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Ponencia V EREH

Ttulo:

Categoras universales y pensamiento perifrico: deconstruccin de


la nacin homogeneizante

Conceptos claves:

nacin homogeneizacin pensamiento perifrico.

Autor:

Javier Sadarangani Leiva.

Institucin:

Universidad de Chile / Eclosin. Centro de Accin y Reflexin


Histrica.

Contacto:

javier.sadarangani@gmail.com / (+56 9) 8-824 69 73

Durante las ltimas dos o tres dcadas, algunos exponentes de las ciencias humanas,
particularmente de la historia, se han propuesto revisar y repensar ciertas categoras de
anlisis que hasta ese entonces parecan medianamente consolidadas. Ciertamente, sabemos
que los asuntos de preocupacin de la disciplina nunca estarn resueltos ante la incesante
inquietud que nos embarga la misma historia; sin embargo el nuevo contexto mundial
incierto, ambiguo y enigmtico , formulaba nuevas preguntas que no buscaban
necesariamente ampliar las fronteras del conocimiento (histrico, en este caso), sino
escarbar en aquellos supuestos que estaban ms cercanos a la certeza. Entre estos supuestos
o categoras encontramos a la nacin y sus implicancias.
Hoy en da la nacin constituye una de las principales formas de clasificacin de la
humanidad, es decir desde hace alrededor de doscientos aos el mundo se viene
configurando como un sistema de grandes unidades denominadas naciones. Este
resultado se entiende considerando el relativo xito que tuvo la narrativa nacional y los
movimientos polticos que la defienden, o nacionalismos, que tomaron lugar en distintos
momentos y lugares, haciendo extensiva una concepcin nacional en todos los rincones de
la sociedad. Incluso, en el terreno de la intelectualidad o inteligencia como ha querido
llamrsele entendido, supuestamente, como una instancia de altas capacidades reflexivas
y analticas, ha sido motivo de disputa entre quienes se conciben como autores
intelectuales de la nacin y otros que, con cierta suspicacia, se alejan de ella. Lo cierto es
que el espritu nacional duerme apacible y cmoda en el inconsciente de grandes
colectividades sociales, pero surge altiva y ferviente en determinadas ocasiones como lo
1

hemos podido constatar ltimamente. En definitiva, la concepcin nacional goza de una


gran legitimidad y salvo en reducidos espacios1.
La historiografa en Chile ha prestado poca atencin a la discusin conceptual de
este fenmeno; sta, ms bien, ha delegado dicha labor a los tericos europeos y, los ms
progresistas, a los pensadores asiticos. Sin embargo, s lo ha hecho con las implicancias
polticas, sociales y culturales del nacionalismo en nuestro pas, pero empleando modelos
analticos forneos.
Nadie duda del gran aporte que Eric Hobsbawm dio a la disciplina histrica. Su
capacidad de realizar importantes anlisis en la historia social, econmica, poltica, cultural
e, incluso, artstica lo han convertido en uno de los historiadores ms verstiles y de ms
alto impacto a nivel global. Su trayectoria, expresada por su vasta bibliografa, lo sita
dentro de los historiadores ms significativos del pensamiento occidental; y sus inquietudes
tambin lo llevaron a intentar descifrar a la nacin como fenmeno histrico. No obstante
su insoslayable impronta eurocentrista lo llev a aseverar que fuera de Europa es difcil
hablar de nacionalismo o calificar a Amrica Latina como una parte del mundo anmala
y rara2. A pesar de estas afirmaciones, los historiadores chilenos se han valido de los
principios de la nacin esgrimidas por este ingls con aspiraciones universales.
Otros autores como Benedict Anderson, tal vez dentro de los ms paradigmticos y
validados al momento de aproximamos al problema de la nacin, tienen una mayor
deferencia hacia los movimientos nacionales del continente al considerarlos pioneros al
ser efectivamente los primeros movimientos de independencia nacional3. No obstante, su
auto-declarada inexperiencia en la historia latinoamericana cuesta ubicarlo dentro de
referentes plausibles para comprender el porvenir de la nacin en nuestra regin. Ambos se
suman a una larga lista de intelectuales extranjeros cuyos supuestos y esquemas,
1 Entre esos espacios podramos sealar a la academia la cual, adems de poco democrtica
y crptica con el conocimiento, posee exiguos y pobres medios de transmisin, haciendo de
ella un ncleo de produccin de conocimiento pero vertical y exclusivista.
2 Hobsbawm, Eric, La era de la revolucin 1789-1848, Ed. Crtica, Buenos Aires, 2011, p. 131; Hobsbawm,
Eric, Nacionalismo y nacionalidad en Amrica Latina, en Sandoval, Pablo (comp), Repensando la
subalternidad. Miradas crticas desde/sobre Amrica Latina, IEP, Lima, 2012.

3 Es importante aclarar que tampoco buscamos un reconocimiento, ni mucho menos una


reivindicacin de los movimientos nacionales en Latinoamrica durante el siglo XIX y XX.
Anderson, Benedict, Comunidades Imaginadas. Reflexiones sobre el origen y la difusin
del nacionalismo, FCE, Mxico, 1993, p. 80.
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paradjicamente, han servido como base desde la cual historiadores de otras latitudes, entre
esas la nuestra, comprenden sus propias experiencias histricas. De ah que nos asalta la
pregunta, es posible entender nuestra realidad (perifrica desde la concepcin
noratlntica, occidental, blanca,

masculina y adultocntrica) a travs de esquemas

conceptuales importados?
En definitiva, la categora nacin ha estado dada principalmente por el viejo
continente, universalizando sus principios al resto del mundo. En ese sentido, Europa ha
sido el principal pensante de la nacin en nuestro pas, y los historiadores chilenos no han
sido ms que una proyeccin de tales paradigmas.
Con esto no queremos, en lo absoluto, eclipsar la labor de importantes exponentes
regionales como Franois-Xavier Guerra, Antonio Annino, Mnica Quijada, entre otros que
han buscado pensar a la nacin desde el devenir histrico y los escenarios de nuestro
continente, pero lamentablemente stos han tenido poca cabida en las publicaciones locales.
Bajo este ordenamiento de consideraciones intelectuales a nivel mundial, donde lo
forneo (particularmente lo europeo) nos parece ms riguroso y exacto, nos constituimos
como una asignada y auto-asignada periferia que recibe estos modelos de pensamiento e
implementarlos de manera forzada en nuestra realidad para, eventualmente, comprenderla.
Y creemos que los estudios actuales sobre la nacin evidencian con elocuencia esta relacin
que existe con el conocimiento (una suerte de colonialidad epistmica e intelectual) 4. En
ese sentido, el preguntarse qu es la nacin? desde nuestra condicin recluida nos
obliga a la deconstruccin del concepto y advertir sobre nuevas aristas en l sin que estas
impliquen una universalidad de la categora:
En primer lugar es necesario establecer que tanto la nacin como el nacionalismo s
tuvieron lugar en Amrica en general. Para desgracia de Hobsbawm y del culturalismo
eurocntrico5 este hecho es irrefutable, el cual est apoyado tanto de documentacin como
de bibliografa que hace excepcional a quien sostenga lo contrario. Es ms, los
movimientos nacionalistas europeos desarrollados a mediados del siglo XIX vendran a
4 Esto explica, entre otras cosas, que los principales exponentes del Grupo de Estudios
Subalternos en India quienes, por lo dems se han embarcado en esta labor deconstructiva,
muestren especial inters en esta temtica. A saber Partha Chaterjee, Homi Bhabha, Gayatri
Chakravorty, entre otros.
5 Frase tomada de Amin, Samir, El eurocentrismo. Crtica de una ideologa, Siglo XXI
Ed., Ciudad de Mxico, 1989, p. 86.
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constituir experiencias ulteriores a las que acontecieron a partir de 1776 y 1810 en Amrica;
y las particularidades de estos respecto a las del viejo continente no las priva de una
consideracin histrica.
La excepcin de los casos coloniales, sostuvo Partha Chaterjee, no invalida la
universalidad de la preposicin [] la colonia sera convertida en la frontera del universo
moral de la humanidad normal6. En otras palabras, la condicin anmala, rara y
excepcional de Amrica Latina (y de otras regiones) en trminos histricos fue/es algo as
como una piedra molesta en el zapato para el pensamiento occidental, y cuya forma de
resolver tal entuerto se bas en una universalizacin de las categoras a pesar de la
multiplicidad de excepciones; es decir minoras que muchas veces fueron mayoras. En
ese sentido, el posicionamiento del pensamiento occidental-noratlntico se logr a partir de
la exclusin y ocultamiento de las experiencias nacionales perifricas, quitndoles de
validez al no encajar dentro del rgido esquema planteado. Es decir, se volvieron procesos
ininteligibles7. Entonces, trasponer los resultados de un desarrollo histrico especfico (el
de Europa en este caso), a situaciones en otros pases que no necesariamente comparten las
mismas precondiciones (Amrica Latina), puede solamente establecer lecturas parciales y
poco acabadas de los fenmenos histricos acontecidos.
En segundo lugar, los estudios sobre la nacin provenientes del centro occidental
han sido poco inclinados a considerar como gravitante una dimensin, a nuestro juicio,
central en el proceso de construccin nacional: la homogeneizacin socio-cultural de
amplias capas sociales como condicin sine qua non de la expansin de la nacin. Si bien
este proceso alcanz mayor desarrollo e impacto en Amrica Latina dada su heterogeneidad
en este aspecto (y por eso, a su vez, es ms perceptible por los/as historiadores/as
latinoamericanos), creemos que la nacin trae consigo una irrenunciable concepcin

6 Chatterjee, Partha, La nacin en tiempo heterogneo y otros estudios subalternos, IEP, Lima, 2007, pp. 3031.

7 Marcos Garca de la Huerta plantea que este reduccionismo alimentado por la ceguera
ante la diferencia no forma parte de una actitud moderna, sino que es posible
retrotraerlas hacia los inicios de la irrupcin hispana en el continente americano en el siglo
XVI, ante el dilema jurdico y cristiano sobre la condicin del indgena. Garca de la
Huerta, Marcos, Reflexiones Americanas. Ensayos de Intra-Historia Ed. LOM, Santiago,
1999, pp. 61-62.
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homognea de las colectividades que cobija, extinguiendo las particularidades culturales y


reemplazndolas por una cultura nacional estndar8.
Ahora bien, esta concepcin homognea aloja tanto en trminos histricos, es decir
es constatable en tanto hecho e intencin en la historia; como en trminos discursivos. Esta
ltima acepcin alude a lo hegemnico y exclusivista que busca ser la narrativa nacionalista
en relacin a otras pues no ha sabido ni querido convivir con el resto; con aquellas, por
ejemplo, que interpelan a la clase, al gnero, a la tnia, a la sexualidad, etc. 9 La nacin, en
consecuencia, subordina dichas formas de identidad desconocindolas o transformndolas
en tristes minoras que se resisten al camino emprendido por la nacin: el de la modernidad.
Tales resistencias son interpretadas como remanentes del pasado de la humanidad, algo
que las personas deberan haber dejado atrs, pero que por alguna razn no lo hicieron10.
Esta relacin que sostiene la nacin con aquellos grupos, sectores o individuos, y en
general con los subalternos que no logran formar parte del grupo selecto o, comunidad
imaginada, ha sido una caracterstica muy propia del nacionalismo prematuro, es decir
aquel que se desarroll durante el siglo XIX; que si bien fue ms notorio en las experiencias
americanas con la marginacin fenotpica y cultural, tambin ocurri en Europa pero
empleado otros criterios de exclusin11.

8 Me sujeto principalmente a la definicin entregada por Mnica Quijada:


homogeneizacin entendida como la tendencia histrica y procesual a eliminar o
ignorar las diferencias culturales, tnicas, fenotpicas, etc. de un grupo humano, de forma
tal que el mismo sea percibido y se autoperciba como partcipe de una unidad etnocultural y referencial. Quijada, Mnica et. al., Homogeneidad y nacin con un estudio de
caso: Argentina, siglos XIX y XX, Ed. CSIC, Madrid, 2000, p. 8.
9 Benedict Anderson denomin a esto bound series o series de adscripcin cerradas que
operan como categoras excluyentes unas de otras. Anderson, Benedict, The Spectre of
Comparisons: Nationalism Southeast Asia and the World, Ed. Verso, Londres, 1998, p. 25.
10 Chaterjee, Partha, La nacin en tiempo heterogneo, op. cit., p. 58.
11 La nacin, para muchos intelectuales nacionalistas europeos en el siglo XIX, entre
tantas caractersticas deba ser tambin progresiva, en tanto sea capaz de sostener una
economa viable, un desarrollo tecnolgico, una organizacin estatal, una fuerza militar,
etc. De aqu se desprende la idea de nacin viable que obligaba a las naciones a cumplir
con dichos requisitos, entrando en abierta tensin con aquellos grupos tnicos que no eran
capaces de aquello. La solucin para estos ltimos era el de unirse a las naciones que s
podan alcanzarlas. Esto evidencia, en cierto modo, que las naciones se verticalizaron entre
ellas mismas, entrando en criterios de exclusin y asimilacin hacia otras ms pequeas.
Hobsbawm, Eric, La era del capital 1848-1875, Ed. Crtica, Buenos Aires, 2010, pp. 96-97.
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Esta suerte homogeneidad discursiva, como la he llamado, consiste en definitiva


en la anexin indiscriminada de estos sectores, grupos e individuos en categoras
derechamente ajenas a ellos, al sostener, por ejemplo, que el pueblo mapuche, aymar o
rapanui son chilenos, cuando en realidad las naciones son instancias en constante tensin y
disputas internas entre la homogeneidad utpica y la heterogeneidad real desde el momento
mismo en que stas irrumpe bruscamente en el escenario histrico. Los mapuche en Chile,
los vascos y catalanes en Espaa, los palestinos en Israel, los irlandeses en el Reino Unido,
los negros en Sudfrica y Europa Central, los kurdos en Turqua, etc. Y la lista se nos
ampla considerablemente cuando recogemos otros tipos de conflictos ms all de los
culturales.

En

ese

sentido,

las

polticas

asimilacionistas

mecanismos

de

homogeneizacin no completaron su cometido: el de ampliar las fronteras de la nacin


uniformando a los resabios perifricos, entindase principalmente etnias y culturas. Sin
embargo, s tuvieron relativo xito en trminos discursivos, ejemplo de aquello es el hecho
cuando pronunciamos la voz chilenos entendamos a todos los sujetos que habitan el
territorio que comprende Chile. Pero este uso apresurado de amplias categoras es tanto un
error que comete el sentido comn como los medios ms acadmicos, y que responde
justamente al sostenido avance del culturalismo eurocntrico y a la consolidacin y libre
circulacin de simples frmulas inteligibles. Al respecto Marcos Garca de la Huerta
expuso la siguiente frase que muchas veces ha sido considerada de perogrullo, pero en tanto
tal, ha sido un error muy frecuente:
La realidad humana es dismil con respecto a s misma, heternoma, diversa. La
identidad no es unvoca; no es posible reducirla a uno de sus rasgos o elementos
constituyentes ni asociarla a un determinado momento en el que se realizara
plenamente12
Ante estos contextos, tal vez la respuesta ms exitosa y promisoria a la
deconstruccin de la nacin homogeneizante en sus dos acepciones , es la que dio el
gobierno boliviano a partir del desarrollo del concepto Estado plurinacional, el cual ha
dado justa cabida a comunidades indgenas histricamente marginadas del proceso poltico
y desarrollando estrategias de convivencia a partir de las diferencias que cada una de ellas
12 Garca de la Huerta, Marcos, Identidades culturales y reclamos de las minoras, Ed.
Universitaria, Santiago, 2010, p. 55.
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posee13. Pero, a pesar de estos atisbos democratizantes, las tensiones respecto a la


autonoma, independencia y representatividad de dichas comunidades hacia el Estado no
han podido ocultarse.
Esto demuestra, una vez ms, que no existe una narrativa de la nacin que resuelva
estas contradicciones, ya que posee una irrenunciable dimensin homogeneizante, la que, a
pesar de formular amigables intentos de conciliacin, el ejercicio creativo se mantiene
inerte en el seno del espritu nacional. Esta comprende grandes colectividades pues es el
resultado de una sumatoria de comunas o comunidades sin que tengan mucha relacin
unas de otras, las cuales fueron despojadas de su legitimidad y soberana traspasndolas a
instancias ms colectivas por medio de la fuerza 14. Son, entonces, estas comunidades las
que constantemente desafan la hegemona de la nacin.
A propsito de aquello enfatizar, una vez ms, en la torpeza y ceguera a la cual nos
conduce el empleo de categoras universales heredadas de occidente al momento de percibir
las particularidades de estas comunidades, pero en general la de los subalternos, y, como ya
he dicho, el estudio de la nacin pone en evidencia clara que son modelos obsoletos de
pensamiento, al menos para nuestra realidad histrica y social. As, se hace necesario
establecer esquemas de comprensin que se basen desde las experiencias locales y que
devengan en categoras que sean cuidadosas a la hora de dotarlas de contenido, entendiendo
que sus fronteras son ms difusas que cerradas.
No obstante, plantear y defender categoras pensadas desde la periferia no supone
obligadamente renunciar a la trayectoria histrica e ideolgica que nos han aportado otras
latitudes. Es ms, sera imposible para nosotros comprender los fenmenos histricos que
se desencadenaron y siguen desencadenndose hoy en da en Amrica Latina haciendo caso
omiso a las importaciones de origen europeo. La experiencia nacional en Chile, por
ejemplo, estuvo gatillada por los sucesos desatados a partir de la Revolucin
norteamericana y francesa, y posibilitada luego de la crisis monrquica en la pennsula
ibrica.
13 Sobre los fundamentos de este principio ver Garca Linera, lvaro, Identidad
Boliviana. Nacin, mestizaje y plurinacionalidad, La Paz, Vicepresidencia del Estado,
2014.
14 Salazar, Gabriel y Pinto, Julio, Historia contempornea de Chile I: Estado, legitimidad,
ciudadana, Ed. LOM, Santiago, 1999, pp. 265-266.
7

De esta forma, se nos plantea no slo como un gran desafo intelectual de reconocer
la potencialidad y la excepcionalidad de la minora, sino tambin como un ejercicio
reivindicativo. La siguiente frase del terico indio Homi Bhabha, creo, resume con
elocuencia ambas dimensiones necesarias en el ejercicio del historiador:
Los conceptos mismos de culturas nacionales homogneas, de transmisin
consensual o contigua de tradiciones histricas, o de comunidades tnicas
orgnicas (como fundamentos para el comparativismo cultural) estn en un
profundo proceso de redefinicin. La odioso extremo del nacionalismo serbio
prueba que la idea misma de una identidad nacional pura, objeto de una limpieza
tnica, solo se puede lograr mediante la muerte, literal y figurativa, de los
complejos tejidos de la historia y las fronteras culturalmente contingentes de la
nacionalidad moderna15
Bibliografa:
-

Amin, Samir, El eurocentrismo. Crtica de una ideologa, Siglo XXI Ed., Ciudad de

Mxico, 1989.
Anderson, Benedict, Comunidades Imaginadas. Reflexiones sobre el origen y la

difusin del nacionalismo, FCE, Mxico, 1993.


_________________, The Spectre of Comparisons: Nationalism Southeast Asia and

the World, Ed. Verso, Londres, 1998.


Bhabha, Homi, El lugar de la cultura, Ed. Manantial, Buenos Aires, 2002.
Chatterjee, Partha, La nacin en tiempo heterogneo y otros estudios subalternos,

IEP, Lima, 2007.


Garca de la Huerta, Marcos, Identidades culturales y reclamos de las minoras, Ed.

Universitaria, Santiago, 2010.


_______________________, Reflexiones Americanas. Ensayos de Intra-Historia

Ed. LOM, Santiago, 1999.


-

Garca Linera, lvaro, Identidad Boliviana. Nacin, mestizaje y plurinacionalidad,


La Paz, Vicepresidencia del Estado, 2014.

Hobsbawm, Eric, La era de la revolucin 1789-1848, Ed. Crtica, Buenos Aires,

2011.
______________, La era del capital 1848-1875, Ed. Crtica, Buenos Aires, 2010.

15 Bhabha, Homi K., El lugar de la cultura, Ed. Manantial, Buenos Aires, 2002, p. 21.
8

______________, Nacionalismo y nacionalidad en Amrica Latina, en Sandoval,


Pablo (comp), Repensando la subalternidad. Miradas crticas desde/sobre Amrica

Latina, IEP, Lima, 2012.


Quijada, Mnica et. al., Homogeneidad y nacin con un estudio de caso: Argentina,

siglos XIX y XX, Ed. CSIC, Madrid, 2000.


Salazar, Gabriel y Pinto, Julio, Historia contempornea de Chile I: Estado,
legitimidad, ciudadana, Ed. LOM, Santiago, 1999.