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ndice

Asbesto............................................................................................................... 2
1.

DEFINICIN...................................................................................... 2

2.

USOS................................................................................................ 2

3.

RIESGOS PARA LA SALUD.................................................................3

4.

PRODUCTOS QUE CONTIENEN ASBESTO..........................................4

5.

ASBESTO CEMENTO.........................................................................5

5.1

Historia............................................................................................. 6

5.2

Ventajas........................................................................................... 6

5.3

Desventajas..................................................................................... 7

5.4

El mantenimiento............................................................................. 7

5.5 Procedimientos para disminuir o eliminar los riesgos que tienen los
techos de AC deteriorados........................................................................8
5.6

Tuberas de asbesto-cemento..........................................................9

Asbesto
1. DEFINICIN
Asbesto es el nombre que se da a un grupo de minerales de origen
natural que existen en el medio ambiente como manojos de fibras
que pueden separarse en hilos delgados y duraderos. Estas fibras
son resistentes al calor, al fuego y a las sustancias qumicas y no
conducen electricidad. Por estas razones, el asbesto se ha usado
extensamente en muchas industrias. Qumicamente, los minerales
del asbesto son compuestos de silicato, lo que significa que
contienen tomos de silicio y de oxgeno en su estructura
molecular.
Los minerales de asbesto se dividen en dos grupos principales:
Asbesto serpentina
Incluye el mineral cristilo, el cual tiene fibras largas,
rizadas, que se pueden entrelazar. El asbesto cristilo es el
que se ha usado mucho en aplicaciones comerciales.
El asbesto anfiblico
Incluye la actinolita, tremolita, antofilita, crocidolita y
amosita. El asbesto anfiblico tiene fibras rectas como
agujas que son ms quebradizas que las fibras del asbesto
serpentina y tienen ms limitacin para poderse trabajar.
2. USOS
El asbesto se comenz a minar y a usar comercialmente en
Amrica del Norte a finales del siglo XIX. Su uso aument
considerablemente durante la Segunda Guerra Mundial. Desde ese
entonces, el asbesto se ha usado en muchas industrias. Las
excelentes propiedades que presenta el amianto (aislantes,
mecnicas, qumicas, y de resistencia al calor y a las llamas) y su
relativo bajo coste, pueden explicar sus numerosas aplicaciones
industriales como:
Tejado de placas de fibrocemento planas y onduladas en
edificacin.
Cubiertas
planas
y
onduladas
fibrocemento
en
aparcamientos, naves industriales.
Aislante de puertas cortafuego.
Losetas vinlicas
Telas asflticas.
Cerramientos de casetas prefabricadas

Calorifugados Textiles. Son un sistema de aislamiento


confeccionado con tejidos y fibras especiales de alta
resistencia trmica, formando colchonetas de gran
flexibilidad y con una gran capacidad de adaptacin
En la industria de la construccin y edificacin para reforzar
el cemento y los plsticos.
Aislante, en material para techos, material incombustible y
para absorber el sonido.
La industria de la construccin naval ha usado el asbesto
para aislar calderas, tuberas de vapor y tuberas de agua
caliente.
La industria automotriz usa el asbesto en las zapatas de los
frenos y en los discos de embrague de vehculos en pinturas,
revestimientos y adhesivos, y en los plsticos.
El asbesto se ha encontrado en productos de jardinera que
contienen vermiculita y en algunos lpices de colores que
contienen talco.
3. RIESGOS PARA LA SALUD
El asbesto afecta principalmente a los pulmones y a la membrana
que envuelve a los pulmones, la pleura. Respirar altos niveles de
fibras de asbesto por largo tiempo puede producir lesiones que
parecen cicatrices en el pulmn y en la pleura. Esta enfermedad
se llama asbestosis la gente con asbestosis tiene dificultad para
respirar, a menudo tiene tos, y en casos graves sufre dilatacin del
corazn. La asbestosis es una enfermedad grave que
eventualmente puede producir incapacidad y la muerte.
Respirar niveles de asbesto ms bajos puede producir alteraciones
en la pleura, llamadas placas. Las placas pleurales pueden ocurrir
en trabajadores y ocasionalmente en gente que vive en reas con
altos niveles ambientales de asbesto. Los efectos de las placas
pleurales sobre la respiracin generalmente no son serios, pero la
exposicin a niveles ms altos puede producir un engrosamiento
de la pleura que puede restringir la respiracin.
El Departamento de Salud y Servicios Humanos (DHHS), la
Organizacin Mundial de la Salud (OMS) Han determinado que el
asbesto es carcingeno para seres humanos.
Hay dos tipos de cncer producidos por exposicin al asbesto:
cncer de pulmn y el mesotelioma. Se han visto casos de

mesotelioma en personas que no han estado expuestas al asbesto


en el trabajo pero que viven cerca de las minas de asbesto El
cncer producido por el asbesto no aparece inmediatamente, sino
que se manifiesta despus de varios aos.
A fines de los aos 70, se prohibi el uso del asbesto en los
compuestos para la reparacin de tabla roca o cartn-yeso y en
chimeneas de gas porque las fibras de estos productos podan
escaparse al ambiente durante el uso. En 1979, los fabricantes de
secadoras de pelo elctricas dejaron voluntariamente de usar el
asbesto en sus productos. En 1989, la Oficina de Proteccin
Ambiental de los Estados, prohibi todo uso nuevo del asbesto; sin
embargo, los usos establecidos antes de 1989 an se permiten. En
junio de 2000, la CPSC concluy que el riesgo de la exposicin de
los nios a las fibras de asbesto en los lpices de colores era muy
bajo. Sin embargo, los fabricantes estadounidenses de estos
lpices acordaron eliminar el talco de sus productos.
4. PRODUCTOS QUE CONTIENEN ASBESTO
Exteriores de edificios con asbestos
Estuco
Proyecciones de techos (aerosol termal)
Mortero de ladrillo y de bloque
Cemento de asbesto en paneles del apartadero y de la
azotea
Productos de construccin que contienen asbesto
Aisladores rociados (resistentes al fuego, control de
condensacin, termales)
Cementos aisladores
Bloque de aislamiento (silicato de calcio o de magnesia)
Textiles
Pisos con Asbesto
Piso de vinilo (forro de papel de asbesto)
Azulejo de vinilo de asbesto
Compuesto para nivelar pisos
Paredes con Asbesto
Acabados punteados o salpicados
Aerosol termal
Yeso o materiales de tablero de yeso
Asbesto en Tuberas
Tubera de calefaccin de agua caliente y vapor
Juntas (empaques) en empalmes de tubos ensanchados

Tubera de abastecimiento de agua y lneas de dren


domsticos
Lneas sanitarias y de agua pluvial
Techos con Asbesto
Acabados acsticos y punteados
Azulejos de techo de barra T
Azulejos de cemento de asbesto
Yeso o materiales de tablero de yeso
Asbesto en Productos Miscelneos
Forro de luz incandescente
Contrafuego
Mantas y pantallas para soldadura
Incineradores (aislamiento interno)
Aislamiento de cables
Paneles del gabinete de calefaccin (con cemento de
asbesto)
Apagadores de fuego
Generadores de emergencia (aislamiento termal y colector
de gases)
Cinta de adhesiva de tela
Frenos del elevador
5. ASBESTO CEMENTO
El Asbesto-Cemento es una mezcla de cemento Portland con 10%
a 20% de fibras de asbesto. Por su resistencia mecnica, su
incombustibilidad, su facilidad de colocacin y su relativo bajo
precio, se us masivamente en el campo de la construccin de
viviendas, galpones, estacionamientos, etc. principalmente en
techos o cubiertas. Tambin fue ampliamente utilizado para
tanques, tuberas de agua potable y servida y como conductos
para alojamiento de cables para la transmisin de energa
elctrica.
Posteriormente se descubri que la unin entre las fibras que se
debe al cemento, es afectada por la exposicin prolongada a la
humedad, los cambios frecuentes de temperatura y humedad, los
gases o vapores alcalinos o cidos, la condensacin salina y
algunos microrganismos; con el tiempo las fibras se liberan por el
roce al manipularlas o por roturas espontneas o inducidas por
trato inadecuado y son transportadas por la lluvia y vientos aun
suaves, pudiendo entrar fcilmente al sistema respiratorio y
convirtindose en fuente de graves afecciones.

5.1

Historia

El asbesto-cemento primero llego a su uso como un


revestimiento exterior despus de 1907, cuando un ingeniero
austriaco Ludwid Hatschek encontr una manera para formar el
material a capas, permitindolo a ser fabricado como
revestimiento y tablillas. Por los aos 1920, la NBFU (junta
nacional de los aseguradores de incendios) recomendaron que
el asbesto-cemento reemplace la madera como el material de
revestimiento y para el techado por sus propiedades superiores
de resistencia a fuego. Esta recomendacin de una junta de
seguro conocida nacionalmente contribuy a un aumento en
ventas y, por los aos 40, cientos de miles de casas en los
Estados Unidos haban sido construidas utilizando el
revestimiento de asbesto-cemento.
Durante los fines de los aos 60 y a principios de los aos 70,
sin embargo, los medios de comunicacin empezaron a reportar
sobre los riesgos de la salud asociado con asbesto. Con el
aumento de los reportajes, se crecieron las preocupaciones, y
por lo tanto el gobierno federal tom la accin y, en 1973, el
EPA prohibi el uso del asbesto en la manufactura de los
productos de construccin.
5.2

5.3

Ventajas
El revestimiento de asbesto-cemento es muy resistente a
fuego y no quemar o fundir como los revestimientos de
vinilo y madera.
Se resiste los daos causados por las termitas.
Se resiste la descomposicin.
Se ha sido fabricado con texturas intentadas a simular la
apariencia de otros materiales de revestimiento, tal como la
madera fina.
Es bastante fcil para limpiar y mantener.
A diferencia de los materiales ms porosos, tal como el listn
de madera, el revestimiento de asbesto-cemento no
absorber la pintura tan rpido, cual lo permite a ser pintado
ms fcilmente
Desventajas

5.4

El revestimiento de asbesto-cemento es muy quebradizo y


puede ser astillado, resquebrajado o roto fcilmente.
El uso de una arandela de presin para el mantenimiento
puede agrietar el revestimiento y causar la intrusin de
humedad, si el ajuste de presin es suficientemente alto.
El asbesto-cemento puede ser peligroso si es pulverizado por
serrar, pulir, romper, etc.
Es difcil de encontrar el revestimiento de sustitucin para
arreglos.
Este producto no puede ser renovado, a diferencia de otras
formas de revestimiento. El listn de madera, por ejemplo,
puede ser pulido y pintado de nuevo, y las tablillas de cedro
pueden ser arenadas y teidos de nuevo. Los dos mtodos
pueden restablecer la madera casi a su estado original. Pero
esto no es posible con el revestimiento de asbesto-cemento.
Ya no es considerado estticamente deseable.
El mantenimiento

El dao y deterioro puede provocar asuntos estructurales y de


la salud, por lo tanto el mantenimiento de los materiales de
asbesto-cemento para construccin es la preocupacin
primordial. Es importante mantener limpio el revestimiento y
desempear cualquier arreglo pequeo lo antes posible cuando
es necesario.
El revestimiento de asbesto-cemento es bastante quebradizo y
tiene poca resistencia a grietas, astillados y daos causados por
el impacto, cuales pueden causar partculas de asbesto a pasar
al aire. El dao al revestimiento tambin puede resultar en
otros daos relacionados a la intrusin de humedad. Las reas
daadas no pueden ser arregladas pero pueden ser
reemplazados con cemento sin fibras de asbesto por un
profesional. Los materiales de cemento con fibra especial han
sido manufacturados para arreglos que son intentados a imitar
la apariencia del revestimiento de asbesto-cemento.
Las caractersticas de ajardinar, tal como una fila de arbustos,
puede ser incorporado alrededor de la casa para ayudar
proteger el revestimiento contra los daos causados por el
impacto.

5.5 Procedimientos para disminuir o eliminar los


riesgos que tienen los techos de AC deteriorados
La siguiente es una breve descripcin de los procesos que se
pueden aplicar en caso de que el estudio preliminar de las
cubiertas indique una posibilidad inmediata o a mediano plazo
de accidentes o contaminacin del ambiente, por el estado
crtico del material.
A. Remocin: es la nica manera prctica de eliminar
definitivamente el riesgo de daos para el personal y la
poblacin, si se aplican escrupulosamente las tcnicas y
precauciones adecuadas para llevarlo a cabo.
Las etapas principales son:
1-preparacin del material antes de liberarlo para reducir al
mnimo la emisin de fibras, lo cual se logra mantenindolo
saturado con una solucin detergente, ligeramente adhesiva
y coloreada que mantenga temporalmente las fibras durante
todas las operaciones hasta el empaquetado hermtico del
material removido
2-liberacin de los soportes que fijan las piezas de AC a la
estructura o correas
3-empaquetamiento del material tan pronto como se pueda,
con una pelcula plstica adecuada para evitar la dispersin
durante la manipulacin
4-traslado a un sitio de deposicin temporal o definitiva que
garantice la no dispersin de las fibras y que debe haber
sido aprobado y estar bajo el control de los organismos
oficiales
B. Encapsulacin: consiste en aplicar sobre el techo previo su
limpieza a fondo, una capa de recubrimiento flexible, de alta
resistencia mecnica y a los factores atmosfricos, cuya
adhesin al AC debe resistir los esfuerzos producidos por las
dilataciones del material generadas por las variaciones de
temperatura y humedad. Es una solucin temporal que
puede durar algunos aos segn las caractersticas de los
productos utilizados, las tcnicas de aplicacin, el estado del
AC, el ambiente a que estar expuesto el techo protegido y
el mantenimiento del techo. Como no hay que remover el AC
puede significar una ventaja en ciertos casos.
C. Confinamiento: consiste en colocar por encima y por
debajo del techo unas cubiertas que formen como un

estuche hermtico alrededor del AC. Las cubiertas pueden


ser metlicas en ambas caras del techo o combinadas con
membranas o recubrimientos plsticos. La cubierta metlica
requiere de una estructura que la soporte. Se deben estudiar
los puntos de las cubiertas por donde haya que pasar
tuberias, montajes, o elementos de estructura que exijan
perforaciones, a fin de garantizar la hermeticidad. Puede ser
una solucin para casos donde no existe la posibilidad de
disponer del AC de manera definitiva o hay razones prcticas
que impiden la remocin; pero es imprescindible que se
pueda garantizar la inspeccin cuidadosa y sistemtica de
las cubiertas, as como mantener un sistema permanente de
advertencias y precauciones ya que el AC queda oculto y
hacer trabajos en o sobre el techo sin la proteccin debida
puede producir adems de roturas y accidentes, graves
dispersiones de fibras.
5.6

Tuberas de asbesto-cemento

El uso de las tuberas de asbesto-cemento (A/C) data desde


principios de la dcada de 1920, y se estima que para finales
de 1980, en el mundo habr cerca de 3 millones de kilmetros
de tubera instalada para transportar agua potable.
Agua altamente agresiva puede atacar la matriz de cemento, y
por consiguiente liberar fibras en el torrente de agua de las
tubera, y las tuberas de A/C no se recomiendan para tales
condiciones tan corrosiva, a menos de que estn especialmente
diseadas para esta aplicacin y cuenten con un revestimiento
interno que las proteja.
Los resultados de la mayora de los estudios que se hayan
publicado a la fecha indican que el agua contiene fibras de
asbesto desde la fuente (la mayora de un largo inferior a 1 u)
antes de pasar por un sistema de tuberas de A/C, que con
frecuencia suman mas de varios millones de fibras por litro, y
se acepta comnmente que las tuberas de A/C no elevan el
contenido de fibras de asbesto en el agua, y que las cantidades
que se encuentran en la misma son las que ocurren por la
madre naturaleza.

Acerca de los riesgos para la salud como resultado de la


presencia de asbesto en el agua potable, los resultados
despus de varios aos de investigacin con animales de
laboratorio a los cuales se les administr, a lo largo de toda la
vida una gran cantidad de asbesto (varios miles de millones de
fibras de asbesto por da) que se les incorpor a la dieta, de
manera consistente no demostr tener un incremento en la
incidencia de tumores gastrointestinales, o en cualquier otro
cambio patolgico en la va gastrointestinal.
Los estudios epidemiolgicos acerca de los efectos sobre la
salud humana, relacionados con los niveles de asbesto en el
agua potable no han indicado ningn incremento del riesgo de
tumores en las vas digestivas producto de ingerir fibras de
asbesto.