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Introduccin

Jama-Coaque se ubic en el Valle de Jama y Coaque, al norte


de la provincia de Manab, Ecuador dividindose su
historia en dos culturas Jama-Coaque segn el autor Estrada, quien propone la
existencia
de una segunda parte de esta cultura luego de mil aos de asentamiento de la primera,
por lo que en total, habran perdurado dos mil aos.
Las etapas seran Jama-Coaque I desde el ao 355 ac al 400 dc y Jama-Coaque II desde
el
400 dc hasta 1532 dc (Ontaneda 2006:14).
Los diferentes estudios que se han llevado a cabo en el lugar, nos presentan la
estratificacin correspondiente a dos culturas previas a Jama -Coaque, las que habran
abandonado los valles luego de una erupcin del volcn Pichincha en el ao 355 ac
(catamayo, nindo)
Luego de este acontecimiento, el pueblo de Jama-Coaque se habra establecido en el
lugar
habitndolo por 755 aos, hasta una segunda erupci n volcnica en el ao 400 dc
(Ontaneda 2006:14). A diferencia de lo que podramos pensar, esto no impidi que aos
ms tarde, el pueblo regresara a estos valles, viviendo felizmente hasta la llegada de los
espaoles en el ao 1532 aproximadamente
A la Cultura de Jama-Coaque, la podemos ubicar dentro del periodo de Desarrollo
Regional en Ecuador, el que se caracteriz por la actividad agrcola, la metalurgia, la
fabricacin de cermica, existencia de jefes y sacerdotes, entre otros.
Podemos comprender a esta cultura como una organizacin jerarquiza da, es decir, se
presenta la existencia de un jefe o cacique que gobierna a la comunidad.
Habran habitado en casas hechas a partir de piedra y cubiertas con paja, por lo que se
han encontrado en las crnicas de los espaoles que llegaron a conquistar este territorio.
La manifestacin cultural ms importante de Jama-Coaque radica en sus figurillas de
cermica, las cuales entregan la informacin para poder conocer cmo viva esta
sociedad ya que representan ciertos templos e individuos que nos hablan de cmo habra
sido su existencia Se han encontrado representaciones en la alfarera de ciertos templos
que se han asociado a ceremonias religiosas, adems, en el poblado de San Isidro (Valle
de Jama) se excav un montculo de 17 mt. de altura y 100 de dimetro que,
posiblemente, se construy paulatinamente y se habra convertido en el centro ceremonial
y administrativo ms importante de Jama-Coaque.
Estos montculos ceremoniales seran centros de actividad pblica y deconcentracin de
poderes poltico-religiosos, en donde la gente se reunira para escuchar las palabras de
su cacique
Otras figurillas de cermica representan mujeres y hombres con vestidos, adornos
(probablemente de oro), especie de ponchos, tocados, orejeras, turbantes y narigueras
que nos hablaran de la diferenciacin social y el prestigio de algunos personajes en la
cultura Jama-Coaque, por ejemplo, los caciques.
La diferenciacin social se expresaba en actividades que daban mayor prestigio y

autoridad a estas personas (mayor cantidad de tributos desde su comunidad, por


ejemplo), con lo cual algunos poblados se convertan en ms importantes que otros y
realizaban los ritos en los centros ceremoniales ms prestigiosos a cargo de los
sacerdotes, quienes se preocupaban del carcter religioso de la cultura, mientras el
cacique se dedicaba a los asuntos polticos
Los objetos de oro que se representan, nos hablan del manejo de la metalurgia que este
pueblo pudo tener y de la jerarqua social, en donde los individuos con ms
ornamentacin habran sido los ms importantes dentro de la sociedad, presentando
faldas multicolores (en mujeres) , ponchos (en hombres), conchas, metales y piedras
preciosas

Ambiente y Localizacin
La cultura Jama Coaque se localiz en la costa ecuatoriana, al noreste del
actual Ecuador. Su territorio estaba ubicado, entre llanuras con pequeas
elevaciones que fluctan entre 700 y 800 metros de altitud, cruzada de sur a
norte por una pequea cordillera que nace en la provincia del Guayas, cerros
de Pajn y Hojas. Su delimitacin precisa es la siguiente: al norte con la
desembocadura del ro Esmeraldas, al sur con las poblaciones de Baha y
Quevedo, por el este con Santo Domingo, Quevedo y la cordillera Occidental de
los Andes y al Oeste con el Ocano Pacfico. En la ensenada de Baha de
Carquez, se ubica la cultura Jama Coaque, en el antiguo sitio que se llamo
Muquique, luego Jocay y en la actualidad San Isidro que fue fundada en el ao
1980. El clima de esta regin se caracteriza por ir de tropical seco a subtropical
hmedo, con una temperatura que oscila entre 23 y 26c., se encuentra en la
cuenca del ro Jama que cubre algo ms de 1600 km2 en un valle trasversal; la
estacin invernal que inicia en los primeros das del mes de diciembre y
concluye en mayo, es calurosa debido a la corriente clida del Nio. Los vientos
soplan de Oeste a Este, que son clave para la subida de la temperatura del
agua marina, lo que genera un aire caliente hmedo, que se transforma en
torrenciales lluvias.
Otra de las caractersticas geogrficas donde se asent esta cultura, es la de
ser una zona de colinas boscosas cercana a UNIVERSIDAD DE CUENCA
CLAUDIO QUINDE MOROCHO 19 las playas y apropiada para dedicarse a la
agricultura y a la cra de animales domesticados, por lo que cultivaron algodn
para la manufactura de textiles.
Se cree que el cacique de esta cultura, llevaba el nombre de Jama que significa
iguana pequea y es quien, gui a su pueblo hasta la costa, para luego
internarse en la montaa, para de esta manera asegurar las provisiones
derivados del mar y de la tierra.

1.3.1 INFLUENCIA DE OTRAS CULTURAS

Los integrantes de la Cultura Jama Coaque conservaban la influencia de las


culturas que la antecedieron; de ah, se explica el dominio de los metales en la
orfebrera en su sentido suntuario y la manipulacin del oro y el cobre. En
relacin a la agricultura, implementaron el uso de tcnicas propias, en la
primera etapa fue simple, se asentaron en las zonas fluviales, practicando una
agricultura insipiente; en la segunda etapa, los habitantes construyeron
camellones, los cuales consiste en transformar los terrenos anegadizos en
lugares ptimos para la agricultura. Con el crecimiento poblacional, colonizaron
las partes altas del valle, en donde, emplearon la tcnica de roza y quema
incorporando de esta manera grandes extensiones para el cultivo; la
diversificacin de cultivos, seleccin de semillas y aplicacin de un calendario
agrcola, estaban planificadas de acuerdo a la estacin lluviosa. Se sabe que
tambin tuvieron contacto a nivel comercial, con poblaciones andinas y del
oriente; utilizaron el trueque como forma de comercio, al mismo tiempo hubo
un progreso de la navegacin como actividad auxiliar de la pesca, en este
perodo se perfeccion notablemente las balsas de proporciones mayores,
permitindose la navegacin de cabotaje y de altura.

RELIGIN
En lo que se refiere a la organizacin religiosa, est influenciada por el culto al
Ttem de la regin. El uso de la coca como elemento de culto religioso y la
aparicin del Jaguar como smbolo de fertilidad masculina, son algunas de las
caractersticas.

CMO VIVAN
Hasta el momento no se tiene datos exactos de cmo realizaban sus
construcciones, segn las huellas encontradas en las prospecciones
arqueolgicas, se tiene diferentes modalidades, entre las que podemos citar: Anillos o montones circulares de piedras acomodados para sostener los
armazones o estructura de madera de una vivienda. - Los restos de postes de
madera encontrados, revisten gran importancia en Amrica, bajo el supuesto
que la mayora de construcciones se la realiz de maderas duras como son:

cadi, caa de guada; esto se dio en especial por las condiciones climticas. En
algunas ocasiones se han hallado restos de leos, lo cual ha servido para la
identificacin de la especie de madera a la cual pertenece; en otras solo se
encuentran las huellas de las maderas en los huecos, en donde antes
estuvieron plantados las maderas de las estructuras de que formaban las casas
con techos a dos aguas cubiertas con hojas de bijao, o de palma ; que se
UNIVERSIDAD DE CUENCA CLAUDIO QUINDE MOROCHO 25 distinguen
fcilmente por el color ms rojizo de la tierra debido a la concentracin de
xido de hierro; - La remocin de tierras para formar las plataformas y los
montculos artificiales; deben haberse valido de canastas, mantas, palas de
maderas.
Cosmovisin
Fue una sociedad estratificada y de una activa vida religiosa. La cosmovisin religiosa se
fundamentaba en la naturaleza. El ser humano eraconcebido como aparte de un todo
inseparable. Todos los seres posean espritu, incluidos los difuntos y, en especial, los
ancestros. Sacerdotes y chamanes eran los guas espirituales y los mdicos que tenan la
funcin de mantener la salud y el equilibrio. Por tal motivo, eran mediadores entre dioses,
seres humanos y el medio ambiente.

Arte
Esta cultura es principalmente conocida por su alfarera. Hay recipientes, tales como cantaros
vasos y trpodes, pero destacan pequeas representaciones de casa o templos y grandes
estatuillas humanas elaboradas con moldes, sobre las cuales agregaban detalles al pastillaje y
aplicaban pigmentos de color. Gracias a estas ltimas es posible reconocer los atuendos y
adornos corporales que utilizaba la gente, tales como tocados, orejeras, narigueras, brazaletes
y pectorales. Sin embargo, los objetos ms abundantes son los sellos planos, curvos y
cilndricos, que se utilizaron para estampar dibujos en el cuerpo, decorar metal, o, incluso,
estampar telas y maderas.

Organizacin Social
Aparentemente, la sociedad Jama-Coaque fue gobernada por lderes religiosos y estuvo
organizada en uno o ms seoros o jefaturas.

Culto y Funebria
Poco se sabe sobre los ritos mortuorios de Jama-Coaque, as como de otros aspectos de su
ideologa, aunque las abundantes representaciones en cermica hacen pensar en cultos a
seres mticos o deidades que combinaban atributos de animales y humanos.

Patrn de Asentamiento

Los orgenes de Jama-Coaque pueden trazarse a la previa cultura Chorrera, pero ciertos
rasgos iconogrficos y caractersticas estilsticas dejan entrever influencias desde
Mesoamrica. Con posterioridad, este territorio integr una de las reas ms ricas y de
desarrollo ms complejo del antiguo Ecuador.

Avances
Sus figurillas de cermica son un invalorable documento visual que refleja claramente la
vida cotidiana en Jama-Coaque. Sus formas humanas, zoomorfas, mezclas de los
humano y animal; detalles de trajes y adornos expresiones, etc. revelan algunos aspectos
de estas lejanas vidas. Muchas de estas figuras llevan atuendos muy vistosos llegando a
constituir una moda aborigen espectacular por sus grandes tocados, tnicas que cubren
piernas y brazos, collares, brazaletes, orejeras, adems de un arte plumario muy
elaborado. Trabajaron adems el oro y otros metales con muy delicada y artstica tcnica,
tal cual se puede apreciar en sus orejeras, collares, pectorales, narigueras, cascos y
muequeras.
A de mas su cermica es variada con colores amarillo, rojo, blanco, verde y negro,
tambin realizaban espejos de obsidiana. Para sus trabajos utilizaban tcnicas de
repujado y el martillado.

MATERIALES ARCILLAS
El Kuillka, Artista de la cultura Jama Coaque debi haber utilizado varias arcillas
de diferentes colores: blancas, marfiles, amarillas, ocres, cafs, las que
adquieren estas tonalidades dependiendo del grado de concentracin de xido
de hierro que tengan. Adems, el Kuillka se oblig a experimentar y a elegir
arcillas de grano diferente en su dimetro, con el objetivo de descubrir su uso
correcto. Por ejemplo; en la elaboracin de objetos para la coccin de
alimentos, se deba agregar arena lavada fina, con el propsito que soporte los
cambios de temperatura, es decir, para conseguir objetos refractarios. La vasija
de barro tiene carcter mgico, al considerar el resultado de la unin de los
cuatro elementos que constituan para el hombre primitivo el universo: agua,
aire, barro y fuego. Una definicin clsica cercana a la teora aristotlica de los
cuatro elementos, se entendera como producto cermico al elaborado con una
tierra plstica, amasada con agua, secada al aire y endurecida por el fuego.
ANTROPOMORFOS
Las formas humanas son recurrentes en las piezas prehispnicas. Este tipo de
grafa la encontramos en los Sellos, con caras o mscaras sonrientes, que

significaban fiesta, los rostros grotescos y terribles simbolizaban guerra. La


representacin de personajes ataviados de forma especial, con actitud
imponente, simbolizaban al jefe o curaca, representante de una cultura o clan.
Cuando hay varios personajes, significa un evento social o una accin
comunitaria. La representacin de una mujer en pose de alumbramiento con
varios detalles, personificaba posiblemente el nacimiento de quien va a
heredar o es elegido para desempear un cargo de importancia, puede ser es
un curaca, o un shamn.

ZOOMORFAS
La utilizacin de figuras de animales son elementos utilizados
permanentemente en las esculturas y piezas de carcter artsticas en las
culturas prehispnicas. El Felino: En el mundo andino, el felino forma parte del
mundo de los hombres, por su capacidad de visin diurna y nocturna. Se lo
vincula con el mundo de los seres vivos y con divinidades y espritus.
El felino
es considerado la luz en la oscuridad, es un animal poderoso, feroz, con
velocidad y fuerza. Su elasticidad, su finura, su arrojo, no pasaron inadvertidos.
La cabeza y las patas son smbolo elocuentes en toda la Historia Mtica Andina.

Las Aves: Al parecer, son las aves, lo que ms les impresion a los habitantes
prehispnicos, lo que se explica por la recurrencia en la representacin de sus
figuras en los ms diversos y variados tipos de piezas artsticas o utilitarias.

El guila: Significaba poder, sabidura, sanacin y el logro de las aspiraciones


espirituales. Por cierto, que las plumas de ese poderoso pjaro fueron usadas
por muchas culturas como instrumentos rituales y de curacin.

La garza: Significaba pesca, s sta se coma a un pez, quera decir que se


fusionaban en uno solo, se perciba que habitaba el ave dentro del animal, y por
lo tanto se representaba al animal con algo de ave.

El Colibr: Cuenta la historia ecuatoriana que Quito, situada a pocos


kilmetros de la lnea equinoccial, era la ciudad Santa del Sol, la capital de
un reino cuyo prestigio inflamaba la imaginacin de los habitantes de las
naciones vecinas que le llamaban Kitotl o pas de los colibres. No haba,
en efecto, lugar de la tierra en donde se viera mayor nmero de estas
aves
minsculas que el pueblo designaba con nombres familiares como guarasinga,
que quiere decir nariz larga o de una forma potica como flor del cielo o chispa del
sol

El Murcilago: El murcilago tiene poder suficiente para trasmitir al hombre sus


saberes y hbitos para esclarecer los secretos de la vida y la muerte. Por lo
que es considerado un ser mtico y se encuentra representado en las obras
elaboradas por los habitantes de las culturas andinas.

El bho: Esta ave, ha estado muy relacionada con la prctica del


shamanismo, simbolizaba los poderes y las fuerzas sobrenaturales que
deben ser invocados para descubrir las causas de las enfermedades.

En el norte de Per, el bho es un ser especial que se mueve


entre la sabidura y lo macabro, debido a su cercana a los cementerios
y los antiguos lugares ceremoniales de los antepasados. El bho posee
la capacidad para ver en la oscuridad, capacidad que le permite al
curandero utilizar, para buscar a los espritus nocturnos que rondan
estos lugares, y solicitar su ayuda para curar los hechizos infli

La Vivienda: Dentro de la cultura Jama Coaque aunque no existe evidencia


directa relacionada con la forma de construccin de sus poblados y tipos de
casas, los investigadores y arquelogos han llegado a la conclusin de que sus
viviendas fueron construidas sobre colinas, con
el frontis abierto y una cumbre ligeramente cncava, cruzada por dos cortas viga"

Como mencionamos previamente, la Cultura Jama -Coaque se ha dividido en 2 fases.


La cermica que hemos elegido, est datada entre los aos 600 ac y 400 dc (Museo
Chileno de Arte Precolombino), es decir, se habra fabricado en el primer periodo de la
cultura.
Respecto de las cermicas que se han encontrado y el anlisis de su preparacin, se

puede vincular el modelado y alisado de la arcilla en esta figura con ciertos pigmentos que
podran haberse encontrado en forma de pintura.
El hecho de que presente tanta variedad de formas, se relaciona con las posibles
deidades que se habran adorado en Jama-Coaque, las que nombramos previamente,
tales como el jaguar, guila, serpiente, etc.
Teniendo en cuenta la tecnologa de la alfarera y la cosmovisin del pueblo, daremos
paso a la interpretacin que le podramos dar a esta cermica.
El conocimiento de la Cultura Jama-Coaque a la hora de obtener los recursos necesarios
para generar arcilla y de los pigmentos que habran utilizado para la decoracin de sta,
nos Efigie: Personificacin, representacin de algo real o ideal (WordReference, 2005).
habla de la especialidad que tenan los alfareros (y por qu no, los artesanos dedicados a
textiles, los cuales pud ieron presentar diferentes colores) de la ubicacin de las materias
primas necesarias para la elaboracin de la cermica, adems del cmo mo delarla y con
qu herramientas, agregando la nocin de los lugares de donde se obtendran los
pigmentos para la decoracin de la misma.
La forma de los ojos en la alfarera Jama-Coaque, suelen tener una forma de D y
habran presentado pigmento color blanco, por lo que se han asociado al estado de
meditacin