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TEORIAS SOBRE EL ORIGEN DE LA VIDA

La Biologa es una ciencia que se ha conformado a travs de mltiples preguntas, algunas de ellas estn
an sin resolver, (muchas de estas interrogantes han tenido como resultado los ms ingeniosos
experimentos que le han dado la esencia al conocimiento) como la clsica pregunta Cmo se
form la vida?, Cmo emergieron la gran cantidad de organismos, que junto con nosotros forman
la diversidad de los seres vivos que pueblan la Tierra?. Dos grandes lneas de pensamiento y accin
han pretendido dar respuesta a esta interrogante: la postura evolucionista y la creacionista. Cada
una ha tenido su propio espacio para su anlisis y promocin e incluso se lleg a legislar para
separar lo religioso de lo laico, teniendo as que lo cientfico o evolucionista se desarrolla en los centros
de educacin formal e investigacin especializada, mientras que lo religioso se lleva a cabo en la Iglesia
como institucin u otros espacios creados para estimular la fe. Cada una de stas posturas tiene sus
propios seguidores y han conformado nuestra historia hasta ste momento.
Qu es la vida?
A la difcil pregunta Cmo se form la vida o los primeros organismos?, se le une esta otra Qu es la
vida? De igual manera no tenemos la respuesta, no podemos abordarla a nivel de diccionario, tendremos
que asomarnos a la Filosofa, que ser como la energa que le va a dar el impulso para buscar la respuesta.
Nos resulta fcil definir trminos como el de clima, homeostasis, clula, fotosntesis..., pero si
intentamos dar respuesta directa al Qu es la vida? comenzamos a titubear y a lo ms que
llegaremos es
a caracterizarla.
Al hacerlo descubrimos que estas caractersticas incluyen una
organizacin precisa, una gama amplia de reacciones qumicas (metabolismo) que favorecen el
crecimiento, la irritabilidad y la adaptacin.
Si insistimos en la pregunta Cmo surgi la vida o los primeros organismos? Y si logramos descubrir los
mecanismos que propiciaron el surgimiento de la vida Podremos manipularlos para hacer vida?
Podremos utilizarlos de acuerdo a nuestros intereses? o en el mejor de los casos Nos ayudar
para predecir el futuro en funcin de las condiciones en que nos desarrollamos? La bsqueda de
respuestas se han constituido en un reto que an, pese a los avances cientfico-tecnolgicos no logramos
dar respuesta cabal, convincente, tenemos fracciones de las respuestas, juntaremos algunas piezas
pero sin duda nos seguirn faltando. Sin embargo, el abordar este tema nos debe llevar a reflexionar sobre
lo que en este momento es importante para ti, o para m, y es el de que nos maravillemos con la
expresin de la vida que est a nuestro alrededor, reconocer que su mxima expresin est en cada
uno de nosotros y que apreciarla y aprovecharla es uno de nuestros mayores retos.
El origen del Universo
Un referente obligado para abordar el origen de la vida es partiendo del origen del Universo (Cosmos), que
segn datos, tiene una edad que oscila entre los 10 y 20 mil millones de aos, formndose como
resultado de una descomunal explosin de materia densamente condensada a una temperatura de
cien mil millones de grados centgrados, al darse el enfriamiento a dos mil quinientos grados
centgrados las partculas subatmicas (protones y neutrones) se unen formando el ncleo de los
tomos. Estos ncleos, con sus protones cargados positivamente, atrajeron a pequeas partculas
livianas cargadas negativamente (electrones) y as formaron los tomos, (Curtis, p.49) a partir de ah los
92 elementos y finalmente todos los cuerpos celestes (estrellas, cometas, satlites,.. y por supuesto
nuestro planeta y de ah la vida). La muestra ms palpable de la gran explosin nos lo da el anlisis del
ciclo de vida de una estrella y el resultado del estudio del movimiento de las mismas a partir del efecto
Dopplerque es el rastro dejado por un cuerpo en forma de ruido (semejante al paso de una ambulancia) o
de luz en su recorrido (por la huella de luz que deja una estrella, es posible calcular la velocidad de
desplazamiento del cuerpo celeste en un perodo de tiempo) demuestran como el Universo se encuentra
en expansin. A George Gamowse le considera el padre de sta Teora denominada del Big-Bang o de
la Gran Explosin aunque en algunos textos como el de Geografa general de Funes se le atribuye a
Lemaitre.
El origen de la Tierra
El surgimiento de la Tierra se percibe en el mismo orden lgico de pensamiento, un proceso gradual de
mltiples cambios, transformaciones hasta llegar a modelar el planeta que tenemos. La Tierra debi
iniciar su existencia como una masa gaseosa desprendida en el momento de la Gran Explosin
formando primero al Sol como a otras estrellas a partir de la acumulacin de polvo y gases de hidrgeno
y helio hace 5000 millones de aos.
El Sol originado a partir de la inmensa nube, se condens gradualmente a medida que los tomos de
hidrgeno y de helio eran atrados por la fuerza de la gravedad y caan en el centro de la nube.

Cuando la aglomeracin se hizo ms densa, los tomos se movieron ms rpidamente, ms tomos


chocaban unos contra otros y el gas de la nube se torn ms y ms caliente. A medida que la
temperatura se elevaba, se intensific la violencia de las colisiones hasta que los tomos de
hidrgeno chocaron con tal fuerza, que sus ncleos se fusionaron formando tomos de helio adicionales y
liberando energa nuclear. Esta reaccin termonuclear an ocurre en el corazn del Sol y es la fuente
de energa que se irradia desde su incandescente superficie.
Segn la teora actual, los planetas se formaron a partir de los restos del gas y del polvo que giraban
alrededor de la estrella recin formada. Al comienzo, las partculas deben haberse reunido al azar,
pero a medida que la masa aumentaba de tamao otras partculas comenzaron a ser atradas por la
gravedad de las masas ms grandes. El torbellino de polvo y las esferas en formacin continuaron girando
alrededor del sol hasta que finalmente, cada planeta hubo limpiado por completo su propia rbita,
recogiendo la materia suelta, a la manera de una bola de nieve gigantesca.
La rbita ms cercana al Sol fue recorrida por Mercurio, la siguiente por Venus, la tercera por la Tierra,
y as sucesivamente hasta Neptuno y Plutn. Se estima que los planetas incluyendo a la Tierra, han
comenzado su existencia hace aproximadamente 4600 millones de aos. Durante el tiempo en que
la Tierra y otros planetas estaban formndose, la liberacin de energa a partir de materiales radiactivos
mantenan sus interiores muy calientes. Cuando la Tierra an estaba tan caliente que era
principalmente un lquido, los materiales ms pesados se reunieron en el centro denso, cuyo
dimetro es aproximadamente la mitad del dimetro del planeta., Apenas se agot la existencia
del polvo estelar, piedras y rocas ms grandes, el planeta dej de crecer. A medida que la
superficie de la Tierra se enfriaba, fue formndose una corteza externa, una cscara tan delgada
como la de una manzana. Las rocas ms viejas de esta capa datan, segn los mtodos isotpicos,
de hace 4 100 millones de aos.
Slo 50 kilmetros por debajo de su superficie, la Tierra est an caliente y una pequea fraccin de
ella todava est derretida. Sus evidencias se manifiestan en las erupciones volcnicas que expulsan
lava (roca fundida) a travs de los puntos dbiles de la corteza terrestre, o en el giser, que arrojan
hirviendo el agua que se haba escurrido gradualmente hacia el interior de la Tierra. (Curtis, pp 109-110)
El origen de la vida
Buscando explicaciones desde antes de Cristo hasta el siglo XX.
Ya ubicados en la dimensin de lo viviente, han surgido mltiples teoras que si bien reflejan el
pensamiento de su poca, son muestra del esfuerzo constante por dar explicacin a la pregunta Cmo
surgi la vida?
1. Teora de la generacin espontnea (abiognesis)
El trmino espontneo, es para indicar que la vida ocurri en un lapso muy pequeo de tiempo y
sin influencia de otros organismos o de materia viviente. Su principal defensor fue el filsofo griego
Aristteles que por el ao 340 a.C. afirmaba... de estos insectos, la pulga se origin de una
ligersima cantidad de materia putrefacta, ya que donde quiera que haya excremento seco, es
seguro encontrar una pulga. Las chinches son generadas por la humedad de los animales vivientes y
cuando sta se seca, saltan de sus cuerpos. Los piojos son generados por la carne de los animales
(Green, p.229)
Aristteles crea tambin que las moscas salan de la carne podrida de los animales. Pensaba que
otros tipos de insectos salan de la madera, de las hojas secas y hasta del pelo de los caballos.
(Peter A, p.10)
Durante la Edad Media los estudiantes resucitaron los escritos de los filsofos griegos, agregaron
literatura y otras ideas fantsticas, como: Los rboles ganso producen gansos bajo ciertas
circunstancias (Green, p. 229).
El pensamiento de la generacin espontnea se contrapona en ese mismo momento a la
observacin de que los organismos procedan de otros semejantes como lo relata nuevamente el
mismo Aristteles en su libro Animalium... La mayora de los peces se originan de los huevecillos
de otros peces. Existen sin embargo, algunos peces que pueden originarse del lodo. En un
estanque completamente seco, observ que al llenarse ste nuevamente con agua de lluvia aparecan otra
vez pececillos, estos animales no pudieron haberse originado ni de los huevecillos, ni de la copulacin
y por lo tanto deben haberse originado del lodo

Por su parte Boethius escribi... Si se arroja un trozo de madera al mar, con


el tiempo se cran gusanos en l y en stos van apareciendo la cabeza, los
pies, las alas y finalmente las plumas. Cuando por fin acaba de crecer tiene
el tamao de una oca, y vuela como las otras aves haciendo uso de
sus alas. Un naturalista describe un caso que apoya las observaciones
anteriores. Un gran barco que tena el nombre de Cristbal, haba
permanecido anclado por tres aos en una de las Hbridas. Fue
arrastrado hacia la tierra, y la parte que haba permanecido bajo el agua
estaba llena de agujeros rebosantes de gusanos. Algunos no se haban
formado todava como aves, pero otros ya tenan ese aspecto (CNECB, p.39)
As, la generacin espontnea supone el surgimiento de la vida a partir
de condiciones, tales como la humedad, la temperatura y materia
orgnica, lo que llev a eminentes cientficos a no dudar de esta propuesta
como fueron Newton, W Harvey, Descartes y Van Helmont.
Este ltimo propuso una receta para generar ratones de
Figura 17. La propuesta de Van Helmont se
las camisas (trapos viejos sudados, ms paja en un
fundamentaba en unir la materia orgnica y la
rincn generar ratones)_ fig 17_ Aunque estas ideas
temperatura para el surgimiento de la vida, caso
particular el origen del ratn.
parecen increbles, no olvidemos que todas tienen rasgos
que las justifican. Pueden ser probadas con la lgica y las
bases cientficas de su tiempo. Muchos de los experimentos
clsicos de la biologa fueron hechos por el deseo de comprobar la teora de la generacin
espontnea (Green, p.229). Es necesario recordar que la fuerza de este planteamiento dur cerca
de 2000 aos, del 340 a.C. en que se dejan testimonios del pensamiento hasta el ao 1700 de
nuestra era.
2. La corriente creacionista
Su principal defensor fue Carlos Linneo por el ao de 1770, sostiene el criterio de que las especies...
Son inmutables y experimentan cambios sin ms modificaciones que las que permiten distinguir
unas de otras, cada especie segn esta teora es independiente de las restantes incluso las ms
afines (Gama, p. 150).
Este planteamiento se basa en las narraciones bblicas del Gnesis, afirma que la Tierra no tiene ms de
10000 aos, que cada especie fue creada por separado durante un breve lapso de actividad
divina ocurrido hace 6000 aos y que cada especie tiende a mantener su peculiaridad nica y bien
definida (Fried, p. 355)
La Biblia en el apartado de Gnesis da cuenta detallada de cmo se cre la vida en seis das y a partir
del da sptimo Dios descans al ver su obra terminada. Menciona que la tierra estaba desordenada
y vaca, y las tinieblas estaban sobre el haz del abismo. Mientras la luz activa de Dios estaba movindose
de un lado a otro sobre la superficie de las aguas.
3. Evolucionismo
Teora de la biognesis
Esta teora sostiene que la vida se origin de la vida y que lo semejante engendra a lo
semejante, se opone a la teora del creacionismo y a la de la generacin espontnea, sobre todo
a sta ltima, porque es posible comprobar experimentalmente que la vida no surge de sta manera,
en el creacionismo no es posible intentarlo de la misma forma. Sus principales defensores fueron
Francesco Redi, LazzaroSpallanzani y Louis Pasteur.
Experimento clsico de Francesco Redi (1626-1697)
En 1668 el fsico, mdico y poeta italiano Francesco Redi, realiz un experimento trascendental bajo
condiciones controladas con el fin de refutar la idea de la generacin espontnea. Su experimento
estaba dirigido especialmente a observaciones e ideas ya generalizadas que aparentemente apoyaban a
la teora de la generacin espontnea. Redi dijo: Aunque es motivo de observacin diaria, que un
nmero infinito de gusanos se formen en un cuerpo muerto y en plantas podridas, me siento inclinado a
creer que estos gusanos son generados por contaminacin y la materia ptrida en la cual se
encuentran, slo acta como un medio adecuado donde los animales, en poca de cra depositan los
huevecillos para encontrar all, un medio nutritivo para su desarrollo.

Es decir, Redi expres que las larvas y gusanos no eran generados por la materia muerta, sino que eran la
descendencia de sus progenitores, como la de cualquier otro animal. Para demostrar esta idea, puso dos
pedazos de carne en frascos (carne de anguila) una parte qued expuesta a las moscas y otros insectos.
Los gusanos slo aparecieron en el frasco abierto y no en el frasco cerrado (Green, p. 230)
Figura 20 y 20.1 El uso de
diversos
frascos
donde
se
permita
el contacto de las
moscas con la carne y otros en
los que se evita, favoreci la
conclusin de que la mosca
slo proviene de
la misma
mosca
y
no
de
manera
espontnea.
Lo
que
Redi
Redi relata: Coloqu tres serpientes muertas en una caja y las dej descomponerse. A los tres
das estaban cubiertas de larvas, las que fueron consumiendo poco a poco toda la carne de las
serpientes hasta que quedaron slo huesos. Hacia el dcimo noveno da algunas larvas quedaron
inmviles, como si estuvieran durmiendo. Parecieron acortarse y tomar una forma oval, como de un
huevo. Despus adquirieron una consistencia dura, como la de las pupas de las orugas.
Redi puso algunas de estas pupas en un vaso de vidrio, y lo tap cuidadosamente con papel. Despus de
ocho das, las bolitas duras se rompieron y sali de cada una de ellas una mosca gris. Al principio, las
moscas se movan muy lentamente y tena las alas cerradas. Despus de unos cuantos minutos
despleg las alas y pronto tuvo la apariencia de una mosca normal. Todas las moscas maduraron de una
manera semejante, entonces Redi propuso su hiptesis. Habiendo considerado los hechos
anteriores principi a pensar si las larvas fuesen los renuevos de las moscas y no derivados de la
descomposicin de la carne. La hiptesis me pareci plausible, porque antes de la aparicin de las
larvas siempre encontraba sobre la carne moscas adultas del mismo tipo de las que surgan de las pupas
(CNEB, pp. 43,44). Ya en el siglo XIX ningn cientfico continuaba creyendo que los organismos
complejos aparecan espontneamente. Sin embargo el advenimiento de la microscopia con Antonio
van Leeuwenhoeck (1632-1723) llev a que se reanimara con mayor fuerza la generacin
espontnea de organismos simples. Solamente era necesario poner sustancias en descomposicin en un
lugar clido durante un corto perodo de tiempo y minsculas bestias vivas aparecan bajo la
lupa ante los propios ojos. Leewenhoek examin muestras de agua de los pantanos, del ro de Delft y
del agua de lluvia que haba cado en las macetas. En todas estas muestras encontr pequeos
seres vivos (CNEB, p.47)
El italiano Lazzaro Spallanzani. (1729-1799)
Eminente investigador, que tuvo aportes como el haber descubierto la forma de desplazamiento de los
murcilagos a travs de su radar ubicado en las orejas y en 1785 desarroll un sistema de inseminacin
artificial en perros para demostrar la importancia de los espermatozoides. Este cientfico retoma los
trabajos dejados a su muerte por Leewenhoek.
John Needham(1713-1781) y Lzaro Spallanzani (1729-1799) conocieron los trabajos de
Leewenhoeck en relacin a los seres pequesimos que se producan tan rpidamente que daban la
impresin de generarse espontneamente, por lo que decidieron someter a prueba la teora de
generacin espontnea utilizando ste recurso, aunque desde puntos de vista opuestos.
John T. Needham se inclinaba a creer que la teora de la generacin espontnea era vlida. Por lo mismo,
pretendi demostrar que en la materia orgnica hay una fuerza vital creadora: entonces efectu una
serie de experimentos, hirviendo caldo de carnero por poco tiempo; colocndolo luego en frascos
que tap con corchos, y teniendo como resultado que en un perodo corto, el caldo present
colonias de microorganismos.
Spallanzani planteaba...Que si un caldo nutritivo se le sella el aire mientras est hirviendo nunca produce
microorganismos por lo cual no se descompone. (fig 21) No aceptaba lo que Needham crea haber
demostrado y no slo repiti los experimentos de ste sino que ide otros, adems cambi un poco las
condiciones; somete el caldo de carnero a ebullicin por ms tiempo y con temperatura elevada.
Ciertamente, en ninguno de los frascos del caldo de Sapllanzani hay microorganismos. Hace pblico
los resultados (UEM,p.37)

Figura 21. Frascos de Spallanzani.


Mediante este experimento se pudo
demostrar que existe vida en el aire a
partir de esporas, sin embargo, no pudo
responder al cuestionamiento de los
vitalistas. (Alexander p.14)
Needman, objet que lo sucedido se deba a que al hervir excesivamente el caldo y al quitar el aire se
produca una incompatibilidad con la vida (recordemos que el vitalismo era una postura necesaria para
que los organismos tuvieran vida). Spallanzani decide demostrar el error de Needham. Coloc caldo en
ocho frascos,
tap cuatro de ellos con corcho y sell hermticamente los otros cuatro. Los resultados fueron
espectaculares! En los frascos tapados con corcho se encontr gran cantidad de microorganismos,
mientras que en los sellados la ausencia de stos fue absoluta. (UEM, p. 37) Pudo demostrar
que al romper sus frascos y permitir la entrada del aire nuevo el caldo se descompuso
inmediatamente. Sin embargo no pudo comprobar que el aire dentro de los frascos no estaba viciado.
En 1860 la controversia se haba vuelto tan fogosa que la Academia de Pars ofreci un premio
para los experimentos que arrojaran nueva luz sobre el problema (Curtis, p.111)
Louis Pasteur
El premio fue reclamado en 1864 por Louis Pasteur, quien ide un experimento para mostrar que los
microorganismos aparecan solamente por causa del aire contaminado, no espontneamente como
sostenan sus opositores. En sus experimentos us matraces con cuello de cisne, porque permitan
la entrada de oxgeno pensaba que el (elemento faltante en el experimento de Spallanzani, que despus
de 100 aos Pasteur modific parcialmente), era necesario para la vida, mientras en sus cuellos
largos y curvos quedaban atrapadas bacterias, esporas de hongos y otros tipos de vida microbiana,
impidindose as que el contenido de los matraces se contaminara. Pasteur mostr que si se herva el
lquido en el matraz (lo cual mataba a los microorganismos presentes) y se dejaba intacto el cuello del
frasco, no aparecera ningn microorganismo, solamente si se rompa el cuello del matraz permitiendo
que los contaminantes entren en el frasco, apareceran microorganismos (algunos de sus matraces
originales todava estriles permanecen en exhibicin en el Instituto Pasteur de Pars).
En retrospeccin, los excelentes planteamientos de Pasteur en sus experimentos, resultaron decisivos,
porque el amplio problema de la generacin espontnea haba ocurrido alguna vez o no bajo las
condiciones especficas que se alejaban para ello. Los experimentos de ste cientfico daban
respuesta solamente a este ltimo asunto pero los resultados eran tan dramticos que muy pocos
cientficos fueron capaces de vislumbrar la posibilidad de que, en condiciones muy diferentes,
cuando la tierra era joven, podra en verdad haber ocurrido alguna forma de generacin espontnea.
El problema acerca del origen de los primeros sistemas vivos qued sin respuesta hasta bien avanzado el
siglo XX (Curtis, p.111).

Figura 22 y figura 22.1 Frascos con cuello en forma de cisne, con los que Pasteur (a la derecha) Pone fin a
la polmica de generacin espontnea, estos frascos a ms de cien aos de su experimento
permanecen intactos en el instituto Pasteur en Francia. (Curtis p.111 y Alexander p.13).
Las respuestas en el siglo XX
Svante A. Arrhenius (Teora de la panspermia)
El qumico sueco Svante A. Arrhenius, publica en 1908, su libro la formacin de los mundos. En l
sustenta la teora de la Panspermia. En donde afirma que la vida surge en la Tierra por la llegada de
esporas (organismos vivientes) de diferentes puntos del universo, transportadas a travs de meteoritos.
Supone que esas esporas resistieron el fro y la falta de aire del espacio exterior, viajaron hasta encontrar
un medio para poder vivir y reproducirse.
Existen algunas objeciones a la Panspermia. La principal es que no aclara el origen de las esporas.
Es decir, no explica realmente el origen de la vida. Tambin se duda de la resistencia de las esporas a las
radiaciones que existen en el espacio exterior y de que puedan sobrevivir a las altas temperaturas
ocasionadas por la cada de los meteoritos en la superficie terrestre.
Esta propuesta no es tan descabellada dada la inmensidad del universo, que en la Tierra existen
organismos en aguas termales en completa ebullicin que otros organismos soportan condiciones
extremas como la mosca de la sal o el crecimiento de pastos de suelos salobres. Sin embargo,
los seguidores a esta propuesta son pocos dadas las evidencias.
Teora de la evolucin qumica (SNTESIS abitica)
Si la vida no se genera espontneamente, sino a partir de los elementos vivos semejantes, la
pregunta an no se responde cabalmente. Cmo se form la vida?, Cmo se formaron los primeros
seres vivos para que a partir de ellos se hayan desarrollado las mltiples formas de vida que
conocemos?, es decir, el origen de la vida no puede quedar reducido a un mero acto de reproduccin de
que lo semejante engendre a lo semejante.
Figura 23 y figura 23.1 Alexander
IvanovichOparn (1894-1984) y John
Haldane (1894-1964) Imagen 2 y 3.
Revista
ciencia
y
desarrollo
No.78/1988partiendo de Oparn en
1924 para llegar a S. Fox en 1960.
La vida surgi a partir de un lento proceso de evolucin qumica. Es decir, que a partir
de sustancias inorgnicas sencillas se formaron sustancias orgnicas cada vez ms complejas, hasta
integrar las primeras formas de vida. Esta idea fue propuesta por Alexander Ivanovich Oparn en 1924 y
coincidentemente por John Haldane, por lo que muchos la han bautizado como la hiptesis
hetertrofa de OparnHaldane. A partir de esta propuesta, mltiples trabajos han reafirmado que la vida
surgi por nica vez, de manera lenta pero constante a partir de mltiples reacciones qumicas
favorecidas por las condiciones de la atmsfera primitiva, sta idea cobr fuerza y para 1935 era
ampliamente aceptada.
Se piensa que al inicio la temperatura de la Tierra era baja, pero al continuar la compactacin
gravitacional se produjo calor, este aument en respuesta a la energa de la desintegracin
radiactiva. El calor se liber en manantiales trmicos o volcanes, que a su vez produjeron gases, los
cuales formaron la segunda atmsfera reductora, con poco oxgeno libre o sin l. Los gases producidos
incluan dixido de carbono, monxido de carbono, vapor de agua, contena tambin un poco de
amoniaco, sulfuro de hidrgeno y metano, aunque estas molculas reducidas bien pudieron haberse
degradado por la radiacin ultravioleta del Sol.
Con el enfriamiento gradual de la Tierra, el vapor de agua se condens produciendo lluvia
torrencial que formaron los ocanos, adems, estas lluvias erosionaron la superficie de la Tierra
agregando minerales a los ocanos hacindolo salados.
La energa de los relmpagos, aunado a el calor que surga del interior del planeta y las radiaciones
ultravioleta provenientes del Sol, produjo una variedad de sustancias orgnicas sencillas en la
atmsfera, las cuales se acomodaron en poco tiempo en los mares primitivos. Puesto que no haba

seres vivos que pudieran degradar esas sustancias orgnicas y porque la atmsfera promotora
segua sintetizando ininterrumpidamente molculas hasta que adquirieron las caractersticas de una
diluida sopa caliente (metfora propuesta por J.B. S. Haldane) Fried, p 355
Los mares debieron haber recibido una constante aportacin de nuevas partculas orgnicas, ya que la
Tierra en constante enfriamiento debieron ocurrir torrenciales tormentas elctricas durante muchos
miles de aos.
La siguiente etapa fue crucial para la hiptesis de Oparn. Las sustancias orgnicas de los mares
fueron concentrndose cada vez ms, lo que les permiti formar molculas cada vez ms grandes y de
mayor complejidad especial, es decir, coloides con propiedades especiales de carga elctrica, capacidad
de dividirse al llegar a ciertas dimensiones. Oparn les dio el nombre de Coacervado (figura 24), aunque el
trmino le corresponde originalmente a B.Jhon, Oparn lo fundament mayormente
con
sus
investigaciones, por lo que se le atribuye ms a l, a esos coloides especficos de gran
complejidad organizacional; los coacervados adquiran forma de gota gracias a que los rodeaba una
jaula de molculas de agua perfectamente ordenada. Por consiguiente haba una clara lnea
divisoria entre las molculas de la gota y las de agua circundante. Las propiedades de absorcin de los
coacervados hacan que stos crecieran, pero en ltima instancia debi formarse una membrana
verdadera en la interface coacervado-agua, con lo cual aument la permeabilidad selectiva de la
pequea gota (Fried, p.355).

Fig. 24. Esquema de coarcervado en el


que se resalta el proceso metablico de
las sustancias. Un coacervado que
contiene fosforilasa y amilasa fue capaz
de absorber glucosa 1 fosfato del medio
y convertirla en maltosa. (Ville, p. 429)

En opinin de Oparn, desde las primeras etapas del desarrollo de


la materia viviente debi haber sntesis de protenas a partir de aminocidos. Dado que las protenas
pueden funcionar como catalizadores, su formacin debi ser un mecanismo que promovi el
establecimiento de un orden en las reacciones qumicas, es decir, el surgimiento de un metabolismo
controlado, Oparn no mencion el probable mecanismo de reproduccin de esas complejas
organizaciones de molculas orgnicas, que en el ao de 1924 an no se saba nada acerca de las
funciones de los poli nucletidos.
Con todo ello es claro que la formacin de esas molculas portadoras de informacin es
fundamental para cualquier teora acerca de la evolucin gradual de la vida a partir de sistemas abiticos
ms sencillos.

Miller-Urey
Stanley Miller, quien fuera discpulo del premio Nobel Harold Urey (Universidad de Chicago) dispuso un
aparato de TESLA (Test lifeabiotic) (fig25) en 1953, que produca pequeas descargas elctricas en el
interior de un sistema cerrado que contena metano, amonaco, vapor de agua y un poco de hidrgeno
gaseoso. (En ste aparato se reproducan las condiciones de la atmsfera primitiva en cuanto a las
descargas
elctricas
simulando
las
tempestades
elctricas,
la
composicin qumica,
el
comportamiento de la hidrsfera y el tiempo suficiente para que reaccionaran los componentes
qumicos) Los resultados de la estimulacin energtica, de una atmsfera parecida a la de la
tierra primitiva fueron asombrosos. Se formaron diversas molculas orgnicas entre las que
destacaron cetonas, aldehdos y cidos, pero lo ms importante de todo es que formaron cuatro
aminocidos: glicina, alanina, cido asprtico y cido glutmico, todos ellos componentes de las protenas
que forman a los seres vivos. Tambin se haban formado cidos grasos, los cidos frmicos, actico y

propinico, as como urea, otros aminocidos no protenicos y muchos otros


compuestos orgnicos de alto peso molecular. Se haba demostrado de
esta manera que los compuestos fundamentales para la aparicin de los
seres vivos se podan originar abiticamente. Ante resultados tan
espectaculares, rpidamente se empezaron a repetir en todo el mundo
experimentos de tipo similar y otros ms complicados.
Al principio, los experimentos utilizaban descargas elctricas como fuente
de energa, para stas reacciones de sntesis pre biolgica, rpidamente se
generaliz la utilizacin de otras formas de energa, como radiacin
ultravioleta, partculas aceleradas que simulaban las producidas por el
decaimiento radioactivo de algunos elementos, o fuentes de calor que en la
Tierra primitiva pudieron haber sido originadas por la actividad geolgica.
Tambin cambiaron las sustancias qumicas, se introdujo cido sulfhdrico (H2S)
y monxido de carbono (CO). De igual manera el resultado vari; se produjeron
aminocidos, purinas, pirimidinas, carbohidratos y ATP (Lazcano, pp, 42-43).
A la fecha, los cientficos han coincidido en la necesidad de que participen cuatro
requisitos para que se de la evolucin qumica de la vida:
Primero.- La vida slo pudo haber evolucionado en ausencia del oxgeno
libre. Como tal elemento es muy reactivo, su presencia en la atmsfera habra
producido la degradacin de las molculas orgnicas. Sin embargo, la atmsfera
de la Tierra tena gran capacidad de reduccin, por lo que el oxgeno libre
habra formado xidos con otros elementos.

Figura 25. Miller y Urey


utilizaron
un
aparato
semejante para probar la
hiptesis de Oparn sus
resultados
despus
de
una
semana
de
experimento
siguen
repitindose
en
el
ambiente cientfico. (Ville
p.427)

Segundo.- Otro requerimiento debi ser la energa. La Tierra era un lugar


con gran cantidad de energa, tormentas violentas, volcanes e intensa
radiacin, incluso la radiacin ultravioleta del Sol. Probablemente aquel Sol
produca ms radiacin ultravioleta que el actual y la Tierra no posea una capa protectora de
ozono que bloqueara esta radiacin.

Tercero.- Los elementos qumicos, constituyen las piezas necesarias para la evolucin qumica.
Estos elementos incluyen agua, minerales inorgnicos disueltos (presentes en forma de iones) y gases
presentes en la atmsfera.
Cuarto.-el tiempo como el ltimo de los requisitos, tiempo para que las molculas pudieran acomodarse y
reaccionar entre s. La edad de la tierra nos proporciona el tiempo necesario para la evolucin qumica
(Ville et al, p.430)