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V

Naci en Santiago el 17 de mayo de 1846, en el seno de una familia


acomodada. Realiz sus estudios en el Instituto Nacional, revelando
desde temprano su inters por las artes, en particular por la pintura y la
poesa. A los 16 aos se inscribi en la Academia de Pintura dirigida
por Alejandro Cicarelli. Asimilo, estudi Leyes, y con disciplina y
dedicacin se dedic en forma paralela a sus estudios de pintura. Tras
recibirse de abogado (1869) en la Universidad de Chile, se dedic por
completo a esta y tambin a la poesa.
En la Gran Muestra de Artes e Industrias de1872, expuso junto a los
consagrados y a los jvenes pintores de su generacin.
En 1873 viaj a Francia para ampliar sus conocimientos, en compaa
de su esposa Elena Orrego Luco, y de su cuado y amigo, e lpintor
Alberto Orrego Luco. En Pars trab contacto con los representantes
del llamado arte acadmico.
Al perodo de su larga estada de ms de una dcada en la ciudad luz
corresponden sus grandes lienzos de perfeccionada tcnica y clara
orientacin temtica. En algunas de sus primeras obras realizadas en
Europa, Lira se volc a lo histrico mitolgico, con poco sello
personal.
Maestro y organizador
De regreso en 1884, Lira se vincul aun conjunto de artistas que
intentaban abrir mayores espacios para las bellas artes en nuestro
pas. Junto a Luis Dvila y Manuel Rengifo, cre la primera exposicin
exclusivamente nacional y fund la Unin Artstica ,organismo

destinado a conseguir la construccin de un palacio para los Salones


Permanentes de Pintura en la Quinta Normal de Agricultura. Adems,
fue designado miembro de la Comisin de Bellas Artes.
A ello se sum su nombramiento en 1892 como director de la Escuela
de Bellas Artes, cargo que desempe hasta 1907 y desde el cual
influenci a toda una generacin de noveles pintores.

Artista incansable y crtico


Lira evolucion en su pintura hacia un realismo dotado de mayor
naturalidad y de un toque de romntico refinamiento. Aunque sigui
realizando cuadros de grandes formatos como La Fundacin de
Santiago (1889), se observa ya una composicin ms suelta y
equilibrada. Adems de dedicarse a temas costumbristas, bodegones y
paisajes, destacan sus retratos, hitos insuperados en la pintura
chilena, como El Retrato de Pablo Burchard y La mujer del Manto.
Fue un trabajador infatigable: sus obras son ms de 500, aunque
algunos sugieren que fueron cerca de 800.
Adems, como crtico, public en 1902 su Diccionario Biogrfico de
Pintores, pero ms que este se destaca al Lira crtico de arte en sus
columnas publicadas en diarios y revistas.
El maestro Pedro Lira falleci el 20 de abril de 1912.
Fuente: Cristin Guerrero Lira, Fernando Ramrez Morales e Isabel
Torres Dujisin.

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La Carta

PaPaisaje de Cordillera y vacunos