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Kant: El problema crtico

1. El problema general de la metafsica


En el prlogo a la primera edicin de la "Crtica de la
razn pura" (1781), luego de explicar brevemente los
avatares sufridos a lo largo de la historia por la
metafsica, que la llevaron de ser considerada la reina de
las ciencias a ser objeto de desprecio, nos expone Kant
el objetivo fundamental de sus investigaciones: "Se trata,
pues, de decidir la posibilidad o imposibilidad de una
metafsica en general y de sealar tanto las fuentes como
la extensin y lmites de la misma, todo ello partir de
principios".
Es el llamado "problema crtico", que vuelve a ser
planteado en el prlogo de la segunda edicin (1784):
mientras la lgica, las matemticas, la fsica, y las
ciencias naturales han ido encontrando el camino seguro
de la ciencia, la metafsica, la ms antigua de todas ellas,
no lo ha conseguido: "No hay, pues, duda de que su
modo de proceder ha consistido, hasta la fecha, en un
mero andar a tientas y, lo que es peor, a base de simples
conceptos. A qu se debe entonces que la metafsica no
haya encontrado todava el camino seguro de la
ciencia?".
La metafsica, sin embargo, parece inevitable como
disposicin natural, en la medida en que el hombre se
siente inclinado a buscar las primeras causas y principios
de la realidad; a pesar de ello, dado que despus de
siglos de investigaciones en ese terreno, la metafsica no
ha conseguido entrar en el camino seguro de la ciencia,
quiz sus esfuerzos hayan sido vanos porque pretenda lo
imposible, por lo que es necesario preguntarse acerca de
su posibilidad, pregunta en la que se resume el
"problema crtico": Es posible la metafsica como
ciencia?
A diferencia de las otras ciencias, la metafsica ha
pretendido trascender la experiencia y ofrecernos un
conocimiento de entidades como Dios, el alma y el
mundo como totalidad, a partir de conceptos "a priori" es
decir, independientes de la experiencia. Se tratar, por lo
tanto, de averiguar "qu y cunto pueden conocer el
entendimiento y la razn aparte de toda experiencia", por
lo que ser necesaria, en consecuencia, una
investigacin crtica de la facultad de razonar (no un
estudio psicolgico que remita a las condiciones
concretas, empricas, de dicha facultad, sino un estudio
de las condiciones a priori, es decir, trascendentales).
Una vez determinadas cules son esas condiciones
trascendentales estaremos en situacin de decidir si
permiten o no las pretensiones cognoscitivas de la
metafsica.
2. El problema del conocimiento a priori
Dado que la metafsica pretende obtener un conocimiento
a priori, independiente de la experiencia, la respuesta a la
pregunta por su posibilidad exige responder previamente
a la pregunta de si es posible el conocimiento a priori.
Pero Cuantas formas hay de conocimiento? Es el
conocimiento a priori una de ellas, o no pasa de ser una
ilusin?
No hay duda alguna de que todo nuestro conocimiento
comienza con la experiencia, nos dice Kant en el primer
prrafo de la introduccin de la "Crtica de la razn pura",
y aade inmediatamente a continuacin, en el segundo
prrafo: pero, aunque todo nuestro conocimiento
empiece con la experiencia, no por eso procede todo l
de la experiencia. A diferencia de lo que haban afirmado
los racionalistas y los empiristas, para quienes haba slo
una fuente del conocimiento, la razn para unos, y la
experiencia para los otros, para Kant habr dos fuentes
del conocimiento: una, la sensibilidad, que suministrar la
materia del conocimiento procedente de la experiencia, y

otra, el entendimiento, que suministrar la forma del


conocimiento, y que ser independiente de la
experiencia. Podremos hablar, por lo tanto, de un
conocimiento a priori y de un conocimiento a posteriori:
En lo que sigue entenderemos, pues, por conocimiento a
priori el que es absolutamente independiente de toda
experiencia, no el que es independiente de sta o aquella
experiencia. A l se opone el conocimiento emprico, el
que slo es posible a posteriori, es decir, mediante la
experiencia.
El conocimiento emprico no encierra ninguna necesidad,
ya que lo contrario de un fenmeno es siempre posible.
La proposicin "el sol saldr maana", por ejemplo, no
contiene ninguna necesidad, tal como haba dicho ya
Hume en la "Investigacin sobre el entendimiento
humano" (1748). Tampoco las proposiciones empricas
implican universalidad: al ser el resultado de una
generalizacin inductiva estn sometidas a los datos de
la observacin, es decir, sta proposicin ser vlida
mientras lo que hasta ahora hemos observado se
mantenga estable de acuerdo con esta regla. El
conocimiento emprico, a posteriori, pues, no encierra
necesidad ni universalidad alguna.
Sin embargo, estamos seguros de que ciertos
conocimientos implican necesidad y universalidad (las
matemticas, por ejemplo); si esa necesidad y
universalidad no puede proceder de la experiencia ha de
ser, pues, a priori, independiente de la experiencia. Es
fcil demostrar que existen realmente en el conocimiento
humano semejantes juicios necesarios y estrictamente
universales, es decir, juicios puros a priori. Como
ejemplos apela Kant a las ciencias en general; a las
matemticas, a la fsica, etc.; incluso podemos tener un
ejemplo de ese conocimiento a priori remitindonos "al
uso ms ordinario del entendimiento", para lo cual Kant
elige la siguiente proposicin: "todo cambio ha de tener
una causa". La eleccin de esta proposicin no es
gratuita, ya que le permite a Kant atacar la interpretacin
que haba hecho Hume del principio de causalidad.
A diferencia de Hume, que haca depender este principio
de causalidad de la experiencia, Kant, alegando que es
un principio universal y necesario, afirma que no puede
proceder de la experiencia y lo propone como un ejemplo
de conocimiento a priori. Considerando demostrada as la
existencia del conocimiento a priori Kant se preguntar
por su fundamento y su legitimidad. Y dado que todos los
conocimientos se expresan en juicios, en los que se
piensa la relacin entre un sujeto y un predicado, se
preguntar por los distintos tipos de juicios que es posible
formular.
3. El anlisis de los juicios. Los juicios sintticos a
priori
Siguiendo la distincin que haban hecho Leibniz (16161746) entre verdades de razn y verdades de hecho y
Hume (1711-1776) entre conocimiento de relaciones de
ideas y conocimiento de hechos, Kant distinguir dos
tipos de juicios: los juicios analticos y los juicios
sintticos.
En los juicios analticos el predicado est comprendido en
la nocin del sujeto y son, por lo tanto, juicios
explicativos, es decir, juicios que no aumentan mi
conocimiento, sino que explican una determinada
relacin entre sujeto y el predicado. En este sentido, los
juicios analticos son siempre verdaderos y, al no
depender de la experiencia, son a priori. Como ejemplo
de juicio analtico propone Kant el siguiente: "Todos los
cuerpos son extensos"; para hallar el predicado de este
juicio dice Kant no necesito sino descomponer el
concepto del sujeto, analizarlo, dado que no tengo que ir
ms all del concepto de cuerpo para hallar el de
extensin.

Los juicios sintticos, por el contrario, son aquellos en los


que el predicado no est comprendido en la nocin del
sujeto, como cuando digo "todos los cuerpos son
pesados". Como la relacin entre sujeto y el predicado
aade algo al sujeto que no est comprendido en su
nocin (el concepto de cuerpo no contiene la idea de
peso) ese tipo de juicios son extensivos, dado que
amplan mi conocimiento del sujeto. Tanto Leibniz como
Hume estaran de acuerdo en que este tipo de juicios son
todos a posteriori, es decir, que dependen de la
experiencia.
Sin embargo Kant distingue entre dos tipos de juicios
sintticos: los juicios sintticos a priori y los juicios
sintticos a posteriori. Mientras que los segundos seran
contingentes y dependeran totalmente de la experiencia,
(y coincidiran con las verdades de hecho de Leibniz y el
conocimiento de hechos de Hume), los primeros, los
juicios sintticos a priori, contendran, siendo a priori, un
conocimiento universal y necesario, y sin embargo,
siendo sintticos, aumentaran mi conocimiento.
Como ejemplo de juicios sintticos a priori propone el
siguiente: todo lo que ocurre tiene una causa, y se refiere
adems a la existencia de otros juicios sintticos a priori
en las diversas ciencias, como, por ejemplo, la
proposicin 7 + 5 = 12, en matemticas, (12 no estara
comprendido en la idea de sumar 7 + 5, por lo que el
juicio sera sinttico, aumentara mi conocimiento; y, sin
embargo, que "siete y cinco suman 12" no deja de ser
una proposicin universal y necesaria, a priori, por lo
tanto). Kant dedicar el captulo quinto de la introduccin
a demostrar que todas las ciencias tericas de la razn
contienen juicios sintticos a priori como principios. Es
decir, que no slo existen tales juicios sintticos a priori
en las ciencias, sino que son su fundamento mismo.
Hasta entonces se haba aceptado que los juicios
analticos, a priori, por lo tanto, eran el fundamento de las
matemticas, y que los juicios sintticos, a posteriori, lo
eran de las ciencias naturales, por lo que la afirmacin
kantiana de que exista un tercer tipo de juicios, los
sintticos a priori, y que eran el fundamento de la ciencia
no dej de sorprender y dar lugar a no pocas polmicas.
Esta afirmacin kantiana de que existen juicios sintticos
a priori constituye, pues, una polmica novedad. Cmo
es posible que existan juicios que amplan mi
conocimiento y que, sin embargo, no dependan de la
experiencia? Es decir, Cmo podemos saber algo a
priori acerca de la realidad? Es necesario justificar esta
afirmacin, por lo que Kant se ver obligado a responder
a la pregunta: Cmo son posibles los juicios sintticos a
priori?
Esta pregunta, nos dice Kant, debemos dividirla a su vez
en estas otras: 1. Cmo es posible la matemtica pura?,
2. Cmo es posible la ciencia natural pura?
Una vez hayamos explicado cules son las condiciones
que hacen posibles (no si son posibles, lo cual es
evidente) las matemticas y las ciencias naturales
estaremos en condiciones de determinar si la metafsica
cumple las mismas condiciones que hacen posible el
conocimiento cientfico. Pero, a diferencia de las
matemticas y las ciencias naturales, que existen cmo
ciencias de forma innegable, por lo que respecta a la
metafsica hemos de preguntarnos por su posibilidad,
dado que, si bien es innegable su existencia como
disposicin natural, es discutible su existencia como
ciencia. La ltima pregunta que debemos hacernos ser,
por lo tanto: 3. Es posible la metafsica como ciencia?
A la primera pregunta, por las condiciones que hacen
posible las matemticas, responder Kant en la Esttica

Trascendental. A la segunda, por las condiciones que


hacen posible las ciencias naturales, en la Analtica
Trascendental. A la tercera, sobre la posibilidad de la
metafsica como ciencia, en la Dialctica Trascendental,
las tres partes en las que divide la "Crtica de la razn
pura".
4. Obras
Se suele dividir la obra de Kant en dos perodos: el
precrtico y el crtico. El primero de ellos abarcara toda la
actividad filosfica kantiana hasta la "Disertacin" de
1770, y el segundo su actividad filosfica posterior, en el
que desarrolla su pensamiento en una direccin distinta,
cuyas lneas fundamentales expone en la "Crtica de la
razn pura". Algunos estudiosos de Kant, no obstante,
distinguen dos fases en el periodo precrtico: la primera,
hasta 1755, segn unos, o 1760, segn otros, en la que
predominara en Kant el inters por la fsica y las ciencias
en general; la segunda, hasta 1770, coincidiendo con su
actividad como Privatdozent en la Universidad de
Knigsberg, dominada por preocupaciones metafsicas.
4.1. Perodo precrtico
1747 "Pensamientos sobre el verdadero valor de las
fuerzas vivas"
1755 "De igne" ("Sobre el fuego", presentada como tesis
doctoral)
1755 "Historia natural general y teora del cielo"
1755 "Nueva dilucidacin de los primeros principios del
conocimiento metafsico"
1762 "La falsa sutileza de las cuatro figuras silogsticas"
1762 "El nico fundamento posible de una demostracin
de la existencia de Dios"
1764 "Investigacin acerca de la distincin de los
principios de la teologa natural y de la moral"
1764 "Observaciones acerca del sentimiento de lo
hermoso y lo sublime"
1766 "Sueos de un visionario, comentados por los
sueos de la metafsica"
1770 "De mundi sensibilis atque intelligibilis forma et
principiis" ("Sobre la forma y principios del mundo
sensible e inteligible") ms conocida como la Disertacin
de 1770.
4.2. Perodo crtico
1781 "Crtica de la razn pura"
1783 "Prolegmenos a toda metafsica futura"
1784 "Ideas para una historia universal en clave
cosmopolita"
1784 "Qu es la Ilustracin?"
1785 "Fundamentacin de la metafsica de las
costumbres"
1785 "Sobre los volcanes de la luna"
1786 "Primeros principios metafsicos de la ciencia
natural"
1786 "Fundamentos metafsicos iniciales de la
cosmologa"
1787 Segunda edicin de la "Crtica de la razn pura"
1788 "Crtica de la razn prctica"
1790 "Crtica de la facultad de juzgar"
1791 "Sobre el fracaso de todos los intentos filosficos en
teologa"
1793 "La religin dentro de los lmites de la mera razn"
1793 "En torno al tpico: tal vez eso sea correcto en
teora, pero no sirve para la prctica"
1795 "Hacia la paz perpetua"
1797 "La metafsica las costumbres"
1797 "El conflicto de las facultades"
1798 "Antropologa desde el punto de vista pragmtico"
4.3. Opus Postumum
Recoge los escritos no editados por Kant en los que
trabajaba antes de su muerte y que manifiestan una
evolucin de su pensamiento hacia las posiciones que
defender posteriormente el idealismo alemn.

http://www.webdianoia.com/moderna/kant/kant_o
Fuente:
http://www.webdianoia.com/moderna/kant/kant_fil_prob.ht
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