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Fsica Atmica y Nuclear

Daniela Crdenas, Steven Carrera, Jordie Espinoza


Laboratorio de Fsica para las Ciencias de la Salud
Universidad San Francisco de Quito
09 de junio de 2016
Resumen
La fsica nuclear y atmica es aquella que destina su trabajo al estudio de los tomos y sus
respectivos ncleos atmicos, para esto se vale de tcnicas que procuran dar a conocer la
funcionalidad de la misma en el estudio de las propiedades de los elementos, conociendo por
ejemplo que cada tomo de la tabla peridica emite lneas de espectro distintas y adems a la hora
de hablar de la desintegracin radiactiva caracterstica de aquellos prospectos altamente excitados,
veremos cmo la distancia, el tiempo y el blindaje son capaces de atribuir cualidades diferentes
segn sea el tipo de radiacin ionizante.
1. Introduccin
La Fsica es una disciplina que recurrentemente se abastece de una amplia gama de
conceptos que buscan entender y expresar mediante el lenguaje matemtico, las leyes de la
naturaleza. En lo que a este trabajo respecta, centraremos nuestra atencin en la fsica atmica y
nuclear considerando pertinente evaluar el comportamiento de los tomos y de los ncleos
atmicos, sobre todo de aquellos elementos inestables, muchos de los cuales se encuentran a
manera de istopos radioactivos dentro de la naturaleza; para eso realizaremos algunos
experimentos que facilitarn el estudio de sus partculas permitiendo de esa forma el anlisis de
trminos puntuales como las lneas de espectro y la radiacin ionizante.
Antes de adentrarnos un poco ms en ellos es importante notar el avance que ha tenido la
fsica atmica sobre todo en las ltimas dcadas ya que pese a que en 1950 se crey haber llegado
a la cspide al comprender correctamente el funcionamiento de la estructura del tomo, se ha ido
evidenciando el continuo y progresivo avance de esta ciencia en ese mbito, se han hecho
prodigiosos inventos como el mtodo de pompeo ptico, espectroscopios no lineales y de tiempo
resuelto as como recursos para los lseres (Cohen-Tannoudji & Guery-Odelin, 2011). Todas estas
cosas son las que denotan la importancia de su estudio en la cotidianidad pero particularmente
asocindola a la medicina, en tratamientos oncolgicos y en general a aquello que refiere al campo
de la medicina nuclear que a su vez har alusin al concepto de radioactividad.
Al referirnos a esta ltima, acuaremos ciertos eventos importantes como que en 1896
Becquerel descubri que una sal de uranio se vea claramente en un papel fotogrfico; y que luego
sera Marie Curie quien demostr que en otros elementos pesados, como el radio y el polonio, se
presentaba el mismo fenmeno causado por la inestabilidad propia de ciertos ncleos que al
momento de desintegrarse liberaban grandes cantidades de energa. A aquella emisin con energa
suficiente para arrancar los electrones de la corteza se la conoce como radiacin ionizante
describindose de ciertos tipos (alfa, beta, gamma). Los rayos alfa son ncleos de helio cuyas
ondas se dispersan en el aire, los beta estn constituidos bsicamente por electrones, mientras que

los rayos gamma son ondas electromagnticas de frecuencia muy alta (Universidad de Chile, s.f.).
Ahora bien en lo que respecta finalmente a las lneas espectrales diremos que al momento
de dispersarse la luz, a travs de un prisma, por ejemplo, las distintas longitudes de onda que
conforman al rayo incidente, se separan y cuando existe una adicin o una carencia de fotones en
un estrecho rango de frecuencias dentro de un espectro uniforme y continuo (caracterizado por
contener toda la gama de colores), se formarn las denominadas lneas espectrales, sin embargo el
hecho crucial radica en que cada elemento tiene lneas particulares que determinarn tambin el
nivel energtico de acuerdo al caso especfico del tomo (Hill y Kolb, 1999).
2. Metodologa y desarrollo:
2.1 Lneas espectrales
Las lneas espectrales son lneas oscuras o brillantes en un espectro uniforme y continuo, que se
obtienen, producto del exceso de fotones, en el caso de las lneas de emisin, o de la carencia de
los mismos, en las lneas de absorcin. Estas dos se obtienen a partir de un estrecho rango de
frecuencias y su estudio permite, entre otras cosas, el anlisis qumico de cuerpos lejanos mediante
la espectroscopia, la cual es un mtodo fundamental utilizado en la astrofsica.
En general, el experimento consiste en la utilizacin de lmparas de distintos gases, donde se
observarn las lneas espectrales de cada elemento a travs de una rendija. Consecuentemente
estas, nos permitirn identificar, mediante la utilizacin de un espectrmetro ptico, a qu
elemento se asocia dicho espectro; cada una de las lneas estar representada por un color que
tendr expresada la longitud de onda en nanmetros, describindose as los ms importantes: los
ms importantes: Rojo (656,3nm), Azul-verde (486,1nm), Violeta (434,1nm) y Ultravioleta
(397.0nm, 383,5nm y 364,6nm). Cabe notar tambin que estas lneas se producen como resultado
de la interaccin entre ncleos atmicos, fotones, tomos, y molculas, lo que ocasiona una
transicin en los niveles de energa por lo que al ser reemitidos al nivel del que provienen, estos se
vern reflejado en el espectro de la frecuencia de la longitud de onda a la que pertenece. Tenemos
entonces, dos tipos de visualizacin: la de las lneas de emisin Fig.1 y la de las lneas de
absorcin Fig.2.

Fig.1: Lneas de emisin


Fig.2: Lneas de absorcin
Para cada uno de los gases, el punto en el que se presenten las lneas va a ser diferente, esto se
debe al cambio y restablecimiento de los niveles de energa de los fotones de cada elemento, cada
una de las series de fotones se encuentra en una frecuencia diferente por la composicin qumica y
fsica de ellos, esto ha permitido descubrir algunos gases y a su vez conocer las diferencias en las
propiedades de cada uno.
2.2 Radiaciones ionizantes.
La radiacin ionizante es la energa emitida por algunos cuerpos con sustancias radioactivas la cual
se propaga y es capaz de ionizar la materia y arrancando as, los electrones que estn ligados a un
tomo. Existen varias fuentes de radiacin como un ncleo radioactivo, las centrales nucleares, los
generadores artificiales, el sol y los aceleradores de partculas, por citar algunos.

La radiacin ionizante que proviene de las fuentes de la corteza terrestre se clasifican en partculas
alfa los cuales son los ms dbiles al no ser capaces de penetrar ni una hoja de papel y son
emitidas por radio nucledos; las partculas beta con una energa mayor a las anteriores logrando
atravesar la piel y los rayos gamma, los ms fuertes y nocivos por su capacidad de pasar
fcilmente varios tejidos y sustancias del cuerpo, afectando gravemente a las clulas.
Para la presente practica se utilizaron algunos isotopos radioactivos emisores de radiacin
ionizante, las partculas alfa fueron proporcionadas por americio (Am-241), las partculas beta por
sodio (Na-22) y los rayos gamma por cobalto (Co-60), y durante la medicin se utiliz un contador
Geiger, un instrumento que permite calcular la radiacin mediante la deteccin de partculas
radioactivas en un lugar o un objeto. Antes de empezar la prctica, primero, se procedi a obtener
informacin relevante sobre los isotopos
(1) a utilizar, se busc el nivel de actividad de cada uno y se
calcul la vida media mediante la ecuacin 1.

(1)
Donde A es la actividad de la partcula radioactiva y k es la constante de desintegracin
Procedemos luego a realizar los experimentos:
Tiempo de exposicin: Da a conocer la cantidad de partculas ionizantes detectadas por el Geiger y
que provienen de las distintas fuentes de radiacin, en diferentes tiempos
Para la iniciar el experimento conectamos el contador Geiger y lo reseteamos de tal forma que
marque cero, luego extraemos la primera fuente radioactiva de su aislante (Am-241) y lo
colocamos en un soporte frente al medidor del contador, con una separacin de 4cm entre ambos;
colocamos un tiempo de 1 segundo en el contador y esperamos hasta que la medida se estabilice,
de igual manera medimos con 10, 60 y 100 segundos; realizamos lo mismo con las dems fuentes
radioactivas (Na-22 y Co-60) y tabulamos los resultados obtenidos.
Blindaje: Determina la cantidad de partculas ionizantes detectadas por el Geiger con un elemento
de blindaje como intermediario y se analiza la atenuacin de la fuente radiactiva con
respecto al blindaje.
En este segundo experimento realizamos un proceso similar al anterior, en esta ocasin colocamos
la fuente de radiacin a la misma distancia de 4cm frente al medidor y ponemos un elemento de
blindaje entre ambos, primero plstico, luego aluminio, piedra y plomo; procedemos a medir por
un tiempo de 10 segundos, con cada uno y anotamos los resultados, luego repetimos el proceso
con las otras dos fuentes de radiacin y tabulamos todos los resultados obtenidos.
Distancia: Nos permite evidenciar, cmo la exposicin a los niveles de radiacin varan a medida
que la fuente de radiacin se separa del detector.
En el tercer ejercicio colocamos la fuente radioactiva en el soporte, inicialmente con una
separacin de 4cm y medimos por un tiempo de 10 segundos, aumentamos la separacin
progresivamente a 6,8 y 10 cm.; y medimos durante el mismo perodo, en cada una, tomamos nota
de los resultados y repetimos el proceso para las otras dos fuentes de radiacin., finalmente
tabulamos los resultados obtenidos.

3. Resultados y Discusin

Fig.3: el nen refleja una lnea espectral con una longitud de onda de entre 435 a 580 nm que
muestra unas pocas lneas de colores en intervalos por lo que es una lnea emisin

Fig. 4: el mercurio tiene una lnea espectral con una longitud de onda que va de los 450 hasta los
760 nm con una forma de gama de colores, lo que quiere decir que es una lnea de absorcin.

Fig. 5: el deuterio muestra una lnea espectral con una longitud de onda entre los 380 y los 670 nm
en forma de gama de colores por lo que sera una lnea de absorcin.
Tabla 1. Fuentes radiactivas
La tabla 1 se refiere a
radiactivas a utilizar
americio-241, el
sodio-22, con su vida

Radiacin
Alfa
Beta
Gama

Istopo
Am-241
Na-22
Co-60

Actividad
baja
alta
alta

Vida media
472,7 aos
2,6 aos
5,27 aos

las fuentes
en la prctica, el
cobalto-60, y el
media y actividad.

Tabla 2 Lectura del contador Geiger para diferentes tiempos

Tempos (s)
1
10
60
100

Alfa
4
13
20
159

Beta
11
77
456
789

Gama
6
63
280
475

La tabla 2 especifica el tiempo para cada tipo de radiacin, ya sea alfa, beta, o gama, basndose en
el rango por segundos, 1, 10, 60 y 100.

En
este

Figura 6. Grfico de barras horizontal de la lectura del contador Geiger para


diferentes tiempos. En el eje X, se encuentra el tiempo como variable
independiente mientras que en el Y se describe el conteo para cada una de las
tres variables.

grfico se observa la diferencia de tiempos segn la lectura del contador Geiger, que fue
programado para 1, 10, 60 y100 segundos respectivamente. Por un lado, la radiacin alfa, de color
azul, se presenta como la de menor frecuencia con conteos muy bajos en los distintos tiempos; por
otro lado, la radiacin beta, alcanza niveles muy altos que superan incluso aquellos de la radiacin
gamma que si bien son altos no rebazan a los obtenidos del istopo del Sodio-22, cuya actividad es
alta, en comparacin con los istopos del Americio-241 y del Cobalto-60. Estos tres son claves
para determinar ciertas caractersticas que se atribuyen a cada tipo de radiacin ionizante.
Tabla 3. Lectura del contador Geiger para diferentes blindajes
Material
Sin Blindaje
Plstico
Metal (aluminio)
Piedra
Plomo

Alfa
14
13
6
9
6

Beta
88
77
10
14
12

Gama
49
36
50
40
35

En la tabla 3 se especifica la lectura del contador Geiger en dependencia de cada tipo de blindaje,
se tom el plstico, aluminio, piedra y plomo, como materiales de referencia, as, se establece la
reaccin de cada tipo de radiacin.

Figura
7.
Lectura del contador Geiger para diferentes blindajes, estos
ajuntos en el eje de las X
y el conteo respectivo en el eje de las Y para los
distintos elementos.
En este grfico es evidente la diferencia entre la capacidad de penetrancia de la radiacin
ionizante, alfa, beta y gama, se observa que no siguen un patrn especfico, cuando los materiales
no son dobles ni resistentes la radiacin beta tiene un conteo mayor pero que a medida que se
refuerza el material, hasta llegar al plomo, la radiacin gamma aplaca a la beta demostrando ser la
ms potente.
Tabla 4. Lectura del contador Geiger para diferentes distancias
Distancia (cm)
4
6
8
10

Alfa
15
7
6
5

Beta
42
31
25
21

Gama
39
28
18
13

La tabla 4 presenta la radiacin de alfa, beta, y gama, en relacin a las distancias en centmetros 4,
6, 8, y 10, con la utilizacin del contador Geiger aplicado a diferentes distancias.

Figura 8. Lectura del contador Geiger para diferentes distancias, en el eje


X se manejan las distancias mientras que en el eje Y, vara el conteo.
En el grfico 3 se evalan las distancias de 4, 6, 8, y 10 centmetros para la radiacin alfa, gama y
beta, se refleja la influencia de la separacin entre el elemento radioactivo y el contador para los
diversos tipos de radiacin, segn la lectura del contador Geiger.
Discusin
Para comenzar las lneas de espectro denotan los niveles de energa de cada elemento aquellos que
presentan colores rojizos se los relaciona sobre todo con una longitud de onda amplia que oscila
entre los 600 y 700 nanmetros, lo que por consiguiente infiere un nivel de energa menor para el
elemento en cuestin; mientras que aquellos cuyas lneas alcanzan el color azul, en general
presentan un alto nivel de energa y una amplitud de onda menor. En las imgenes antes descritas
vimos cmo el Mercurio (Hg) y el Deuterio ( 2H) tenan lineas de absocin que se expresaban en
forma de una gama de colores; mientras que el Nen (Ne) mostraba una inconfundible lnea de
emisin.
En lo que concierne al segundo experimento, existen ciertos datos que llaman la atencin, en
especial aquellos del contador Geiger para los distintos tipos de blindajes, no debera existir una
distribucin en la que la radiacin sin blindaje tenga niveles ms bajos que cuando se interpone un
material, ya sea plstico, aluminio, o ms an, con piedra o plomo; sin embargo la penetrancia de
la radiacin gamma se expresa mejor en dichas condiciones. En el caso de la radiacin alfa no
existe una variacin entre el conteo del blindaje de aluminio y el de plomo, es posible por un lado,
que se haya alcanzado la incidencia mnima para el Americio- 241, que supone es de 6 y que
corresponde a la frecuencia de un segundo sin blindaje, o por otro lado puede que exista un error
en la toma de resultados, es posible tambin, que el aluminio haya estado contaminado alterando la
capacidad del material, en el caso del plomo puede que haya sido expusto por un tiempo
prolongado a la radiacin lo que implic mayor interaccin. En lo que respecta a la radiacin beta,
los niveles y valores son normales, es decir, no existe una gran diferencia con los datos resultantes,
pero se considera al istopo del sodio muy activo. Adicionalmente, la radiacin gama no tiene un
patrn definido, ya que sus valores no son congruentes, incluso, el plstico y el plomo tienen datos
casi iguales (36 y 35), pero debido a que se trata de una frecuencia electromagntica, decimos que
su penetrancia es mayor.
3.2- Investigue como se aplican las radiaciones ionizantes en radioterapia (oncologa) y haga
una tabla de los radio nucleicos que se usan en esta rama de la medicina junto con sus vidas
medias (4 ejemplos mnimo)
La radioterapia es un rea de la medicina que utiliza la radiacin ionizante para el tratamiento del
cncer, esta se emplea con el objetivo de llegar a determinadas clulas malignas que deben ser
eliminadas, las clulas cancerosas, de esta forma hacemos que el tamao de los tumores se reduzca

e incluso que algunas masas desaparezcan del organismo. El proceso consiste bsicamente en que
la radiacin altera el material gentico de las clulas cancerosas impidiendo su metstasis. Hay
esencialmente tres tipos de opciones para el tratamiento con radioterapia: la radioterapia externa, la
braquiterapia y la terapia sistmica con radioistopos. En general hay esencialmente 3 clases de
opciones para el tratamiento con radioterapia: la radioterapia externa, la braquiterapia y la terapia
sistmica con radioistopos.
La primera, la radiacin externa emite uno o varios haces de radiacin hacia una zona especfica
del cuerpo del paciente. Estos haces se encargan de controlar y matar a las clulas cancerosas,
exponiendo lo menos posible a las clulas sanas. Estos pueden consistir en electrones, rayos X,
radiacin gamma e incluso partculas como iones de carbono; en algunos casos los mdicos tratan
con la radioterapia intraoperativa donde se usa un procedimiento quirrgico para llegar ms
directamente al tumor.
La segunda, trata fundamentalmente de implantar agentes radioactivos cerca de la parte del curpo
del paciente que requiere tratamiento como el cncer de cuello uterino, las fuentes radiactivas se
implantan en el tero para combatir la masa que se encuentra en el cuello. A diferencia de la antes
descrita, la braquiterapia trata un tumor con altas dosis de radiacin localizada, evitando que la
radiacin se propague al tejido sano circundante.
Finalmente, la tercera consiste en terapia con radionucleidos o con radioistopos que puede
tambin tratar diversos procesos patolgicos como el cncer, los trastornos sanguneos o los
problemas con la glndula tiroides. En el tratamientos se aportan con pequeas cantidades de
material radiactivo como el Lutecio-177 o Itrio-90 que ingresan en el cuerpo a travs de la sangre
o cualquier cavidad corporal y se dirigen a las zonas que necesitan tratamiento. Es importante decir
aclarar que e isotopo utilizado debe ser prolijamente elegido que dependiendo del mismo habrn
zona que interacten ms o menos con este (Jawerth, 2014).
Tabla 5. Radiofrmacos con su respectivo tiempo de vida media
RADIOFARMACOS
VIDA MEDIA
Tritio

12,26 aos

Carbono-14

5730 aos

Yodo-131

8.02 das

Fsforo-32

14, 3 das

Yodo-131

8, 06 das

Oro- 198

2,70 das

Estroncio-89

50.5 das

Estao117m

13.6 das

Azufre-35

87 das

Itrio-90

2.7 das

La tabla muestra una amplia variedad de radionucleidos aplicados a la medicina nuclear


con su tiempo de vida media.
3.2- Investigar cmo se usan las fuentes radioactivas en medicina nuclear y haga una tabla de
los radionclidos que se usan en esta rama en la medicina junto a sus vidas medias

Medicina nuclear:
Las fuentes radioactivas de la medicina nuclear son los isotopos radioactivos, radiaciones
nucleares, variaciones electromagnticas de los componentes del ncleo atmico y tcnicas
biofsicas (), todas estas son utilizadas para la prevencin, diagnstico e investigacin mdica, en
algunos casos se utilizan ciclotrones y reactores nucleares para producir radionclidos para el uso
mdico, por lo general son utilizados para mtodos de diagnstico y en varias ocasiones con fines
teraputicos. La medicina nuclear utiliza tambin radionclidos en mbitos como oncologa,
virologa, endocrinologa, hematologa, farmacologa y toxicologa, algunos ejemplos de:
Utilidad
Diagnstico in vivo

Diagnstico in vitro

Terapia

Radionclido
Emisores gamma de vida
media corta:
tecnecio-99
indio-111
yodo-131
xenon-133
talio-201
Emisores de positrones de
vida media ultracorta:
carbono-11
oxgeno-15
flor-18
rubidio-82
Emisores gamma:
yodo-125
cromo-51
Emisores beta:
sodio-24.
Emisores beta:
yodo-131,
ytrio-90
estrocio-90

Vida media

6.03 horas
2,83 das
8.02 das
6.7 horas
73 horas

20.38 minutos
2.07 minutos
109.7 minutos
1.27 minutos
59.43 das
27.7 das
14.96 horas
8.02 horas
3.85 das
25 aos

Tabla: la tabla muestra algunos ejemplos de isotopos radioactivos y su vida media, los cuales son
utilizados dentro de la medicina nuclear
4. Conclusiones
Las lneas de espectro son cruciales para el estudio de propiedades de las partculas subatmicas,
nos permite identificar el elemento al que se est analizando, y adems evaluar el nivel energtico
ya que nos permite comprender que la longitud de onda que a su vez es inversamente proporcional
a la frecuencia y directamente proporcional a la energa.
Podemos adems concluir en lo referente a radiaciones ionizantes que existen algunos elementos
radioactivos los cuales emiten partculas alfa. beta y gamma, con propiedades de radiacin
ionizante diferentes para cada uno, pero, si bien infiere una alta emisin, no supone la dosis
absorbida por un cuerpo cercano ya que esta depende tambin de otros factores externos como
elementos de blindaje, la distancia de proximidad y la fuente.
Referencias

Cohen-Tannodji, C & Guery-Odelin, D. (2011). Advances in atomic physics: an overview. Pars:


World Scientific publishing Company
Fsica nuclear. (s/f). Universidad de Chile. Recuperado el 8 de junio 2016 de: https://www.ucursos.cl/usuario/c19094b1ea89f1f08e243796b671e2e5/mi_blog/r/FISICANUCLEAR.pdf
Hill, W. & Kolb, D. (1999). Qumica para el nuevo milenio. Octava Edicin. Mxico: Prentice
Hall.
Garca, S. (2012). Caractersticas generales de la Espectroscopia. Recuperado el 8 de junio de 2016
de:
https://rua.ua.es/dspace/bitstream/10045/23438/1/QCE_GradoQuimica_Apuntes_Tema10.
pdf
Kane, J. W. & Sternheim, M. M. (2007). Radiacin Ionizante. Fsica. New York:John Wiley &
Sons, Inc
Ortega, X. & Jorba, J. (1998). Radiaciones ionizantes, Utilizacin y riesgos II. Barcelona:
Ediciones UPC
Adler, F. R. (2013). Modeling of dynamics in life., calculus and probability for life scientist.
Boston: Cengage
Jawerth, N. (2014). International Atomic Energy Agency. Recuperado el 8 de junio de 2016 de:
https://www.iaea.org/sites/default/files/55405810507_es.pdf
Medicina Nuclear. (2015). Energa nuclear. Recuperado el 8 de junio de 2016 de: http://energianuclear.net/aplicaciones/medicina-nuclear/radionucleidos

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