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Ministerio de Cultura

Repblica de Colombia

Rrom [gom] pueblo gitano de Colombia

Quines son- Kon si von- los Rrom? son los


descendientes del milenario pueblo gitano, el cual
tiene una serie de caractersticas propias que lo
diferencian de otros pueblos y de la sociedad
colombiana mestiza.
Los gitanos colombianos hacen parte de la nacin
gitana que en el mundo ha compartido un estilo de
vida con altos patrones de movilidad, que trascenda
fronteras nacionales y no los aferraba a ningn
territorio de manera nmada.
Para un Rrom
encontrarse con otro de cualquier nacin es hallar
parte de su Nacin1. Los gitanos en el mundo han
pervivido como grupo poblacional gracias a la
sostenibilidad de la cultura, a pesar de las diferentes
persecuciones que sufrieron a travs de la historia, y
de los procesos de homogeinizacin propios de la
globalizacin.
Nia Rrom. Archivo de la Direccin de
Poblaciones. Ministerio de Cultura.

La lengua tradicional del pueblo Rrom es el Rromanes y tiene su origen en el snscrito,


los gitanos an la conservan, la utilizan en su comunicacin cotidiana y juega un papel
importante en la conservacin y preservacin de su cultura.
La idea que se tiene es que todos los Rrom del mundo, tiene un origen comn y una
historia que compartida, es decir que son un solo pueblo, con costumbres iguales,
aunque existen ciertas variantes que los identifican de acuerdo al territorio donde estn,
por ejemplo, en el lenguaje, en la religin, la msica, la danza entre otros. El pueblo
Rrom, est en la capacidad de auto reconocerse e identificarse en cualquier parte del
planeta, es decir
Los Rom han practicado un fuerte nomadismo por siglos, es decir, este nomadismo era
arraigado, tradicional, pero debido al cambio del tiempo y el espacio se ha transformado
en una especie de nuevo nomadismo o un nomadismo circular. Este nomadismo
transformado hace que existan desplazamientos continuos, aunque en esencia el
nomadismo es adems una cuestin mental que se explicita en un imaginario colectivo.

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No. 59 documentos para el Desarrollo Territorial del DNP: Caracterizacin del grupo tnico Rrom y
propuesta en relacin con el desarrollo de sus derechos, 2002.

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Se posee una ley, que se le conoce como Kriss Romani que, en otras palabras, es el
derecho consuetudinario, es decir el conjunto de normas y reglas que nos rigen dentro
de nuestra sociedad. La Kriss Rromani est compuesta por los ancianos. Son ancianos
de respeto principalmente los conocedores de la cultura. Cuanto mayores sean los
ancianos, ms respeto merecen, pues la edad es algo que rima en cuanto a que una
persona ms vieja es ampliamente reconocida por su sabidura. La Kriss est compuesta
por las cabezas de familia que son los padres, abuelos, estos se conocen como Ser
Romengue que son quienes implantan justicia frente a hechos y situaciones de conflicto,
dicho conflicto hace que se rena la Kriss que se impartan instrucciones de acuerdo a la
infraccin.
La valoracin de la edad significa que entre ms vieja o anciana una persona, es
poseedora de ms autoridad y moral para la toma de decisiones y para la imparticin de
justicia. La valoracin de gnero implica que la autoridad est dada de hombre a mujer,
debido a que somos una cultura patrilineal, la autoridad se da primero al hombre y
posteriormente la mujer.
Tanto la edad como el sexo, son principios ordenadores de estatus, donde la autoridad
va del ms viejo a los ms jvenes y de los hombres a la mujer. La mujer es el pilar de la
familia y tiene el rol fundamental de transmitir la cultura a sus hijos.
En el pueblo Rrom posee una fuerte cohesin interna y un manejo de exclusividades
frente a quien no lo es, de all que aparezcan las barreras tnicas que han permitido que
permanezcamos como pueblo diferenciado. Estas fronteras tnicas hacen que se
distingan entre los Rrom y los no Rrom, es decir, los Gadzhe, que son las personas que
hacen parte de la sociedad mayoritaria.
La organizacin social est basada en la configuracin de grupos de parentescos, es
decir, permanecemos ms unidos dentro de nuestro mismo grupo, o vitsa, que es el clan
o linaje al cual pertenecemos.
Estos clanes o linajes patrilineales, son autnomos, independientes, dispersos que fijan
como regla de existencia y residencia la patrilocalidad. Es decir la casta la trasmite el
hombre y es quien fundamenta la lnea de sangre gitana, as, decir que se es Rrom de
nacimiento. En Colombia por ejemplo existen diversos clanes y la pertenencia al gran
grupo Cngaros Calderas, con los diferentes subgrupos que son Mijhays, Bolochok,
Bimbais, Churones, Lovary y otros.

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Censos y demografa
El Censo DANE 2005 report 4.857 personas autoreconocidas como pertenecientes al
pueblo Rrom - Gitano, de las cuales el 52,42% son hombres (2.546 personas) y el
47,58% mujeres (2.311 personas).
El pueblo Rrom - Gitano se concentra en el departamento del Atlntico, en donde habita
el 40,66% de la poblacin (1.975 personas). Le sigue Bolvar con el 18,76% (911
personas), Valle del Cauca con el 14,76% (717 personas) y Bogot con el 10,77% (523
personas). Estos tres departamentos y Bogot concentran el 84,95% (4.126 personas)
de este pueblo. El pueblo Rrom - Gitano representa el 0,01% de la poblacin en
Colombia (Ver Tabla 1).
Tabla 1. Asentamiento y concentracin de la poblacin Rrom - Gitano
Total de la poblacin: 4.857 personas
Porcentaje sobre el
Poblacin
Patrones de asentamiento
total de poblacin
Rrom - Gitano
Rrom - Gitano
1.975

40,66%

Bolvar

911

18,76%

Valle del Cauca

717

14,76%

Bogot

523

10,77%

3.603

74,18%

4.573

94,15%

Atlntico
Departamentos de
mayor concentracin

Total
Poblacin Rrom - Gitano en reas urbanas
Tabla elaborada con base en el Censo DANE 2005.

La poblacin Rrom- Gitano que habita en zonas urbanas corresponde al 94,15% (4.573
personas), cifra superior al promedio nacional de poblacin que es del 75,99%
(31510.379 personas).
De acuerdo al Censo (2005) el porcentaje de poblacin Rrom - Gitano que no sabe leer
ni escribir es del 22,75% (1.105 personas), del cual la mayora son hombres, con el
51,67% (571 personas). Esta tendencia no se mantiene al observar otros datos del
censo, pues del 86,10% (4.182 personas) que reportan tener algn tipo de estudio, la
mayora, el 52,68% (2.203 personas), son hombres.
Por otra parte, 703 personas, el 14,47% del total, manifestaron haber tenido das de
ayuno en la semana anterior al Censo; cifra superior al promedio nacional de poblacin
con un reporte del 7,22% (2995.367 personas). Las mujeres Rrom - Gitano tienen una
menor participacin en este indicador con el 42,96% (302 personas).
En cuanto al estado de la lengua Rrom - Gitano, un 75,68% (3.676 personas) se
reportaron al DANE como hablantes. Los hombres representan la mayora en este
indicador con el 52,77% (1.940 personas) (Ver Tabla 2).

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Tabla 2 Indicadores demogrficos del pueblo Rrom - Gitano


Total
Hombres
Mujeres
Indicadores
Valor
%
Valor
%
Valor
%
Poblacin

4.857

100%

2.546

52,42%

2.311

47,58%

3.676

75,68%

1.940

52,77%

1.736

47,23%

4.182

86,10%

2.203

52,68%

1.979

47,32%

Analfabetismo

1.105

22,75%

571

51,67%

534

48,33%

Das de ayuno

703

14,47%

401

57,04%

302

42,96%

Habla la lengua de
su pueblo
Algn Estudio

Tabla elaborada con base en el Censo DANE 2005.

Historia
La historia del pueblo Rrom o su e pramia kai
nakli inicia en del noreste de la India,
especficamente en el valle de Ganges, en la
actualidad estado de Uttar Pradesh. Su historia
nmada inicia aproximadamente en el ao 1000
segn los registros histricos y estudios
lingsticos.
En el ao 1018 los Rrom migraron desde el norte
de la India a Asia menor, en la actual Afganistn.
Primeramente se dispersaron por Asia menor y
Europa del este, posteriormente por Europa
occidental y Australia. El contexto social y poltico
de Europa, as como la persecucin de que fueron
objeto, propici la migracin interna y externa del
pueblo Rrom. Su alta movilidad enriqueci la
cultura y las artes, tanto de los Rrom como de los
pases en los cuales habitaron.
Archivo de la Direccin de Poblaciones.
Ministerio de Cultura.

Se dice que su llegada al continente Americano data del siglo XV, en el tercer viaje de
Coln cuando incentivados por los indultos y purgas de penas que promovi la corona
Espaola a cambio de participar en tan arriesgado viajes transocenicos, as como por la
discriminacin tnica a la cual eran sometidos, fueron incluidos en la tripulacin que
condujo Colon en 1497 en su tercer viaje, los Rrom Antn, Marcia, Catalina y Mara de
Egipto. (Itinerario de un pueblo Invisible, Gamboa J, etal, Mjeditores, 2002).

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La primera ola migratoria se da entre el ao 1492 a 1570, la cual se vio interrumpida por
Felipe II con el decreto de una ley que prohiba el ingreso de este pueblo al Continente.
La siguiente ola migratoria se da en los procesos independentistas del continente
alrededor del 1800, que signific la disolucin de las leyes antimigratorias de la antigua
Corona. La persecucin y discriminacin de los pases europeos, absolutistas de la
poca, se constituy como un factor fundamental para la bsqueda de nuevos territorios
para este pueblo.
Finalmente, la siguiente ola migratoria se da en el contexto de las guerras mundiales y la
arremetida Nazi, que signific, una vez ms, la persecucin sistemtica de este pueblo al
continente Americano.
La llegada a Colombia fue paulatina, acorde a las diferentes oleadas migratorias. La
costa del Caribe y la costa Pacfica, especficamente las ciudades de Cartagena,
Barranquilla y Buenaventura, adems el pueblo Rrom arrib a la alta Guajira. A
continuacin se presentan los principales puntos del ingreso gitano al pas.

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Cultura material e inmaterial

Archivo fotogrfico de la Direccin de Poblaciones. Ministerio de Cultura.

La identidad Rrom, la lengua Rromans y su autodeterminacin O zakono Rroman


Shib rromani e shib rromani tai von poronchin, se mantiene con ligeros cambios, a travs
de los pases que habitan.
Los estudios lingsticos realizados por August Friederich Pott, entre otros, identificaron
su lugar de origen. El hecho de mantener su idioma, a travs de la historia, la
persecucin tnica y la alta movilidad, demuestra su fuerte arraigo cultural.
Es importante mencionar que el apelativo Gitanos, surge de la misma subvaloracin que
se daba en Europa a los Rrom y a los migrantes de Egipto. El trmino se deriva de la
denominacin egipcianos, que posteriormente fue desagregado e interpretado como
Gitano. El termino Rrom, por otro lado, es el usado por el pueblo para autoidentificarse
como pueblo, que proviene del snscrito y significa artista.
Los oficios del Rrom, legado cultural o E buchi kai keren le Rrom, o zakono puran,
entretejen el pasado y el presente gitano, desde una concepcin del tiempo que hace
alusin a la estada en tiempo sin lmites, lo cual hace pensar de manera diferenciada las
formas de asumir las actividades laborales. Debido a esa visin tradicional para los Rrom
no existe una concepcin de riqueza en trminos econmicos, basta con llevar a cabo
aquellos oficios que les signifique subsistencia bsica.
A pesar de los procesos de aculturacin que han incidido en el pueblo, se mantienen
vivos los oficios tradicionales como el chalaneo, venta de aperos, la quiromancia, la forja

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de metales, y el comercio informal, aunque en Colombia se encuentran un claro declive


ocasionado por la estigma que ha recado sobre ellos.
Los oficios tradicionales en nuestro pas estn agotados y eso hace que los Rrom
busquen creativamente nuevas formas de trabajo, en particular las del comercio informal
como venta de calzado, automviles y otros, que les permite ser dueos de su tiempo y
no tener patronos o jerarquas y subordinaciones.
Reconocimiento y representacin
La familia extensa
basado en los
patrigrupos como
centro
de
autoridad
y
organizacin e
bari
familiake
anda le vitsi ando
maskar savogue
poronchin te sai
keren so kamen.
Desde la tradicin
cultural,
se
organiza
el
Pueblo Rrom en
Colombia Anda
o zakono, kamel
te pirel o them
rromano
kolombiako
Fotografa del proceso organizativo Rrom Gitano. Archivo de la Direccin de Poblaciones.
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Las prcticas culturales del pueblo Rrom, sus formas de asentamiento y organizativas,
as como el tipo de relacionamiento estn estrechamente relacionadas a su nomadismo
histrico y consecuente relacionamiento con una variedad de culturas mundiales.Su
relacionamiento social y con el territorio se da a travs de una resignificacin subjetiva,
marcado por la espontaneidad pero acorde con el momento y el entorno. De esta forma,
el pueblo Rrom apropia las pautas de la sociedad en general donde se inscribe y las
resignifica hasta darle un orden coherente con sus prcticas de usos y costumbres, de
manera tal que se acople a su querer como pueblo.
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Las unidades sociales son las Vitsi, las cuales crean vnculos entre s y se constituyen
como una estructura fortalecida por las prcticas de casamiento y las tradiciones
culturales, convirtindose en estructuras de resistencia reivindicativa y dando surgimiento
a un sistema organizativo colectivo que incide de manera diferencial en las distintas
urbes de asentamiento. Las asociaciones de Vitsi se denominan Kumpania, que estn

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compuestas por un grupo de familias gitanas o patrigrupos familiares que corresiden y se


correlacionan en los diferentes sitios de las ciudades y lugares, y cuyo objeto es procurar
autoproteccin del pueblo Rrom en su relacin con las sociedades mayoritarias,
conformndose as como la forma organizativa de mayor nivel de este grupo tnico, el
cual se rige por su propio autogobierno y ley gitana o Kriss Rromani que es la instancia
de poder en donde se busca la armona de la comunidad y se definen a travs del valor
de la palabra y los valores de la Kriss Rromani los acuerdos.

La toma de decisiones por los patriarcas o Ser romengue, y su procedimiento se lleva a


cabo en el Kriss Roman, que es el espacio tradicional donde se ejerce el derecho propio
y se imparte justicia, prevaleciendo la mediacin pacfica y en concordancia con los
preceptos tradicionales. El grupo de patriarcas que participan en el Kriss Roman, se
denomina Ser Romenro. A pesar de que en los clanes y las vitsas pueden participar
Gadzhe, el Ser Romengo puede ser solo conformado por Rrom (Ver esquema
organizativo).
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La autoridad tradicional que encabeza la Kumpania, son los patriarcas o Ser romengue
que son las cabezas de familias de los patrigrupos, adultos mayores, o ancianos
masculinos, de las diferentes vitsi que conforman los clanes.Entre los clanes
identificados en Colombia se encuentran los Cngaros y Calderas, de los cuales se
identifican sub-grupos como Mijhays, Bolochock, Bimbais, Churones, entre otros.

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Esquema organizativo del Pueblo Rrom


Kumpania

Figura organizativa
mxima

Kriss Rroman

Espacio de de toma de
decisiones

Patriarcas,
tomadores de
decisiones

Unidad mnima
organizativa

Ser Rrom

Vitsi

Ser Rromenggue

Vitsi

Vitsi

Vitsi

Desde la Constitucin de 1991 el pueblo Rrom en Colombia ha desarrollado acciones


reivindicativas y de reafirmacin cultural, as como la unin estratgica con
organizaciones de otros grupos tnicos, han logrado importantes avances en el
reconocimiento de sus derechos.
Entre otras iniciativas propias de visibilizacin y reafirmacin cultural se encuentran la
produccin de libros y discos de msica Rrom desarrolladas por PRORROM (Proceso
Organizativo del Pueblo Rrom-Gitano de Colombia).
Estos han contado con la participacin del Distrito, y sus textos se encuentran tanto en
espaol como en Romans, de manera tal que se difunda los mensajes pero al mismo
tiempo se reivindique el idioma propio como cohesionador social y cultural del pueblo.
Entre estos se encuentra el libro Tras los pasos de Melquade. Memoria y resistencia de
los Rrom de Colombia, y del disco musical Am le Rrom.
Actualmente, a partir de los sistemas organizativos propios, el pueblo Rrom viene
adelantando procesos de resistencia y reivindicacin, representatividad, inclusin y
visibilizacin en los diferentes sectores y escenarios nacionales e internacionales,
encaminados a la garanta de sus derechos colectivos y al fortalecimiento y proteccin
de su identidad tnica y cultural para lo cual es necesario hoy por hoy su inclusin en las
polticas pblicas y los procesos nacionales, de manera tal que se les brinde la
posibilidad de hacer parte en la formulacin de planes, programas y proyectos que
incidan en consenso a su trayectoria y desarrollo cotidiano como grupo tnico.

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Visilibilizacin e Inclusin

Fotografa del Archivo de la Direccin de Poblaciones. Ministerio de Cultura.

El relacionamiento con la cultura dominante de los pases de asentamiento ha estado


marcado por la discriminacin y estigmatizacin sistemtica e histrica. Se han creado
fuertes estereotipos en torno a los Rrom, en donde se los califica como violentos, brujos
y ladrones entre otros calificativos peyorativos. Estos prejuicios y estereopitpos se aluden
adems en los medios de comunicacin.
En consecuencia, los Rrom han establecido estrategias de pervivencia fsica y cultural
que les han permitido mantener sus formas de vida diferencial mientras al mismo tiempo
procuran por la no marginacin de los procesos sociales actualmente, ya que en el
pasado su estrategia para mantenerse alejados de los no gitanos era de invisibilizacin.
Esto ha significado que tradicionalmente los Rrom marquen una gran diferencia en el
relacionamiento entre los Rrom y los Gadzhe (no Rrom), dando una gran carga valorativa
a las formas de relacionamiento interno y percibiendo con descontento los

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relacionamientos externos, lo que los ha hecho al mismo tiempo un sector bastante


solidario donde la confianza juega un rol fundamental, pero al mismo tiempo altamente
cerrado.Las formas organizativas y planas del pueblo Rrom se centran en un esquema
normativo basado en los patrigrupos, llamados Vitsi (plural clan) en Romans. El sistema
organizativo es patrilineal (lnea paterna) y su patrn de asentamiento es patrilocal (toma
de decisiones en la cabeza de familia que es el padre). En este sentido, el hombre Rrom
tiene la responsabilidad de conservar el linaje y la Vitsa, razn por la cual los
matrimonios de mujeres con Gadzhe no son culturalmente aceptados.
Las formas de integracin tnica y reivindicacin San savogue te sai sam Rrom ay te
dikas so keras angla sa e lumia- del pueblo Rrom en Colombia han tenido un avance
significativo en los ltimos aos, en los que han iniciado el proceso de exigencia de sus
derechos como pueblo diferenciado que hace parte de la diversidad de esta Nacin.
La poblacin rrom del pas paulatinamente han dejado de lado su estrategia de autoinvisibilizacin, reclamando el goce de sus derechos como un grupo tnico que ha hecho
parte constitutiva de la historia de Colombia desde mucha antes de su conformacin
como nacin, haciendo uso de las facultades que le otorga la Constitucin y la ley en el
marco de la garanta de sus derechos colectivos, reconocimiento y proteccin.
Principales problemticas
La situacin actual del pueblo Rrom en Colombia so shalpe akana ando o them
rromano kolombiako- presenta varias problemticas, como la que representa el impacto
negativo del aumento de los contactos del pueblo con la poblacin mestiza del pas. Los
diferentes sistemas organizativos del pueblo Rrom se han visto afectados por eventos y
hechos en los cuales ha estado inmersa la sociedad Colombiana, en este sentido el
pueblo Rrom ha sorteado dinmicas circunstanciales y se ha insertado en la sociedad
global manteniendo su sistema tradicional que le ha permitido mantenerse como unidad
diferenciada.
No obstante el pueblo Rrom en los diferentes centros urbanos del pas se presenta como
una poblacin vulnerable, evidenciado en altos ndices de necesidades bsicas
insatisfechas, un infancia con niveles de escolaridad baja debido a que la
implementacin de una educacin propia no ha sido contemplada, precariedad en cuanto
al estado salubre y el acceso a los sistemas de salud, entre otros.
Es importante mencionar que la mayora de la poblacin Rrom, se localiza en los
sectores empobrecidos de las urbes, lo que incide directamente en las situaciones
anteriormente mencionadas. Adicionalmente, se evidencian fuertes procesos de
aculturacin y desestructuracin de los lazos sociales y organizativos, base para su
identifican como grupo poblacional diferenciado (Gmez & Gamboa, 2005).

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Bibliografa
DDT- DNP (Direccin de Desarrollo Territorial del Departamento Nacional de Planeacin) (2002).
Caracterizacin del Grupo tnico Rrom y Propuesta en Relacin con el Desarrollo de sus
Derechos. En Documentos para el Desarrollo Territorial # 59. Bogot.
Snchez, Buitrago; & Daz. (2007). Haciendo camino al andar el territorio en el proceso de
construccin de identidad del pueblo Rrom de Colombia" Trabajo acadmico Universidad nacional
de Colombia. Bogot..
Ministerio de Cultura; Direccin de Poblaciones (2008). "Caracterizacin Pueblo Rrom-Gitano"
PRORROM-Alcalda Mayor de Bogot. (2008). Proceso Organizativo del Pueblo Rrom Gitano de
Colombia. Secretaria Distrital de Cultura, Recreacin y Deporte "Le paramichi le romengue kay
bsen akana ando o Bogot". Bogot.
PRORROM. (2005). Tras los rastros de Melquades; Memoria y resistencia de los Rrom de
Colombia. Bogot D.C.

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