospitales. Se trata de
edificios cuadrangulares de dos o tres niveles, con el acceso en una de las fachadas ms
angostas. Una de las fachadas ms largas es corrida. Las escaleras emergen de la otra fachada, como elementos independientes. Por lo general, enmarcan jardines que se pueden
observar desde los pasillos internos.
Si bien todas las clnicas fueron construidas con base en un mismo proyecto, ste fue
adaptado a las caractersticas de distintas ubicaciones. La clnica en el centro de Tlalpan,
por ejemplo, se construy sobre una base de piedra, de manera que para acceder a ella se
tiene que subir un piso. Esta peculiaridad de la clnica enriquece su secuencia de acceso y,
ms importantemente, logra integrarla a un contexto colonial de manera armnica. Este
ejemplo revela que, como los hospitales, las clnicas fueron concebidas con relacin a su
contexto y no, como muchos criticados edificios del movimiento moderno, como objetos que buscan llamar la atencin a costa de la calidad urbana de su entorno.
Intervenciones en contextos urbanos tradicionales
La relacin armnica de la obra de Enrique y Agustn Landa con su entorno se debe en
parte a su falta de inters por disear edificios protagnicos. Los arquitectos concibieron
su profesin como un mecanismo para solucionar problemas de manera efectiva y econmica, y no como una competencia de originalidad.
Tambin se pueden deducir razones ms personales. Los arquitectos vivieron su infancia
en la colonia Roma; conocan bien la calidad de la vida diaria en contextos urbanos bien
armados. Los muchos edificios que disearon para esa colonia y para la Condesa, la Jurez y la Cuauhtmoc, entre otras de la zona centro y centro-poniente de la Ciudad de
Mxico, se insertan en la traza urbana como piezas de rompecabezas.
Entre las obras de los arquitectos Landa en zonas ms armadas de la Ciudad de Mxico
se encuentran los edificios de departamentos en msterdam 61, Thiers 272 y Vsquez de
la Mella 341, as como los de oficinas en Havre 30, Hamburgo 64, Hamburgo 112, Monterrey 70, Insurgentes 107, Chapultepec 203, Npoles 85, Ejrcito Nacional 475, Reforma 211 y Reforma 510,4 entre otros. Las oficinas por lo general tienen comercios en la
planta baja. En todos estos casos, las fachadas siguen la lnea de la calle.
La actitud de respeto de los arquitectos hacia la ciudad es incluso ms evidente en sus
obras de adaptacin y restauracin de edificios antiguos. Los hermanos Landa disearon
oficinas para la Comisin Nacional Bancaria en el antiguo convento de San Felipe Neri,
en la calle de Repblica del Salvador; la biblioteca Sebastin Lerdo de Tejada, contiguas a
la Comisin Nacional Bancaria; adiciones al Palacio Nacional, y oficinas para el Banco
Interamericano de Desarrollo en la calle de Venustiano Carranza, entre otras obras de
restauracin y adecuacin. En todos estos casos, los arquitectos dieron prioridad a la preservacin de los edificios que intervinieron, con lo cual contribuyeron a exaltar su valor
como monumentos histricos.5

Todos estos edificios sobreviven. Algunos, sin embargo, han sido modificados muy considerablemente y de manera muy desafortunada, como el que se encuentra en Npoles 85. Otros han cado en desuso
y estn en malas condiciones, como los que se ubican en Havre 30 y en Monterrey 70. Quizs el edificio de esta lista que se encuentra en mejor estado es el que se ubica en Ejrcito Nacional 475.
5

Cabe recordar que durante el auge de la arquitectura moderna en Mxico y el mundo no fue poco comn la demolicin de edificios antiguos para dar paso a edificios nuevos, que respondieran ms adecuadamente a las necesidades del momento. El proyecto ms emblemtico de esta actitud destructora
que esgrimieron muchos arquitectos es el que realiz le Corbusier para Paris, que pretenda demoler el

Arriba, izquierda: Ejrcito Nacional 475.


Arriba, derecha: Monterrey 70. En la fotografa aparecen los maestros que trabajaron en su construccin.
Abajo: Havre 30.

El convento de San Felipe Neri fue construido en el siglo XVII. A lo largo de su historia,
sufri diversas modificaciones y fue incluso vctima de un terremoto que destruy la nave
de una de sus iglesias. Los arquitectos adaptaron parte de este ex-convento para las oficinas de la Comisin Nacional Bancaria de la Secretara de Hacienda. Este proyecto no
contempla adiciones a al edificio antiguo. Simplemente adapta sus espacios para nuevos
usos y, en la medida de lo posible, restaura su estructura y sus fachadas.
Para la realizacin de la biblioteca Lerdo de Tejada, en el mismo complejo, los arquitectos disearon una nueva nave para reemplazar la que se haba derrumbado en el siglo
XVIII. Su proyecto se desarrolla en funcin de la fachada principal de la iglesia, la cual
sobreviva en estado aceptable y fue restaurada. Detrs de esta fachada se dispuso una
enorme retcula de concreto como techo. El espacio bajo este techo alberga los libros y
centro de esa ciudad y reemplazarlo por rascacielos comunicados por avenidas de alta velocidad. En
Mxico, convencidos junto con le Corbusier que la arquitectura del siglo XX haba superado a la del
pasado, muchos cayeron en la tentacin de destruir edificios y trazas urbanas antiguas.

espacios de lectura. Los muros estn cubiertos con frescos del pintor Vlady, los cuales
representan distintas revoluciones a lo largo de la historia.
Para el almacenamiento de libros y para alojar las oficinas de la biblioteca, los arquitectos
disearon un edificio nuevocon el inters de no insertar elementos ajenos al complejo
original, en un principio propusieron que estas instalaciones fueran subterrneas, pero los
costos sugirieron la solucin que finalmente se adopt. El nuevo edificio es un bloque
cerrado, unos cuantos metros atrs del pao de la iglesia-biblioteca, de manera que queda
establecida su menor importancia. El bloque fue recubierto de cantera y tezontle, con lo
que se integra respetuosamente con los edificios a su alrededor.

Izquierda: Portada de la antigua iglesia de San Felipe Neri, que hoy alberga la biblioteca Miguel Lerdo de
Tejada, ubicada en la calle Repblica del Salvador del centro de la Ciudad de Mxico. Foto tomada de
www.museosdemexico.org. Derecha: Sala principal de la biblioteca. Fotos tomadas de www.stan.com.mx.

En el proyecto para el Palacio Nacional los arquitectos disearon un conjunto de oficinas


nuevas en el extremo suroeste del complejo. Para integrar estas oficinas al edificio histrico, continuaron su fachada, de manera que es difcil distinguir entre las secciones antiguas y las recientes. Las fachadas fueron realizadas por canteros de Chimalhuacn, Estado de Mxico; la calidad de su trabajo se puede advertir con claridad en el guila del escudo nacional en el dintel de una de las puertas de la parte nueva del edificio.
El caso de las antiguas oficinas para el Banco Interamericano de Desarrollo es quizs la
intervencin en un edificio histrico ms relevante en la trayectoria de los arquitectos, ya
que remite una vez ms a su relacin personal con la ciudad como origen de su deferencia hacia ella. Los arquitectos nacieron en la casa colonial que intervinieron, la cual fue
propiedad de su abuela materna, la seora Guadalupe Verdugo. El vnculo directo entre

los arquitectos y el edificio explica el meticuloso cuidado que tuvieron al adaptarlo a un


nuevo uso y, de manera ms general, explica el afecto hacia los edificios y colonias tradicionales de la Ciudad de Mxico que se refleja en las intervenciones que hicieron en ellas.
La Parroquia Francesa
En La arquitectura de la ciudad (1966), Aldo Rossi describe la ciudad tradicional como un
conjunto de edificios genricos, para uso habitacional o comercial, en el que las excepciones aquellas piezas de la ciudad que sobresalen por romper las reglas son los
edificios pblicos o monumentos que enriquecen las secuencias y recorridos y funcionan
como smbolos de una identidad.
La arquitectos Landa compartieron esta concepcin de la ciudad. Los hospitales y clnicas del ISSSTE y los edificios de oficinas y departamentos en contextos urbanos armados
son todos edificios genricos. Cuando disearon edificios de uso pblico, sin embargo,
no dudaron en marcar su importancia. Este es el caso de la Parroquia Francesa en la colonia Polanco. La iglesia es una excepcin a las reglas que comparten los edificios habitacionales que la rodean. Su singularidad se justifica por su uso.
La iglesia y el edificio anexo, concebido como convento, fueron construidos para la comunidad catlica francesa de la Ciudad de Mxico, la cual antes realizaba actividades y
servicios religiosos en el Colegio de Nias del centro de la ciudad, pero no contaba con
un edificio propio que sirviera como smbolo con el cual pudiera ser identificada. El proyecto de los arquitectos Landa, como elemento no temtico en un contexto urbano bastante uniforme, cumple con este objetivo.
La Parroquia Francesa est compuesta por dos muros curvos que definen una planta circular. En una abertura entre estos muros se encuentra el acceso; en el otra, hay un vitral
que ilumina el altar desde un costado. Uno de los muros de la iglesia se eleva y se convierte en torre, en la cual se coloc una cruz de bronce, obra del escultor Ernesto Paulsen. El interior de la iglesia no tiene elementos que distraigan la atencin de los fieles. Se
trata de un espacio solemne, cuya simpleza y claridad conceptual es propicia al recogimiento.
La Parroquia Francesa durante su
construccin, en 1967.

El techo de la iglesia es de inters por su estructura y su proceso constructivo. Los muros


curvos tienen una trabe, de la cual se sostiene una retcula de varillas de acero tensadas.
Dada la doble curvatura del techo, esta sencilla estructura salva el claro completo de la
iglesia. La retcula de varillas fue cubierta de triplay, el cual a su vez fue cubierto de impermeabilizante. En el interior, las varillas estn cubiertas por tiras de madera.
Las primeras unidades habitacionales
Las primeras unidades habitacionales en el pas se construyeron para los trabajadores del
estado en los aos treinta y cuarenta. Fue a partir de los aos sesenta, sin embargo, cuado
comenz a construirse vivienda social sistemticamente, auspiciada por el Fondo de
Operacin y Descuento Bancario a la Vivienda (FOVI) y, a partir de 1973, tambin por
el Instituto del Fondo Nacional de la Vivienda para los Trabajadores (INFONAVIT). La
cantidad de vivienda construida en estos aos defini la textura de la Ciudad de Mxico y
otras ciudades del pas, y contribuy, cuando las casas y departamentos se otorgaron a
propiedad, a dar solidez a la clase media mexicana.

Arriba: La unidad Balbuena, en la delegacin Venustiano Carranza. Abajo: Vista area de la unidad habitacional Loma Hermosa en 1964, en la delegacin Miguel Hidalgo.

Enrique y Agustn Landa Verdugo disearon un nmero considerable de complejos de


vivienda social. Entre ellos se encuentran las unidades Loma Hermosa, Lomas de Sotelo,
Xotepingo, Cuitlahuac y Vicente Guerrero, as como secciones de las unidades Kennedy
(antes Balbuena), Iztacalco y el Rosario. Todas estas son obras funcionales, con procesos
de construccin eficientes y con muy bajo mantenimiento.
Las primeras unidades de los arquitectos son todas conjuntos de pastillas de cuatro
pisos (de manera que no requieran elevadores) rodeadas de espacios pblicos abiertos.
Las pastillas, por lo general, estn dispuestas en megamanzanas, con las circulaciones
vehiculares en la periferia y con servicios bsicos y comercios al centro. En la mayora de
estas unidades se plantaron jardines que hoy definen espacios pblicos de gran calidad.
Esta organizacin espacial es distinta a la de las zonas urbanas tradicionales de la Ciudad
de Mxico. Si bien al disear edificios para contextos armados los arquitectos se adhirieron a sus reglas, cuando trabajaron en contextos no urbanizados previamente, disearon segn los preceptos del modernismo. De este modo, crearon complejos en los que
todos los departamentos estn ventilados e iluminados naturalmente y cuentan con
abundantes espacios y jardines pblicos.
En la actualidad, muchos arquitectos y urbanistas son crticos de los complejos habitacionales organizados en pastillas ya que, se dice, inhiben la individualidad de sus habitantes y son poco propicios al desarrollo de comunidades urbanas funcionales. Los complejos de los arquitectos Landa sugieren que esta crtica no es siempre vlida. Las unidades
diseadas en su despacho han sido muy exitosas, como se puede observar en sus elevados precios en el mercado, en el hecho que prcticamente todos sus departamentos estn
ocupados y en el muy buen estado en el que por lo general se mantienen sus edificios y
sus reas comunes. Esto evidencia que en estos complejos existen redes vecinales de seguridad y cooperacin que dan sustento a un sentido de pertenencia.6
La primera unidad diseada por los hermanos Landa fue Loma Hermosa, en la colonia
Irrigacin de la Ciudad de Mxico. Su construccin fue financiada por el Banco de Mxico y el Banco Interamericano de Desarrollo y fue inaugurada por el presidente Lpez
Mateos en 1964. Los edificios estn diseados a partir de un mdulo de tres metros por
cinco o cuatro metros y medio. Su estructura es sencilla y econmica: de columnas de
concreto de seccin muy pequea integradas a muros de ladrillo. Los muros estn pintados, sin aplanar, de manera que la estructura de los edificios puede ser leda con facilidad.
En los mdulos de tres metros, un metro es una abertura en la que se coloc, en un alarde de economa y eficiencia constructiva, un marco metlico con lmina abajo y cristal
arriba.7 Los accesos de los edificios son vestbulos que ocupan un mdulo completo de
tres metros, con dos o cuatro departamentos por piso. En el lado opuesto a la puerta se
6

A partir del anlisis de los complejos urbanos diseados por Enrique y Agustn Landa y otros en
Mxico es razonable proponer que la organizacin de viviendas en pastillas no es inherentemente mala
como han sugerido sus crticos. Es ms razonable explicar el fracaso de complejos como estos en otros
pases a las circunstancias sociales que definieron la vida en ellos. En otros pases la vivienda social fue
construida para desempleados, inmigrantes y otros personas ajenas a los grupos en el poder. En Mxico
fueron ocupados por familias de asalariados, con posibilidades de abrir lneas de crdito, las cuales
fueron impulsadas, al contar con una vivienda, como la clase media del pas.
7

Este sistema constructivo es interesante por ser uno de los primeros ensayos en el diseo con prefabricados en la arquitectura mexicana. Ms adelante los arquitectos Landa seran pioneros en el diseo de
edificios a partir de piezas estandarizadas producidas industrialmente, en proyectos como la Fbrica de
Billetes y el Laboratorio Central de la Secretara de Hacienda. Evidentemente, el marco de acero en
Loma Hermosa no era una pieza de catlogo, sino una fabricada segn las especificaciones de los arquitectos Landa.

10

encuentran las escaleras. En las fachadas se distinguen claramente los servicios y las circulaciones verticales, detrs de celosas para facilitar la ventilacin.

Arriba, izquierda: Vista general de la


unidad Loma Hermosa en 2008.
Arriba, derecha: Acceso a un edificio de
la unidad Loma Hermosa.
Abajo: Mercado de Loma Hermosa.

Al centro de la Loma Hermosa hay una escuela, una bodega que antes funcionaba como
tienda de la Compaa Nacional de Subsistencias Populares (CONASUPO) y hoy est
abandonada, y un pequeo centro comercial.8 El centro comercial consiste en dos conjuntos de paraguas de planta cuadrada, cada uno de dos por siete paraguas. Los comercios se encuentran entre las columnas. Actualmente, todos los locales estn ocupados. En
este espacio es quizs en el que se observa con mayor claridad la vida social de la unidad,
ya que las personas que frecuentan los comercios se relacionan familiarmente con sus
propietarios y dependientes. El mercado ha contribuido a definir y afianzar la identidad
de este conjunto habitacional.
Los espacios pblicos de Loma Hermosa incluyen tambin canchas de basketball y otras
instalaciones deportivas modestas. Los jardines entre las pastillas estn, por lo general, en
muy buen estado. En distintas reas del complejo tienen distinta vegetacin y estn arre-

De estos tres edificios, nicamente el centro comercial fue diseado por los arquitectos Landa. La
escuela se construy a partir del modelo del Comit Administrador del Programa Federal de Construccin de Escuelas (CAPFCE), diseado por el Arq. Pedro Ramrez Vzquez, y la CONASUPO segn
los modelos de esa institucin.

11

glados de forma distinta, lo cual sugiere que hay varios grupos de vecinos que se encargan de ellos.
Unidades como Loma Hermosa son notables por su cantidad; permitieron el desarrollo
ordenado de la Ciudad de Mxico durante las dcadas de mayor urbanizacin y crecimiento poblacional y econmico del pas. Los diseos de los arquitectos Landa respondieron a las necesidades del pas durante esta poca de manera eficaz. Podan construirse
en poco tiempo y a muy bajos costos, y el resultado eran departamentos de muy buena
calidad. Durante la segunda mitad de los aos sesenta e inicios de los setenta, los planos
de los hermanos Landa fueron utilizados por las instituciones de vivienda del gobierno
para construir complejos urbanos en todo el pas.
Adems, las unidades de los arquitectos Landa y otras similares son notables por su papel
en el desarrollo econmico y poltico de Mxico. Los departamentos de muchas de estas
unidades representan un slido patrimonio. Los de Loma Hermosa, por ejemplo, hoy se
cotizan hasta en un milln de pesos. Esto es notable en trminos econmicos, pero tambin en trminos sociales. Los dueos de los departamentos cuentan con el capital para
hacer inversiones que potencien su capital humano. Adems, son poco susceptibles a ser
vctimas de abusos o manipulacin por parte del gobierno u otros grupos de poder, gracias a que cuentan con la seguridad de un patrimonio.
Romper cajas
En la dcada de los setenta, los hermanos Enrique y Agustn Landa comenzaron a disear unidades habitacionales distintas. Ya no se trata de pastillas rodeadas de jardines, sino
de volmenes ms complejos, a partir de variaciones en el posicionamiento de mdulos
de seis por seis metros. Esta nueva manera de concebir las unidades de vivienda fue efectiva para responder a las necesidades de contextos distintos a aquellos en los que se construyeron las unidades de pastillas.
Dos proyectos notables de esta poca son una seccin en la unidad Pedregal de Carrasco
y la unidad Ejrcito Nacional. En Pedregal de Carrasco, el mdulo de seis por seis define
edificios que se adaptan a una topografa compleja y abrazan un jardn interior, en el que
se construyeron comercios e instalaciones deportivas.
La unidad Ejrcito Nacional, por su parte, responde a las necesidades de un terreno
complicado: un corazn de manzana con un frente muy angosto en la colonia Anzures.
Este edificio es un infill un infill es, en la terminologa del nuevo urbanismo, el reciclaje creativo de terrenos vacos o con poco uso en ciudades y suburbios9 que aprovecha
al mximo las condiciones de su terreno y, al hacerlo, define un patio interior con gran
riqueza espacial y complejidad compositiva.
La unidad Ejrcito Nacional est conformada por cien departamentos. El estacionamiento, de dos niveles, cuenta con un cajn para cada departamento. Sobre el estacionamiento hay un patio. Hacia el interior del complejo termina el estacionamiento y el patio tiene
reas ajardinadas. Las fachadas del edificio son de ladrillo sin pintar, o bien aplanadas y
pintadas. Las circulaciones verticales y los servicios se distinguen por estar abiertos al aire
libre, detrs de celosas.
El Lic. Jess Silva Herzog, primer director del INFONAVIT, entreg las llaves a los
propietarios de los departamentos de la unidad Ejrcito Nacional en 1974. Este conjunto,
tanto en la complejidad de su espacio interior como en la variedad de sus fachadas, las
9

Strategies for successful infill development: www.nemw.org/infillbook.htm.

12

cuales revelan las distintas organizaciones de sus departamentos, es un precedente de


muchas de las unidades de la segunda mitad de los setenta diseadas por otros despachos
de arquitectos. En esa poca comenz a construirse vivienda social en terrenos pequeos
al interior de las ciudades a partir de variaciones de un mdulo estructural. Despus de la
unidad Ejrcito Nacional se construyeron tambin otras con estacionamientos integrados
a su estructura, cuyas azoteas funcionan como patios.
Las unidades Pedregal de Carrasco y Ejrcito Nacional revelan las preocupaciones de los
arquitectos en un momento en que los preceptos racionales de la arquitectura moderna
eran puestos en duda. Sin embargo, destaca el hecho que el advenimiento del postmodernismo no alej a los arquitectos de su compromiso con el orden y la economa. Lejos
de entregar sus edificios a tendencias decorativistas o de disear a partir de consideraciones arbitrarias o coyunturales, los arquitectos mantuvieron las necesidades e intereses de
los usuarios y los clientes como directrices de su trabajo.
Reforma 243
Enrique y Agustn Landa disearon decenas de edificios para clientes privados, muchos
de ellos como inversiones patrimoniales. Su compromiso con la funcionalidad y la economa los convirti en arquitectos de eleccin para los que buscaban los mayores rendimientos para sus ahorros. Los edificios en las colonias Roma, Jurez, Cuauhtmoc, entre
otras, son en su mayora edificios patrimoniales. Adems, los arquitectos disearon edificios para compaas privadas, como la Aseguradora Cuauhtmoc, el Banco Azteca10 y el
Banco de Crdito Hipotecario.11
Quizs el edificio para la iniciativa privada ms destacado de los arquitectos es el que se
ubic, hasta su demolicin en 2007, en el Paseo de la Reforma, en el nmero 243. Se trataba de un edificio de oficinas para un holding que aglutinaba a Seguros Independencia y
Fianzas Mxico, entre otras compaas. En su planta baja contaba adems con comercios, y en sus ltimos dos pisos, el departamento en el que viva el presidente del consejo
y principal accionista del holding con su familia. Durante los aos setenta los arquitectos
Landa tuvieron su despacho en el octavo piso de este edificio.
Reforma 243 se construy en dos etapas. La primera comprende un edificio de once niveles con una terraza en la azotea. En la segunda se construy un cuerpo perpendicular al
primero, y uno ms pequeo que articula al conjunto. La entrada del edificio estaba ubicada en el cuerpo ms pequeo, marcada por un gran paraguas de concreto que recuerda
la obra de Marcel Breuer.
La estructura del edificio consiste en un conjunto de columnas de concreto, forradas de
acero inoxidable y visibles en la fachada de los dos cuerpos principales, que emergen en
su parte superior y se convierten en trabes. La continuidad de las columnas en las trabes,
as como la relacin entre sus tres cuerpos, da al edificio un carcter mecnico. En este
edificio, la estructura asume el papel de principio compositivo. De manera general, el edificio tiene una composicin clsica, con un basamento con las columnas libres y cristal
de piso a techo como fachada un cuerpo y una terminacin.
10

No debe confundirse este banco con el actual Banco Azteca. Se trata de instituciones distintas y con
distintos propietarios.
11

La Aseguradora Cuauhtmoc se ubic en las calles de Havre y Hamburgo y fue vctima del terremoto de 1985. El Banco Azteca estaba en nmero 32 de la calle de Madero, en el centro de la Ciudad de
Mxico. Hoy es sede de una librera. Las oficinas del Banco de Crdito Hipotecario, hoy desaparecido,
se construyeron en la avenida Ejrcito Nacional, en Polanco.

13

El uso de acero inoxidable y la elegante entrada bajo el paraguas de concreto son gestos
inusuales en la obra de los arquitectos Landa, pero son congruentes con la ubicacin del
edificio en el Paseo de la Reforma, la avenida ms importante de la ciudad. Adems, convierten al edificio en un smbolo adecuado de una compaa seria y exitosa.

Reforma 243 en el Paseo de la Reforma, en la glorieta de Niza.

CONALITEG
Otra obra destacada del despacho y, como los hospitales del ISSSTE y las unidades habitacionales, ligada a la construccin de una institucin del estado mexicano, son las instalaciones de la Comisin Nacional de Libros de Texto Gratuito (CONALITEG) en la
Ciudad de Mxico, las cuales datan de 1962. La Comisin, fundada en 1959 por iniciativa
del presidente Lpez Mateos y dirigida por Martn Luis Guzmn, fue objeto de agitadas
protestas en todo el pas. El gobierno promova los nuevos libros como un mecanismo
para asegurar la igualdad en la educacin bsica y ampliar su cobertura, pero muchos aseguraban que su verdadera intencin era la imposicin de las ideologas del estado en los
salones de clases.
En el marco de estas controversias, el proyecto de Enrique y Agustn Landa logr presentar a la CONALITEG como una institucin abierta y transparente. El edificio es un
cuerpo cuadrangular de cinco niveles con dos fachadas hacia la calle. Hacia el poniente, la
fachada es de parteluces de fibra de vidrio. La fachada norte, por su parte, es un gran
ventanal. Detrs de este ventanal estaba la lnea de produccin de los libros de texto gratuito; los cinco niveles estaban ocupados por enormes mquinas rotativas.
El edificio expresaba su funcin inequvocamente, tanto en la visibilidad de su interior
como en el carcter industrial de su composicin. Durante los aos que estuvo abierta su
14

fachada norte, los peatones se detenan a observar la manera en la que se producan los
libros que llegaban a las escuelas. Al igual que Reforma 243, la CONALITEG era un edificio con un diseo congruente con su uso; su arquitectura explicaba para qu era.

La CONALITEG en la colonia Doctores de la Ciudad de Mxico.

En los noventa, con el incremento de produccin de libros, la imprenta de la CONALITEG se mud a Quertaro. Sus antiguas instalaciones en la Ciudad de Mxico hoy estn
ocupadas por la procuradura de justicia del Distrito Federal. Ya desde 1970, sin embargo, el edificio diseado por los hermanos Landa haba sido modificado considerablemente. Sus fachadas fueron cubiertas de paneles pesados de concreto y ms adelante se cambiaron sus vidrios por espejo. El edificio se convirti en una sede digna para la inercia e
impenetrabilidad de las burocracias.
Cancn
A partir de mediados de los aos sesenta, el gobierno impuls el turismo como estrategia
de crecimiento y diversificacin de las prcticas econmicas del pas. Se crearon polos
de desarrollo, mediante ambiciosas inversiones en infraestructura, los cuales buscaban
introducir a regiones del pas hasta entonces prcticamente aisladas a la lgica de crecimiento abanderada por el Banco de Mxico y la Secretara de Hacienda. Para ello se establecieron fideicomisos y se tramitaron crditos con organismos internacionales. Con los
arquitectos Landa a su cabeza en sus primeros aos, el Fondo de Infraestructura Turstica (INFRATUR), que ms tarde se convertira en el Fondo Nacional de Fomento al Turismo (FONATUR), fue la institucin que coordin estas tareas.
El ms ilustre de los polos de desarrollo promovidos por FONATUR es la ciudad de
Cancn, construida a partir de un plan maestro diseado por Enrique y Agustn Landa.
15

El inicio del proyecto consisti en la seleccin del sitio para la nueva ciudad, para lo cual
los arquitectos hicieron vuelos sobre las costas del pas acompaados de funcionarios del
Banco de Mxico. En la costa de Quintana Roo encontraron un lugar ideal: una isla angosta con dunas y palmares que rodeaba una gran laguna.12

Arriba: Plan maestro de Cancn,


con la zona hotelera en la isla en
torno a la laguna y la ciudad de
servicios en tierra firme. En el nivel
superior izquierdo se encuentra el
aeropuerto.
Abajo: Detalle de la ciudad de servicios en el que se aprecia la forma de
las supermanzanas.

La zona estaba prcticamente deshabitada. El poblado ms cercano al sitio seleccionado


era Puerto Jurez, donde vivan unos cuantos pescadores en palapas de palma. Por ello,
el plan maestro de los arquitectos debi considerar todos los posibles usos y la infraestructura necesaria para una ciudad. La zona hotelera, con un centro de convenciones, un
club de golf, comercios y espacios para el esparcimiento y la cultura, se dispuso en la isla

12

La idea original de impulsar el turismo mediante la creacin de centros tursticos en las playas de
Mxico fue de Don Rodrigo Gmez, director del Banco de Mxico. Fue de hecho l quin propuso a la
costa de Quintana Roo como posible ubicacin para una nueva ciudad.

16

en torno a la laguna, articulada por el boulevard Kukulcn. Como parte de los trabajos
fue necesario ensanchar la isla, que en ocasiones era rebasada por las olas.
El resto de la ciudad est organizada en megamanzanas en tierra firme, las cuales tienen
forma de clula. Al centro, en el ncleo, tienen servicios bsicos y espacios pblicos
como escuelas y parques, los cuales estn rodeados de reas residenciales. El permetromembrana de las megamanzanas es de uso comercial; tiendas, hoteles y oficinas separan a las casas de las avenidas de la ciudad.
Adems del plan maestro, los arquitectos Landa disearon el primer hotel de Cancn, el
cual fue financiado por el gobierno para activar el crecimiento del nuevo destino turstico. El hotel Cancn Caribe, hoy Hyatt, es una estructura de siete pisos con 140 cuartos.
Su planta es un segmento de un crculo. En corte el edificio es ms ancho en su base, con
una curva ascendente en la fachada que da al mar. Su estructura consiste en una serie de
cartelas organizadas radialmente. Las circulaciones verticales son dos torres que conducen, mediante puentes, a pasillos corridos al aire libre.
Otra obra de los arquitectos en Cancn fue un aeropuerto provisional, que fue la primera
construccin de la nueva ciudad. El aeropuerto consista en una pista y una torre de control. La torre es interesante en la medida que nos recuerda la condicin de Cancn como
tierra virgen antes de su desarrollo: fue construida con maderas locales y con el apoyo de
los conocimientos de los habitantes de la zona sobre su uso.

Arriba, izquierda: Postal de los aos setenta del hotel Cancn Caribe. Arriba, derecha: Enrique y Agustn Landa Verdugo frente al hotel recin inaugurado. Abajo: Planta tipo del hotel.

17

La torre es una estructura de planta cuadrada de aproximadamente quince metros de altura que se eleva sobre una base de piedra. Una escalera rodea la torre y llega a una pequea cabina, techada con hojas de palma. Con este sencillo proyecto los hermanos Landa demostraron la flexibilidad y adaptabilidad de sus principios y procesos de trabajo.
Independientemente de las condiciones en las que trabajaran, los materiales y la mano de
obra disponibles, y las funciones de las estructuras que disearan, los arquitectos eran
capaces de proponer soluciones factibles. Lejos de perderse en discusiones tericas estriles, concentraron sus energas en responder de manera efectiva a necesidades concretas,
adaptndose a las circunstancias del contexto en el que trabajaran.
El crecimiento de Cancn fue lento durante sus primeros aos pero, a cerca de cuarenta
aos de su fundacin, la ciudad es una de las ms dinmicas del pas. Hoy tiene 24,000
habitaciones de hotel y 560,000 habitantes. La zona hotelera recibe a casi tres millones y
medio de visitantes al ao y la ciudad de servicios cuenta con espacios agradables y una
vida cada vez ms cosmopolita. El hecho que Cancn sea una ciudad planeada en cuya
concepcin se consideraron sus distintas funciones y necesidades bsicas de manera integral ha facilitado su crecimiento ordenado, y hoy ofrece una calidad de vida elevada.
Adicionalmente, Cancn ha contribuido, como deseaban sus promotores, a potenciar el
turismo en Mxico. La ciudad ha guiado el crecimiento econmico de la pennsula de
Yucatn, al propiciar el desarrollo de Cozumel, Xel-Ha, Playa del Carmen y los alrededores de Chichn Itza, entre otros lugares, como destinos tursticos.

Izquierda: Torre de control del primer aeropuerto de Cancn,


construida con parota, una madera tropical.
Derecha: De izquierda a derecha, Don Rodrigo Gmez, presidente del Banco de Mxico, Antonio Enrquez Savignac, director de
FONATUR, Agustn Landa Verdugo y Enrique Landa Berriozbal, padre de los arquitectos Landa, en la playa virgen de Cancn.

Otros desarrollos tursticos


Poco despus de iniciar el proyecto de Cancn, comenz la construccin de IxtapaZihuatanejo, otro complejo turstico diseado por Enrique y Agustn Landa que ha tenido un crecimiento considerable en las ltimas dcadas. El proyecto de Ixtapa buscaba,
como Cancn, detonar el crecimiento econmico de una regin alejada de los focos de
18

desarrollo del pas. Adems, con este proyecto se buscaba desfogar el crecimiento de
Acapulco.
Ixtapa es un desarrollo contiguo a una poblacin preexistente, Zihuatanejo. Incluye zonas hoteleras en distintas bahas y playas, campos de golf con zonas residenciales, as como una marina en una laguna, rodeada por viviendas de baja densidad. Adems, el plan
maestro de la ciudad contempla megamanzanas similares a las de Cancn, tanto en Ixtapa
como en Zihuatanejo, para propiciar el crecimiento ordenado de la antigua poblacin.
Los arquitectos disearon tambin anteproyectos de los planes maestros de Huatulco y
Loreto. El segundo fue concebido en el marco de un proyecto ms amplio, la carretera
transpeninsular que une a Tijuana con Los Cabos. La primera tarea de los arquitectos
Landa en Baja California fue disear paradores en distintos puntos a lo largo de la carretera, los cuales contaban con hoteles, espacios comerciales y reas de descanso. Estos
paradores son la base del desarrollo de esta regin del pas, que antes estaba en buena
medida deshabitada. Sus pocos poblados eran comunidades de pescadores, a las que a
menudo no se poda llegar por tierra.
Despus de realizar los paradores, los arquitectos trabajaron en el diseo de Loreto, que
se planeaba se convirtieran en el principal centro turstico de la pennsula. Este complejo,
sin embargo, prcticamente no creci desde la construccin de su infraestructura bsica
segn los lineamientos del plan maestro. Durante aos, existi nicamente un hotel de
lujo en esa poblacin. En aos recientes, sin embargo, se ha activado el crecimiento de
Loreto. Aprovechando la infraestructura existente, se han construido conjuntos de viviendas, principalmente para pensionados de los Estados Unidos.13
Otra aportacin de Enrique y Agustn Landa al turismo en Mxico fue la primera propuesta para la conversin de una hacienda en hotel. Los arquitectos desarrollaron un
proyecto para el gobierno del estado de Yucatn que buscaba el acondicionamiento de
Chunchucmil, una hacienda henequenera de la segunda mitad del siglo XIX, como complejo turstico. Como parte del proyecto, que no se realiz, los arquitectos identificaron
los atractivos de la zona reservas naturales, ruinas prehispnicas, espacios para la prctica de deportes diversos y determinaron la infraestructura necesaria para potenciarlos.
En la dcada de los noventa, la iniciativa privada retomo esta idea y comenz a recuperar
las haciendas de la pennsula de Yucatn para el turismo.
Aeropuerto de Zumpango
La todava irresuelta discusin sobre la viabilidad y conveniencia de construir un nuevo
aeropuerto para la Ciudad de Mxico data de los aos sesenta. En 1967, los arquitectos
Landa presentaron un proyecto, por encargo de la Secretara de Obras Pblicas, para un
aeropuerto en Zumpango, Estado de Mxico. Este proyecto es similar a los proyectos
para complejos tursticos en la medida que evidencia la capacidad de los arquitectos Landa de concebir soluciones eficaces atendiendo una gran cantidad de condicionantes.
Los arquitectos realizaron un estudio previo al diseo de su propuesta, para lo cual visitaron distintos aeropuertos en otros pases y evaluaron las virtudes de distintas alternativas
para mejorar las condiciones de acceso por va area a la Ciudad de Mxico. Entre estas
13

Segn un reportaje reciente del New York Times (http://travel.nytimes.com/2008/03/07/travel/esc


pes/07mexhome.html?scp=3&sq=Loreto&st=nyt), se ha iniciado la construccin de villas a partir de
los principios del nuevo urbanismo, con un enfoque sustentable. Al cabo de unos aos, Loreto tendr
hasta 6,000 nuevas casas, como resultado de un esfuerzo coordinado entre el gobierno mexicano e inmobiliarias de los Estados Unidos.

19

alternativas consideraron la ampliacin del aeropuerto existente; notablemente, dos de


sus propuestas han sido realizadas en aos recientes, mediante la expansin de la terminal
antigua hacia el noreste y la construccin de una segunda terminal.
Perspectiva del
aeropuerto de
Zumpango.

La opinin de los arquitectos, sin embargo, era que lo ms conveniente sera construir un
nuevo aeropuerto fuera de la ciudad. En la presentacin de su proyecto indicaron que el
aeropuerto de la Ciudad de Mxico llevaba diez aos siendo acondicionado, con grandes
inversiones y resultados no del todo satisfactorios. Adems, estimaban que el crecimiento
del trnsito areo y las innovaciones tecnolgicas que se avecinaban haran a las nuevas
instalaciones indispensables.
El proyecto que propusieron es un aeropuerto de dos pistas paralelas, con una tercera
para aterrizajes con vientos cruzados. Entre las pistas paralelas se ubican tres terminales,
con forma de X. En las puntas de las equis, de planta cuadrada y dos niveles, se encuentran las salas de espera, espacios para tramites aduanales y para el reclamo de equipaje, as como los mostradores para la documentacin de pasajeros. En la interseccin de
los brazos de las equis se concentran las circulaciones. Las circulaciones vehiculares
unen las tres terminales y pasan bajo las reas de circulacin de los vehculos de servicio
para los aviones, por pasos a desnivel. Las terminales estn sostenidas por cartelas de
concreto, de manera que no tocan la tierra.
El proyecto que presentaron los hermanos Landa era ambicioso. Sugiere que Mxico era
un pas confiado, previsor y con perspectivas de largo plazo. Desafortunadamente, las
obras para la construccin del nuevo aeropuerto se iniciaron con la compra y acondicionamiento del terreno, pero pronto se abandonaron sin que se ofrecieran explicaciones.
Comentarios finales
El despacho de Enrique y Agustn Landa fue quizs el ms prolfico del siglo XX en
Mxico. En este ensayo se comentan tan slo unos cuantos proyectos de un total de ms
de 600. No se han considerado, por ejemplo, las escuelas o las viviendas unifamiliares
realizadas por los arquitectos, las cuales suman varias decenas, ni se ha dado un tratamiento adecuado a edificios como los diseados para la Secretara de Hacienda en la d20

cada de los setenta, en un enorme complejo en la Ciudad de Mxico que incluye la Casa
de Moneda, la Fbrica de Billetes y el Laboratorio Central.14
Tampoco se ha considerado el trabajo de los arquitectos como constructores y administradores de obra; construyeron muchos edificios diseados en su despacho, adems de
algunos de otros arquitectos, como uno de Mario Pani en Tlatelolco. Los arquitectos
tambin tuvieron una trayectoria importante en la docencia. Entre 1948 y 1968 dirigieron
el Taller Cinco de la Escuela Nacional de Arquitectura de la UNAM. Cada una de estas
facetas de su trayectoria profesional podra ser motivo de un nuevo estudio.
Los proyectos que se describen en este ensayo fueron seleccionados con la intencin de
ejemplificar las principales caractersticas de la trayectoria de los arquitectos Landa, la
cual inici a mediados de la dcada de los cuarenta. Enrique Landa se gradu con el doble ttulo de arquitecto e ingeniero civil en 1943. Agustn Landa obtuvo el ttulo de arquitecto en 1946. Ambos fueron alumnos de Mario Pani, Jos Villagrn Garca y Enrique de
la Mora, entre otros de los iniciadores del movimiento moderno en Mxico. As, la educacin de los hermanos Landa tuvo lugar cuando ya se haban superado las ansiedades
del periodo de transicin del clasicismo al racionalismo: se formaron como arquitectos
modernos y lo fueron a lo largo de su carrera.
A cinco aos de titularse, Enrique Landa particip, junto con Enrique de la Mora y Manuel de la Colina en el diseo de la facultad de Filosofa y Letras de la Ciudad Universitaria de la UNAM. Este es uno de los pocos proyectos en el que los hermanos Landa no
trabajaron juntos. Ya desde que eran estudiantes comenzaron a realizar sus primeras
obras: casas y pequeos edificios. Uno de sus primeros proyectos importantes fue el plan
maestro de Ciudad Sahagn, fundada en 1954, y las instalaciones de Diesel Nacional S.A.
(DINA) en esa ciudad. Poco despus los arquitectos comenzaron a disear otros edificios y complejos hospitalarios, de vivienda, escolares, industriales y de oficinas de gran
escala. Los sesenta y setenta fueron aos de trabajo intenso y de enorme productividad.
Al contemplar la totalidad de la carrera de los arquitectos es evidente su consistencia; trabajaron siempre con base en los mismos principios. Su obra ejemplifica la prctica de la
arquitectura como un oficio en el que se arriba a la solucin ms apropiada mediante un
proceso de diseo en aproximaciones sucesivas. El trabajo incansable de los arquitectos y
su acumulacin de aprendizajes sobre el uso del espacio, la construccin, los materiales y
las estructuras les permiti, por una parte, disear soluciones pragmticas y creativas como el techo de la Parroquia Francesa, la disposicin espacial de la unidad Ejrcito Nacional y la torre de control para el primer aeropuerto de Cancn, y por otra parte, realizar
proyectos de enormes dimensiones sin perder el control sobre ninguno de sus aspectos.
Enrique y Agustn Landa abordaron cada uno de los proyectos que realizaron con enorme seriedad, asumiendo como su responsabilidad el ofrecer la mejor solucin posible a
sus clientes. Esta actitud hacia su trabajo fue sin duda la razn por la cual fueron profesionistas tan exitosos. Es tambin la razn por la cual su obra puede reconocerse como
una contribucin importante al desarrollo de muchas de las instituciones y los proyectos
ms trascendentes del estado mexicano en el siglo XX. Los esfuerzos de Don Rodrigo
Gmez y el Lic. Antonio Ortiz Mena, entre otros servidores pblicos que impulsaron de
manera decidida el desarrollo econmico y social de Mxico, encuentran una expresin
concreta en la obra de Enrique y Agustn Landa Verdugo.

14

En esta misma lnea, cabe mencionar el complejo para la Secretara de Hacienda en el centro de la
Ciudad de Mxico, desaparecido en el terremoto de 1985, y el proyecto para el Banco de Mxico en la
calle de Hidalgo, frente a la Alameda, en donde se realiz en vez un proyecto de Ricardo Legorreta.

21

Los edificios y proyectos urbanos de los hermanos Landa permitieron al gobierno ofrecer servicios diversos a los ciudadanos de manera eficiente y con una cobertura amplia,
sentaron la base de una economa de propietarios, facilitaron el crecimiento ordenado del
Distrito Federal y otras ciudades, contribuyeron a detonar el turismo y la industria en distintas regiones del pas, y dieron una imagen de modernidad, transparencia y orden a algunas instituciones del estado. Los arquitectos hicieron todo esto de manera profesional
y al menor costo posible, logrando grandes ahorros para el pas.
De manera similar, en su trabajo para clientes privados, los arquitectos dieron seguridad
al patrimonio de decenas de ahorradores, con lo cual los frutos de su trabajo sobrevivieron a las crisis econmicas del ltimo tercio del siglo XX. Adems, destaca el hecho que
su vasta obra nunca fue en perjuicio de la arquitectura del pasado; como pocos arquitectos del movimiento moderno, los hermanos Landa contribuyeron a realzar el valor de las
trazas urbanas y edificios histricos del pas.
En algunas ocasiones los arquitectos Landa participaron de manera directa en el establecimiento y administracin de las instituciones del estado mexicano. En los primeros aos
de su carrera, Enrique Landa fue secretario de obras pblicas del Distrito Federal. En la
dcada de los sesenta, los hermanos dirigieron el FOVI, creado en 1963, y ms adelante
participaron en la conformacin de INFRATUR. Sin embargo, los arquitectos asumieron
estas responsabilidades sin entrar de lleno a la poltica; contribuyeron a sentar las bases
de las nuevas instituciones y, tan pronto como les fue posible, regresaron a su trabajo
habitual en los restiradores.

22

Intereses relacionados