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20/6/2016

Introduccin

Introduccin
GeorgeP.Landow,profesordeInglseHistoriadelArte,Universidadde
Brown

Prologue:lavidadeRuskin
Introduccin
1:Ruskin,elpintordepalabras
2:Ruskin,elintrpretedelasartes
3: Ruskin, el intrprete de la
sociedad
4:RuskinintepretandoaRuskin
Conclusin
Lecturasavanzadas
CronologasobreRuskin

Notasobreestaedicin
Web
Ruskin fue originalmente publicado
porOxfordUniversityPressen1985
en la serie de Maestros del
pasadoyposteriormenteadaptada
para la Victorian Web en mayo y
junio del ao 2000 como un
proyectofinanciadoporelPrograma
universitario de eruditos (University
Scholars Programme) de la
Universidad nacional de Singapur.
Se llev a cabo gracias a los
ayudantes
y
estudiantes
investigadores bajo la direccin del
autor: Gerald Ajam, de la Facultad
de artes y ciencias sociales cre el
texto
electrnico
utilizando
OmniPage Pro OCR software yo
cre la versin HTML del primer
captulo y Tiaw Kay Siang de la
Facultad de ingeniera cre la
versinHTMLdelrestodelvolumen.
Elvolumenoriginalcarecedenotas
a pie de pgina o finales. Yo aad
todos los vnculos a los materiales
delaVictorianWeb.

uskin, el gran crtico del arte y de la sociedad victorianos, tuvo una


enorme
[VictorianWebpginadeinicio>Autores>JohnRuskin>Obras]
influencia en su poca as como en la nuestra. Al igual que
numerosos victorianos, posea una energa sorprendente dado que
mientras continuaba con su correspondencia voluminosa y su pintura
de un extenso conjunto de soberbias acuarelas, public poesa, una
novelainfantildefantasa,ylibrosyensayossobregeologa, botnica
(geology,botany),polticaeclesistica,polticaeconmica,pintura,escultura,literatura,
arquitectura, educacin artstica, mitos y esttica. Influenci notablemente tanto al
renacimientogticodecimonnicocomoalareaccinfuncionalistadelsigloXXfrente
a todos los estilos evangelistas en la arquitectura y el diseo. Como gran y popular
propagandistadelasartes,contribuymuchotantoenlapopularizacindelarteelitista
como en su acercamiento a las masas. Ruskin, quien luch por eliminar las barreras
entre las Bellas Artes y las artes aplicadas, fue la principal inspiracin para el
Movimiento artsticoartesanal. En calidad de terico brillante y de crtico prctico del
realismo, impuls tambin las discusiones decimonnicas ms delicadas sobre la
fantasa,ysobreelsimbolismogrotescoypictrico.Maestrodelacrticaacercadelos
mitos, de la iconologa tradicional y de la explicacin del texto/explication du texte,
Ruskin fue asimismo uno de los pocos ejemplos decimonnicos de un escritor
preocupado por los anlisis compositivos y otras crticas formales. Su extraordinaria
gama de gustos, intereses y simpatas le permitieron debatir con un entusiasmo
perceptivonoslolasobrasmstradicionalesdeTurner y sus obras posteriores proto
expresionistas, sino que similarmente defendi y cre un gusto pictrico por los
prerrafaelitasingleses,losPrimitivositalianos,ylosvenecianosdelsigloXVI.Aunque
fueungranestudiantedelpasadoydelastradicionespasadas,sediocuentatambindel
papeldelcrticoydesurelevanciaprimordialenelpresente.AdiferenciadeMatthew
Arnold,quienduranteunadelasgrandespocasdelaliteraturainglesa[3/4]asegura
suscontemporneosqueeranincapacesdecrearunaobraimaginativagrandiosa,Ruskin
se dio cuenta de que ya la haban creado y osadamente deliber sobre Tennyson,
Browning, Dickens, y otros dentro del contexto de las grandes tradiciones de la
literatura y del arte occidental, tradiciones definidas en su mayora por sus propios
escritos. En una poca de estilistas prossticos excelsos, l fue un maestro de mltiples
estilos,elmsnotabledeloscualesquizaparezcaensusfamosospasajessobrepintura
verbal. Los escritos de Ruskin sobre las artes influenciaron no slo singularmente a
victorianos serios como William Morris, William Holman Hunt, J. W. Inchbold, y a
multituddeotros,sinotambinahombresdiferentescomoWalterPater,OscarWilde,y
William Butler Yeats. Sus obras sobre diseo y verdad afectaron a la arquitectura y al
diseo industrial britnico, europeo y americano. La impronta de su pensamiento se
hallaennumerososlugaresinesperados,porejemplo,enlasnovelasyescrituradeviajes
de D. H. Lawrence, obras que revelan la influencia tanto del arte de Ruskin y de su
crtica social como de su pintura verbal. Adems de la atencin que prest a las
composiciones individuales sobre el arte y sus tradiciones, cuyo inters hace de Ruskin
un crtico preeminente artstico y literario de la era victoriana, exhort para que se
percibiera el arte dentro de su contexto social, econmico y poltico. De hecho, como
sealaArnoldHauserensuHistoriasocialdelarte(1952):

En diciembre de 2006, lo traduje a


CSS, basndome en el diseo
creado por Glenn Burris de Johns
Hopkins Press para mi libro
Hipertexto (1992), Hipertexto 2.0
(1997),eHipertexto3.0(2006).
http://www.victorianweb.org/espanol/autores/ruskin/pm/intro.html

Nunca ha existido una conciencia tan clara de la relacin orgnica


entreelarteylavidadesdeRuskin.Fueindudablementeelprimero
eninterpretareldeclivedelarteydelgustocomosignodeunacrisis
culturalglobal,yenexpresarelprincipiobsico,einclusohoytodava
nosuficientementeapreciado,dequelascondicionesbajolascuales
vivenloshombresdebenprimeramentemodificarse,siemprequesu
sentido de la belleza y su comprensin del arte se despierten
RuskinfuetambinlaprimerapersonaenInglaterraqueenfatizel
hecho de que el arte es una cuestin pblica y de que ninguna
nacin puede descuidarlo sin poner en peligro su existencia social.
Finalmente,fueelprimeroenproclamarel[4/5]evangeliodequeel
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Traduccin 2011 de Montserrat


Martnez Garca revisada y editada
porAsunLpezVarela.GeorgeP.
Landow.

arte no es el privilegio de los artistas, de los entendidos y de las


claseseducadas,sinounapartedelaherenciaydelpatrimoniode
cada hombre . . . Ruskin atribuy la decadencia del arte a la
consideracin de que las fbricas modernas, con sus modos
mecnicos de produccin y de divisin del trabajo, impiden la
relacingenuinaentreeltrabajadorysutrabajo,esdecir,trituranel
elemento espiritual y enajenan al productor del producto de sus
manos . . . [l] record a sus contemporneos los encantos de la
artesana autntica y meticulosa por oposicin a los materiales
espurios, a las formas carentes de sentido y a la ejecucin tosca y
baratadelosproductosvictorianos.Suinfluenciafueextraordinaria,
casi imposible de describir . . . El propsito y la solidez de la
arquitectura moderna y del arte industrial son mayoritariamente el
resultadodelosesfuerzosylasdoctrinasdeRuskin.

La conciencia de Ruskin sobre la dimensin sociopoltica del arte, de la


arquitectura y de la literatura desemboc en sus escritos sobre economa poltica y la
lecturadeestasobrascambilavidadehombrestandiferentescomoWilliamMorrisy
Mahatma Gandhi. Es ms, un informe sobre el primer parlamento durante el cual el
Partido laborista britnico gan escaos, revel que Hasta que esto dure de Ruskin
ejerciunainfluenciasuperiorensusmiembrosqueElcapital,ehistoriadoresrecientes
lehanatribuidoelmritodehabercontribuidoenormementealasteorasmodernasdel
estadodelbienestar,delconsumismoydelaeconoma.
Ruskin arrib a la escena victoriana con sus interpretaciones sobre el arte y la
sociedad precisamente en el momento justo, puesto que desafi los patrones de la
institucin artstica cuando los asuntos culturales comenzaron a importar a un nmero
elevadodenuevosricosindustrialesymiembrosdelaclasemedia.Dadoquereivindic
elarteenunlenguajeenelquesuaudienciaestabahabituadaaescucharalclero,estas
exigencias atrajeron particularmente a los evanglicos (evangelicals) de dentro y de
fueradelaIglesiadeInglaterra que compusieron la gran mayora de creyentes durante
prcticamente toda la era victoriana. Asimismo, la postura de Ruskin fuera de la
institucinartstica,comosutonopolmico[5/6],suvocabularioevanglico,ysuscitas
bblicas, dieron en el clavo con los miembros de la emergente clase media, que
acogieronlavisindeRuskinrelativaaunaformaalternativadelaaltacultura,superior
alapropiadelaaristocraciaydelaantiguainstitucinartstica.
Ruskin tambin apareci en un momento particularmente interesante para la
historiadelateoracrtica.AligualqueSirJoshuaReynoldsyotrosmuchosdefensores
del arte de la pintura en Occidente, intent ganar prestigio para las artes visuales
emparejndolas con su hermana ms honrada, la literatura. A diferencia de la mayora
delospartidariosdelasteorashermanadasdelarte,Ruskinsinembargonoargument
que la pintura y la poesa fueran artes aliadas por el hecho de que ambas imitaran la
realidad. Ms bien, y puesto que la escritura era heredera de la tradicin romntica,
inst a considerar a ambas como artes que expresaban las emociones y la imaginacin
del artista. Segn la concepcin romntica del poeta que Ruskin aprendi de
Wordsworth, el poeta experimenta sensitivamente el mundo del hombre y de la
naturaleza y despus, comunica esta reaccin emocional para crear su arte. Por tanto,
cuandoRuskinvincullavisinromnticadelapoesaconlaconcepcinneoclsicade
la pintura a la hora de crear su teora sobre las artes hermanas, se neg
caractersticamente a renunciar a cualquier aspecto de las artes. Como el terico
neoclsico, se interes por los efectos del arte sobre la audiencia, y como el terico
romntico, concentrado en las emociones y en la imaginacin del artista, enfatiz la
sinceridad,laoriginalidadylaintensidaddelagrandezadelarteydelaliteratura.As,
laestticavictorianadeRuskinconservaunaintensidadsimilaracercadelosubjetivoy
de lo objetivo, de lo neoclsico y de lo romntico. Tal riqueza, tal eclecticismo, y tal
voluntadparaconfrontarladificultaddelosproblemasenvezdeajustarseasoluciones
msasequiblesyelegantes,sonlascaractersticasdelpensamientodeRuskin.
Elreconocimientodequealolargodesucarreraescribicomointrprete,como
exegeta, es un modo particularmente til de introducirse en los treinta y nueve
volmenes masivos que constituyen la edicin para biblioteca de las obras de Ruskin.
Para ste, el acto de la interpretacin, que conduce a numerosos campos de la
experiencia humana, da lugar a lecturas no slo de pinturas, poemas, [6/7] y edificios,
sino de fenmenos contemporneos tales como nubes de tormenta y al descontento de
lasclasestrabajadoras.BiensetratedeexplicarelartedeTurnerenPintores modernos,
el significado del hierro forjado en La corona de olivo silvestre, o la naturaleza de la
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verdadera riqueza en Hasta que esto dure, interpreta la naturaleza y el significado de


cuestionesquecreaqueelpblicobritniconecesitabacomprender.Antesdeexaminar
elmodoporelcuallosproyectosinterpretativosdeRuskinformaroneinformarontoda
su carrera, deberamos echar una breve ojeada a un par de obras principales, ya que es
en el contexto de sus propsitos y procedimientos varios donde su impulso para
escudriartomformaygradualmenteevolucion.

EjemplosdedibujospaisajsticosdelpropioRuskin:(izquierda)Rheinfelden(derecha):
Estudio de rboles en Sens [Pnchese para agrandar la imagen y para obtener ms
informacin].

El volumen I (1843) de Pintores modernos, el primero de estos magnficos


trabajos, se abre con una sucinta explicacin de sus concepciones sobre el poder, la
imitacin, la verdad, la belleza, y su relacin dentro del arte, tras lo cual procede a
defender a Turner frente a los ataques de sus crticos que decan que sus pinturas eran
incomparablesconlanaturaleza.Convocandoobratrasobradelosantiguosmaestros,
muestra que este pintor moderno posee un conocimiento ms extenso as como ms
exacto de los hechos visibles que cualquiera de sus predecesores. Sita a sus oponentes
ensulugaryporlotantodemuestra
mediante la investigacin exhaustiva de los hechos reales que
Turnerescomolanaturalezayquesuspinturassontanprximasala
naturaleza de las de cualquier hombre que haya existido jams
(3.52). Ruskin aborda verdades generales, por medio de las cuales
quiereexpresareltono,elcolor,elclarooscuroylaperspectivapara
posteriormente evidenciar el abanico y la exactitud de las
representacionesdeTurnersobrelasplantas,losrboles,elcielo,la
tierra y el agua. Trascendiendo su origen polmico, Pintores
modernos se convierte as en un viaje por la naturaleza y el arte,
orquestado por un hombre cuyos ojos captan y cuya mente
comprendelosfenmenosdeunmundonaturalinfinitamenterico.
Estudio de un cardo en Crossmount. [Pnchese sobre la
imagenparaagrandarla].

El segundo volumen de Pintores modernos


(1846) alberga las teoras de Ruskin sobre la
imaginacin y sobre su sistema teocntrico de la
esttica por medio del cual explica la naturaleza
de la belleza y demuestra su importancia en la
vida humana. Combina la teora de Coleridge
sobre la imaginacin (la cual parece que
Coleridge deriv indirectamente de Leigh Hunt)
con las concepciones evanglicas de la profeca bblica (biblical prophecy) y de la
inspiracindivina.Labelleza
esobienelarchivodelaconciencia,escritaenlascosasexteriores,
[7/8] o el smbolo de los atributos divinos en la materia, o bien la
felicidad de las cosas existentes o la consumacin perfecta de sus
obligaciones y funciones. En todos estos casos es algo divino
(4.210).Todalabelleza,cuandoseapreciaadecuadamente,esuna
teofanaorevelacindeDios.Lacontemplacindelamisma,comola
contemplacin de la Biblia, la otra revelacin de Dios, es un acto
moralyreligioso.

Comolamayoradesusescritossobreelarte,susteorasdelabellezaepitomizan
unaestticadelasarteshermanas(sisterartsaesthetic)ycomotales,hacenusotantode
las posturas neoclsicas como romnticas. As, sus teoras de la belleza tpica o
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simblica (Typical [or symbolic] Beauty), que recalcan objetivamente las cualidades
existentesdelobjetobello,derivandelasnocionespreviasydelasneoclsicassobrela
idea de que la belleza se crea por medio de la unidad dentro de la variedad, simetra,
proporcin y otras formas de orden principalmente visual. Con la creacin de esta
estticadelordenapolneayclsica,RuskinbebedelaticaaNicmacodeAristteles
y de los escritos de Addison, Pope, Johnson, y Reynolds. En cambio, su nocin de la
bellezavital(VitalBeauty), la belleza de las cosas existentes, enfatiza los estados y los
sentimientos subjetivos del espectador y procede de los poetas romnticos,
fundamentalmente de Wordsworth, y de los filsofos dieciochescos cuyas ideas acerca
delacompasineimaginacincompasivaprepararonelcaminoparaelRomanticismo,
es decir, para Adam Smith, David Hume, y Dugald Stewart. Ruskin, dicho de otro
modo, cre una esttica victoriana fusionando las concepciones neoclsicas, romnticas
ycristianasdelhombreydesumundo.

TresdibujosporRuskinenLassietelmparasdelaarquitectura:(1)Nichodelapuerta
centraldeRouen,PartedelaCatedraldeSt.L,Normanda,yUnaarcadaenlapartesur
delaCatedraldeFerrara

Antes de completar Pintores modernos, Ruskin escribi Las siete lmparas de la


arquitectura (1849 texto complete en ings), otra obra con un sabor cargadamente
evanglico.ApesardelgirodeRuskindesdelapinturahastaloquedenominelarte
distinguidamente poltico de la arquitectura, Las siete lmparas de la arquitectura
tienenmsencomnconelsegundovolumendePintoresmodernosqueconningunade
sus otras obras. Al igual que los dos primeros volmenes de Pintores modernos a los
quedirigeallector,enLassietelmparasdelaarquitecturarecomiendaquelabelleza
yeldiseo
nosonhermososporqueseanunacopiadelanaturaleza,esslo
quelaconcepcindelabellezaesajenaalpoderdelhombresinsu
ayuda (8.141). Adems, se present para ganarse el apoyo
evanglicodelogtico,que[8/9]generalmenteseasociabaconlos
anglicanos de la Iglesia alta y los catlicos romanos, con las
Sociedades de Camden y eclesiolgicas y con Augustus Welby
NorthmorePugin.Ruskinseinspir(drawsupon)eninterpretaciones
tipolgicas evanglicas y comunes procedentes de El libro del
Levtico para convencer a la audiencia protestante de que Dios
queraqueelhombrederrocharaeltiempo,laenergayeldineroen
la arquitectura eclesistica. Igualmente, da en el blanco del sermn
evanglico cuando aboga por la calidad de los materiales en la
construccinarquitectnica.Esteaciertohatenidounefectoenorme
enelmundomoderno.AunqueRuskinnofueelnicovictorianoen
enfatizar la verdad de los materiales, sus ideas fueron escuchadas
conmayoratencinquelasdesuscontemporneosquedirigansus
planteamientos slo a la fraternidad arquitectnica, y tanto los
arquitectos como los historiadores de la arquitectura le rinden
honores al considerarle la principal inspiracin de gran parte de la
arquitecturaydeldiseodelsigloXX.

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Aunque conscientemente relacion sus comentarios sobre la arquitectura con los


expresadosenvolmenesanteriores,Ruskinsinembargoacertdenuevoalenfatizarla
importanciadelarteydelacreacincomunal.Poraadidura,tambinqueraotorgaral
trabajador individual la posicin, la independencia y los placeres del artista romntico.
Enconsecuencia,cuandoseestimalavitalidaddelaarquitectura,lapreguntaadecuada
relativaatodoelornamentoessimplementesta:sehacacondeleite,eraelescultor
feliz durante su realizacin? (8.218). Estos dos ltimos puntos de nuevo han
contribuido sobremanera en la modelacin de nuestro arte y diseo del siglo XX dado
quehaninfluidoennuestrasciudades,hogares,muebles,yutensilios,esdecir,entodas
lascosasquevemosytocamoscadada.Estenfasis,queinspiraWilliamMorris,al
Movimiento artstico y artesanal, y a Bauhaus, ha moldeado, al igual que los tratados
sobre dibujos y otros escritos similares de Ruskin, nuestras concepciones sobre la
educacin,lasactividadesdeocioylacondicindelaartesana.
Las siete lmparas de la arquitectura ha dado forma a nuestro contexto de otro
modo igualmente importante. Puesto que Ruskin crea que la arquitectura es una
herencia que una generacin [9/10] transmite a otra y que es tambin una encarnacin
de la sociedad que la construye, intent convencer a sus lectores para que edificaran
slidamenteparalasgeneracionesfuturas.Estascreencias,comosusprotestasalolargo
desutrabajoencontradeladestruccindeedificiosantiguos,estimularonlafundacin
de las sociedades inglesas y extranjeras para la preservacin arquitectnica. Asimismo,
suconviccindequelosindividuosvivosactualmentesonmayordomosdelasobrasde
arte, en vez de propietarios, fue una fuente fundamental en el movimiento de los
museos.

TresdibujosporRuskindeVenecia:(1)LaScuoladiSanMarco(1876),,CasaContarini
Fasan,Venecia(1841),yUnacapitaldelaarcadainferiordelPalacioDucal,Venecia(1849)

Tras completar Las siete lmparas de la arquitectura, Ruskin se centr en Las


piedrasdeVenecia,quecombinaelestudiodelaarquitecturaconlahistoriacultural,la
polmica religiosa y el tratado poltico. Al igual que Las siete lmparas de la
arquitectura, Las piedras de Venecia aborda y defiende la arquitectura gtica, pero
trasciendeeltratamientoabstractodelaobraanteriorporquenoslodedicaunespacio
considerablealosdetallesdelaconstruccinarquitectnicasinoquetambinubicaala
arquitecturadentrodesucontextosocial,polticoymoralascomoreligioso.Dehecho,
tal y como Ruskin explica en sus pginas iniciales, presta una atencin tan estrecha a
estaciudad,ensudapoderosa,porquelasartesenVeneciasonunaevidenciafirme
dequeeldeclivedesuprosperidadpolticacoincidiexactamenteconeldelareligin
domstica e individual (9.231), y es esta leccin la que desea aportar a su audiencia
victoriana. El primer volumen se abre, por tanto, con Ruskin dando en el clavo, como
unprofeta,amedidaquesubrayalasconexionesentrelasnacionesmalditasdelpasado
ylaInglaterracontempornea:
Desde que por primera vez el dominio de los hombres se asegur
sobreelocano,trestronos,deunacapacidadsuperioralresto,se
han establecido sobre sus arenas: los tronos de Tiro, Venecia e
Inglaterra.Delaprimeradeestasgrandespotenciasslolamemoria
permanece,delasegunda,lasruinaslatercera,quehaheredadola
grandezadeTiroyVeneciaparaquenoseolvidesuejemplo,puede
ascender hasta la eminencia orgullosa y descender hasta la
destruccinapenassinlamentos...Intentar...dejarconstancia,en
la medida en que pueda, de la advertencia que me parece que
pronunciancadaunadelasolasquecrecenprontamente,quelaten
como campanas transitorias contra las Piedras de Venecia (9.17)
[10/11].

Enesteprimercaptuloenuncialosobjetivosdetodosutrabajo,traslocualutilizalos
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restantes veintinueve captulos del volumen para exponer una teora sobre la
construccinarquitectnicaatravsdecaptulosindividualesreferentesalacornisadel
murofrontal,lacapital,eltejadoyassucesivamente.
PuestoqueRuskincreequelossignosdeladecadenciaespiritualdeVeneciaestn
presentes en el movimiento de la ciudad desde el estilo arquitectnico gtico hasta el
renacentista, los dos siguientes volmenes, Las piedras del mary La cada (ambos de
1853), examinan el crecimiento de la ciudadEstado y el significado de sus edificios
principales,enespecialelpalaciodeSanMarcosyelpalacioDucal.Lanaturalezadel
gtico, que suministra el ncleo ideolgico de Las piedras de Venecia aparece en el
segundo volumen en el que argumenta que dado que el estilo gtico permite e incluso
exige la libertad, la individualidad y la espontaneidad de sus trabajadores, representa
tantounasociedadmseleganteymoralcomolosmediosdeproduccin,dandolugara
una arquitectura superior al estilo renacentista, que esclaviza al trabajador. Estas
discusiones sobre el estilo arquitectnico conducen directamente a un ataque contra el
sistemadeclasesysusefectos.
Ruskin, que ya ha comenzado a desarrollar su tica consumista, se centra en las
condiciones deshumanizadoras del trabajo moderno y ruega que nadie adquiera bienes,
como las cuentas de cristal u ornamentos renacentistas, dado que esta produccin
deshumaniza a los hombres. Aqu convergen Ruskin, el intrprete de arte y Ruskin, el
intrprete de la sociedad, o ms bien, aparece como un nico hombre con el mismo
proyecto,cuandosealaquesuslectorescarecendelanocindeleerunedificiocomo
leeramosaMiltonoaDanteyobtenerelmismotipodedeleiteapartirdelaspiedras
que a partir de las estrofas (10.206), porque la arquitectura producida
contemporneamente de modo deshumanizador y sin sentido decepciona a la gente que
recurreaellaaligualquealosquelaconstruyen.Enotraspalabras,unasociedadque
esclaviza a sus trabajadores a travs de un trabajo humillante y degradante es a su vez
humilladaydegradadapormediodelosedificiosqueerige.stos,queseelevancomo
una autoacusacin emblemtica de la pobreza espiritual de la mdula social,
posteriormente daan a sus miembros, sean ricos o pobres, matando de hambre su
imaginacin y sensibilidad, facultades que para Ruskin [11/12] yacen en el corazn de
unavidahumanasaludable,felizyplena.
Cuando reanud Pintores modernos (1856) con la publicacin de los volmenes
III y IV, Ruskin tuvo que solventar los problemas planteados a raz de su anterior
inclusin del arte renacentista italiano. El volumen III, el volumen central y
probablementeelmsricodeloscinco,proponedenuevounateoraromnticasobrela
pintura, y todas las consideraciones sobre el Romanticismo se encuentran aqu, la
naturaleza del artista, la importancia de la naturaleza exterior y el papel de la
imaginacin, la emocin y los detalles en el arte. La primera seccin define la
naturalezadelgranarteparaeliminarlascontradiccionesaparentesentrelosvolmenes
primeroysegundoquehabacreadoalalabaraGiottoyaFrayAnglicoenelvolumen
II. En concreto, su exaltacin de los Primitivos italianos parece inconsistente con sus
exigencias tempranas de que la pintura deba exhibir un conocimiento detallado de la
naturalezaexterior.Ruskinsalvaladificultadexplicandoquedivideelartedelapoca
cristiana en dos grandes grupos, el simblico y el imitativo (5.262), y aclara que sus
reivindicaciones sobre la exactitud de la representacin del mundo exterior slo aluden
alarteimitativo.
MsadelanteRuskininvestigalanaturalezadelagrandezaenelarteyrechazala
teora neoclsica de Reynolds por la cual un gran estilo se basa en la imitacin de la
bellanaturalezaoidealizacindelamismasegnciertasreglas.Atravsdesuescritura
saturadadeunadesconfianzaromnticaporlasreglasprescriptivas,ofreceunafrmula
para la grandeza que es esencialmente un retrato psicolgico del artista dado que se
fundamenta sobre cuatro elementos: el tema noble (que el artista debe instintivamente
amar), el amor por la belleza, la sinceridad y el tratamiento imaginativo. Su discusin
sobre la emergencia de la pintura paisajstica, la segunda preocupacin principal de
Ruskin en este volumen, surgi tambin por haber incluido de modo un tanto
inesperado el arte italiano. Una vez iniciada la defensa de Turner, un maestro del
paisaje, Ruskin se sinti obligado a informar a su lector del surgimiento del arte
paisajstico.Consideralasactitudesclsicas,medievales,ymodernashacialanaturaleza
exteriorparailustrarelorigendelsentimientopaisajstico,elcualargumentaser[12/13]
undesarrollopeculiarmentemodernoyunapartemsgeneraldelamorromnticopor
labelleza,forzadoabuscarenlahistoria,yenlanaturalezaexterior,lasatisfaccinque
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nopuedeencontrarenlavidaordinaria(5.326).
En este contexto Ruskin introduce su famoso concepto crtico de la falacia
pattica (o emocional), cuya presencia separa el trabajo romntico y el posterior de las
creaciones de Homero y Dante. Segn Ruskin, las distorsiones expresionistas del poeta
moderno comunican exitosamente una visin subjetiva o fenomenolgica del mundo a
expensas de la percepcin equilibrada del mundo que caracteriza a los escritores de la
primerayabsolutacategora.Comopuntualiza,lospoetasylosnovelistasquerecurren
a las distorsiones emocionales de la falacia pattica para dramatizar los estados y las
experiencias mentales de un personaje o narrador en primera persona usan
adecuadamente esta tcnica, pero cuando un autor en primera persona presenta una
visin distorsionada del universo, abona un terreno desequilibrado, caracterstico de la
literaturaromntica.
El cuarto volumen, publicado el mismo ao que el tercero, se inaugura con una
discusin de lo pintoresco en Turner y de lo pintoresco en general, que son las
categorasestticasespecficamenterelacionadasconelcrecimientodelartepaisajstico.
Tras secciones sobre la geologa de la forma montaosa, el volumen se cierra con un
examendelainfluenciadelentornomontaososobrelasvidasdeloshombres.
El quinto volumen (1860) se inicia con secciones sobre la belleza de las hojas y
de las nubes que son segundos viajes a travs del terreno ya abarcado en el primer
volumen.Despuslesigueunadiscusindelarelacinformalodelacomposicin:El
mejormododedefiniralacomposicineshacerlocomolaayudarecibidaportodolo
circundantedentrodelapintura(7.205).Estanocindelaayudaescentralenlateora
delartedeRuskin,comolofueensusteorassobrelaeconomapolticaysedetieneen
ella en profundidad, comentando al lector que la ley primera y la ms elevada del
universo,yelotronombredelavida,es,portanto,'laayuda'(7.207).Demodoquela
composicin es la creacin de una interrelacin orgnica entre los elementos formales
de una obra de arte. [13/14] Ruskin demuestra as, mediante anlisis brillantes de las
composiciones pictricas de Turner, que este artista fue un maestro de este aspecto del
artepictrico.
Larelacindelarteconlavida,unodelosinteresesmsimportantesdeRuskina
lolargodePintoresmodernosydesusobrassobrelaarquitectura,constituyeelcorazn
delaseccinLainvencinespiritual.Sugierequehacomenzadoavariarsuatencin
primordial de los problemas del arte a los de la sociedad en el momento en que los
siguientescaptulosrelacionanalarteconlafaltadeesperanzahumanaqueRuskincree
serunaconsecuenciadelaReforma.Segnl,traslaReforma,cuandoloshombrespor
primeravezperdieronsufirmecreenciaenlavidadelmsall,sevieronincapacesde
lograrlapazdeesprituodemoriresperanzadoramenteporloquedebatesobrecuatro
pares de artistas excelsos para mostrar el efecto de la creencia o de la carencia de la
misma sobre su arte: Salvador y Durero, Claude y Poussin, Wouverman y Fray
Anglico,GiorgianoyTurner.DespusdequeRuskinevidenciaelcontextoenelquela
mentedeTurnertomforma,consagrauncaptuloalainterpretacindetalladadedos
obrasquerepresentanlafedelartistaydeInglaterra.Estaspinturas,ApoloyPitnyEl
jardndelasHespridesrevelanlafascinacindeTurnerporladestruccindelabelleza
ysuconsecuenteausenciadeesperanza,cuyacausasubyaceenlanaturalezadelapoca,
unapocaquenicreeenelhombrenienDiosyquedejaalosgrandeshombresmorir
aisladosydesesperados.
En su siguiente obra, Hasta que esto dure, completada el mismo ao que el
volumenfinaldePintoresmodernos,Ruskinsevolviparaatacarelsistemaeconmico
quepensabaqueproducataldesesperacinascomolasrelacionesinhumanasentrelos
hombres en la sociedad. Hasta que esto dure, cuyos cuatro captulos aparecieron por
primeravezen1860comoartculosenlarevistaliterariaCornhill,delacualThackeray
era entonces el editor, consolida la posicin poltica de Ruskin que haba estado
evolucionandoduranteladcadapreviayproponelasideasquecontinuaranavanzando
en Munera Pulveris (18623), La corona de olivo silvestre (1866), Tiempo y marea
(1867), y Fors Clavigera (187184). La mayor parte de los lectores contemporneos
encontraronquetantolaactitudgeneraldeRuskincomosuspropuestasespecficaseran
tan[14/15]escandalosasqueconcluyeronconquedebaestarcompletamenteloco.Hoy,
estas propuestas polticas, como su nfasis en la responsabilidad comunal, la dignidad
deltrabajo,ylacalidaddevida,hantenidotantainfluenciaquehandejadodeparecer
particularmente novedosas. Al comienzo de Hasta que esto dure, como en Pintores
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modernos,Ruskinconfrontaalossupuestosexpertosyniegalarelevanciadesusideas.
Mientrasqueloseconomistasclsicoscontinuabanasumiendoqueloshombressiempre
sobreviven en condiciones de escasez, Ruskin, que se dio cuenta de que las nuevas
condiciones de produccin y de distribucin exigan una nueva economa poltica,
argument que sus contemporneos de hecho existan en condiciones de abundancia y
que por tanto, las antiguas nociones de Malthus, Ricardo, Mill, y de otros eran
simplemente irrelevantes. Segn l, entonces, la verdadera ciencia de la economa
poltica, que todava debe distinguirse de la ciencia bastarda, como la medicina de la
brujera, y la astronoma de la astrologa, es la que ensea a las naciones a desear y a
trabajar por las cosas que fomentan la vida y que les ensea a despreciar y a destrozar
lascosasquellevanaladestruccin(17.85).
En las prximas pginas propongo dirigir la mirada a las interpretaciones de
Ruskinsobreelarte,lasociedadysupropiavida.Elprimertipodeinterpretacinque
Ruskin emprendi focaliza sobre Turner. Al principio, simplemente desea explicar el
artedeTurnerenelcontextodelosataquesabusivosdeloscrticoscontemporneosy,
pagando con la misma moneda a stos, mostrar a sus lectores cmo apreciar al gran
artista, que es insuficientemente apreciado entre ellos. Rpidamente este proyecto se
clarific como una leccin a la hora de interpretar la percepcin y por tanto, como un
ejercicioalahoradepracticarelmodocorrectoeintensodeapreciarelarteyelmundo
circundante.
Ruskin, que evolucion de ser un aficionado inteligente a un crtico polmico y
un terico del arte, sigui desarrollndose a partir de ah en un mstico victoriano, es
decir,enunprofetasecularquetomatodalasociedadcomosuparcela.Alolargode
su carrera sigui creando polmica y continu igualmente preocupado por hacer las
interpretaciones necesarias para la salud cultural, espiritual y moral de su audiencia.
Estas interpretaciones tendenciosas [15/16] y polmicas tuvieron constantemente unas
miras ms amplias que casi siempre incluyeron las parbolas ruskinianas de la
percepcinenlasqueinstruyeallectorejemplificandocmoexperimentarloshechosy
elsignificado,laformayelcontenido.
Tal energa en la interpretacin sigui siendo una constante en la carrera de
Ruskin, a pesar de que muchos cambios que acontecieron a medida que aprendi ms
sobreelarteylasociedad,lellevaronaperdersufereligiosayaencontrarsetantocon
laadulacincomoconlaincomprensin.Sinembargo,nosedebeenfatizarelgradode
cambio o de inconsistencia en la complejidad de su pensamiento, dado que con
frecuencialosasuntosenvigorresultansermsunacuestindenfasismodificadoque
undesarrollocompletamentenuevo.Porejemplo,quizelcambiodeintersmsobvio
yaparentementeradicaldeRuskinaparezcaensuevolucindesdecrticodelartehasta
crtico de la sociedad. Pero incluso este nuevo y ferviente inters en la economa
poltica no termina por ser una desviacin radical como en un principio puede
parecerlo. No slo Ruskin nunca dej de escribir sobre el arte sino que tambin desde
siempre se sinti implicado en los efectos del arte sobre su audiencia. Asimismo, a
medida que Ruskin se desva progresivamente del arte visual al visionario, o de la
estticaalaslecturasiconogrficasdelarte,stossongirosdenfasisanunciadosenel
volumen inaugural de Pintores modernos, donde constata que debatir sobre ideas
acercadelaverdad,labellezaylarelacinalahoradeexponerelartedeTurneryel
de sus contemporneos. Ruskin por fin cumple con el anunciado plan, pero a menudo
cambiaderumbo.
Sin embargo, a travs de su complejo desarrollo, su afn por educar a sus
contemporneos acerca de los proyectos seminales, crucialmente relacionados de
observar y de comprender el mundo, prevaleci como la tnica. La interpretacin
ruskiniana,biendelarteodelasociedad,asumenumerosasmateriascomointers.Por
un lado, se fusiona sutilmente con la vista y la percepcin al natural, y por otro, se
fundeconladefinicin,elproducto(yproyecto)delanlisisintelectual.Comofilsofo
victoriano, Ruskin es en primer lugar y fundamentalmente un exegeta, un intrprete y
undefinidordelorealy,enlosvolmenesinicialesdePintoresmodernos,esteproyecto
crtico toma diversas formas. En primer lugar, propone hacernos ver [16/17] todos los
hechos hermosos de la naturaleza que la negligencia y las convenciones artsticas
inadecuadas han impedido que percibamos. Para permitirnos apreciar sus sublimes
poderes, Ruskin confa en sus pinturas verbales, que comunican la experiencia de su
intensoencuentroconelmundovisual.

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Al mismo tiempo que Ruskin dibuja as a sus lectores tales fbulas sobre la
percepcin que para l interpretan la experiencia en bruto, formula tambin un marco
tericoparaargumentarqueelartequecomunicatalesexperienciassublimessuponeun
gran avance para el trabajo de los antiguos maestros. En este punto, las formulaciones
filosficas de los trminos clave del discurso asumen la forma apropiada de las
explicacionesprecisasdeaquellosconceptosbsicosparaelartedelpintorydelcrtico,
tales como color, tono, belleza, imitacin y gusto. Simultneamente,
Ruskin,queproponelaexplicacindelasuperioridaddelapinturapaisajsticamoderna
con respecto a los maestros de los siglos XVI y XVII, comienza desde un principio a
definir y a interpretar los amplios movimientos dentro del arte y su relacin con la
historia extensiva de la cultura, la poltica y la religin. Su discusin sobre la cada de
una gran cultura en Las piedras de Venecia, la emergencia del arte paisajstico en el
tercer volumen de Pintores modernos y el significado de los pintoresco en el cuarto
volumen susodicha obra ejemplifican la amplitud de tal interpretacin cultural. A
medidaquesevuelcaenlacrticadelasociedad,estainquietudconjuntapordefinirlas
nociones determinantes e interpretar los fenmenos cruciales, sigue siendo una
constante. Por lo tanto, desde un punto de vista, todo lo que Ruskin hace cuando
desplazaconsiderablementesuatencindelartealasociedadessimplementeutilizarel
gruesodelmismonfasisenunanuevarea.
Entrabajosposteriores,sinembargo,laaplicacindeestatendenciainterpretativa
tiene a menudo un tono muy diferente porque la temtica de su investigacin, como
foco de semejante debate, aparece con una mayor carga emocional, llena de peligro.
Adems, cuando Ruskin debate sobre el significado de lo gtico o sobre el verdadero
significadodelopintoresco,lamayoradesuslectorescontemporneosnovenninguna
amenaza en tales cuestiones. En sus primeros trabajos, particularmente en Pintores
modernos y en Las siete lmparas de la arquitectura, se comprometi a prolongar
[17/18] la apreciacin y la comprensin, y a crear una audiencia para la pintura y la
arquitectura de modo que una gran parte de su pretendida audiencia se entreg
rpidamente en las manos de Ruskin. Para ellos, su asertividad y su retrica florecen,
mientrasqueeldesagradoconfesodelaopinindeloscrticosprofesionalesslogust
a la mayora. En cambio, cuando comenz a discutir sobre la economa poltica, un
proyecto claramente anticipado en la discusin de 1853 sobre La naturaleza de lo
gtico dentro de Las piedras de Venecia, Ruskin se enfrent mordazmente a su
audiencia y a sus creencias. No slo escribi esperando una colisin, sino que escribi
sucesivamente para asegurarse tal enfrentamiento. Por supuesto, despus de decidir tal
enfoqueexplcitamentecontenciosoyhostilcontralasconviccionesfundamentalesdesu
audiencia sobre las verdades econmicas y polticas, Ruskin exhibi hbilmente una
amplia gama de estrategias retricas que, de cara a esta hostilidad, podan ganarse la
indulgencia y la aceptacin eventual de su audiencia. Las futuras aplicaciones de su
habilidad exegtica aparecen en el contexto de temas o inquietudes que resultan tanto
sorprendentes como incluso insultantes. Mientras que las materias anteriores sobre la
interpretacin,laspinturasindividuales,loslatosmovimientosculturalesolosintereses
abstractos, constituyeron las disciplinas indiscutibles para tal empresa, los temas
exegticosdelasobrasposterioresimpactanmsallector.
Talagresividad,sinembargo,nodeterminasuautobiografa,Praeterita,elltimo
de los trabajos de Ruskin y el ltimo que examinaremos. Aunque su tono amable y
marcadamente ausente de polmica separa a Praeterita prcticamente del resto de su
prosa,suscitassobrelaexperienciapersonalsiguensiendopermanentesalolargodesu
infinita carrera. Sus comparaciones en el primer volumen de Pintores modernos de su
experiencia de La Riccia con las pinturas de Claude sobre ella, su experiencia de La
Anunciacin de Tintoretto en el segundo, y su narracin similar de la experiencia del
paisaje en Las siete lmparas de la arquitectura (1849) y de Venecia y sus alrededores
en Las piedras de Venecia (185153) se emparejan con sus numerosas experiencias
personalesenlasobrassobreeconomapoltica.Trfico,porejemplo,seinspiraensu
encuentro con el anuncio de un escaparate que observ mientras caminaba, y sus otras
obras presentan sus [18/19] percepciones personales del mundo contemporneo,
ocasionalmente con la forma de citas extradas de sus cartas o diarios. En Praeterita,
que surgi de los captulos autobiogrficos de Fors Clavigera, sus cartas a los
trabajadores de Inglaterra, tambin recurre a sus pinturas verbales caractersticas y a la
dramatizacin de la experiencia del significado para crear una nueva forma de auto
historia. Al final, Ruskin, que demostr ser un intrprete tan brillante del arte y de la
sociedad,seconfirmacomounodelosautobigrafosmscolosaleseinusuales[19/20].

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