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CONFERENCIAS
~--_:_-

DERECHO CONSTITUCIONAL
!JJICTADAS POR.EL CATEDRTICO DE LA ASIGNATURA
PARA EL. OlJRSO JNAUGUHAL DE LA MISMA

EN LA

UNlVEH.SIDA D DE l\iONTEVIDEO

EL AO

1871

SEGUNDA EDICION

CCON UN APNDJCD
PUBLIOADA CON AUTORIZACION bEJ, AUTOR
PARA USO DE LOS ESTUDIANTES
'POR EL dATEDR'l'ICO SUSTITUTO DEJ, AULA DURANTE
EL CURSO DE

1891

MONTEVIDEO
llMPitl':N'l'A Y J,l'l'OGRAFt.. (( IA RAZON )) 1 CERRO ."'17.

1897

PRLOGO

Las cooferencias reimpresas en este volmen -. . . ;! '


fueron dictadas el ao 1871 por su autor el doctor
Crlos Maria Ramirez en la Universidad al inaugurar el aula de Derecho Constt,ucional. Respondian la necesidad de suplir la falta de texto, fueron trazadas 'en circuntancias que por lo aciagas
pra el patriotismo debian resultar naturalmente
prem,iosas para el escritor poltico absorvido por
4-as exigencias extraordinarias del moinent y solo
se dierOn la prensa en las pginas de La Bandera Radical, en obsequio los estudiantes que
iban destinadas.
El autor una vez satisfecho aquel objeto inmediato, excus darles mayor publicidad por no atribuirles otra trascendencia, la espera segun sus
propias manifestaciones de que trabajos ulteriores
fruto de mas rilplia consagracion en medio menos adverso ocuparan su lugar, y rehusase mismo
~ auto rizar su reimpresin en las distintas oca:Siones en que fu requ~rido para hacerlo.

~1-as

a'or!.unadot: que los que antes lo intenta1;on~


hemos logra(lo nosottos vencer sus resistencias
y obtener la adquiescencia necesa.ria para esLa
pubticacion que en ol inters de los actuales estnrliantes de la Lnisn1a aula nos propusimos.
Es que no obstante ol lapso de tiempo transcurrido desdo ontnces, su n1otivo determinante, la.
ausencia de un texto en consonancia con las exigencias del prog1a1na en esta parte de la asignatura, subsiste, co1no lian subsistido. siempre en n1ayo1 meno1 g1ado las causas- de intelectual
desaSosiego que aun hacen nuestras, democr~~
cfas tan poco propicias J. los e_studios de ndole
filosfica. l~s que por lo mismo q,ue las conferencias han sido y son an de oportunidad como ma
terial de estudio sin que de hecho hayan sido esr,ecialmente suJilidas en los veintiseis. aos de en.s~anza universitaria de la asignatura, la justificacin de su plan ideas generales est patente y
patente la convenie.ncia de su rG:impresion, dada
_l;i exigidad de los eje1n lares de la revista en que
hace tanto se publicara.
Para .los estudiantes, vuelven hoy darse l::li
impronta las Confeeencias de Derecho Constituc~ona!, g-racias una deierenc-ia de que personalmente queda1nos n111y reconocidos al docto.r Ra_~
niirez, ya que ella nos depaipa la oportunidad de
pI-estar los direeta1nente interesados las facili
aaaes, que esta publicacian viene darles, y que
nsotrbs misn1os aventajaremos de ella en el desempeo del cargo con q,ue se nos ha honrad@ al

Irent_e del aula en que tan dignarnenle lia contnuado Ja obra que l iniciara, su distinguido sucesor.
flresenta1nos pues, por estas lneas a los estudiantes nuestras congratulaciones, autorizadas pl"
los phi.ceines que ellos Jian anticipado _ la ejecucion del pensa1niento.

CONFERENCIAS
DE

DERECHO CONSTITOCIONALI'}
INTRODUCCION

PRIMERA CONFERENCIA
CONSIDERACIONES GENERALES SOBRE LA NATURALEZ.fi

Y- EL ACTUAL ESTADO DE LA CIENCIA

LA EUROPA

s.eores:
Acaso como ninguna otra de las ciencias, el derecho constitucional ofrece dificultades en la recta
investigacion de la ver.dad.
No hablemos ya de los-tropiezos inlierentes la
falibilidad de la inteligencia hu1nana, ni de lamayo~_ menor oscuridad del objeto que la inteligencia
(I) Esta conferencia, p1ecedida de 1tna lgel'a n~roduccion
Iu leid3. por el Director de la RcYista al inaugurar la Citedra.cle Dex:cho Constitucion_al, pidiendo benevolencia. ,p<1sa el pri~

mer ensayo de los trabajos qnc, en la necesidad de suplir la


falta de texto, necesita improvisar i la carrera en medio de
atcncones diyersas y de gra'iCS preocupa~ioncs n1oralcs.

. .;f

f'OXFE!{[;C'\('.IAS

DE DEH.ECHO CO:"l"ST!TlJCJONAL

se p1opone de:::cnbrii; pol' o!t'lH.; causas superiores, es que la ciencia constiluC".ional no se encuen-

dog1nas o un descubri111iento euyo alca.ne.e supeiase los esfuerzos de aquella dialet1ea vaca, que,
segun la eruela exprosion de i\tliehulet ( lntroduccion
l sptimo tomo de la Hhdorla de J?ancia) on vez
de un pueblD de sbis. esparci un pueblo de
zonzos (sois) sobre toda la superficie de la Eurova.
Galileo se inclina ante el testimonio de Josu 1
golpeando con desesperacion la tierf'a que se mueve, y Kepler abre su tratado sobre las revoluciones
celestes con estas palabras hern1osas donde se re-Vela una emocion que hoy nos pareceria iidcula:
(('Me place insurtar los mortales por una confesion ingnua .... El dado est~~ tirado.- ... escribo un
libro que ser ledo por los contemporneos por
la posteridad .... poco nporta. Que espere su lector cien aos, puesto que el n1ismo Dios ha esperado seis mil aos un testigo de sus obras ! J) (Citado po1 Edgard Quinet en su precioso libro -sob11e

tra desa.t'['Ollada y definida eon10 sus hermanas en


la gran fa111ilia ele los conocimieu!.os humauos.
Desde que la teoiia del libre exmen, proclan1ada. casi sim11ltnl'un1ente en los tt'88 pueblos que
g~ian la ci..,-ilizacion europra-en Alemania por
Lntero, en Tnp:Jaterra por Bacon, y en Francia por
Descartos-Yino a cerrar aquella. era do vergonzosa serviclun1bre intoluclual, que encadenaba el
pensamien!o en 1as rlecrpitas formas ele las tradicionGs bblicas, proscribiendo la razon en el
Indice, 111a11.iri,ze:1_n(lo rt Jayerdacl en el tormen!.o y
quen1anclo al genio en las hognel'as, todas las ciencias fsenr:: y abs!Tactas, aquellas ciencias que no
estudian la personalidad clu1 hombre ni su destino
en ei juego de las socied<1de~ civiles, recibieron un
impulso vigoroso y general qne h(t realizado transformaciones sorprendentes. y cuya influencia no
se detencle sin f1ucla !insta que la razon humana
llegue cerTa1 el libro tle la sabiduria infinita.
La Jglosia rlel Papado, renegando del espritu de
vida inmortal y progresiva que Jesus-Cristo represent co1no ninp:nn otro de Jos graodes hon1bres
pretendia haber agotado los tosros <le la cienci~
en sus do:rn1as inniutables; y no reconociendo ms
procodin1io111.o intelectual que el raciocinio comprin1ido en lus fPrrcr1s"'f1ni~las del silogismo. escolUs!ico, condenaba y perseguia como sacrilegios
horriLles cu1.1ntas icll'as puclioran traer al mundo
una sl<lba ele verdad para ngregar los antiguos

lq, Iglesia Romana y la sociedad moderna):


Galileo, y Ke:iler son innovadores audaces, que
pasman de admiracion en su .tien1po, abriendo la
poca fecunda en que la ciencia va ci dejar .el
sOmbr.io observatorio del astrlogo, las misteriosas retortas de la alquimia y las endemoniadas
operaciones de la 1ngia,-formas desnaturalizadas y. bastardas que. Ja opresion de la Edad l\rledia impuso las etern~1s resisteneia.s clel espritu.
-Con dos instrumentos sencillos, q~e la Inquisicion confiscaba como herejes, el hombro sumerje la. mirada en lo infinitamente grande.y en lo infinitamente chico, y :ir-afana asi ol 1nisterio de la

CONFERENCIAS

DE DERECHO CONSTlTUCIONAf,

vida universal, corrio profanaba al mismo tiempo


-el horrible misterio de la muePte, descuartizando
el cadver ele los ajusticiados hurtadillas de
la piadosa Iglesia, que no encnentra reprobacion
bastante enrgica para fulminar los itnpos que
buscan en la pdledun1bre de los muertos el secreto de la salud de los vivos. La astronoma la
l'isica, la qun1ica; Ja historia natural, la medi~ina
y la mecnica, en1piezan entonces su carrera de
investigaciones y contjuistas gloriossimas, que
utilizadas y aplicadas por la moderna industria
consiguen hacer pensar que no era una ttt.opia
absurda un sueo fantstico 1 aquella idea del
progreso que halagaba._ la agona del filsofo revolucionario, el honrado Condorcet, n1ostrndole
travs de su oscuro calabozo los vastos horizontes
d-e una humanidad eternamente pe1fectible, que de
crecimiento en crecimiento, de adelanto en adelanto y de perfeccion en perfeccion, llegara hasta alcanzar 1n plolongnciou indefinida de la existencia fsica.

arrollO de las ciencias cuyo cuadro lte presentado; pet'o como continuase prepondernte la tirana poltica y social de aquella poca, no podan
-to1nar ian libre vuelo aquellas ciencias que estudian la personalidad del hombre y su n1ision en
el juego de las sociedades civiles.
La tirana poltica y social no se siente herida
porque el hombre penetre en la techumbre inmeBsa de los cielos y en el profundo seno de la tierra,
ni divisa un peligro inmediato en las ventajas que
de esa excursion atrevida puede conseguir el ho1nbre para el mejoramiento material de su existencia. A condicion del homenaje, poco le importa al
amo, el esplendor de su vasallo; lo condecora l
mismo, para realzar la magestad de su reinado;
lueron los reyes absolutos quienes al salir de la
Edad Media, protegieron en _sus cortes elegantes,
el-prspero movimiento de una parte considerable
de las ciencias.
Lo que la J.irana poltica y social, no mira nunca
de buen ojo, es que el hombre penetre en la arcana mision de su persolilalidad individual y en la
vasta esfera de Sus acciones legitimas, que pretenda reportar de estas investigaciones sediciosas
ventajas morales para la dignifi.cacion de su exist.encia.
El hermano que no ha inuchos dias inauguraba
la ctedra de derecho penal, record muy oportun.amente como Becaria, en pleno S}glo XVIII, todavfa ternia para sus innovaciones- filosficas las

[[

Per:dido amenguado el in1perio de la. tir~na


religiosa, (11:';) no quedaban ya en el mundo intereses
basf.anto nun:ierosos ni pasiones bastante fuertes
que pudiesen servir de obstCulo efectivo al des

''

.Nncst,ra ol'to(\uxitt crif;tiaua hac(' que solo con las re~t~r


vis consiguientes <1ct;pten1os estas y ot.ras idea,: afines, dd
autor.-.Nota rfel Editor.
i')

cadena.-; de la supersticion y los rnf!idos del. ,fana-

DE DERECifO COi'ISTl'J'(H'lONAT.

CONFl;HE:N'.fAS

tisrno que desde inucho tiempo c1!ras ya no atemorizaban los' discpulos yco1~tinuador~s de Galileo.
Voltaire, el desvergonzado \'oltaire que los voin
te a'os de edad conocia los ni uros de la famosn
Bastilla) se v obligado publicar sin firma sus
escritos, negarles su paternidad, condenarlos
p!::licarnente, lo quo todnvia no lo exilne de sufrir
tres veces el deslierro, ni de pasae 1.l'einta aos
lejos de sus marquesas y bailarinas de Paris. Se
libra orden de prision contl'a Ilousseau, que se
oculta, se disfraza, y pet'seguido- de pueblo en pueb~o contrae aquella melancola. hipocondriaca enya
hiel desborda en las pginas elocuentes cie sus
obras. Dos veces_, la l~nciclopedia es condenada. al
f~~go,_ tres veces la picol.a . .b--:xiste una vasta pol1c1a stn n1as ocupacion qui? el descubtilniento de

las imprentas clandestinas; plvora desparran1Uda


bajo los ci1nientos del altar, del trono, y del feudal castillo; la. ccnsura. pesa sobre el pensamienlo
~1un1ano, como la niontaa que ahoga los ge1nidos
del gigante de la niitologa; el auto de f y el anatema se ensa'an contra el lihl'O que consigue burlar la vigilancia de los guardianes de last.inieblas
Y todos los poderes de la tierra s agitan desrne;;u:
rada1nente para apagar en t_odas poJ"tes el resplandor de la propaganda filosfica, que los amenaza corr10 el signo precrn'soi de un gra.n incend~o, en que -no Ya quedar sobre la faz del globo
n1 las cenizas de sus- tl'ndicio~es cactucas, ni los.
escombrOs de sus eclifleios decrpitos.

III

Cuando los reyes eran los primeros de8c1e.idos


y.libertinos de su poca, no se concibe que el poder civil contrajese tan estrecha alianza con el po~
,]eJ:. religioso, para oprimir y perseguir al pensamieuto, con el solo objeto de salvttr la infalibilidad
.le los profetas en sus i1nplcit.as teorias cosmognicas, y mucho menos en la prevencin estpida
de que el mejor conocimiento de la1iaturaleza pu!liese dar r:ecursos para mejorar las condiciones
1nateriales 'de la humanidad y ensanchar su dorli,inio f~sico sobre toda la faz de la creacion. Raznes
mas altas d~terminaban esa alianza que hubo de
demor11r diez y ocho siglos mas, la consagracion
poltica y social del cristianis1no.
D~sde que el hombl'e se replegase sobre s 1nismo1 con un espritu de libre investigacion, y estudiase su destino ,independiente, y comprend~e~e
su mi,s:on responsable y sagrada en el grandioso
plan de't universo, lo~ ynculos entre la persona.lid:id humna y la pers-onalidad divina, quedaban
diJ:.ec~ame~te establecidos por el testimonio ind~
viclual de la ra.zon, sin necesidad de intermedial'i~ alguno, apareciendo el sacerdote como un
agente sU:bversivo de loE! alt.os designios en que la
providencia se revela; :/de esta verdad:elemental,
partiendo siempre de los n1ismos principios sicolgicos, ya que no se necesita intermediario entre
la divinidad y _el hombre, menos ha-de necesitarse
iint.ermediario entre el hombre y la uaturaleza,

CONFERENCIAS

que le est sometida por el vnculo del trabajo


individual, apareciendo e'ntonces el seoro feudal
Y toda la organizacion que semejanza suya habia tornado la industria, como usurpaciones odiosas del derecho, tambien por la providencia est.a.blecido en el eterno destino de los hombres; y <lti
esta verdad irrecusablemente lgica, partiendo de
iguales principiof:l todava, si no se necesita intermediario entre el hombre y la Divinidad, que le ef5.
infinitamente superior, ni entre el hombre y lo;.
naturaleza, que le es completamente estraa, inucho menos ha de necesitarse intermediario, entre
el hombre y la sociedad, que si no es su obra 88
19 menos la esfera de su propia actividad, y quH
le pertenece por el vinculo generador de la soberana individual, apareciendo en fin el del'echo di
vino de los reyes, como un atentado monstruo~o
al derecho divino de los pueblos, que la P.t:ovidencia ha promulgado para co.rpplementar ese plan
moral del U ni verso, en el cual solo seramos uno
de los innumerables elementos de armona si no
tuviesemos el sublime privilegio de concebirlo en
nuestro espritu y .de amarlo en nuestro coralOH
como el ideal supremo de la vida.
'
Esta era la revolucion que pretendia sofoca1~i:,
con el movimiento de la filosofa.del siglo XVIlJ.
Y el dia en que Mme. de Stael (Vase las Conside:

raciones sobre la Revolucion Francesa-tomo ~


captulo XVI) llena de viva~ esperanzas vea pa ~
sar desde su balean de la plaZa de Versalles, trafo;.
del majestuoso mona.rea, del imponente clero y di:-

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

la fastuosa nobleza, una larga fila: de hombtes t~


eiturnos, severamente vestidos de negro: ese dt~
los representantes de la revolucion se agregaban a
la.comitiva de las. tres grandes usurpaciones de la
Europa, para ponerles el pi encima, y ~evan tar a.
1a humanidad, libre de las cadenas ominosas qu~
18 haba legado la Edad Media, trasfigurada por l.!t
~olemne declaracion de todos sus derechos naturales, imprescriptibles y sagrados.

y
Si estos resultados conducian 1 bieu se co1nprende la implacable guerra que debieron arrostrar las
ciencias dedicadas al estudio do la personalidad
del hombre y su mision en el seno. de las sociedade<J civiles y bien se co1mprenden igualmente
fas consecuencias ineludibles de e.sa lucha, en que
de~apare~ieron sin. remedio la in1parcialidad Y el
metodismo de las elucubraciones cientficas.
Entre todas esas ciencias, ninguna como el derecho constitucional, tan- sealado la aversion
d.e ios tiranos, ni tan predestinada las duras
fatigas del combate. Reasumiendo los principios
de toda la organizacion poltica. y social, el derecho constitucional, tiene su apoyo en cada una
de. esas ciencias que se refieren la personalidad.
del hombre, y las sintetiza toda.s ellas en lo que
encierra de 111as sustancial y mas vital para el
desarrollo de la especie humana. J..a mas avanz;ada ent.re las deducciones de la 11losofa, atrae so-.

. ,...,..
10

CONFEltENCJAS

bre s la resistencia que sublevan las pr.emisascy las deducciones anterio1s 1 formando un grado
de innovacion tan atrevida 1 que muy pocos de
los reformadores pl'itnitivos intentan llegar a l
en sus investigaciones arriesgadas. Casi Lodos
ellos s detienen en el umbral de esa herega suprema1 y rinden un ltimo ho1nenajo a la mentira
cuyos fundamentos lian n1inado.
La misma idea del derecho constitucional, un:
derecho constitucional independien_te de lo establecido por las tradiciones seculares y de lo que:
prescribe el omnipotente poder real, ya entraaba un pensamiento i:::edicioso que no poda confesarse sin conmover profundamente la base ele la~
sociedades anteriores al estallido de la revolucion.
francesa. El sigl n11is fecundo en produccion intelectual deja muy pocas obras consagradv.s al estudio particular de las instituciones polticas; el.
derecho constitucional no se presenta como un
cuerpo de doctrinas sisten1ado eo la plcida meditacion del publiCista, sino inas bien como una
sucesion de esfuerzos populares que vao. depositando sus conquistas en los resl)ltados generale~.
del progreso.
El derecho constitucional es la vida n1isma du
los pueblos que adquieren conciencia de su derecho, lo revindcan de las usurpaciones tirnicas, y
Jo rodean de instituciones calculadas para asegurar su goce y desa.rl'ollal' su e~fera.
As considerado, el \lerecho constitucional no es
una ciencia: es una lucha. Ha necesitado armas

'
DE DERECHO CNSTJTUCJONAI.

11

para deferiderse <le las arn1as ; fue[z.a liara repeler la fuerza; puntos de apoyo que Iot'tiflcasen su
obra para contra.re~tar los puntos ele apoyo que
f"rtificaban lc.t accion ele su enemigo; y as ha necesitado batallar, y as hit triunfado, ennegrecien"
do con el hurno del co1nbate. su bandera, entregndose a los excesos que siempl'e el uso ele la
fuerza Lrae consigo, y atrayendo su alrededor
lbs elementos que no se identifican del todo con su
citusa, Entonces, es la mision elevada de la ciencia
t'establecer en toda su fueLza la banclera1 apartando sin desprecio todo lo que eonegrecia sus colores, y colocar la fuerza en el lhnite natural de
ra razonl sin inalcleeir de sus pasageros desvos, y
consolidar Ju. santa arinonia de la causa, sin vilipendiar por eso lo que habiendo contribuido
sesteherla, ya no puede acompaar sus ulteriores
destinos.
He ah la dificultad del c1el'ecl10 constitucional;
he ah su gloria, como la concibe n1i espritu y
corno espero hacerla comprender mis amigos en
el .p'erseverante desempeio de ini ctedra.
V

Estas consideraciones generales podran aclar;:trse y comprobarse cvideute1nente nuestros


ojos, si fuese posible, en el breve cuadro de la leccion Inaugural ele un largo curso,. son1eterlas con
eScruplllosidad . la prueba decisiva de las ap1ica-:ciones prcticas, poi'q ue en ton ces ve riamos los

...

~-

12

13

CONFERENCfAS

DE DERECHO CONSTlTIJCIONAL

.dogmas primordiales de la cionci::t constitucional


,explicarse de uoa manera' elevada, y purificarse
,de sus pasageros errores en el crisol ge11eroso del
criterio que acabo de dejar estableyido.
Sin nspirar un r\':)sultado tan completo, que solo podr-ia alcanzarse en la estension de un libro
..concienindo, same permitido para completar los
,trabajos preliminares de esta noche, someter
ese criterio los grandes movimientos que marcan
las diversas pocas del derecho constitucional y
las diverRas faces con que el derecho constitucional se nos pres en ta.
Li\.l rlesempear esta taLea, no remontar el largo
curso de la historia, en busca de la libertad y de
'los principios del buell gobierno de los pueblos,

Lativo que bajo distintas formas domina hoy en


todo el mundo civilizado, siempre la diversidad
de costurn,bres 1 de religiou y de organizacion industrial, obstara invenciblemente que las sociedades modernas utilizasen esas tradiciones remotas. Tan solo, la influenCia del sistema de clsica educacin e11 que la niez se haba formado
desde la poca del Renacimienlo, pudo alimentar el
prestigio de la antigedad griega y romana, haciendo que el eminente Grocio levantase los cimientos de su obra monumental sobre el derecho
con los vetustos materiales del pasado, co1no si el
libro de la eterna vida pudiera reducirse al hacinamiento de las inscripciones que las civilizacio
nes muertas nos legaron.

porque hoy- es cosa definitivamente constatada

La Europa catlica y feudal crey ver en lit re-

por la ciencia que la antigedad. era incapaz de


. comprender Ia libertad y de realizar las instituciones democrticas en el seno de sus sociedades
.turbulentas, que reunian una monstruosa omnipotencia del Esta.do, la directa y constante intervencion del ciudadiino en el ejercicio de la soberana, colocando las muchedumbres populares
.en sesion permanente soLre la plaza p.blica, mientras la muchedumbre de los esclavos encerrada
. eri el hogar diseminada por los campos trabajaba para alimentar laR necesidades y los vicios de
-sus patriticos patrones ~
Aun suponiendo que las rt;ip.blicas antiguas se
hubiesen elevado hasta la int~Iigencia clara de la
Iibertad y hubiesen ensayado el sistema represen-

sur7eccion de la antigedad perdida olvidada, algo como el descuQrimiento de un Eden que avergonzaba su barbarie, pero el mundo n1oderno regenerado por nociones mas altas de los destinos
humanos, no puede ver_ en la Edad Antigua coma.en la Edad Niedia sino diversas estaciones del Calvario que la humanidad ha recorrido antes detrasfigurarse en los eternos resplandores de lademocracia y la repblica .
Si los principios necesitan e.l bautismo de grande.za y de heroismo que reciben en las inmortles hazaas de la historia, ah estn, frescos y
vivaces todavia, los anales de la revolucion francesa, como el manantial inagotable de la gloria
regeneradora y sublime. Hasta la obligada evoca-

i'-

11

CONFERENCJAS

cion de Bruto, cede su puesto. en las _inspiraciones de la poesa mas vulg'ar; como lo observa un
-hi.stOriad.or de nuestros {lias, el homicidio lierico
no nos aparece ya confundido con el t-ieso y lvido
espectro del matador de Csa1', sino eon la dulce
y_ palpitante imagen ile Carlt.a.
VI

Pase la antigedad, consumando ::;u obra de disolu_cion general con la unidad n1onstruosa del
gran imperio Ron1ano, y pase la ~dad Media terminando su poca de a1iarqua pt:.rptua con la
centralizac;ion de los Poderes absolutos; venga
la Edad Modecna, y deje respirar el espritu en
los mbitos espaciosos del Iecundo siglo diez y
ocho.
La _humanidad debe ese siglo mas intlneneia
regeneradora y vital que . todos lo::; otl'US siglos
,de la historia an1ontonados, escept.uHndo la. n1uy
corta era qne cli orgen Ja religion cristiana: la
obra del siglo XVIII, solo es con1parable <i la,o,bra
de Jesus; esto, es la n1Pjor ap~!eosis del Nat',areno sublime; el siglo die:t. y ocho envuelve una
larga poca, durante cuyo trascul'SO centenares
de intuligencias eleYaclas y de vc1luntades poderosas diiunden su accion sob1_e los mfti:'> ilustres
pueblos. de la Europa, on tanto que Jesus es solo
u.n hombre que muere lo~ treinta y tres aos
.de edad, petcliclo entre la pi'ebe do una nacion o~
.cura y apartada!

DE DERECHO CONS'l'l'l'UC!ONAJ,

J~l

repl'escntante de la filosofia poltica clel siglo


si_n duda alguna el clebre Juan Ja:obo Ilousseau, cuyas doc:hinas coinunicadas al
{Ynio espansivo y nnivorsal do la F!'ancia, se en~
,carnan
en la revolueion del 8~, eyocando como 1a
tron1peta clol Atcng:ol 1odos los pueblos sume1oiclos.en el polvo de Ja Oflt'l'~ion Jtdigiosn, poJliCh
; social. La sornb!'a de Rouf::sean, preside al des~rrollo del grandioso n1ovimiento cuya infiuencia
'ha trasforrriad.o todas las naciones modernas; y
sin ern Largo! todas las naciones 1nodernas aunan
sus irl'vestigacion(s cientficas para condenar torlas las doctrinas ele aquel gnio, .. quien la J1umanidad debe tan inmensos biene8. Cualquier estudiante algo en1papado en la lecl.ura de los libros
.contemporneos, sabe. con10 l'fufar J1asta por el
Jaclo del tidculo todos los principio.'3 del. Contra.to social tan afa1nado. En Hl crisol ~le las abslr-;:i.cCiones tericas, el seYero auto1 del E'spil'itu de la.<;
leyes es mns excto y 1'nas cumplido que el apt\'sionado autor ele la 1\rHeva Ileloit::.a, pero nadie
se le ha ocurrido pensar que i\'Iontesquiou haya
tenido Hbre el mundo mas accion eficaz que Juan
Jacbbo Rousseau, ni n1as acc.ion l?enflca tampoco.
,, No era con frn1ulas perfectas y con escrupulosos anlisis qu_e poclia derrumbart<o el edificio seCU]ar de la Edad J\'Iedia. Neeesitaba la filosofa del
si~lo XVIII una mquina lle guerr'~t para complementar su gran trabajo de socavaciqn Y de zapa,
y esa rriquina de guerra os et siste1na de Juan Jacobo Rouset-1u. T.a hdoria ~ealar sus excef:o~;
xv111, es

16

CONFERENCIAS

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

la ciencia demostrar su,s errores; pero la hu inanidad, sin abrazarlo como ideal de.fii;iitlvo del fu-tura, bendecir eteinamente sus conquistas.

llbusseau procla1na abiertainente que la tribu fugitiva del desierto, el salvaje desnudo de los bos(1ues, el hombre aislado y priff1iLivo que se encierra en su antro como el leon, es el verdadero~ tipo
de la Natul'aleza y de la Providencia, nlas digno
}/mas feliz que el hombre do las naciones donde
u.n audaz maldito osa clavar en la tierra ol signo
-de la organizacion social.
Sabemos que esta teora es exagerada, y falsa,
si s_e quiere; pero, alguien hubiera podido con.cebir mas formidable in''ectiva, mas abrumador
-sarcasmo, para lanzar al rostro de aquellos poderes
infatuados con su civilizacin lujosa y poderosaInente corrompida'?
El dia que Rousseau, con el fuego entusiasta de-su gnio, difundi por ln F.nropa su doctrina, ese
.dia, el edificio secular de la Edad Media se conmo-vi profundamente por su base, corno si un ariete
irresistible hubiese ido golpear en sus cimientos;
pero . Rousseau no le bastaba conmover, necesitaba destruir; y entonces la teora del estado de la
naturaleza viene completarse con la teorja de
la-convencion social.

VII

Ilousseau no detiene su inirada en las esterio~


ridades del mundo infernal que lo rodea; tras l'a
pompa de la soberbia religion que levanta al cielo
centenares de cpulas espl'3ndentes y regocija al
mundo con el brillo de iuajestuosas ceremonias,_
v ias conciencias oprimidas por el ter101 del farnatismo, y los corazones per-turbados por el delirio de la supersticion; tras el podero de la caballeresca nobleza que se alberga en sus castillos irrrponentes, y luce sus ricos blasones donde toda uni;l,
tradicion de glorias militares se refleja, ve la ominosa esclavitud del siervo unido la tierra co1no
u na pobre bestia de labranza, y el abatimiellto
jmpo del vasallo, sin descanso .Elsplotado y tiranizado por diez siglos; tras el esplendor de aquel
monarca que reposa en magnficos palacios, rodeado de una corte suntuosa y elegante que en l adora y respeta al gnio de la unidad nacional, v la
humillacion, la degradacion, el vilipendio de todo,
un pueblo inmenso, sin propiedad, ni libertad, ni
luz; y herido entonc~s por ese espectculo sacrlego, que no es ni puede ser jams la obra de la
Naturaleza ni la obra de \la Providencia, porquetodo es bueno al salir de la mano del Creadol' }'
el hombre lo pervierto l.odo con su influencia~

vrrr
La usurpacion se levantaba en todas partes c.011
las apariencias de la. leg-ilimidad 't.radicional. El
clero invoca los sagrados libros y los pergaminos

ibenefici.1ios para mantener su jurisdicion y sq


.dominio; la nobleza justifica con el rbol de su

18

CONFERENCIAS

genectloga herica y con el blc.ison de sus guetreras hazaas, el imperio feudal que ejerce sobre la
muchedumbre de sus siervos y vasctllos; el manarse se impone con la magestad <lo :::;u derecho divino Y con la sagrada continuidad del poder encomendado su_ gloriosa estirpe. Todos se llaman
propietarios por derecho propio y presentan con.
ostentacion sus ttulos-propietarios de la concien..,
cia humana! pro.pietarios del t,rabajo libre! propietarios de la libertad de los pueblos ! El pleito de
la humanidad se perda, si llousseau no opone
toda'3 1'1S usurpaciones de la tierra, la excepcion
perentoria de su Leora sobl'e el contrato socal~
l~uera del consenti1nienlo general 1 de la voluntad.
gene[al, no existe nada, absoluta.mente nada. Los
hombres estn reunidos en sociedad, por que asi
lo han pactado espresamenle, y todo lo que en la
sociedad existe es la obra de ese pacto. 11cligion i
propie<lad 1 poder pblico, todo fluye de esa convencion peimitiva cuyas clusulas se renuevan
c:tda generacion que quiere robusteceL~ con su
aquieseencia el contrato celebrado por sus pL'edecesores. 1'oda vi0lacion del pacto- engendL'a necesa.
riamente su ruptura, y cada cual recobra por el
hecho su independenia ingnita.
El Papa de la EJad l\feJ1 de:sligaba de su juramento de obediencia los sbditos de los momonarcas con qtooes se rn1contraba en pugna;.
el representante de la filosfa poltica clel siglo
XV{f[, desliga de ese juramento odioso, de esa impostura sacrlega todos los opl'in1idos de la tie-

DE DERECHO ~bNSTl"l UCIONAL

19

rra, arrojando sobre sus caber.as abatidas la bendicion fortificante de la soberana del pueblo.
Bien sahemos que esta teora del contrato social
es. f~lsa, f<1lssin1a, porque oi la sociedad es obra
-Oe los hombres, ni los elementos q ne la forman
son obra de la sociedad. pero no comprenden1os
tambien que ninguna otra de las teorias forn1uladas hasta hoy, poda haber herido con mas fuerza los engl'eidos explotadores del derecho trndiCional y divino? Todava rr1e represento al clero,
al feudalismo y al .rey, pasmados de estupor ante
1a herega inaudita qne hace dimanar todo hecho
poltico social del expreso consenti1niento, <lu la
-voluntad general libre y cSplicitamente manifesta
da. Se ha dicho que Montesquiou encontr los ttulos perdidos de la humanidad; Rousseau hizo
.mas: rompi los ttulos imperantes de todas las
rtiranas del mundo.
IX

El clebre filsofo, aun no vi terrninada su mision por ese golpe; la rruiquina de guerra necesi;taba montarse sobre mas terribies ;esortes.
Fuese cual fuese su origen y sus vicios, aquellos
poderes de la .Europa no podan menos de inspiTar un gran respeto, por la consagracion que ha'bian recibido con los siglos, y po1' su pl'olongada
coexistencia con el desarrollo de c.ada nacionalidad. Vastos y profundos eran los cimientos de la
Iglesia, del feudalismo y del trono Vastas y pro-

20

21

CONFERENCIAS

,.DE DERF.f::HO CONSTITUCIONAL

fundas las 1ac8s diseminadas por esct triple veg'e'


tacion de la Edad Media en todos y los inas vitales intereses de las .sociedades europeas. La fuerza del hombre apareci mlly dbil .y mezquina para conmover ese edificio colosal: para sacudir e8e
rbol gigantesc? ........ .
El huracan de la revolucion francesa va ton1a1
su irresistible furia en una nueva consecuencia
de la n1isrna teora de llousseau. La soberana del'
pueblo, ejercicio de la voluntad general, fuente dela GOnvencion primitiva, no reconoce llnite moral ni material su poder. 'fado es obra de la soberana, y todo puede la soberanri. destruirlo. ~,;\_f
t~ntrar en sociedad, el hombre pone, como porcion
social, sin L'estricciones y sin tasa, su propiedad y
su persona; la existencia entera; el paSado, el presente, el porvenir. La soberalla popular es omnipotente. La voluntad general no puede errar; no
se concibe que el todo vaya daar a las partes
que lo forrna,n; ni que las partes vayan daar
al todo en que figuran. La soberania. popular es
nalienable y sagrada. Subversion fundamental ~
La infalibilidad y la inviolabilidad, abandonan <-l
los dos pontfices del mundo, para rotrO\'er-tir at
pueblo, antes sometdo tute.la con10 un estulto
nio, antes estropeado como un objeto vil y deleznable. lleligion y poltica, todo se reune bajo el
cetro de la voluntad genera},: Expresion de esa voluntad, la ley- es el evangelio de los pueblos, y el
legislador es su Mesas. La ley es el eterno milagro que la humanidad lleva en su seno 1 y el legis-

lador es el profeta sublime pidiendo inspiraciones


.constantes lDs dioses. En su mision extraordinaiia -ella puede transformarlo todo, hasta la natut'aleza fsica y moral del hombro. Prometeo afortunado, tiene el liino terrestre Y el sagrado fuego1
para amasar con susmanos Ja desconocida humanidad del porvenir.
Tambien sabemos que Loda esLa teora es falsa,
JalsSirna, porque si la sociedad no es obra de los
limbres, ni son obra de la sociedad los elemen1.os que la forman, todo lo qne la soberana pue<le
hacer es organizar la sociedad con esos elementos
primordiales, que le son anteriores y superiores
por esencia; falsa, falsisima porque la voluntad
general, reunin de las voluntades falibles, puede
errar del mismo modo que cada una de sus partes,
y Ja sociedad entonces debe ofrecer las voluntades individuales, _garantas contra los estravos
>(]e ]a voluntad general, como da la voluntad general, garantas contra los estravos de las voluntades individuales; pero entretanto- como no
concebir la influencia sobrenatural que esa teora:
puede ejercer sobre las masas desheredadas de la
Europa? Como potencia revolucionaria y creadora,- qu-vale el libre exmen de Lutero comparado con la soberania omnipotente de Rousseau?
Montesquieu, Delolrne, Locke, ftlivspfa helada para convencer los sbios en sus confortables gabinetes 1 Se necesitaba la filosofa ardiente de
Rousseau, para vivificar la inteligencia y reanimar la YOluntad de aquellas muchedumbre"s opri-

22

(;()NFEHENCfAS

nii<las, espoliadas, insultadas, envilecidas y dogra,J-adas pOl' el tl'lple azote ~te la usurpacion Clerical,.
feudal y monc-il'quicc\. l] pueblo en cuyo corazon
se encarne la teo1a grandiosa de Rousseau, rersuadido do que su sobe1ani'1 ruede trasforma!"
has1.a la naturaleza; humana, y ton1ar las riendas
tle la omnipotencitt diviua, se levantar rugiente
. den10\er los 1.e111plo8, los ce,tstillos 1 los palaciOK
- el asiento de todas las usnrpaciones tirnicas;
lrar pedazos el dog111a revela<lo, el blason ele la
nbbleza y el cetro tle los reye8; destruir de un
soTo gesto sus costu1nbres, su legislacion y su vie"
j uomenclatul'n nacional; subyugar la victoria
su mandato, abrir el calendario de la nueva vida, se harct el paladin glorioso de to<los l_os pueblos Je la tierra, encendiendo para la hu1nanidad
entera como eterno guia. de la libertad y la justi'cia., el faro ineS:tinguible de la revolucion u~i
versal !
0

'Qu acabo de lntc'er en estas pginas? E11diosa1


el siste1na de llol1sseau, colocarlo como el ideal
supri:J1no tle la ciencia? No; no he hecho mas que
encararlo siinplcmente bajo su aspecto histrico,
de1nostranclo su portento8a influencia sobre la
poca excepcional en que nci la vida. Hice.su
apologa y debo hacer su crtica para conforn1arnie al criterio en que ya quocla1nos convenidos.
Vin1os su grandeza, y debemos ver su miseria.

DE DEB.ECHO CONSTlTEC!ONAL

23

Virnos sus glol'ias, y debeinos ver sus faltas. Vi1nos sus conquistas, y debe1110R ver Sl.:S d~plora
bles destroz.os.
IIay en el fondo del co1:.izon hurnano cierto an-.
h0lo extrao, que hace de la hu inanidad un eterno-descontento sobre esta tierra ingrata, arrojada
ls ospacioti por un desdeoso puntapi 'del Hace- dot: segun la 1nagnfica ospresion de Lama.rtine,
-cbmo si gurdara el alma, envuelto entre las sombtas de un indescifrable 1nisterio, el recuerdo
el presentim1ento del inundo mejor que _mereceITios. Ahora bien 1 si hay una teora politica filos.fia, que necesariamente debe estimular y enardecer tan extrao anhelo del cor-zon hurriano, esa
teora es la que por repugnancia al malestar
de 1as sociedades establecidas, ve el estado de la
naturaleza, el verdadero estado de los providenciciles designios en el estado salvaje, en el aislamiento, en el imposible. Bajo ia contagiosa influencia de Rousseau, queda abierta una anchurosa
va- al disgusto inexplicable que siempre despi_erta
lo existente. Desde las bruruosa.8 idealidades ~e i'a_
poesa, hasta los clculos positivos de las combinaciones industriales, todo ha sllfrido el influjo de
aquella. paradoja misantrpica. La inquietud, la
impaciencia y la utopia han llegado , convert_irse
en estado genel'al de los espritus, llevando la du_:
da de sil incurable descontento los probleinas
resueftos por.:. la naturaleza de las cosas y por el
aCuerdo general del buen sentido.
T3.les son los sacudirnientos terribles que. ha le--

24

25

CONFERF.NCl'AS

l).E DERECHO CONSTITUCIONAi.

gado al porvenir el -primer caonazo disparacil.o


por Rousseau al edificio secular de la Edad Media.
Las sociedades encierran en su seno ciertos
principios ::superiores, sobre los cuales, 1nal que
'bien, !1.ecesitan reposar eternamente, para no laniarse a una carrera desconocida insensata como
la del cometa separailo de su rbita. Esos principios son semejantes las formas categoras de la
inteligencia humana; admitamos con10 producto
. d~ nuestras facultades y como asunto posible de
. controversia lo que la filosofia llama leyes de causalidaci y de sustancia y todas las investigaciones
. de la ciencia se desplon1an instantneamente por
-su ba-Se. Igual cosa en la sociedad sucede, si sus

deja en el aire el edificio eterno de las sociedades-humanas!


La omnipotencia es sin duda nuestros ojos er
grado -postrimero de la grandei.a; pero la omnipotencia de la accion presupone ljica1nente la omnipotencia de Ja rar.on; el Todopoderoso es oinnciente. La inteligencia falible de los hombres, engendra necesariamente el podero limitado de los'
p'ueblos. Omnipotencia y falibilidad se excluyen;
el. predominio. absoluto del er-ror posible, es una
concepcion atea; subversiva de toda legislacion
divina; subversiva de todo plan p['o,i(lencial. El
consorcio de la omnipotencia y de la falibilidad,no puede realizarse en la personalidad humana,
sin trastornar su naturaleza por completo. En el
sac0rdote, Michelet ha descrito esa situacion estraa con una metfora tan original corno LHillante, equiparndolo un hombre colocado de pi
sobre la flecha de la catedral de Eslrasburgo.- B~i
guraos su vrtigo espantoso al mirarse en aquellas supremas en1inencias, sin base, sin apoyo,
sin asidero alguno ..... Con razon se ha dicho que
la idea del poder absoluto engendra la den1encia
- de los hombres que la acarician algua dia ...... .
aquella sbita demencia que hace OL' 1i l\-1acbetlt
1os vaticinios de las brujas escondidas en el enmaraado bosque de sus ambicione\:' malditas. El poder absoluto puede pertenecer uno; puede pertenecer mchos; puede pertenecer todos; pern
siempre es la manifestacion monstruosa de la misma contradiccion moral. Absolutismo autoritario"

principios orgnicos llegan confundirse con el


resultado arbitrario. de las voluntades humanas,
-siempre Sometida al fallo de sus decisiones instables. Cuando llousseau hizo de la sociedad, algo
como-la tabla rasa de Descartes, donde el voto de
la soberana puede su capricho ir borrando y es--cribiendo la cifra de su ocasional inspiracion, que
daron rotas las sagradas vallas que deban contener las concepciones del espritu en la esfera del
-derecho, de la naturaleza y del sentido comun.
Religion, propiedad, familia, todo va servir de
juguete la monstruosa fantasa de los reformadores modernos. El socialismo y el comunismo,
con todo su cortejo de estravagancias repugnantes, i1o hacen mas que seguir las huellas tr?zadas
por el l'onfrato social. Al socavar los cimientos
_,del edificio secular de la Edad Media, Rousseau

26

CONFERENCIAS

absolu tisn10 revolucion11iio -snple cuestion de


nombro. El buen sentido dircl sienipro eomo M. de
Tocqueville: (( Cuando siento qno la mano del poder pesa sobre ini 1'rente 1 poco me importa saber
quien es el que me oprin1e; y no 1ne veo mas dispuesto poner la <;abeza bajo el yugo, porque me
l presenten un n1illon de, brazos. )J (De la democrah'.e en Am,Af'ique--Tomo I) La omnipot.encia de
la soberana le R.oussoau, 1nal en~.,,-.~1La en el disJraz de la in1pecab1e voluntad ge:1eral, produce
sus res11ll.ados ljicos; los estravos, los crmenes,
las insensateces de Ja revolucion le pertenecen.
Rousseau di los pueblos la fuerza extraordinaria y sublin1e de la 1esurreccion, pero al mismo
tiempo despert en sn seno osa. devastadora estirpe de rnuclieclumbres febricientes, de fanticos
partidos y de crculos furiosos, ante ~,uya roj::t bandera, todos los intereses honrados y conservadores de la sncieclad se estren1ecen hondamente bajo
la amenaza clo1 rliluvio de sangre en que pueden
de un momento 01.10 sncun1hif'.
,-''

X!
Fuera de estas consecuencias generales y directas, la filosofa poltica del siglo XVIII,_ tiene tam~
bien la consecuencia indirecta y local del Cesarismo,
representado por la familia d\31 aventurero de Crcega. El pueblo donde tal ilsofa conquista sus
mas brillantes glorias, pero donde tambien ejerce
sus mas deplorables destrozos, no tarda en entre-

27

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

garse ciego en brazos de un gobierno cuya mi. siOn aparente es contener estos destrozos y llevar
:adelante aquellas .glorias. La democracia va fun<larse sobre la abdicacin voluntaria de las masas
flil el poder absoluto de un hombre superior que
ejerza los seductores atributos dB la soberana,
arrancndolos al capricho brutal de las facciones.
NO encierra otro secreto, el prestigio con que el
Imperio das.veces se levanta sobre el libre suelo
de la Francia. El espritu revoluCionario se enar de;ce con la pompa de la grandeza militar, y el espritu conservador se satisface con el cmodo reposo de la tranquilidad interior. Ernbriganse la:!!
clases inferiores con el licor voluptuoso de la glo_
ria, y las clases elevadas se adormecen sobre el
en~rvante lecho d_e las grandes riquezas materiales.
Este sistema, que ha tenido tambien sus teorizadores deslumbrantes, pudo ejercer deletrea influ.encia sobre el mundo, porque la Francia no
cambia nunca de postura sin que la humanidad se
empiile de todas partes para verla; pudo ejercer
muy deletrea influencia, si no hubiesen sobrevenido las catstrofes qlle han man.ifestado de una
manera ruidosa imponente, la debilidad y la coPrupcion que ese impostor sistema inexorablemente van unidas. La memoria de los Bonapart~, queda ~atada la execracion de.los pueblos por
la gran Asamblea de la Francia; Ellos quisieron
resucitar el Imperio Rorhano, y dos veces consecutivas, su obra, -como la de la misma Roma. hzt

28

- CONFERENCIAS

ca.ido en polvo los golpes de la formidable masa


del Germano.
noble pueblo emprendedor J
potente que parece predestinado destruir sobre
el suelo de la Europa, todas las tentativas de unidad, en que se sacrifique la frrea organizacion
del todo, los derechos de la individualidad independiente; cierra la era antigua con la destruccion de la unidad catlica; es pulsa Napoleon el
Grande; aprisiona Napoleon el chico; y para
coronar con gloria la mision de su enrgico individualismo, acaso no tardar en sacudir el yugo
del altanero Guillermo! ! ! (")

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

XII

Una vez apartado el Cesarisn10, como resultado


transitorio de circunstancias dadas en un pueblo.,
quedaba aquella Europa, electrizada y espantada
por el cuadro de la revolucion francesa, 1)ajo la
necesidad imperiosa de un ideal que respondiese
su deseo general de innovacion contrarrestando sus temores a la completa subversion de. lo
existente. Entonces la Europa descubrir ese ideal
en un solitario peasco de sus .mares limtrofes ...

tato Britanos divisos Orbe.


El pueblo ingles tuvo siempre un destino esclu~
sivamente propio eN la marcha de la civilizacion
europea. No me corresponde averiguar las causas;
pero s los caracteres del fenqmeno. En Inglaterra-,

'.

(') A este y otros respector; debe tenerse presente la Cpoca. en


que se dictaron las Confcri<ncias.-1\T. del E.

29

efl! una realidad palpitante, y no una ceremonia


farsaica la plan tac ion del i:'bol que simboliza la
libertad en las crisis revolucionarias de la Francia.
El rbol no se encuentra alli apuntalado sobf'e la
tierra superficialmente removida en un rapto de
J_ilasagero entusiasmo; es una semilla colocada en
las entraas de la vida nacional y regado con el
sudor de muchas generaciones sucesivas, hasta
fructificar y crecer con races inconmovibles en
el organismo de la -sociedad entera.
En ninguna pa1te como a1l, el derecho constitucional se confunde cori la misma lucha de la
11istoria; la lucha larga, laboriosa y perseverante
de los siglos, no el sbito heroismo revelado en
los peligros de las barricadas de un dia. Todo esfuerzo puramB"nte terico, aparece alli sin porvenir, sin alcance ni sentido. Las instituciones so.n
estudiadas y esplicadas por los misn1os documentos pblicqs en los cu~les van queelando grabados
Sus preceptos. Vienen los historiadores en seguida
8.-"defihir el cuadro con la luz de las investigacioti~ ~ruditas. Toda abstraccion filosfica, no hara
mas gue derramar el claro oscuro . de la fantasa
sobre ese fondo luminoso de positivas verdades.
Locke se lanza teorizar y elabora una constitu:_
Cion monstruosa para una de las posesiones britnicas. Largos aos haca que la Inglaterra gozaba ett paz sus libertades indigenas, cuando fu
darle Mntesquieu la sistemtica nocion de su sistema poltico. Blackstone, el patriarca de la jurisprudencia nacional, se limita seguir las huellas

30

CONFEHENCJAS

del francs que apenas sabia champurrear la lengua iugles:a, y el vino de la gTanja cultivada por
el autor dol Espiritu de las Leyes, porfiadamente
se procura en Inglaterra, porque si bien es extranjero, le llega de la tiel'ra donde nac el primer intrprete de las 1ibertades inglesas. (Vida d~
Montesquieu por L. S. Auge1-tomo p1'imero de
la obras completas de Mohtesquieu.)
A f, f, que es grande el espectculo de un
pueblo tan connaturalizado y fan1iliarizado con su~
instituciones polticas, que no se preocupa de formularlas en teorias abstractas, porque cada ciudadano las representa con10 una teora viva, y cada acto de la vicla pblica las ilustra con un
comentario elocuentsirno; pero es. menester no
alucinarse con la creencia de que sin mas fatiga~
y combates, sin nuevas transformaciones y creaciones, el ideal de la humanidad est encontrado.
El rbol de las libertades inglesas crece la sombra del feudalismo; apoya sus ramas en el poder
monrquico y fia su cultura determinada y esclusivista iglesia. Para resistir las usurpacione,co;
de los reyes, la nobleza transa con el pueblo; el
pueblo transa con la nobleza, y en estrecha alianza arrancan Juan sin Tierra la carta de sus primeros privilegios, y no de sus primeros derechos,.
porque es privilegio y no derecho, toda concesion
que no dimane de la autonotpia soberana de lo~
pueblos. Nobles y plebeyos exigen todos sus mo"
narcas y por repetidas veces cada reinado suyo.,,
la confirmacion y ratificacion de la gran carta, has-

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

31

ta que un rey mas criminal mas estpido se reempecinadamente consagrar esa mentira
que nadie como su propia causa interesaba, y
la crisis revolucionaria estalla entonces por la
culpa de los mismos que mas podian perder en sus
azares. ~lientras tanto, la religion del libre examen
se haba inoculado en el corazon del pueblo, fortificando el germen de la independencia in(iividual,
pero tambjen organizando los intereses religiosos
en una casta sacerdotal preponderante, y al fin, tras
no muy largos aos de convulsion y de trastornos,
el edificio de las libertades inglesas viene quedar definitivamente cimentado sobre la triple base
de una religion de Estado, una aristocracia territorial y un trono. Es la misn1a base del edificiosecular de la Edad Media ! ! 1
~iste

XIII
Sin duda alguna que' la Europa va sentir~e
complacida en poder imitar ese inodelo, condi
_Cion de conjurar el cataclismo que amenazaba su
organizacion tradicional. La noblflza, renunciara
gran parte de sus irritantes fueros para propiciarse la voluntad del pueblo; el rey cercenar sus
prerrogativas omnmodas para asegurarse el concurso leal de la'. nobleza, y la iglesia declinar de
sus pretensiones -absurdas para amoldarse muellemente las formas plsticas de la nueva organizacion social. A imi-tacion servil de la Const'itucion inglesa, tomando sus formas ~in alcanzar

33

CONFERENCIAS

DE DEH.ECHO CONSTJ'l'lJC!ONAL

posesionarse rle su espritu, so dict<in las constituciones de todos los pueblos continentales de la Europa. El pasado quedar con la iglesia oficial, con
la cmara alta y con el trono. Al porvenir, se har
la conceson de una cmara baja, disoluble, prorrogable, perdido. y abandonada bajo el peso de
todas las instituciones arbitrarias que la envuelven
corno la flor humilde que se abre para caer al
punto entre las ramas de la parsita absorvonte.
,Y es ese todo el refugio que la Europa ofrece
para cont.eneL" el torrente de los exeesos revolucionarios? ,Esa usurpacion mitigada, esa mentira
consentida, esa cadena de transacciones degradahteE;- el pueblo que transa con la nobleza, la nobleza que trHnsa con su rey y ]a religion que
transa con todfls las po!rstacles de la iierra-e~a es
toda la ofrenda con que el viejo mundo concurre
a los altares de la civilizacion hun1ana? Injusto sera el olvjdar aqu los gen,rof3os esfuerzos y las nobles ten!ativasquc se hacen para reivindicar la 1-lonra de lassocjcdades europeHS. En su animosa lucha,
los republicanos cspi:ioles que acaudilla el eminente Castelar, agi;an los vientos la simptica
bandera de una democracia intachable: y-la Francia, la sublime Francia, aun bajo los auspicios de
los conmovedores desastres que la abaten, bace su
primer ensayo de una repblica sensata; generosos esfuerzos, noble ten1ativ4, eusos inescrutables
destinos el por-Yenir revelar, pero que todavia no
alcanzDn 0e,<lpejar los .sombros horizontes donde asoman i:::us claridades nacientes.

En las viejas sociedades de la Europa, bajo la


organizacion de los tradicionales poderes 1
entre aquellas libertades mezquinas, sobre_ aquellas multitudes abatidas, nos sentimos agobiados,
estrechados, descompuestos, cqmo - si penetraramos en uno de esos edificios antiguos, de negruzca
y recargada piedra, donde nos oprime el techo,
{lande nos aprisionan las estrechas puertas, don-
de hiela nuestra sangre el pavimento,
Ah l seores'! para respirar el aire puro de la
libertad y Ver frente frente la in1naculada luz
de la justicia, es nece:i;ario que el espritu moderno vaya cernir sus a:las sobre la vrgen estension
del nuevo mundo!

32

pesa~a

SEGUNDA CONFERENCIA
CONSIDERACIONES GENERALES SOBRE LA NATURALEZA
Y EL ACTUAL ESTADO DE LA CIENCIA

LA AMRICA DEL NORTE

Seores:
Al terminar la p1imer Co11ferencia de ~ste cu1:so,
que acaso por vuestra memoria haya pasado con
el bfillo fugaz de las exhalaciones ftuas, manifestaba yo mi anhelo por remontar el espritu,
abrumado y abatido en la crcel de las vi8j as monarquias europeas, mas hermosos horizontes
de liberta y de luz. En ese anhelo rebosaban
la vez que mis convicciones democrticas, mis
i:ientimientos americanos. Es general en los jvenes-y quien no ha pasado por ello alguna vez!
-es general soar con arrobamiento en algun
delicioso viaje por las ricas y magnificentes ciudades de Europa, para no morir sin haber visto
mas que nues'tras tierras incultas, mal pobladas, sin capitales inmensas, sin monumentos,
ni museos, sin archivos, sin adelantos industri~les sin las perfecciones del arte, sin las de ...

36

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

CONFF.RF.NCTAS

licias del lujo y del placer,~ estas pobres tierra~

dona~ nos parece incoinpleta la creacion, porque


lodav1a no se han a_montonado siglos sobre
uues tras cabezas y pisos sobre nuestras habitaciones, La llamada civilizacion europea suBle deslumbrarnos con el esplendor de sus co~odi
dades Y riquezas materiales, haciendonos olvidar
que para los pueblos con10 para los individuos
fuer<t de lo moral, de-lo justo, de lo digno 1
derecho Y del deber, solo hay degradacion mas
menos opulenta y miseria mas menos adornada.
Antes de henchir la vela para navegar en los
n1ares inviolados de la Amrca - que,reis saber
lo qno es esa civilizacion europea., cuya imgen
arrulla nuestros sueos y que llega hasta nosotros
con la contagiosa influencia do1 pueblo espansivo
que exageradan1ente Ja represent bajo el dominio
del perjuro de Diciembre? Escuchad una de las
pginas mas brillantes que ha' dejado el gran filsofo de la Amrica del Sur, el patriarca de la R.epblica racionalista 1 el malogrado Rilbao:
<<Que bella civilizacion aquella qne conduce en
ferrocarril la esclavitud y la vergenza! _Que
progreso el con1unicar una infamia, un atentado.
una orden de ametrall<tr un pueblo por medio de
telgrafo elctrico! -- Qve conforll alojar multitudes de imbciles de rebaos humanos en palacios fabricados por el trabajo del pobre pe 1~ 0 en
honor del dspota. -Que iiuktrncion ! 'i.ener escuelas, colegios, liceos, universidadeR 1 en donde se
aprende el servilismo religioso y poltico, con -toda

aei

37

la retrica de g[iegos y L'omanos.-(J.u inagnificen cia ! esos teat[os suntuosos, escuelas de prostitucion !-Qu amor al arte! esos palctcios, esos ten1plos, esas bastillas, esas fortificaciones para engaar aterrar los hotnbres !-Qu adelanto !
esos ca111inos, esos puentes, osos acued,uctos, esos
campos lab['ados, esos pantanos disecados, esos
bosques alineados y peinados, esas inagniflcas
praderas bien rizadas, para que pastoree contenta la multitud envilecida clel pueb1o soberano, convertida en canalla hu1nana, para aplaudir on el
circo, para sufragal' por el crhneo, para servir en
los ejrcitos 1 para esclavizar sus hermanos, paF contribuir la gloria, prosperidad y civilizacion de los itnperios.
ctQue civilizacion tan admirable la que coloca
en ~rimera lnea el vestuario, el albergue, la cocina - las pelucas, los guantes, los t1les, los encages, los cristales, los vinos, los pasteleltl ! Oh l
civilizacion que se confunde con la moda, hasta
hacer que sea moda' despreciar lo justo!-Oh!
ciyilizacion que cree tener manos limpias con ponerse guante blanco, y corazon puro, con una camisa bien lavada, y brillo intelectual, con ostentar 'diamantes, y sabiduria con ht actitud de
despreC:io del asno 1 y virtud social con la ostentacion del egoisrno, y mrito perso11al con la corrupcion de la mujer.
(( Y. civilizacion se llan1a la indiferencia por la
cosa p.blica, y gran discusion sobre la. corbata
el coche.

:is

CONFERENGIAS

Y es civilizacion europea, sentitse libre de lit


~oberana

bajo el despotistho de los imperios :'!!entirse libre de la responsabilidad humana haciendo los gobiernos unican1ente responsables
de las matanzas que con1et.en con las contribucioOilS y ejrpitos del pueblo.
<( Y es ci"lrilizacion europea la ciencia de lamen:tira que so Jlruna diplomacia~
(( Y .es civilizaclon europea la doctrina de la esclavitud necesaria y del despotismo histrico, la
doctrina del xito, la moral del resultado, la tctica de todo medio para conseguir un fin, la doctrina de las libertades prematuras, del tutelaje de
los pueblos, de la curatela de la libertad, del pupilaje de la soberana, de la infanca de la autonoma., de la suspension del derecho 1 de la postergacion de la justicia! JJ
II

Al tien1po del descuLrniento de la Amrica se


verificaba en el mundo un estrao movimiento de
espansion y .de engrandeciiniento, como si la humanidad, vida de actividad y de vida al soltar
las cadenas de la Edad 1\iedia, desplegase en una.
sola poca y con energa inaudita todas las fuerzas virtuales del progreso que habian estado comprin1idas y abrumadas en la frrea y monstruo~a
organiz11cion de los ocho siglo~ anteriores.
Viene la plvora ensanchar'la esfera de la guerra, de13truyendO el predominio de la lanza del se-

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

39

or feudal, ni mas ni menos que como en las Reptlblicas del Plata la infanteria de lnea ha ido
quebrando el prestigio con que se presentaba la
lanza del caudillo.
Viene la brjula ensanchar l<:L esfera de la navegacion, de~arrollando el comercio ~e u~a manera inesperada y estableeiendo comun1cac1ones frecuentes entre las regiones rnas lejanas. Viene la
irnprenta ensanchar la esfera del pensamiento,
que, como lo ha dicho Vctor Hugo,. antes se escriba en el libro de piedra 1 tan slido y tan durable y que desde entonces se escribe en e,l libro
de papel, mas slido y mas durable todavH.1i qu_e
.antes se haca montaa para apoderarse de nn s1g.lo y de un lugar, y que desde entonces se hace
una bandada de pjaros 1 se dispersa a los cuatro
vieutos y ocupa la vez todos los puntos del
tiempo y del espacio. Viene la Reforma, ensanchar la esfera de la conciencia humana, echando
un lado la liturgia y colocando al hombre junto
la misma fuente de la vida moral Y religiosa
Vierie en fin la caida del Imperio de Oriente Y la
emigracion de los griegos la Italia, ensa_nc~an
do la esfera de la historia con un conoc1m1ento
mas pe-ffecto y una adrniracion creciente los pueblos de la antigedad, cuyas tradiciones haban
desaparecido bajo los escombros que las in~asi~
nes de los brbaros dejaron en todo el terr1tor10
<le Occidente.
y as mientras se perfecciona el arte de la guerra y s~ desenvuelve el comercio y se propga el

'.'
40

CONFERENCIAS
DE DERECHO CONSTITUClONAL

pensamiento, y se emancipa la razon, y se ilumina la historia, surge el gnio de Colon descub.rir un mundo donde la civ~ilizacion vaya depositar su gen eros,, simiente_, sobl'e uua tierra vrgeii
en que pueda fructificar y crecer, libre de los estorbos Y ponzoosos grmenes que npedian
des~atu~1lizaban su obra en la tierra corrompida
y sin vigor del viejo mundo.
Nadie como b:dgar Quinet ha desentraado de
las ideas quimricas y de las an1biciones mundanas
que agitaban el alma del aventurero genovs, el
verdadero espritu que ilu1nin Ja sbita apariciou
de un continente. (tA que distancia estaba de la
vieja Iglesia el hombre qe reuna las profecas,
los presenlinlientos de los paganos, de os judos~
de_ los mahometanos, de los cristianos, en una
misma palabra de vida, y que, de la creencia religiosa del gnel'o huznano se elevaba una vista
clal'a de los destinos clel globo! :E-lay en l, algo del
alma de Juana de Arco y algo del alma de Galileo,
es el primero de los cruzados del n1undo moderno.
Llevado mas all de los mares por el soplo de todas las iglesias, atraviesa la estension sobre los
dragones de Isaias y de Ezequiel.
Ortodoxia completa1nente nueva que mezcla lo
que el catolicismo adora y lo que maltlice: el
e_vangelio, el talinud, el Coran. Antes de partu., el espiritu 1ecoge sus fuerzas; abre, dilata
sus alas en toda su estension para atravesar el
ablsrrio. Nadie haba despleg(\do en su interior"
una creencia. tan vasta., y por decirlo as una ar,--

41

boladura tan audaz. El pensamiento de un pueblo


Ul1(1, secta, de una
eomunion particular, desaparece en Cristobal Colon ante la humanidad; hasta V(I, mas all del
cristianismo.- De lo alto de todas las iglesias acum.uladas, apercibe con los ojos del alma, como de
lo alto de una torre, .el nuevo mundo traves del
abismo. Unidad, solidaridad., indivisibilidad moral del unverso, ese sentimiento respira en la menor de sus palabras. Parece que un pensamiento
c'osmognico, una idea de la gran alma del mundo. invadiese ese espritu; y para que escape mejo; aun los lmites del pasado, ese revelador recibe su educacion sin mancha en medio de los mares, como Moiss en el desierto; su corazon se
abre y se dilata en lo infinito. (Le christianisme et
la revoltdion,fransaise-Leson dixieme,pag. 180).
El mismo Colon declara en una de sus cartas
que para la ejecucion de la empresa de las .Indias no

y de una raza de hombres, de

i'

'

le aprovech razon, ni matemticas, ni mapa-mundis; y - agrega en seguida-'llenamente se cumpli


lP. que haba dicho Isaias: pero en verdad no eran
laS profecas bblicas, las que iban a cumplirse en
los destinos de Amrica, sino las profecas que
la humanid3.d entera revelaba el espritu de la civilizacion y del progreso. Como la cabeza de Colon, el nuevo mundo ser el foco centralizador de
todas las ideas, de todas las religiones y de todas
las razas de la tierra, unidas y purificadas en un
inmenso abrazo de verdad, ele libertad y de justicia.

l.

42

CONFERENCIAS

III

En esta creacion moral "del nuevo mundo que


Colon descubri fsicamente, presintie'ndo toda Ja
grandeza de su mision humanitaria, la Amrica
del Norte tiene su destine) exclusivamente peculiar, como que recibe sus elemen.tos primordiale5
de aquel pueblo, cuyo rol excepcional en la .historia de la vieja Europa, ya tuve ocasion de sealar al fin de mi primera Conferencia. Hijos del
pueblo britnico, el pueblo de la magna Carta, el
pueblo de la perseverante resistencia la opresion, el pueblo que desarroll el grmen de su individualismo altanero con la fermentacion de la.
religion del libre exmen, son los aventureros sublimes que desembarcan en la roca sagrada de
Plymouth, y echan all el cimiento de la Nacion
poderosa, inteligente y libre que hoy asombra al
mundo con el vuelo de su civilizacion portentosa.
Y todava en que momento supremo, los inspirados puritanos se lanzan la temeraria empresa t
<( Si la Nueva
Inglaterra, dice Bancroft, hubiese
.!'!ido colonizada inmediatamente en la poca del
descubrimiento de la Amrica, las viejas instituciones inglesas habrian sido alli implantadas bajo
la potente influencia de la religion catlica romana;
. si esa colonizacion se hu bies e efectuado bajo el
reino de Isabel, habria precedido la poca en .
que la actividad intelectual del pueblo en materia
religiosa, produca una activitlad intetectual correspondiente en materia polti~a. )) Y el eminente

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

43

historiador- hubiera podido agregar que si esa colonizacion demora hasta el completo desenlace de
la revolucin de Inglaterra, la Amrica del Norte
habra venido . ser como la India, una simple posesion inglesa, proyeccion de la madre patria, con.
las mismas instituciones, con las mismas costumbres y con destinos idnticos. Los Peregrinos dan
la espalda al viejo mundo, cuando la tradicion de
las libertades britnicas y la influencia del protestantismo han producido ya todos sus frutos en el
espritu del pueblo: perO ante~ de que esos frut,05
vayan empedernirse para- siempre ~n l~ a~mos
fera artificial que la monarqua constituc1onal les
ha formado.
_En el origen de todos los pueblos que han vivdo con lustre para la historia humana, se encuentra la desgracia depurando y retemplttndo
el alma de sus progenitores ; todo lo grande necesita en la tierra el bautismo de las lgrimas. Los
puritanos oprimidos, perseguidos, espatriados, por
sus opiniones religiosas, van buscar en las regiones desconocidas d.8 la Amrica, un asilo de
libertad y de luz y de armona, donde pudiesen
espandir sus creencias y sus aspiraciones, compl~
tamente desligadas de las barreras y de las tradiciones del pa.sado. Pobres, solos, desarmados,
atravies_an el Ocano y fijan su tienda en el desierto, con ia f, con la audacia, con la tranquilidad de 11ombres que se sienten predestinados
-.:ina gran mision, y responsables de su cumplimiento ante le. faz de la humanidad entera.

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

44

CONFERENCIAS

Nunca una nacion se fund sobre principios mas


nobles, mas severos, mas .ajustados al eterno derecho de los pueblos El pacto de la demoeracia se
firma en la cmara del May .flower, antes de que
los funrladores de la nacion futura hayan encontrado un pedazo de tierra para poner trinino
su peregrinacion borrascosa.
e< En nombro de Dios, amen, nosotros los abajo
firmados, sbditos leales de_nuestro venerado soberano, el rey Jacobo, habiendo emprendido para
gloria d.e Dios, progreso de nuestra f cristiana y
honor de nuestro rey y nuestra patria, un viaje
fin do fundar la primer colonia en la region septentrional de la Virginia, en presencia ele Dios y
los unos de los otros, convenimos en asociarnos
en un cuerpo poltico y civil, para nuestra mejor
organizacion y conservacion posible y para la consecusion de los fines arriba mencjonados; y en
virtud de este acto decretaremos, estableceremos
y formaremos, de tiempo en tiempo, tales leyes,
ordenanzas, actas, constituciones y funciones) justas y equitativas, que se juzguen 1nas convenientes para el bien gene1al de la colonia. Jl (Citado
por Tocqueville, BancroJt, Stcry, Laboulae, etc.)
Diriamos al leer este bosquejo de contrato, trazado como el plano ideal de la sociedad futurai que
Rousseau v de esa manera reahzada la paradoja
del contrato social, si pudieran los convenios celebrados entre un corto nmero de individuos confundirse con el vnculo indest'ructible de las aglomeraciones humanas que van formando sucesiva-

45

mente una nacion. No es la paradoja de Roussean


la que brilla en el pacto flr1nado por los pasajer~s
del May jZoioer; es una verdad sagrada, que sin
embargo apareca en aquel tien1po como una utopia sacrlega y subversiva de todos los p.odere.s
existentes. Un gobierno ]Jasado sobre leyei:> equttatioas-y dictado en atencion al bien gen:ral de
la colonia, encerraba el mas forn1al repud1~ Y .la
mas radical condenacion, tanto de las arb1trar~e..,
dades de la mo_narqua absoluta, co1no de los intereses creados a la so1nbra. del privilegio feudal y

~.

.::4_

J.

~;

~,.'.,i,

,;..-,-",-.

-.:~ .,-"'

clerical.
La invocacion al rey Jacobo era una frmula
como la que los revolucionarios de 1810 hacian en
honor del rey Fernando. Los fundadores de los
Estados Unidos no llevan consigo ninguna de las
viejas instituciones de la Europa j la monarqua
solo .corrio una sombra estaba presente en las colonias y en las colonias gobernadas por propietarios, solo como la sombra el~ una sombra. En cuanto la aristocracia fedal, ya
decaida- en el mismo'suelo de la Europa, en
cuatro de las doce ~olonias primitivas, no tiene
.':b:f-- principio cie existencia, y en_ l~s .otras no
dj sin huellas pasajeras; el pr1v1leg10 feudal
difiCilmente poda desarrollarse en el desierto,
adte la igualdad de las fatigas y peligros que todos necesitaban arrostrar; la libertad completa
va siempre acompaada de la iguald"1.d absoluta ;
no hay clases enemigas en los pueblos donde el
trJ.bajo libre ha echado los cimientos del edifi,~io

46

CONFERENCIAS

social. En cuanto :i la dominacion del clero, tampoco dela vieja la nueva Inglaterra se trasplanta
'
no se vi un pl'elado en toda
la parte inglesa del'
nuevo continente ( Bancroft~Historia tle los Estados_ Unidos, lo1no 1. 0 pg. 300.) Es una l'Bligion
de vida, un cul Lo del espritu, una compaera ~o
ral, la que sigue a.1 etnigrante en los bosques vrgenes de Amrica. El utar, el desierto, la cabaa
son alternalivarnentl' el templo de Sus ceremonias
piadosas. Todo el qne se reconoce con la. divina
intuicion' del sent.i1niento religioso, puede santificar los recien n<.tcidos y consagrar los desp0sados. Respiremos. El hornbre al fin es hombre.
Desapart~cieron los intermediarios que se interponian entre l y su d~stino. Soberano, propietario y
sacerdote, - el poder, la naturaleza y l)ios le pertenecen como su propia alma. Nos ad1niran los
adelantos, los descubrimientos, las conquistas, la
actividad y la gran<leza del pueblo de los Estados
Unidos; todo es la obra lgica y necesaria. del espritu humano que l'ecobra. la integridad d'e sus
facultades nativas, que :-:e levanta armado de todos sus derechos naturales, y obedeciendo sus
leyes propias solan1ente, recorre con magestad la
rLita divina de las evoluciones del progreso.

Las colonias norte americanas crecen siempre


bajo los principios de libertad\, democrtica en que
sus fundadores vaciaron el rnolde de su organiza-

DF. DEHECHO CUNST1TUC10NAL

47

cion originitl. Solo quedaban subsistentes los vuculos con la madre patria corno ltimo vestigio
de la opresion que la~ nuevas sociedades habian
dejado a1 emigrar del viejo mundo. Cada dia nuevos y numerosos elementos, vidos de libertad y
de expansion van llevar su contingcnLe de trabajo la colosal colmena que se est elaborando
en aquellos bosques vrgenes. Esa precipitada y
tumultuosa creacion de todo un n1undo, encuentra en la supremacia de la inetrpoli el pl'incipio
de unidad -poltica, llan1ado mas tarde trasformarse en el principio do la unidad nacional. Si esa
supremacia quiere ultrapasar sus facultades, encuentra el invencible obstculo do las libertades
populares 1 de la independencia municipal y de la
soberana legislativa, sirviendo esta n1isma lucha
robustecer en el corazon del pueblo el amor a
esas -conquistas, cuya conservacion tantas fatigas
y combates le ha costado.
Llega el dia de la emancipacion; la cuestion sobre un impuesto insignificante basta para producir el estallido; el pueblo estaba ya maduro para
la libertad maduro para 1<1 organizacion. En vauo lord Chatan, septuagenario y inoribundo, con
todo el lujo . de su aristocrtica vestidura y toda la pompa de su oratoria Leatral, se presentar
en el Parlamento ingls protestar contra el desmembramiento de la antigua JJ muy noble nionarqui'a; el buen sentido de Inglaterra reconoce la
independencia de-las colonias britnicas.
En los primeros aos se produce la confu:sion;

48

CONFERENCIAS

asoma la anarquia, y amenaza el caos. El horizonte se recarga de sombrias nubes luce el relmpago ele las insurrecciOi-ies popul~res, la tempestad avanza. VVashingtou, el me1or de los pilotos
que han dirigido naves de Estado, cree perdido el
iumbo y siente vacil<tr su inano.
Qu era lo que faltaba entonces en aquellos
pueblos libres independientes de la Amrica del
Norte? Cuando llegan la plenitud de sus destinos, van caer de nuevo en el abisn10 de la disolucion social?
La vieja metrpoli podr<i, burlarse in1punemente del hijo prdigo que se crey bastante para
lanzarse la desconocida ruta de la autonomia
nacional?

No, seores, no! Era un ligero con1ple1nento lo


que faltaba la organiza,cion inimitable de las
emancipadas colonias.
El poder central de la Inglaterra acababa d,e retirarse su peasco, y no se haba sabido reen1lazarle sino con los vnculos flojos y vacilan tes"
de u1,1a coufed~racion casi co1npletameote anrquica. El pensa1n1ento de la Union surje entonces en
a~gunas cabezas inspadas y er:icuentra propicio
el cora:.i;on de todas aquellas poblaciones confundidas en el espritu de unas mismas instituciones
una inisma religion, una n1isma lengua, una mis~
ma raza Y uria misma historia. La Constitucion
definitivamente establecida en 1789 restablece el
equilibrio y la armona entre~ los infinitos elementos del gran todo.

OE DERECHO CO~STITUCIONAL

49

Las estrellas del Norte, nn instante pertnrba<las


y desquiciadas de su rbita, encuentran el c~ntro
de su sistema planetario y giran desde entonces,
tranquilas y ma'gestuosas, baadas de resplandores serenos y. fecundos, en el cielo sombrio y bo-

rrascoso de las revolurjones modernas!


V

Estos hechos culn1inantes de la historia nos dan


cuenta del fen1neno que presenta el derecho constitucional do los Estados Unidos del Norte. Como
en la madi-e patria, la teoria de los derechos individuales y de las instituciones local e~ llena de
vigor y de energa, vive en el espritu del mas humilde de los hijos del pueblo, y se fortifica mas y
mas con el espectculo constante del r"speto y de
la veneracion que se le profesa en todas partes.
Sobre los derechos individuales, sobre las inBtituciOn-es locales, no busquemos en los Estados Uni' Norte el en1'pleo de las elncnbraciones
dos del
cientficas. Hay en la inteligencia humana una
ley_ que la induce . estudiar casi exclusivamente
lo que no pose_e lo que no comprende porque recien ha el1)pe.zado poseerlo; cuanlo cada hombre nace por decirlo as, con la plena conciencia
de su personalidad jurdica, y crece en la tranquila posesion. de las prerrogativas que esa personalidad i.viste, pocos sern los que vayan perder
su tiempo .en el ex.1nen do lo que todos tienen y
nadie se atreve . disputar. 1\--:-o conozco ningun

50

CONFERENCIAS

libro sobre el derecho . la luz, al aire al calor


atmosfrico. Como en la m?dre patria, es un ex.tranjero, un compatriota y un digno sucesor de
Montesquieu, quien da los Esta{los Unidos del
Norte la exposicion sistemtica de sus libertades
instituciones pri:nordiales; me refiero Mr. de
Tocqueville, cuyo libro sobre la democracia en
Amrica ser mirado siempre con10 uno de los
bellos monumentos del ingenio humano en las
letras del siglo XIX.
Sin embargo, en los Estados Unidos se ha es- ..,
crito y se escribe mucho sobre derecho constitu cional; es la ciencia que se v formando para resolver con una sabidura admirable las relaciones
diversas y los innumerables conflictos que traeconsigo la coexistencia de dos soberanas clistin tas, como fuerz;as permanentes de gobierno-1tt
soberana de _los Estados y ~a soberana de la
Union.
En esta ciencia verdaderamente nueva para losBorteamericanos como para el mundo entero, se
desplega el espritu cientfico con una segutidad
de lgica, de buen sentido intachable criterio~
como nunca se ha desarrollado con tctnta uniformidad y aplomo en ninguna de las ciencias morales y politicas. Story, Curtis, Kent., Pomeroy 1 etc.r
etc., son con-siderados como ver,1adero~ modelos
de jurisprudencia filosfica.
El pueblo que en la Amrica del Sur ha imita.do
las instituciones federales de l~ Union, ir buscar en esas fuentes el Ia.llo de sus cuestiones po-

51

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

litcas y el fundamento de sus actos pbli~os. Los


entaristas norteamericanos, llevados a los socom
.
. d
tes del ConO'f'eso y citac1os a ca a paJernne S deba
b
d
so en los mensajes del Gobierno Nacional, pue en
considerarse ya como parte ntegrante de la Const itucioii Ar gen tina.

._

Los pueblos que como la Repbhc~ Orrent[l l.,


por sus condiciones especiales dificilmtntese amoldarian la organizacion J:ederal dentro de su pr~. seno , tienen vedado ' al menos corno estudio
pIO
.
de provecho prctico, todo ese tes0ro _de s_ab1duria- const.it.ucional. Lo que nos queda s1em?re
abierto es el libro en que se encuentran co~pila
das las treinta y tantas constituciones particulares de los Estados de la Union, como sagrados
libros que los pueblos han ido depositando p_ara
formar la Biblia de la liberta9-, de la democracia Y
la Repblica. Ah estn nuestra vista . . . . .
quereis ver sus comentarios? Son esos bosques
6
.
desmontados, esas planicies cultivadas, esos r1os
por t~das partes explrados, esos pantanos conve~
tidos en .ciudades opulentas, esa vasta red de teleTafos de fer['ocarriles y canales, destinada la
~rasmision de la palabra, al cambio de los productos y al trasporte de los hombres, corno esa otra
red de escuelas, de colegios y de universidades,
d estinada la trasmision de los cbnocimientos, al
.
cambio de las ideas y la comnion de los esp1ri tus; esos hombres fuertes, t,raLajadores, libres,
religiosos y morales; esos pueblos emprendedoJ'L'~, inquietos y pacficos; ese continente, en fin,

-'~

53

CONFEH.ENCJAS

DE DERECHO CONSTITUC:l.ONAL

que ayer era un desierto, y hoy es al asiento .. de

confundidas como la:-;


cuen ,~ran es trechamente
'.
]"S conRec'uencias de un hecho excluprem1sas y n
"
Rivarnente nacional.
,___ ,La Jlefo~ma y sus s~ci~as vendrn ser f_~izo
samenie lH creencia rel1g1osa de ~os hombres que

entr"'r 11 reino de las hbert.ades demoqu1cran


" '

un imperio poderoso al cual poco le falta para

se1 la p1imer nacion del mundo en poblacion, en


agricultura, en industria, en comercio, en .navegacion, en riqueza, en instruccion, en ciencia, en
artes, en moralidad, e:n libertad, e11 civilizacion y
en progreso J
Vl

Hemos llegado entonces la ltima evolucion


del derecho, y estamos frente frente del ideal
que ira modelando todos los pueblos de la tierra~
El espritu creador 1 entrar en el aislamiento del
reposo, satisfecho al contemplar la terminacion de;
su obra? No tendr el universo n1oral sus nebulosas donde se encuentra el grmen de las sociedades que va desarrollando la ley eterna del perfeccionamiento humano?
En medio de nuestra adll1iracion y nuestro amor
por esas instituciones admirables que hacen grande los Estados Unidos del Norte, es imposible
dejar de reconocer que no se encuentra en ellos
Ja fuerza espansiva y universal- que concebimos
como inseparable compaera de la frmuJa deftni~
tiva del ideal. Asi como la religion se funda alli
en el libre movimiento de las sectas, unificadas
por el lazo comun de la I~eforma, as la sociedad
se gobierna por el libre n1ovimiento de los Estados que unifica el vinculo conun de la organizacion federal; y esa religion y esa sociedad se en-

criticas'!
El bautisn10 ele la federacion ser impuesto conJo condicion indispenRable todos los p~eblos
n armar prlrte
que qu1er,1
'- , de la santa. .con111n1on de
.
la Repblica? ,No l1ay causas trad1c1onales _Y d~
versas que 8 olamente hacen posible el establec1n1ierilo de esa or;anizacion tan espectl?
En Lre tanto, el ideal :fluctua entre los polos de
esas dos soberanJas superpuestas y heterogeneamente. cmbinadas. La soberana de los Estados
pued 9 cstencler el radio ele su accion sin producir
el descqujlibrio del sistema, porque presu,pone
siempre el centro moderador de la soberan1a ile
la Union, y Ja soberana de la Union puede robttstecer s~ fuer:r,a centraliza.dora porque presnpone
siempro la accion independiente de la soberana de
los - Estados. Hah1ando en trminos de mecnica,
la fueria cen_trfuga y la fuerza centrpeta se encuentran as slidamente coutrabalnncoadas. El
pueblo que no pudiendo amoldarse . toda l~ or~a
nizacion federa.1, imite solamente la organ1zac1on
de la soberana de los Estados, caer sin duda
alguna en la anarquia, como si imitase sol,ame_n~e
la organizacion de la Soberana de la Un1on ir1a
sin tardanza al despotismo, porque en ambos ca-

54

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

CONFERENCIAS

sos habra roto el equilibrio del sistema, sacrificando la unidad la variedad la variedad Ja
unidad, producieudo la di_solucion con el aniquilamiento de la fuerza centrpeta, la estagnacion
con el aniquilamiento de la fuerza centrfuga, h,l.ciendo imposible su nacionalidad su libertad.
Y despues, seiores, esas inismas libertades populares que en el pueblo de los Estados Unidos
nacen y se perfeccionan corno resultado de su
educacion no interrumpida, parece que no fueran
susceptibles de la omnipresencia que debe caracterizar los eternos principios del derecho como
patri~onio de la humanidad en todos loe' puntos
del tiempo y del espacio. Esta creencia, hasta cierto punto se encarna en el espritu del yankee que
juzga los otros pueblos incapaces do alcanzar el
gra,do de felicidad en que l se encuentra; y todava como para confirmar las pretensiones de ese
orgullo en gran parte justificable, vemos que los Estados Unidos con toda su poderosa Iuerza de atraccion, no consiguen asi1nilar sus instituciones y
su gnio sino las diversas ramas de la raza sajona que pertenecen ellos mismos. Tengo mi
vista la historia de la en1igracion en el siglo XIX,
( Jul.s Duval pg. 184) y encuentro que de
4.212,624 inmigrantes que entran en los Estado~
Unidos de 1817 1855, apenas alcanzan cubrir el
pico de los cuatro millones la inmigracion de ra-za latina y de raza eslava. ,
Este aislamiento superior,'., esta infatuacion de
pueblo rey, no dejan de ejercer influencia moral

55

sobre los destinos de la Union Americana. Cierto


egoismo nacional y cierta dureza en el corazon
del pueblo, se hacen sentir e.orno consecuencias
del aislamiento y de la infatuacion que me refiero. En Estados Unidos se ha practicado la conquista; Ja esclavitud existia ayer, .y todava se
ahorca a las mujeres por sospechas !
Necesitamos entonces dar un paso mas para
descubrir la frmula definitiva del ideal 1 mejor
djcho, .nuevos elementos que co1nbinados en el todo lleguen producir esa frmula, realizando en
toda su extension el pensamiento del abrazo en
que Colon queria estrechar al mundo entero?
Al ocuparnos de la Amrica del Sur, la prxima
Conferencia dejar resuelta esa cuestion.

.'

CUARTA CONFERENCIA 1' 1


RELACIONES DEL DERECHO CONSTITUCIONAL CON OTRAS
, CIENCIAS

Seores:
Las conferencias anteriores, que con vuestro
propio trabajo habeis desarrollado y complet:ido en
esta aula, deben haberos demostrado mpliamente
el por qu de la dificultad en que me he encontrado al buscar un _texto adaptable como fuera de
desear nuestro curso, sin grandes alteraciones yreforllias fundamentales, que de seguro guia viniesen convertirlo en estorbo incmodo paranuestras rduas tareas cientificas.
Hemos visto en los diversos pueblos de la Europa, dividirse el imperio de la opinioa en tresteorias principales, para nosotros igualmente inaceptables en si mismas como en sus diversas combinaciones y matices :
Absolutismo autoritario que sacrifica los dere.:..'
chas del individuo en beneficio de los usurpadores
tradicionales del poder:
(1) La tercer conferencia -vers sobre la Amrica del Sur-al
ea,tedrtico del aula le fue escaso el tiempo para presentar sus
ideas por escrito. -Trata de materia no incluida en el Pro:-ramii.

58

59

CONFERENCIAS

DE IJERECHO CONSTJTUClONAL

revolucionario, que tambien sacrifl-ca los derechos del individuo, pero en beneficio
de los tradicionales desheredados del poder:
Monarqua constitucional, que pretende conservar esos derechos, conuna_ forma hbrida de transaccion entre los usurpadres y los desheredados.
Nuestro buen instinto liberal y re-publicano basta
para convencernos de que erraramos el rumbo si
~furamos buRcar en alguna de esas teoras el
hilo conductor de nuestro estudio, y confio sobradamente en que medida que avancemos en el
examen de la ciencia constitucional, hemos de
confirmar Ja expontaneidad de nuestro instinto
con los dictados del conocimiento refieXivo.
Pasando del viejo al nuevo mundo, vimos en los
Estados -bpidos de1 Norte que el derecho constitucional ya despojado de resabios mo_nrquicos
demaggicos, tomaba la forma especialsima de la
federacion, y que para los pueblos unitarios, esencialmente unitarios, en cuanto al principio general
del gobierno, por la homogeneidad de sus antecedentes, la escasez de su territorio y la debilidad
de sus fuerzas; la organizacion parcial de los Estados, sera una organizacion anrquica, porque
se encontraria despojada del contrapeso autoritario que le presta el gobierno federal, y la organizacion sinttica de la Union, seria una-organiza~
cion desptica porque se encontrara despojada del
contrapeso autonomista que ly presta el gobierno
1
local de los Estados.
Estas nociones generales tambien se irn des~

:a.LTOllanclo y confirnu1.ndo con el esttHlio p1op:r.sivo de la cieuci.a


J)espues do dtri~il -1sa nrada 111 Norte d\1 la
A.inrica, virr10.s un l~l Sur, apesar de los su!'rin1ientos y t1astornos q110 le impone un~1 seculat l::du.cacion de atrJ..SO y sorvilisLno, ger1nin::ix las rnas
nobles aspiraciouns que haya conocido el inundo,
.Y revelal'se lununosa1nente la torrdeneia formu1ar el derecho de la bumani_d;_ld en la rnaH alta
-0xpresion que puede darle nuestro :siglt;-i, fundiendo
-el ideal de la den101_.racia en fornuts, quj u11ostra
t'a:t.on tiene ID, [u.ndad;1 t,ernerida.d tle ennsiderar
universales y eteLna~; pero vi1no~ ta1nbien que Hn
.estas aspacionos y ~011dencias, vlolen!.amente conirariadas pqr la. 1uiturleza de los elen1entos ~obte
los cuales I3s ha tcrtdo obral', i1Unqne su lllCueat:ren ~Ol' cierto inspiraci~nes IIlU,Y profundas J -enseanzas muy l-ilt:D paia la vida poltica del
hombre, se cr~c~ontrar. dificilznente la ~xpoHicion
1nettliCa y qornptE:ia. que satisfaga las necesidades
de ull '.'!Ul<J. coino la que Lengo el honor <lli regentear, co~Q la que coucibo y pretendo organiz;ar,
-si Dios me da ;.rnJud para perseverar en mis pro
p<'itos.

Absoluti~mo

T.--

_,,- r

[[

.-

ll~todo

de

-Gpi)lia11 de Orircke sobre los 1110-a.noa& do! derecho ~riatita .. cional--Necesid.d do e~tudfa-r lu Constituciones oomo objeto ne
o-esn-rio l1e roformn-Ejem.ploa da loa Estados de 1:1 Union Am.ericani.-Coufirmaoion por el prembulo de nuostra Conatituoicn r 11or
el dfoc~.rr.o del miembro informante de la Comision red:r.ctora.

eatudi~

En esta mnn:J. lJniversidacl,

~eoies,

se estudia.
;

60

CONFERENC!AS

el derecho civil sin mas tez;:to qne lo~ cdigos, ~


como el derecho const.itucionCll t.ieoe Lan1 bien el

suyo ]Jien podria pensarse que cnYiunP, li<lCL'S lo


mi sino en nuestra clas.
N"o pretendo criticai1 el siste1na qL1e se sigu() 8n
el auln ele (1eL er,ho civil, pero CL'CO J1rn1e1nentu qne
su i111ita.cion reduciria p1opo1ciones inuy 1nezqui11as el estudio clel del'echo constituciona.L
Un1 01an ciencin 1lena ele vi<la, de principio~
g'(::Hll:l;'a~eS Y de vas~:as aplicaciones q Lle aharcctn
0

todas la.s esfel'as de la a.ctividad human(-1.,, requie-

re indispensable1nente el auxiliar de un -n1todo


elevado y generoso, por decirlo as, qlle leJOS de
fon1ent<tr la rutina del espiritu en la ininuciosidad
tle los detalltis y en la especialidad de las n-iat_erias
lo coloque en 'una altura Gn1inent.e, 1losde dolltle le
sea dacio apreciar el noble conjunto del estudio
con Lada la arrnona ele sus diYer-sos y complicados elernenLos. El comentario ele la Constitucion,
artculo por artculo, apenas pd['ia darnos el conocimiento mas monos imperfecto de las piezas
y resortes que colnponen nuestra nlquiria poltica, sin alcanzar las leyes racionales ele s'us n-iovimienlos, ni percibir el soplo sagrado que la (-l,11i1na.
. esa libertad, autonon1a soberana
del ho1nbre 1 cuya, clara r)ercepr~ion, cuyo sentimicnLo enrgico, puede solo encontrarse en hu;
aprec~iaeiones genricas de los <lRstinos que la humanidad cumple en la tierra\
Por otra parle, creo con10 Gri1nke, que el derecho constilucional) no es sotam,ente la ciencia . de

61
.za que 'es, sino de lo que debe ser y_ en adcion
estas dos cosas, de lo que debe hacerse que sea.
DE DERECHO CONSTrfUClONAL

Encerrarse ciegamente en el estudio de un cdigo funtlamental; es suponer que se ha llegado


~a ltima espresic!ln de la verdad, que las institu-ciones son inmutables y que los pueblos no progresan; ahora bien, ya vimos al terminar nuestra
tercer Conferencia, que la Constitucion de 1830 no
Uenct las condiciones gernerales del ideal cuya luz
ch1rea en los horizontes tormentosos de la Amrica; que se mal1ifiesta en la H,epblica una extraa
fuef'za do expansion, tendente desprenderla de
las viejas riveras que se encuentra vinculada;
.que misleriosas rfagas empujan nuestra nave h. eia las presentidas regiones donde debe operarse
u.na Lra_nsformacion radical de nuestro ser poltico.
La teforrna-de ia, Constitucion,_r_efonna__ peridi>ea, oportuna y acertada, pero reforma al fin, es
pr1ineipio ihdispensable ele ttlo buen programa de
poltica. En Norte 'Amrica, apesar de que antes
de pG>cos aos har tan siglo que goza los inestimabl-es beneficios dt;! la libertad y de la paz, hay
cobslantemente algunos de los Es.tados que tienen
su Conveneion c0nv:0cada para ajustar sus leyes
fundamentales__ las costumbres, las circunstancias ta situacion de -cada con!, como se proponian hacerlo nuestros padres, segun el prembulo
-de la CGnstitucon. (1) cfamhien en la llepblica
(1) ~~OSOTROS,_ los representante.o; 1101nbrados por los pnc_bJos snados la part-e Oriental del Il10 Uruguay, qne, en
confol'nudad de la Con;-cncion prclinnai de Paz, eelc\Jtadtt cu-

'-.'

IJE JlEHE(:HO ('0:'\8'J'lTl;l:J(JNfa.i

H2

CON1''EREN1'1Af'-

Lei si11 ~(:rlu:-:;

Argentintl, otro pueblo lihJ'f'- qut' progt"esa, tuve el'


ao pasado ocasion de ver que v.1rias de lo,s Provineias :::;e ocupa.han d_c refor1nn.:r;.su Cdigo, con10
una, do las priinorilialeR nece:~idfldcs do la poca..
1
En cuarenta aos que llev:J,rnos de Yida soi-disant constitucional, absnrdo ::.;1-:irla suponer quu n~1
huhie,:;;;en cambiado nuest1as 1:osi11.m.bres, nue,c;frr1s
ci1cunstancias y nuestra siinacion, de 1nanera Cue
no se hace mas que interpretar 1:1 volunt.a<l de los
constituyentes al pretender que ost-) cambio sirv;1
de ba.se la transforma.cien clE' DLleStras institu-ciones.
l~l

estntlio ha de

1nostra.rno~:

a la evidencia c1u1.11

plagada de inperfeccioneR, de

clcflciencias y tlt~

errores esta la Constitncion de 1830, que apesat


de no J1abcr imperaclo un s;olo di;;, con verda(l .'~
con proveeho, los parti(los polticos su ornpei;in
en nlantencr como nn ~-:;1nholr: inviolable: acn~o
porque les pareeo buena com0 bnndera de con1hat.1e\allcpblif'fl, /1(gentina y l~I 11npr~rlL dP1 Btasil, en :!i ,,.
Ago 8t 0 del afio pr6-xiino _pasarlo de 1828, c.;.ehr:11 co1npo1w1 nn [':btado lilnc (' ind(:pcndientc; rcnnido': cn Asainhlca Gencl'a.l
usando de las facnlt.ades que Re nos 11a11 cometido, c11mpliPrnln
eon nncst.10 debt'r, y con los vcheincntes dcm~o~ de n11nRt.ros t'('vrcsent<Hlos. ,_~n orden i provclw Rn co1T111n defensa- Y tranq11i1lad intci:ioe, cstableceilcR ju;iticii:., vromovel' d bieii ~ In
folicida.<l ~-enL'L'ai) ,segnraudo lo::; (\er-'chos y rwcero~ativaR rk
sn libeit,rtd civil y polhica, propiedacl 6 :\g"tw,lll:v:i, fijando laR ha.scR nnLl:un<::ntah:s, y nna fo11na de gobieeno qnc Je,. 11lanu'
a(tiellm;, 1tel ;nodo 1nas oonfo;omt con sus costuinbies, !! 'F'"'
sea nui-s arlli1Jtable ; s~.M act1.ta~<S ,~iJ'cnnstanau:i,,~ Y situo-cion; Regun nncstro saber, y lo r1u1: 1>os dle1,a nues~ra in1.in111
conciencia, acordamos. estahlcce1nos y 1;<~neionan108 la pl'('cw11-1.c CONSTI'rUCION.

i1H~rnuda, corno norm8, prctica <lti


riccion. :\o exLl'aois, sco.tes, esr.,3 Jnicio sobre
nuestl'O li:gado Tuvoluciona1io; I::i(~i_! ::Jer encont1ar sn ex.plicacion sin 1Hetigu;J pHra los patriotas
que nos la 1.r:t'.-;n1iLicron con la conciencia de Ja
rlcbilidacl (le su obra, auuque pt)t' inconlilGCuenci<i
lan1ontable Lrn.baran con in,iustiflcabie demasD. lo:;:
1nedios d8 una refo1.tntt progresiva. Bsteme pot
l1oy ci1-,_u .-dgunas palalHns que 0l doctor don Jos~s
l~llauri pronunciaba an!.LJ la Constituyente, conlO
nen1bro infot'n1nte de la Co1nision oncargad<1 <le
rodaelaL' el proyecto de Constit.ucio_n
(( Los sootes t8presentanl.u:-; son 1.estigos oeu(( lares de las Ialtas qutJ ~e han ::iufrido on las di<< terentes residencias accidlenlales, que ha hecho
<e necesariamente la A8an1blea en los otros depart,a.<c mcntos.-Sin la comodiclarl. p1..ecis1:l para el reco(( gimiento y la 111editacion ; sin libros y sin una
<1 sociedad numerosa ele ciudadano:::, ilustrados, a
c1 quien"es consultar, y de quielh~S :recoger conoc1 cimientos liiles; desconfiando J.e nuestra pro<1 pia debilidad: cmo era posibl1? lisonjearnof'
-con la esperanza del acierto'? 1)
(Discurso pronunciado en la .-;e.<;ion del (j de i'vfayo de 1829.)
No he aceptado, seores, un puo::;Lo que en cierto modo encierra alguna depen(lellcia administrativa, sino con la fi11ne intenr,ion de ocupaelo, tan
libre independientemente como un profesor de
las universidadeS belgas _ aletnri.nas Os declaro
desde-ya que la clase de derecho constitucional ser.

64

C.ONFERENCIAS

el estudio de las teoras mas liberales, mas den10cr-&ticas y inas republicru1as .que conozco, puest.as
en parangon con los preceptos de nuestra constitucion actua,li y presetc1:_.das como el ideal seductor en que hoy deben riuestras inteligencias insplr.arso [Hira que nubstt'as volunlades lleguen
maana realizarlo, haciendo cumplir al patriotismo las inflexibles sentencias <lel progreso.
~o se me ocultan en manera alguna las dificultades inn1ensas de esta obra tan superior mis
fuerzas; inedida que avanzo en el camino, veo
nuevos obs1.culos qlle me sorprenden intimidan;
sigo adelante con la conciencia plena de que no
-alcanzo satisfacer la milsima parte de mis aspiraciones.
Al bosquejar estas conferencias hago un verdadero sacrificio de yanidad; no forman ellas ni lle'asn formar nunca, un texto para el uso cons~nte de la clase; son las inspiraciones de hoy,
que sirven para ol dia de hoy y nada mas j indl.cacion ligo['a de las materias que debemos estudiar y diseutir cada semana-en ese estudio y en
esa discusion confio para el buen xito de~ nuestras tareas escolarEJs; apuntes de- cat'tera sobre el
cientfico viaje que emprendemos, con el justo anhelo y el deliberado empeo de llegar a la verdad
y de alcanzar el bien-ese anhelo y ese ernpeo
nos garanten el arC"ibo feli:t puerto.
Tomemos la divisa de los yankees; los unos
los otros digmonos cada pa1so :-Go ahead .'

DE DERECHO CO.\'STJ!l'CClONAL

(i5

JlI

Dicult:1deB d~ un~ delinicion-Doflnicion ~nJllt!o:i de Prdicr Poeder-D;ifinicion sintet.ic~ do r!o~i-Iden d~l d0rJcho constitJoion~l bu;cada
por su conexion con ora~ cio!lci~z-Relaciones de la. iilosoffa l'
el derecho conatitucicn~l-Intim:i. Mm~nia de los sistemas filcoiicos y loo sisterc.~a :polticos.

Nos hemos reunirlo muchas noches para littbl-,r


de derecho constitucioncd, y no recueido que todava haya1nS pensado en tlar la delnicion ele la
ciencia; sin e1nbargo, con pasar una n1irada por
las p1imeras hojas de los libros que se ocupan de
esta inateria, fcil nos liubiera silla encontrcu', no
una sino veinte definiciones a.chnisibles.
Por mi parte, no doy gran iinporta.ncia et las (lefiniciones, porque ta1npoco doy gl'n.n in1porta11cia
la~ palabras. Tratn(lo.':ie ele cleflnie una ciencia
vasta y co1npleja como el 1loeeclto constit~cio_nal,
neCesitam.os indefectible1nente e111plear ter1n1nos
diversos, cuyo conoeitnient.o es indispensable la
cl::l.f-a inteligonct de lct ilefinicion. La definicioo,
es mi juicio el in;ts ayauz:aclo y perfecto rosultadO de la sntesis, y no co1nprendo que pueda la
inteligencia hu1nana sintuti~,ar tan c:uln1il'ablemente el objeto que todava no le ha descubierto ul
anlisis.
Sea de ello lo que fuere, no busqueis; seores,
en estas conferencias un n1todo rigorosan1ente
cientfico, ni procederes calculados paia hacer
avanzar la inteligencia de los niilos. Los pl'inci. pios generales del derecho constituc1onal, no pue-

G6

CONF'EtENCIAS

clen ~Ul'Ct.., c1escoi1ocidos al entrar en esta clase;


otros (studioS, y inas que 1'iada, vuestras inclinac1one~ polticas, os han iniciado ya en los mas
esenclles ru!li1ncntos 'e la ciencia.
Trnl;iir1os <1qu c10 (>nsnnchar. ele dc::<arrolhtr y
pr;1r(~L'("ii-111a1 conocin1IL~lll~

qut; ;r<1 fnrinan t.:l cau-

dal Ue la enscf<.lnza univetsila[ia.


Hojeando lilno:;, ho encontrado en Piadila' 1'0de1. In lleflnicion aualUica que mas puede: satisfacoros; die.e as:
(( V'.\ f_rP.cho conslitneionul L:~ i:.l conjunl.n dt-J
la!-:> re~das que determinan las relacione:-: de un
gobi8t'll eon sus gobernados, la division de los
pode1~~- J;_ts refacion8s eslablecidas entre ellos por
la Con::; ti t.ucion 1 los derechos pri1nordiale;.; gat'ltnt.ido~ ri los ciudu(hl nos, las c.:ondieiones req uelidus
para. que lo,; miun1b1os de la. nacion tengan el !:[Oce
y el ejticicio dt:i esos del'echos. >\
Con10 r1ufiuicion sinttica, ltossi nos ofrecu lii
n1as cornprensiva 1 la ele m::is alcance, la de' mas
profundidad, cuando diee que el deeec~ho constitucionetl nos hace conocel' grandes rasgos la organi7tH:ic111 social y la oq2;<-ln1'1.acion poltica do los
pueblos.
Si en estas expresionl~S 88 eocuent1a- algo de indeterminado y de vago, acai:_.:o contribuir poderosamente esclarecerlas el exmen de las -relaciones que ligan al derecho constitucional con otras
de la13 ciencias que ya os SO!\ rnas monos familiares. Buscar las conexione~ de un objeto con los
<lemas nhjet:os que lo roclean, es un medio lndirec-

67
to pero bastante 8eguro p<Lt'a llugat al eonuci1niento de su naturaleza. ln1po~iblu ser quu 011tre eu
pormenores y detalle.'3, pet'O algunas gen1~lrtliz:a
ciones, aun imper!ecLas cun10 lo serci.n ,,,_n du<la
pueden daros una idea de la al'mona q;11~ 1einc~
~n el vasto cuadro de la eii~ncia :o;oc:ial.
Como e8 gtandioso el tt-~n1a. y necesil;o eutiar en
conside1aciones que exigen eonoe.imientos muy
diveisos, t1ala1l~1nns 1''"'l1 11o:IH~ d1~ ]a,s t'i'liHio; 11 ~.~
con la fitosoi'a, con L~l lle1eeho ~iviL. con ul 1\ere_cho penal y con el derecho adtnini:~lr'ativo, dejando para la conferencia ptxin1a el ustudio lle esa,.:,;
misrnas relaciones con el Je1eeho de gent0:-1, con
la econo1na politica .Y la hisloria.
Y ante todo me detendr, suo1e8, 1.L sealar las
relaciones del <lcnecho constitucional con la filosofia '? Si el derecho constitucional' fija las r'eglas
priniordiales de la organizacion social y poltica
de los pueblos, cnal es el L-detnento prin1or<lial
tambien,'que forma esa org;_tnizacion y que rrlantiene su existencia? Evidcn tcn1en le-el hombrt\
y como entnces el conocimiento de la naturaleza hum;l.na, no ha dt~ influil' F;Obre los ptrncipios
de la organizacion :'30cial y de \a organizacion poltica?
llecibira igual organizacion, una, sociedad r1e
bestias que una sociedad de se1'e" inteligenles.
una sociedad de ind~vi<lualidades sin con~encia,
que una sociedad dt~ ndividuali<lades libres y rosponsables? Po1 mi parte creo f1r1no1nent0 que la
ciencia del hombre es la base el.e la 1~iencia de Ja.

DE DERECHO CONSTITIJCIONAL

CONFEHENClA.S

l acl ; que e l de1r,clio


natural es la raz de tosoc1e(
,
das las yastas rn1as del del"eclio.
Si bil"ll la intcligl:!ncia humana 1 ~uele no guarllcu
con$ecucncia en l;ierrQF, ni en -la Ye1c1ad~ podemos
obsel'YAS que en gener:/tl los sistcnJas polticos'.han
tenirlo su func1<'.l1nento en los sistemas filosficos,
siguiendo aquellos, la inisma rnarcl1a. que los ltilnos. El 1nisticis.n10 que anula la porsonalidatl
hun1ana ante la grandeza do la divini<lRd, ha contlucirlo sic111pre al absolutismo, que anula la personalidad de los pueblos ante lfL antoriclad del Poder.' Pblico. EL ateis1no quo deja al homlJru sin
superior ni ley n1oral en su eles lino, ha engendtado la c1en1agoga que coloca las sociedades L'll la
pendiente d~l ~nas espantoso rlosenfreno y de los
inas repugnanles excesos. I~l materialisrno que
81 tcrifica 13. dignidad del ah11a en aras du los plctcetos del cuerpo, ha producido el cesarismo que
sacrifica 1a dignidad ele los ciudadanos-en aras del
hienostar co1nun, ele las comodidades y del lujo.
El panteisn10 que envuelve todos los elemento:":> del
universo en h1s fatales arn1onas ele un t.oclo indivi_:_
siblo, ha p1'0Uuc1do esas dive-rsas sectas sociaUstas
v comHnisias, que su capricho-an1algaman todos
los ule1nentos ele la sociedad en las co1nbinacionus
de un plan inalle1a1Jle y supremo. En fin, para
completar es!o cna._110, no sera cliDcil de1nostrar
que all donde Ja. libertad 5T el poder, el individuo y la uutoriclacl, el homQre y la sociedad, han
. y yiy'en resptd.anclo rn'utuamente
'
vivido
sus dere.chOs, existe con10 doctrina filosfic<l, co1no reli-

68

gibn como sentltniento pblico, el l'econoei.rniunt.-i de la realidad de lo finito y de la eternichtd de


Jo infinito,-la indestructible varie<lad tle lo relativo y la necesu,ria unidad (]e lo absol11t.o-la libertad del hombre y la Providencia de Dios.

IV
El derJcho

o~nstituoion1l

'/ el d~raJho o!vil p1iva1o-Ja.cioo de hs oon~titu


oiones moderna.~ sobre l.i. orga.:o.izacion de la familia-Infiuencfo
sobre Ju dem.s esfer.s del derecho civil-Estado de las persona.s, propiedad, oontra.tos-Ra.zon y necesid:i-d de esta. in:fluenoiaOaso especial de fa propiedad territorial-Opinio:o. de Julio Simon . este rempeoto.

Si las relaciones entre el derecho consti tucion1-tl


y Ja filosofa, nos aparecen claras' desde la pcinier
miracla~ no sucede lo misn10 eon laf? reh1ciones
entre el derecho constilucional y el derecho e!vil
privado.
En efecto, sin quG acierte daros una rat..on
saJisfactoria del hecho, no conoceis sin duda Constitucion a.Jguoa que st~ ocupe de establecer lo~
pri_ncipios generales de la organizacion d1:i la _familia; y digo que no acierto rlaros una razon
satisfactoria rlol hecho, porque no comprendo como
las 1oyes funda1nontale~ de los pueblos han de
fiar, al criterio de las leyes orgnicas, la snerte
de la prirnen1 y :nas jndispe_nsable asociacion en
que nace y se clesarf.olla el ho1nbre civilit,adoporque creo que lo quo los filsofos llaman el derecho ele Iarnilia, es la piedra angulal' tlel editlcio
~ial.

DE ngal<.:CHO

't'op.eodu~il'se despecho de la

70

Sin ernbat'f'\i, 1..::;.;_elu1da In Ol'ganizaciou de ilt It11ni1ia, vcmo~ que cl rlerecho 1;rivaclo Lon1a HUH re
gla:-; primon~l~tle:-: en los principios del cdigo
!undarncntai d1: cada paH. La ignallad c.ivil, que
hoy (~S parte Lntl-!f2,-ran\.c 1 do todo:-< loR c<iigos rno-

-(1el'H08, regula t'l estado gen0ral de lus pcrsoun_s;


por' 1 ~so h11 dt'sapurecido en todas partes ln divi~iou entre lioro.bre:-; librt~s y ~iervo~, entre seores
y vasalJos., r-;ntrt nobles y villano::::. 1 1~s prece.pto
c~onstitucio1nd lt1 propir,clad s sns con:-;eeuencia~ diye1'8aS, que el rle10clio civil se encargEI de er-!~la1neotir en los llet.allr~~- Preceptos constitucionalt-1s
fija. 11 las reglas rl.l:l !ns R11ccsionos, y e la. ll'n!'Hli,.,_ion de los inrriut:ble:-:.. P1cceptos constitucio1uiles
ust:ablecen, en f-ln, tl p1incipio general de los (',011
uatos, dec\lo.r~tnclo h1 in1n11tahilidarl de HUS vn-::
culos. (1)

y fa razon nos dice que nsi debe un el'eeto ~u


cedcI', porque :-;i el derecho pblico no fija cier:tos principios prirnoedi<1les al derecbo privaclo 1 laf'.l
preseripciones h~ (~ste ltimo pod1i<.u1 hacer ilu~orias en gran parle a.1 Ineno~, las prescl'ipciones
.-dol otro. Si el est1clo (le las personas fuese materia exclusiva dul derucllo ciYil no :-:e co1nproncl~:
que las antigu~~s diyisionos de las leyes, a todas
iuces depresivas ele h~ dignidad de los hon1bres y
,r.lL~ la justicio. quE~ ilebe reinar entr~ ellos, podran

':-;

g1L toda.R l"'~ C\H1f>~it.11cwnc,; de


Esla1Los U.e NorlC A1n.81! encnr.1ra 1111 artknlo q1w di!'.c': {<No Re dictarii 11ingnna
!'!:~'!Ji)') JlO.~t (O-OU ,-eli'O(!r/.irl!) 1'1 f]llf' fl\tf'l"C' \a. ohlig;idou fi(~
(!)

tit;.i

los

CO~STITUClONAl'

con~r11,l;o.i:,;.

71

Constitucion que
1nas ar11nirablerr1ente organizase el poder pblico'?
Hi ,4)tro tanto sucediesL~ respecto de la propid.ad y
sus consecuenci.s diversas, asi corno de la f de
los con(ra.tos ,(:1no 110 comprender que el <l.erer.ho civil podria:"1nula1 en su porcion inas esencial
las ga.rantias que las constituciones tratan ele con.ccde1 los homiH'es? Y una vet. mas) f:ii a:o::i suce~
diese tan1h1en respecto dll las sucesiones y de la
tras1nisio11 de lo~ i.nnillebles, -no con1prenden1os
..ele] 1nii:;mo inodc que el n1as dC"mocrt.ico sistema
.constitucional, podria quedar anulado por el dere
r.l10 civil que 01iginasc .la formacion de una a.~is1.ocracia territorial pode[osisirna, corno las aristo
Ct'acias territoriales lo son fempr-e"? Pol' t!SO Julio
Sirnon ha dicho, refirindose Ja, reaccion n1onrquica de l'rancia: (( Y flpesar de todo eso, apesa['
llel 4.ustria, de la Rusia y de la Inglatetia, apesal'
de n'uestl'a cxtra.iia facultad de olvidar, aposar del
rey y de los nobles, apesa1 de la camarilla, el 89
ha vivido };1 revoluciou, ha quedado en pi por la
J'ue'rza del artculo 745. 'fres lneas del Cdigo Civil, que hacen imposible la ar'istocracia de rat.a,
b~tn sido n1as fuertes que la Europa.. 1>
A. s, seores, tena razon e~ eminente l{ossi, al
-Oeci r que : en el det'echo pblico &e encuettiran los
. ttulos de copiiulo del de1echo pt'ivado, y que el
.e8iado de las petsona::;, la division de los bienes,
las sucesiones, etc., dependen esencialmente de ld;
-0rqani:..~acion social ,r poltica del pa;.

72

CONFERENCIAS

V
El dereoho oonstituoiono.l y el de~echo pena.l__'.:_11.egb~ penales de nuestu Cona ti-
tuoion-ProgNso de otr:r.s oonstituoionM modern~-Como 0g
mas grandes prinoipiOaJ1oltieos pueden queda.r destruidoe por el
uso de la. vindicta. pblio:i.-I'orque l:i.~ conquiataa eoutitucion~ies
ha.n empeza.do por ahf~en muohos plleblos,

Pa~ando del derecho civil al derecho penal, las-


relaciones de que me ocupo,, son todava 1nas notorias.
l<~n el aula que ha empezado funcionar junto
c_on esta, habreis visto sin duda cuan grave y peligroso es el poder coercitivo del ho1llbro:! sobre el'
hombre, ese derecho de castiga[ que todas 1as sociedades ejercen, y sin el cual la sociedad no puede en manera alguna subsistir. Ahora bien, selores, es el derecho constitucional el que se enc~trga
de dar al derecho penal sus reglas mas generales
importantes. Abrid las constituciones de los
pueblos, sin exclur la nuestra propia, y encontrareis las garantias esenciales contra los a!!Juso~
clel derecho de castigar. Empiezan las constituciones por Ostablcer los casos y los requisil.os
indispensables para que el ho1nbre pueda ser privado de su libertad corporal y sometido juicio;
( articulos 83, 112, 113, 115, 132denue1:;tra Constr:tucion) determinan que nadie puede ser penado f:lin
for_ma de proceso y sentencia legal (articulo 136)
Y fijan en fin, las garantas que rodean a Jos acu-

sados durante los procederes de su enjuiciamientO"


(articulas 109 116, y 137 ,140). Otra~ con,ti-

DE DERECHO CONSTITUClONAL

73

tuciones 1nt_ts sbias y previsoras a.un, esta Luyen


-que hls pt.:nns han de ser proporcionadas los
delit.os; pl'QSC['i]Jen los castigos crueles ult['nja11tes, y prohJen las ejecuciones brbar.as que las
civiliz;u;.ioncs peinlit.iYas han legado nuestros
tien1pos. En estG sentido, hemos de ver mas acleic1,0J.e l;mo el derecho constitucional moderno ha
do clesarrollan(lo y complement<tndo la superintendencia, .por deeirlo as, sobre el tlerecho penal
tle cada pas, con las formas 1nas rtdecuadas. para
[{.Segurar l;t in1parcialidad <le la justici_l, el iuejoraniien t.o de los culpables y la verclttdera seguriclatl de los pueblos.
La razon <le esta superintendencia es evidente
dejar\ el derecho constitucional ele dar b;tses lri
organiz~cion social y la OL'ganizacion poltica, si
entregase al criterio Yariable de las circunstancias
y aJ juicio ligero de los poderes orclinaI"ios, la reglamentacion de aquella esfera del derecho, que
es el complem~nto necesario, la saocion- indispen~able de los otros. Levantad un magnifico edificio,
y-frecedsel? los hoinbres, ponie~do sus puertas una guillotina que amenace constantemente ;L
Jo~ que enLran y los que salen por elltts. Esa es
la in1gen del derecho constitucional que cimentara. su -i1nperio, dejando que la vindicta pblica. tome. las for1n;;ts arbitrarias y brutales que fcilmente conduce esa terrible prerrogativa sociCll. Se
.brindt'lra los ho1nbres el ejercicio de sus mas
nobles atribtos, pero al inismo tiempo se les entregarc-t indefensos la Iue1za autorizada para

74

CONFEHENf:IA~

jn1pont:dt;~ eoa1~C1ones y castigo-g que bacon imposible e;e ejetcicio. So rccono.rera de una manera
:r:adical la libertad, que es vida, rnovirniento, actividad incanf'Jable; pero, -1ep1imiendo sus desvos,
y hal'Jta la n1as remota P~esuncion de sus desvo~,
con n1ortiilcaciooes y 1 penalidad!~~ ahormes; esa
vid1.l, 1novimiento, actividad incansable, quedar,ia~
paralizada en el instante pal Ja Jormitlablo an1enaza de sus consecuencias po~3ibles y co1nunes.
No recuerdo donde, ht~ ledo que Ped10 l do Uusia Conceda el derecho d~J peticion ante su i1nperial persona, estableciendo al 1ni:-::;n10 tie1npo q ut,_
incurril'a en pena de muerte el poticiqna1io cnyas pretensiones no pareeil-'!sen justas. lJna vez
mas, seores, eso es ol derecho constitucional que
ne acompaa sus prncipis con la garanta de
loR principioe penales; un bien precario, que el.capricho de los gober_nantes: puede, con toda legalidad, trocar en burla sangrienta.
Es tun intima y tan notable 1 ,frappante con10 dira un francs 1 la conexion de que ine ocupo ahora, que los n1as antiguos y mas bellos monumentos de las libertades constitucionaleS. no han
tenido por cimiento sino princi-pios de derecho
pen.al. Lo .mas esencial <le la 1Vfagna Ca1'ta, y el
gran acto de Habeas Corpus, que tan perseverantes,
esfuerzos y sacrificios tan cruentos c08lara al pue_blo ingles no son mas que reglas establecidas so
bre el ejtJl'Cicio del derecho de castigar. Antes de
afirlnar y proclamar la integ1'idad de sus derechos, c1'eyeron los pueblos que delJian destruir1

DE

llt:RJ~CHO

CONSTlTUCIONAL

75

radicalmcnLe los obstculos que ahogaban el derecho en su raiz; descubro un sentido profundamente constitncional en que el primer acto de
la revolcion rrancesa sea la demolicion de la
Bastilla..
Hao pasado <i todos los ctligos . modu10Qs las
garantas de la iVIagna Cart11. y del acto ele Habeas
Co1pus; en nuestra Constitucion forman la parte
mas preciosa del derecho pblico oriental. 'fungo
, la firn1e conviccion de que observadas fielmente.
robusteciendo la personalidad del hombre, a.scgur:n1lole el iospeto fijando su fuerza de resistencia
en el juego' de la sociedad ciVil y poltica, bastaran para. operar el desarl'ollo virtual de todas laR
libertades populares y el aflan~,amiento progresiv.
de las instituciones don1ocrticas.
1

VI
11 dereoho co1atituoiona.l y el .:lereoho 3funniatratil'c-l!lste como :i.Jllio:i.efan
pril.otio:. '1 necesti.rie. de 3quel-In!luenola. ele la. oontr:i.Jiz:i.oion r
descontralizacion en el doBtino de la.e nacionea- Nuoetr:i. a.dminfo
tra.cion contralisb-NocioneB elementalea,

Llego seiiores, la. ltirna parte de las materias sealada8 para la Conferencia de esta noche.
llossi, queconsagrauna ligera pgina al tema
va!'ito de las relaciones, enlru el derecho constitucional y otras cioneias, dice resp8cto del derecho
ad1n_inisLrativo lo sigu1unte:

(( Si

er aerecho constitucional nos

hace conoce1

. grandes rasgos la organizacion social y politien

76

CONFERENCIAS

.del pas, C'l clc!'echo adn1inistrativo nos expone la


1nquina polt.ica en sus 1n,,,enGJres clctRlles y en
sus numerosas aplicaciones. :i\Tos enselia hacet:la funcionar 1 seguir su inarcha, ci recoger sus
result:,dos. El dcreclio,... constitucional y el derecho
administrat.iYo se iigi\n por una relacion ba~tant.o
anloga <i la que existe entre el durocho propia.
mente dicho ':l la le.y de procednientos.l>
Con mas razein aun que respecto del derecho privado civil, podra haber dicho el clebre crin1i-

nalista que en el del'ccho

constitncioha.l se en-

cuen_tran los tHulos de captulo del derecho


. administrativo, y por eso sin duda don' Juan Bautista Alberdi en sus estudios del derecho pblico
aLgentino, cita bajo esta ltima Jorma aquellas
palabras : las reglas principales !3ll n1ateria de

administracion, estn por lo comun incorpor<adas


la ley fundan1cntal ele cada: pas. No se conten1:.:-tn las constituciones con fijar la cl'eacion lle los .
.poderes J' los vnculos que estos reconocen entre
si; detallan sus gerarquas iliversas y determinan
el modo ele extender sn influencia ~oclos los puntos de la organizacion social.
Echad una mirada sobre nuestra Constitucion
y vereis desde luego un complica(]o inecanismo de
Tribunales 1 Mirlisl.et'ios, Jefes Polticos 1 Juntas
Econmicas, gerarqua.s militares y diplomticas,
. etc., etc.
El derecho constitucional da las piezas de la
administracio y el objeto d~ cada una ele osas
'.piezas, as co1no los fines gener~\lcs del conjunto;

DE DERECHO CONS1Tl I;CJONAL

77

-toca al derecho administrativo h\ mision ele aco. modar esas piezas, impulsa~ su accion y vigi-lar
eficazmente el r.ovimiento todo de la mquina:
sin quererlo ha venido nuestra inente la im
gen caracterstica de Jlossi; prueba de que es
exacta y fiel, cuando se la asimila el pensan1iento
como el n1olde instintivo de-la idea.
Necesito ahora exponer la razon de las relaciones entre el clert'cho constitucional y el der'echo
administrativo, como acabo de hacerlo en otros
casos? La mayor parte de esLe curso va consagrado esclarecer esa razon; los graneles ejemplos
de la historia nos servirn menudo para corroborarl<t. Hemos de ver seores, como las mas
hermosas declaraciones de principios, ciertc~ consagracion ele los derechos indiyieluales, y la participacioi1 activa del pueblo en la formacion del poder pblico, todo puede quedar destruido p'.:lr Ja
influencia avasallad(fra y depresiva ele una administracion centralista,. que invcrdiendo las esferas
ele )a actividad privada, reconcentre sus numerosos resortes en la mano omnipotente del Estado.
El individuo, con todos sus derechos en potencia,
y el pueblo con toda su soberana delegada, no
pueden menos de sentirse dbiles y flexibles ante
esa organizacion que por todas partes los rodea,
los doinina y los corrornpe. ({ Con la centralizacion, decia La1nmenais <-l los polticos franceses,
teneis la apoplega en el centr"o y la parlisis en
las extre111idades. >> Y bien, seores, vosotros sabeis que la libertad,-quiero decir, el buen go'bierno
1

'78
-dl'l los pueblo~. ueet:Jsita eo1no la buena :->alud de1
-cuerpo, el eqntlibrio lle la8 fuo1zas vih::l\e~.
P1cticamente habland_o, ~l principio genurarlor
-de todo~ los ,1erec'.hos d(~l llo1nb1e -~/ de l;,1 sobel'ana del pueblo, es !;~ feza de la, personalitlad indvidual1 Bu ar~li\ridad,1su 1novirnienLo) sn P.nutga,
~u espritu de resistencia y su esprit.u de ioicii,1,tiYl.1. Uilit ad1nin.i1;5traeion 11H~ qui:c1a " /Hlcda haec)[']o todo, ctl rebajar y abatu la pe1sonalidncl del

individuo1 es el enetnigu 1nat-' dueku\"td0 y n1as te-1ni\Jle qe pued lcvanta1se contL"a los derechos
del hombre y la sobe1ania del pueblo, .porque ata-

ca. esos derechos y esa soberana, en la inisma


uento de su vid;;, en los eh~n1cntos constitutivos
-de Hu fuet''.l,a. Por el contrario, una ad1ninistracion
1noclercida, srtbiarrH:nt.e dividida, sbiamente calcu'-lnda para fornentar el ejercicio d las facultades
personales, pa.ra estiniulat el desatTollo do las aptiLudes na!.ivas, pa1t1 fortifit:al' ul ptiL1cipio do la
11Hlividualidad hun1ana, y ~u8 agtegaciones naturales, es la escuela nu1_..; eficaz y n1u,s coinpleta
donde el pueblo puedv nclqnit'ir L:t c:onciencia acti..-a de las inmunidade~ (:\lyogocc constituye la eterna posesion y realizaciuu <le sus destinos.
Seores! estas lecciones de la ciencia. y de la
l~xperiencia, tengo la persuacion de que nos. van
--. ser muy tiles. La centralizacion ad1ninistrati. va es precepto dt:i nue6l10 c1>riigo fuadnmental, y se
.han manifestado en nues1,ro tiempo ma.l'cadsimas
. tendencias . d.esat-rollarlo aT;In. Ultrapasara los
lin1ite$. de ini confert~ncin Si '1nn fixj,endieso sohrl'

llE: DEH.b'CHO GON.~n'rnJClONAJ,

79

,eslo, pero no conclni1 sin ugtegar cuatro palahl'a8: nuestr.l ge1a[qu.i~1 :llrninisL1ati.v<t es .'"3in1ple
.:; uniforrne ccnno una gel'at4un nlita.r ;yr c:-ito es
p1ecisan1ente lo que l1;H.,in1lo\;1. rnuy apta para la
-disciplina, la haef ll tni~tno !iempo inuy inepta
para el espii!.u de la lil.HH'l.ucL l<\ Poclor Ejecutivo
olige loB je-fus polticos tle los tlepartamenlos y lfi
jefes poltico~ eligen sns tenieutes, hoy llarnados
1.omisarios. l{ ahi tolla nnestL'a adminlst['ac.ion en
e.arripaa; la adtnini:->lrac.io11 Jrancesa tan criticada
por todos los vc:rdatlero!:' li\Jc1ah~s, no es ina.s cen1-.1alizadora y desp!icct. Las ,]untns Econmieas no
gozan de exist.eociapropiai Ju. Constitucion ha tenitlo buen euidad0 de deci1' quL' so1_i r:ar-gos [lllt'a1nentf!
concejiles, y ha fiado la !'011nacion de sus reglamen1.os al I>oder B~jecut.ivo ~[U'-' ad.ehtnl.e, l1<;t llegado ti
establecerse la. teora de que si L1en el pueblo las
tilige,'. puede 81 l)ode1 .l~jecut.ivo destituirlas. As el
ltimo 1efugio de la descentralizacion t!e desvane-ce, y el rden ad1ninisl.l'ativo no Re diferencia en
nada J.el .orden de un l'-llctrlol.
. ele un
.convento. .
Bun saboi;;, seilores que el rnilitafismo y el monaquismo. son entce la::; instituciones inventadas hastn hos, las que mas anulan
y de.-.truyen el resorte de l:.1 hbe['t.ad, do la iudepenclcncia, de la pcrsona.lidaJ. hutnctna.
Hablando sriamentH, hasta hoy la Constitucion
no se ha cu1nplido sino 111edl1:1,s y en muy breve~
lapsos tlu tie1npo; el estado de guer'ra casi perma.nente, :->olo nos ha dejado en pi el cdigo b1utal
tie la violencia, ! derecho de In fue1za. Nne.".lt.ras

'
80

CONFERENCfAS

luchns civiles, han causado sin du(la grande~ rnales, pero al menos, hacieqdo de la defensa ptopr;-1
una necesidad general ilnp-rescindible del pLa~-
blo, han salvado, corno pf'enJa lle reconcilia<:ion
entre el pasado y el porvenir, la energa vital clel
individuo, que hubiera desaparecido acaso en _el
sosegado jmperio de la. _centralizacion Rdrninistrativa.
Seores, si tlurantt~ nue.stros dias, quier'o el c.1elo que la paz y la raternidad derr,J..men su in
fluencia bienhechora sobre el suelo art1ientH y
ensangrentado de la patt'ia, lganos el clober de
trabajar para que ese legado de las convulsiones
polticas, hoy malgastado en crimillales luchas;
f1atricidas, fructif.iq11e generosan1ente en la rnci.ctica civilizadora y progeesistrt de la vida municipal y de la vidn depastamental indepediun1e 1

QUINTA CONFERENCIA
TtELAClONES DEL DERECHO CNSTITUClONAL CON
OTHAS CIENCIAS

Cont.1nlrn.cion )

derechc
.El

oon~tituoionlll

y el derecho d gentes-Superioridad del der~oho _PUblioo externo sobre el


pblico interno--Conexlones
bles-Impcrtante~ pillilbras de un com~nt:i,dor do Me.rtens-Exph_
caoion do loe vicios dol derecho de gentes, europeo-Progresoa

d~recho

quo 11 demeer11ci11 :.merioana opera. y est~

1nev1t~

'.!~mil.da. ~ opa.r~r

en

es:i eBfer:i. del dorecho-Extunjeros: inmuu1d:i.des d1plom.:i.t1oa.s -

oomunioiloion oorneroial-J~dsdiocion fiuvi11l-La. gueru.

SeiJ.ores:
Hemo 8 , visto en la Couferenct anterior Y acabatlo de cornprender en las lecciones poste.riores,
.cules son las relaciones esleechas que ligan ~l
,derecho constitucional con el del'Gcho civil pr~
Jvado, con el dereclio,pencd y con l~l derecho adm1n1st,rativo.
L..\._hora, para dejar preclsan1ente detern1inado el
unto que el derecho con:-:tituoion<-tl ocupa en el
conjunto do las ciencias consagradas al
.:stuclio de las sociellades tiu1nanas, trataremos de
,dest~ntraar las relaciones que ligan al derecho de

~ral\Llioso

gcr1f.1~::!

y la

83

(JNFEHENCJ,~S

t~C011_i1nH.

polil.ic;t c:ou :":! objeto de


.Jejando fl<H'i1 Ja conferencia fHxima ;dgunaR consirletacinll1)S sobre el
derecho constitucin11a.l y la Justo ria.
Esta nochP, el can1po donr1n J(~b0n a~seurrir mis
rcflexionet:'i, no L~S del t.odo ~r~nloJantti con aquel en
quti me toe;tba di~cu1Ti1 r1ntetiorn1cnte. Derecho
civil, pen~l ad1ninistLativo, son l'l:Unas diversas
del de1ocho esl:1iio posit.ivo ele los p111')blo~. esto
es. tlc cada pueblo,. t'.mo lo es tamb1en til de11~cho
constitncional, sin u1as difon.'.IJ(',ia. qlle la natuxaleza. de relacion1J::i 8Upe1iore~ ;i qno so aplica el
ltin10; cdigo~ dt!. nna n1i81na. le~i8lai~ion i11te1na,.
cu.ya curnona va i1npleitamen~ :.1.firm:_ulu. por la
unidad d.el 881' ~ocial que recibu d1.:' o.ellos vida, organizacion y movinliPn(.o.
1:\ derecho de gt-:nre~ y la etjOnon1a poltica, no
pu1~ilt:n entrar en esr~ cuadro.
F1npezando pol la loy que r.'ige ti. las naciones,.
sabernos biun que ~H~ refiere esa ley las 1elaciont~ de una eolr~ctividad eon
c)tra, independient.c>n1ente de su organizacion int.et'na, y que esta organlzacion no 111ocle alle1.a1 en lo rnas rnniino el
(::.11acte1 fundamental de las relaciones inteinacionalt>s; si oslo fuera posible, dejara el derecho dcgen!es_ <le, existir, porque estara ;i, ruerced del derecho particular rl.t~ cada Estado, y la naturale~n
absoluta rlel <l.erecho ('nsiste p10cisa.mJnte en imponr:-3e como r~glu nec~asuict ele la voluntad losSeles a las untidaJes cuyas 'relacione~; establece.
Cual 1.::.,;; 1,.. enn~xin qnn exist.d Pntonees entre 01
n1H~~tr:.ts investigacion~-s,

-derecho constitucional q e:-- una ptuto del dere.cho particuh1.1 dfo cada r:~t.ado, y el 1luier.ho de
uentes. que e'"'- 1:l derecho :!'l~ncr:d y superior de

"t'ods

'

los F:stado~ ent1e si'.1

Percbie<~.n:-1u~ f"i:ia. C'.(l!l(~;;.i01i. ,-;(_:Il1i1!'""

si no~ Ju-

\_ tenemos 11n rnninonto pa!':t comp1uuclu1 ,cue si Uien


.0 1 dereebo ;t1 (~nalquie1a dt~ sus 1n\t.iilt~s n1ani-

restacione::i ..,t UL1Cll8!11.ra illVlt!'ialilemerl(.u BSt~LitO


.00 la n'1.tuc:de:t,a (lf) las cosa~ jl(!l' la rnnnn inrnortal de la .iu:::-dieia. toe.a l<.i int.eligt~JH:ia Yr.Hial>le Y

falible de Jo~ hon1bres . de~<iirar los eornplicaclos


caracteres dt ,.;u 8tlig1na, y aplH'<tl' :':lUS rneceptos
-con arTeglo ::\ la insegur<.1 nocicn1 que pueda. obtener aeurcn di'-' ullos. Los principio~ clul durecho, es
decir, las !eyr:~ 1L' J;1, i11ltnr'alez'1. hu1nana, son Jan
universales y i=tc.:rnaR conio hu-; il\YC:'o: de la naturaleza fRic;;:~,. 1~10 t:I ho1nbrt) se t>quiYoen. sohre.
aqu~llas con la 1nisrna f<.ici1ictad qtH~ RObl'e. e~tas,
y las ciencittB 1110rn.les t) polticas cstlin so1~eta~as
_ci, los mis-ni.os errores y progrusos que las c1ene1a:-;
fsicas ;v nstronrni.r.as. F.l buen sentido nos indiCa que las relaciones t1e loD pueblos enLt"e si, <lehen .
instintiyarncn!e moc1elarse por el t:slado en que se
oncuentr3,a ":~os pueblos y que a.un cu el perodo
reflexivo, cuando csa.s l'laciones en1piczan < det.ermina.rs~ bajo un criterio cil~nliflco, todava deben sufeir lei. influencia (1P la otgani'.acion que
se encuentran son1etidas las naciones; por eso
dice Carlos Verg e;n su introduce.ion la. clebte
obra dt1 Ma.rtens: ((para que la ley mol"al tiellda <i
establer'.erse ';Jtl las L'Cl(l.c.ione::; de pueblo <-i puoblo,

84

85

CONPEHENCIAS

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

primero preva.lecer en el seno de .cada uno,


de ellos particu\a.r1nt-Jnte-es nocesario qu1J las
legislaciones paLticulares satisfagan n1as , menos
las exigencias ele la r,azon, las inspiraciones de la
conciencia, las prescripc,iones del buen st::intido..es necesri.sio, en fin, C-ue lu1ya echado el sen fin1iunto de la llun1anidarl, races universalos. i
En el 1Jstudio clel derecho de gentes. no pongo
en <luda que vosotros hahreis sufrido con10 yo
graves sorpresas al cncont.rar qne 111nclta:::; ele la::.:
reglas n1as import.antes y (le las prcticas prin1ordiales, entre las esta.blecidas por el consent.:nien
to i~rener:iJ de las naciones que se lla1nnn ci""l-ilizadas porque se l1an11u1 europeas, no se ajus"tr:n1 en
manera alguna los ptGceptos que nuestra riizon
concibo como inn1utables principios que debieran
servir ele norn1a la .iurispruclencia uniYersal de
los Estados. En el estado do paz con10 811 el estado cl8 guerra, von1os ca.cla paso subveriidas 111~
n:ociones ele111entales del derGcho, supriinicla la lL
bre personalidad de Jos bomhPos, a1nenp:uacla la
soberetna independenci<i de los pueblos; y por qu,
seore8i reviste tan a1nenudo esos ocliosos caracteres el derGcho de gentes que nos con1un_icrt y
nos impone la tradic1on de las naciones ciYiliza
das de la Europa?
A mi juicio, este fon1neno se explica plena111ente por los restos de oiganizacion n1onrq uica. y
feudal, que el cataclis1110 de l~t revolucion francesa no alcanz desterrar clel\viejo mundo. _Co1no
no co1nprender que la aristocracia, la aristocracia

qup, es la desigualdad, el privilegio yel antagonismo entre las diversas clases do un estarlo, produce necesariamente la rival-idad, la hostilidad y la
injusticia entre los. diversos Estados de un continente'? Porque si no viYen como hermanos en el
goce de iguales derechos y de iguales bienes los
hijos de un mismo pueblo, donde encontrarn
los. pueblos el principio que los determine _ ceco
nacer esa igualdad- en los extraos? ,Y como no
-compcender tainbion que la monarqua, la monarqua que es la usurpacion del poder, el <losconoci1niento de la soberana en el interior de un Estado,
conduce inevitablemente la conquista, que es, la
usurpacion del poder, el desconocimiento de la soberana en otro Estado. Porque si un pueblo no
~e ha elevado todava la conciencia de los atributos de su personalidad, donde encontrar la
base del respeto los atcibutos de la personalidad
-de otro pueblo?
En las--naciones donde aristocracia y inonarqua
imperan, rigor de lgica, el derecho de gentes
dehe encontrarse sepa1aclo de sus principios naturales; y ser por consiguiente inadecuado para c1eterminar las relaciones de los pueblos donde la
verdadera democracia ha levant1-1do su estandarte.
Llamo verdadera democracia al gobierno del pueblo por el pueblo en la consagracion completa de
:tos derechos del hon1bre, para distinguirla de
aquella otra democracia que es la falsificacion del
-gobierno del pueblo flO[' el pueblo, con la absor.cion del individuo en las ft1nciones de la colectivi-

dc~be

80

CONFEi\Ef'\CIA~

dcl. Abrigo la p1ofnn(la convccion de qt1e el OUl'~


vo n1undo: al l'eali:1,a1 J,.a Yerdader-a, cle:,n1ocrac1,
est predestinado ;i, for1nular el cdigo que liar
reinar la justicia y ln hatel'nidad ntre to<las h1s,
naciones del inundo, t'1;1_tli~.ando :tquel icleal que (~I
poeta popular de l<'t~iincia llaniaba J:i Santa Aliari.$' de los Pueblos. ,~To asi8tin10~ acaso a las prln1eras inicaciones de esta. obra? ;La ialabra. oxtrangero no plllh-; t'!UniliY:1.1nl~nte borrarse' 1_lul
vocobulario de la ~--\.n1ri1:a_, p1H~s1,o que sin cot:uhcion alguna se reconoce ci. todos Jos hombres el goce de los derechos c.ivlles, y bajo inuy eseasascondiciones, trnnbien el goce (le los dt'echos polticos'!
,Las rdnas y con1plicac1a8 cuestiones sobre laR
in1nnniclados ele Jo::-; ngontes diplorn,ticos, no estn
iaclica1mente resuolt.1.s poi ol hech0 ele las inmuuidades que acomp'1fln ~i, t.1Jdos bajo la salvc1guardia de las ga,ranta~ t:un1unos, eomo lo pret-1ent.ia Pieiro l'erreira un :-:;u~ con1entarios ele Vatt.el?
e; Los confllctoN divel'sos que ,..;utScitP. la con1unicacion comercial (le J;-i,13 nru.ionl~S, HO desaparecen ante el reconocimiento de l:i li.UerLo,d de eomerf:io.
como una de -las uolndihh.!3 consec.uencias Gc,i J;-1
libertad del trabajo~ Las 1uil querollas provocadas por la cornpoi.en(;ia d(~ ln jurisdiccion fluvia.L
no' se desvanecen a.nLe ol l'uconocniento de la libertad <le navegacion, eo1no c.onsoc11.encia inelurtib1e de 1a libertad de co1nercio '! Y en fin, seoref:l.
la gran mancha, que ol (}erechtJ d1::i g\~ntes moderno
todava no ha podido a.rroJa.1 sob1~e la espalda dt~
los siglos brbaPos, Ja 1nHnchn dP sangre de Jn

HE OEnr~CII(J GON~TITl)(.;JUNA.J,

87

guerl'a, no (:si, llan1ad_, desvanecerse un dia en


la fr14tornidad fh3 los pueblos que viven t1anquilosy felices en las prctie<ti":i n1ora.lizar1oras de Ja liberta(l y d0 lasobe1a.nh1r con10 lo sof.aba el gran
filsofo solitc:irio do A.le1nania: el ilustre I\anL
cuando asignaba por b<l.se ;i, s11 proyecto de la pc1.'.I:
perptna- ln confr,dcr;lcion republicana de los put-~

hlos?
En las naciones' europeas, <Lpesar <le 1a industria
y del come1cio, cuya solidnridad solemnizan con su,<:;
magnfLcas E"'-posiciones liniversales, apesar ile lal-'
cieneias, de las artes ydu lasociahilidacl que pugnan
cada dia por establcGGt'' la fraternfr1ad moral del
viejo 1nn1Hl, la. gnerra intePnacional, ha de existir eomo una iJmenaza perptua, mientras haya
castas aristocr"ticas y dinastas tnonrquicas qne
se"agitan y se hostilizan por :1mbiciones extraa:-;
al derecho y ti los inteiescs de los pueblos; esas
a.n1biciones e:xlra.as al Jerecho y los interese~
de lo~ pueblos, han de provoeaL' gue1T1s sa.ngrienit"ts y nefandas como la que Napoleon III lle-v
P_rusia, con10 la qu0 Guiller.mo l, 1evantando uu
lrnperio, sobre las iuinas de ot~o Jmperio, impuso Francia despues lle la jornada de Sedan,
inieotr-as subsistan las usu1paciones que entr-t'gan.
los caprichos del pode1 el oro y la sangre de 1os
pueblos! l,a gnerra inteinaciona1 ha desaparecido
lle la Amrica, porque las naciones que se gobic1nan por la ley de la de1nocracia, son he1manos.
verdaderamente hermanos: en lv. religion. del derecho y en la fan1lia de los intereses l\:!gtimos; )

88

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

CONFERENCIAS

porque 111.s naciones que han alcanzado la completa plenitud de sus destinos"', se guardan bien de
prodigar su oro y su sangre en estriles empresas
. de falaz engrandecilnie11-to y falsa gloria. Me direis,
seores, que la guerr:J, iuternacional no ha desaparecido por con1pleto de la Amrica, y rospon, do que tampoco han desaparecido por completo
las viejas uSurpa~iooes de la Europa. Ante la historia, ser el Imperio del Brasil, responsable de
las guerras encendidas que encienda el porvenir
en nueslra A1nrica.
II
_El derecho constit11cion:i.l y b eoonomfa poltic:i--La riqueza., obr:i- de llls fa
Olllhdes dol hombr~, Y ba oonstitucionee 1 oons:i.gre.cion de as:r.s
mism:u fa.oulta.cles-El tr:i-bajo, el capital, ~ propieda-d, 0 ca.mllio, 1'1. '1.soo~cion-Aceionee-. y rea.ccioues- recipr.oca.il-.de- los-- prolllem11,-s econmicos y polticoa-Eaplica.cion de l:i gr.i.n erlais ell.ropeil-- li.iona.rqufa '!! so'cia-lismo-Prcfocfa tiei' olellre h!storia.dor
Ma.cca.ufay contn la democr:i.ofa de los Estado& O'nidos-Refuta.ion, mision s:i.lv.i.dora- de faa ol.i.aes modfap en los deatlnos de_ Ja.
democr.1.oi11,- modern~.

Un ilustro rublicista sud-am~ricano, don Juan


Bautista A.Jbercli, ha escrito un volumen de 400
- pginas, destinado examinar los principios econmicos que fluyen de la Constitucion Argentina
y en esa obra llena de consideraciones fecundas
se percibe.n con precision todos los puntos de con~
tacto que hay entre el derech'? constitucional yla
econo1nia poltica, apesar de la aparente diversidad ele materias que se consagra su respectivo

estt1dio. No se necesita para esto snpon8r que la


cconon1a politica sea una sin1ple 1a1ua. ele la ndrninistracion pblica,- corno imp1citan1ente lo aftrmahR Sismondi cuanlo deca que el objeto dri esr--t
ciencia es el ienestarcflsico del honire en cuanto ntecle ser
obra de. su gobierno, absorva todos los problernas rl~ la organizal'.ion rlo los pueblos, con10 lo procla1nan las sectas socialistas y
ccnnunistas de la Europa. .
Bstanos saber que la econo1na poltica es la
cieneia de la riquezas, pero la l'iqneza, dice el publicista antos cita.do, es hija del trabajo, del capital y de 1a tierra, y co1110 estas fue1zas consideradas con10 instru1ncnto de produccion, no son mas
quo facultades que el hombre pone en ejercicio para crear los 'n1ec1ios de satisfacer las nec~sirla.des
de ~-u naturaleza, la riqueza os obra rlel hombre,
1111pucsta por ol instinto de su conserval'.ion y n1ejora, y obl.enid:i pOP las facultades de que se halla
dotaclo-Jara llenar su destino en el n1u1Hlo. Ahora bien, al <lerecho constitucional, corresponde la
consagracion de 1(-1..s JacuHades rlel ho111bre que no
son 1nas que el principio sicolgico de corre1ativos
derechos, y la deter1ninacion de su ejercicio en todas Jas esferas de ht vida individual y social. El
trabajo, el capital, la propiedad, 81 can1bio y la
asociacion, nociones funcla1nontttles de la economa
poltica, tienen su profunda. base de 8xistencia en
1(-1., carta constil:ucional de las naciones. Cuales
sor.i. las leyes que la 1nas ilustre escuela. de la, ciencia ha descubierto l'.Otno las condiciones indispen-

za

...

SH

90

CONFEHENCIAS

o;ables p<ira que la riqueza se produzea, se distribuya y se consuma de la rnnno1'a rnas arrogli:ida
la justicia .r mas ap1opia.da. los grandes intereses de las sociedades ,humanas? La libertad y la
seguridnd, .sin du(la; P,yes libertad y seguridad .s,on
hijas de las instituciones po!Hieas, liiji1~ dnl derecho LOnsl. lucional de las naciones.
I-Iay algo mas an.
Las relaciones de la eienciii se clett~rtninan por
u~1a serie de acciones y reacciones ent.l'C si.
Si lo!3 destinos econmicos de 1111 pucl.Jlo Sl' (lejan necesariamente influir poi- la natu1aleza de
las instituciones poltiens, justo ei:rdeeit' Lt.n1Lien,
que l'alt.al'ian uno de los fines prirnordialv,s de
~u 01igen, las instituciones que no (tSpiraseo influir soLr"e ,los dest.inos econmicos del puet>lo. En
las naeionos con10 en el individuo, la rnisdria es
eornpaera de la ignorancia y ele 'Ja debilidad; ignorancia y debilidad engendran 8ien1pro (lopendencia, sun1ision y servilisn10. Sin caur 011 los
rofinarriiEH1tos' del n1aterialismo eorrupt-01 que ha
llegado . pIedorninar en nuestro siglo, todos compl'enden1os que el bienesla1 1natL't'1l dl~ las soeiedades humanas es la base indispensable -de su
J'elicidad, jr el sntoma inequvoco del cnn1p1iu1iento de su mision p1ovidGncial un e.ste inundo. No
es peligrosa la teoria desde quo sepan1os comprender que una cosa es el verdadero bienestar que
se reparte entf'e los mie1nb1qs de unn con1unidad
social, con10 la proporcionad~\ 1econ1pu11sa ile sus
facultades, de .sus ap!.itudes y de sus e~[uerzos JH'O-

91

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

pios, en el pleno ejeLcicio de la libertad y de la


responsabilidad individuales,-y otra cosa 81 bien-estar aparente que se localice en una clase mer-.ed los privilegios y favores de que no disfrutan
otras, que se repartiese arbitrariamente en todos.
por la contribucion con que la haraganeria usurpara el fruto del trabajo y la ruindad los atrihutos do1 mrito. No es peligrosa la teoria, porque
en es~e ca.so, el bienestar material no puede en~:ontrarse divorciado del derecho de los hoinbres
ni de la dignidad de los pueblos, sino al contrario
.en la consagracion del prirnero y en el fof'talecin1ionlo de la Ultima.
Esta cuest.ion del bienestar 1natetial es la Lert'ible esl1nge que hoy dirije sus pr'eguntas clevora<loras la Francia, y que muy pronto habr. de
dirigirlas todas las na~iones de la Europa. F.n
-el viejo- mundo, el rgmen econmico es resultado necesario de l,argos siglos ele opresion, do usurpacion y pr-ivilegio; la libertad no ha ba~tado
.pata restab~ecve el desequilibrio inonstruoso <le
Bse rgimen, y la insur['eceion popnlat., clesenn1as<:.arada tatente, se alza con Ja bandera de la liquidacion soc.ial, imponel' el nivel destructivo ele
Tarquina en la posesion individual de la riqueza.
Aterrador problema que mantiene en suspenso
los destinos polticos d~ Europa; su actual estado
-econmico, estado que produce innumerables derechos adquiridos y vastsimos intereses leg(timos,
parece que r.o puede sa.IYarse del diluvio reVolucionario sino en el arca de las instituciones aris-

'

92

DI..: DERECHO CONSTITUCIONAL

CONFERENCIAS

tocrticas y monrquicas,-do las ins(,J"tuciones

que cOlocan el poder eq manos de las clases favo-recidas nlas_ menos directamente por las tralli~
cionales injusticias de los siglos, en tanto que lasinst.ituciones democrticas, entregando el poder i
las 1nasas absorbentes que han sido en todo tiempo vctin1as de esas tradic-ionales injusticias, parecen irremediablemente destinadas suscitar un
cataclis1no de violenci;-1s, brutalidades y destl'ozos 1
como la humanidad no ha conocido desrle el tie1npo en que los Brbaros devastaron y saquearon
el gran imperio l{orr1ano.
Esta poderosa influencia ele los intereses econmicos en las instituciones polticas, ha inspirado
lord l\>1accaulay una profeca desconsoladora. y
fatal para la Amrica. Deca el eininente historiador en una carta 'dirigida ::l un norteamelicano,
con motivo de un monumento que se trataba ele
levantar J efferson :
(e Vuestro
destino esta escrito 1 aunque por el
1non1ento conjurado por causas puramente fsicas.
lVlientras tengais una inmenHa est.ension de tierra
frtil y desocupada, vuestLos trabajadores sern
mas (elices que Jos del viejo 1nundo,-y bajo el
imperio (1e esta circunstancia, la poltica de Jefferson talvez subsista sin desastre. Pero vendr el
tiempo en que la Nueva Inglaterra, est tan espesamente poblada como la vieja Inglaterra. Entre
vosotros, el salario bajar, y to1nar las mismas
ftuCtua.ciones 1 la misma pfecaridadque entre naso~
tras. Tendreis :vuestros Manchester .y vuestros

93

Birmingham, donrle los obreros por cente,nares de


miles tendran si1l du(la sus (lias de huelga (chomaje.) Entonces ap:lrp,cer para vuestras institucio.nes el gran dia de prueba. El malestar, en todas
partes hace al obrero descontento y 'motinero,
presa natural del agitador que le repre~enta cuan
li.njusta es la reparticion en que uno posee millones
-de pesos mie'ntras que otro consigue i:i duras penas
su comida. Perci entre nosotros poco importa.; la
clase _que sufre no es l<.L que gobierna. Este supremo podet' estci en manos de unrt clase numet>o. sa, es verdad, poro escogida, de espiritu cultivado
que se encuentra y que se estima profundamente
ii.nteresada en el mantenimiento del orden, en la.
guarda de las propiedades. De aqu se sigue que
sean los descontentos reprimidos con mesura pero
con fi rrneza.; y se sal van los tiempos desastroso8
sin robar al rico para asistir al pobre; y las fuentes de la prosperidad nacional no 'tardan en reabrirse; abunda el ttabajo, suben los salarios, y
iodo vuelve a ser tranquilidad y alegria.
C( He visto tres cuatro veces la Inglaterra paS,ar por esas pruebas, y los Estados lJnidos tendr.n
que afront1:1.r otras iguales durante Gl curso del si'lo prximo, acaso en el siglo eo que vivimos.
Como saldreis del paso? Os deseo de todo corazon
-fefiz fortuna; pero mi razon y mis deseos tienen
dificuUad en hermanarse, y no puedo dejar de
prever lo que hay de peor'. Es cla['O eomo el dia,
,que vuestro gobierno nunca ser capai <le conte[)8r una mayora que sufre y que se irrta. En0

CONFERENCIAS

DE DEHEGHO co:-.:ST!'l"UC!ONAL

tre vosotros la mayora gobierna, y los ricos, fi.Ue


estcn en tninora quedan absotuta1nente su ine1cecl. Dia vendre:i para el 11;stado lle Nueva Yoik,
en que Ja multitud uo1nbre sus IegislacloteH en"
tre una mitad de alo;iue1zo y la perspectiva do una
mitad de cena. Es\.posible concebir alguna dnda
sobre el gne10 lle . legisladores que salclr ?-poi
una parte,. un ho1nbre de Estado predicando la
paeiencia, el respeto (le los derechos aclquil'idos,
la observancia de la I pblica; p_or otra parle,
un den1agogo declamando contra la Lirana de los
capitalistas y (le los usureros y preguntando por

(Citado por Dupont VV/te, Laoulaye, LasuTia yotros.)


I-Ie cif.ado in e;:;tenso es!.e intereso.,nte trozo rl<~
J\!laccau1ay como prueba iLrecnsablo de que los talentos n1as altos y los escritores inas juiciosos reconocen la intluenci;t decisiva que rne he propuesto
demostrar', pel'O antes de concluil' por esta noche,
cn1ple1l).e declarar que la l de mis convfr~ciones
u10 libra plena.1nente del p1ortico reclo que asaltaba al eminente defonsot' ele la ~1.r3locraci~ inglesa.
Creo que en los iiueblos nLu~vos, la. organizacion
rtJpablicana, sin necesidad de tierras Uesocupadas
y Iec.:untlas donde Ja poblacion pueda expandirse,
tiene la suficiente viriull pat'll evitar el desequilibtio irritante que en las sociedades curopea8 es
o?ra secular de las nSUl'pacioncs .feudales y mon;."Lrquieas, con sn natural cortejo rle injustiC.ias,
privil8gios y inonopolios. Entro la -clase de los
opulentos y la clase de lo.s proletarios, creo firme1nente que~Ia libertad y la igualdad han de forn1ar
una poderqsa clase inedia, en q ne el azo.,r de las
especulaciones con freeuencia har caer los pri1neros-adonde con la pe1severancia del trab(l.jo
subicn facilmente los segundos,-y a.si la democracia, se _salvat con la propiedad y el or<len,
111ediante la intervencion de esa poderosa clase
media, que ser, tanto con1u la fuerza 1 el representante de la ar1nona qe reina entre todos loS
intereseH legtimos de las sociedades legitimamente organizadas.

91

que los unos be_ben vino champagne y se pasean

en coehe, 1nientras tantos hornbres honrados carecen de lo necesario. Cual de estos dos canrlidatos creeis que obtenga la preferencia del obrero
que acaba dE.: oir sus hijos pedirle mafl pan -2
Tengo mucho rniedo; liareis entonces de esas cosas que ilnpiclen renacer la pr'osporidacl pblica,.
Entonces-O algun Csar, algun Napoloon ton1a1'<-l..
con n1ano poderosa las riendas del GolJierno-
vuestra repblica -ser saqueada y destrozada en
el s.iglo XX como lo fu el Imperio Romano por
los brbaros en el srglo V: con esta diferencia, que
los devastadores del Imperio Hoinano, los hunos
y los vndalos, venian del exterior, en tanto que
vuestros brbaros sern los hijos de vuestro H1s
y la obra de vuestras instituciones. Con este 1110do de ver no puedo en verdad mirar Jefferson
como uno de los bienhechores de la humanidad .... >}

:.

SPTIMA CONFERENCIA 111


ORGANIZACION

SOCIAL -

01-t!GEN

DI':L

f:STAOO

DE SOCIEDAD

Formulncion del prcblema.-Antigtledacl de l:i. buon:; dcotrinc.-Opinionec ck


Ari~tteles-Porqu la. organizacion de loa puobloa nntig11oa favoreca en. doctrine., y porqu ll~ podido reaccionn~se contra, ell;i,
on lot tiempoe mo~ernos.

Seores:
Al entrar <le lleno en el estucho de la organizacion social, ocurre des(le luego la necesidad de
exariinar el hecho sobre el cual esa organizacion
recae-el hecho de la. sociedad, en dos pa_labras.
Es la sociedad, el resultall arbitt;,uio de la
voluntad de los hombres; la obra necesaf'ia de
su natul'aleza intima? Viven los hombres en sociedad, por efecto (le una convenciQn que se ha
verificado entre ellos 1 de una fuecza anterior y
superjor toda deliberacion humana? La sociedad civil est en el caso dt-: cualquier otra ele las
sociedades accidentales que el hombre forma para-.
reunir sus esfuerzos en la prosecucion de un Hn.
(1) La S<'.xta Conferencia no W' ha p11lJliiado, 111 trata de materia incluida en el P1ograma.

H8

CONFEHENC!AS

deturmi11ado, al contrario tiene su rol inevitahle y fatal en el plan mo~al clel uniYerso?
He ah la cuesl.ion plantea(la en sus verdaderos
1,r1nioo,'I., en !os trminos lgicos y preeiso8 que
fijan sn alcance y s1t1mportancia
la resolucion
de los ulteriores problen1as de lct cienci;_
No fle tL'ata rle saber si el estado do sociedad es
hueno malo; si perjudica fayorere al desarro
llo fsico y espiritual del l1ombre si cont.ribtiyr: rt
la clec:adeneia 6 al progreso de la especie !iUn1a111:J...
F.sa euestion est resuelta por el sen tillo cornnn;
y asu1niriamos una t.area cornplet.amente oci~>s;1.,
si nos conlrnjra1nos al exn1en, por' otra patte
fcil, ele l;1s ventajas que tione el estado social
para los bon1bres. Sea cual sea la opinion que so
profe:-:a sbbre la cuestion que hemos planteado,
todos reconocen que el estado social es muy conveniente y muy legtimo. Solo el p[11adojal talento
de lloussoa.u puflo attove!'se ;;\. poner en vaga lo
contrario y esto n1isn10, ya tu-.;e en la pri1ner conl'erencia ocasion de seilalar qu doctiinas pollica.s de circuns!ancias responda. Si bion Vol.taire
contctba que ai leer uno de lc'is mas elebros ops
culo;; de! 11lsofo gine])rino, habia sontido tenlii.cionos ele echarse anclaron cuat1'0 pat{ls, <loben1os
estar sogu1'0S, de que la humanidad, siempre, b<J,
do sentirse saiisfochn sobre los dos pis qu~ Dios:
le ha dado. Excentricidades del buen hun1or de
la poesa misan trpica pueden re>'elarse contsa.
.los vnculos del estado soc~nl, pero la razon son-

DE DERECHO CO:-.ISTlTUCIONAL

et;

..

99

, sala nunLa deja d8 juslificarlos ante el cr'il.erio de


las conveniencias hu1nanas.
A.nte todo, obse['var, que !a teo['ia. ver1laclera, y
hoy gene1a.lizada, ace1ca del osta(lo social, era
perfeLt.c1n1ent.e conocirla hace n1a'l rlc dos mil aofi.
Aristt.eles le consagrab;t el prilne1 c;1pJtulo 0e su
li,])ro sobf'e la Politica, die.iendo al tertninar tistaH
fHtlal1:a~ incquivJc<is:
u l~usulla de es(:as pren1isas que la 1:>ociedad es
un hecl~o n(ltural; que el liombie es n;1tul'ahncnte
un ani111al sociable ,<"d poLitico); y que si alguno
permanece est.r'alio la socieda(l por alguna causa
inl.el'na y no por: el'ecto (h.:;l acaso, tk~hernos nc;cosa.ria1nont.e suponerlo un set inl'el'ior supu1io1
su 0spece. i>
L<t 01ganizacion poltica de la antigedad favoreca ,exLraord1naria1nente esa doctrina, porque al
ab8orht~r la personaliclad clel individuo en los atributos de la soberana (Con/"'erencia J!l'iln.e1a pal'gra/(J l:'II) la sociedad ora todo en aquel Lie1npo, y
el Jio1nbre 'solo poda ser algo con10 inierr1Lro actvo _de Ja sociedad. La doctrina opuest.a no so ha
presenl.a(lo sino como una reaecion funllamental
contra t:sa organizacion poltica, b;tjo la. nueya fa;r,
quu haba ton1tlllo e11 las naciones rrlOLleinas <le
,Ia Eurora.c. (P1iinera co1tfe1encia, par;rqfo 17111.)
La idea del hornbrt~ aislado, Uice Baud1illart,.se
encuentra por todas paL'tes en el siglo XVJII; en
metafsica es el ho1nbre esttua de Conclillac; en
1noral es el hon1bre egois'ta de He!Ye_cio y en poltica es el ho111br:e salvaje tle Juan Jaeobo llousseau.

100

101

CONFEfiENCIAS

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

El siglo XVIII, opona la f;.i.lsa l1iptesis del ho1nbre aislado, la repugnan to realidad del lio1nbro
despotizado y orrimi(l,9- en socioclacl. Sogn11 la expresion de Malthus, c.~ando el arco ost. n1uy torcido para un_ lado, Iio se le coloca. en sn lLtgar

muchas nociones que ejercen perniciosa intluencia en la dilucidacion de los problemas polti<~s.

sino torcindolo con exceso para el otro. Se ha en-

Unlver_::alidd del estado socia.!. Ca.u:ns t. que responde-Anlisis sicolgico del


hombre-El fenmeno de la simpatfa-Caractoreu de ose fenmeno
--Su accion sobre las facultades del hombre pa-ra. determin"r necesarinmonh ol o~tado de socfodad.

contrado el justo rnedio, as lo ereo al menos, pe-

ro antes de entrar la oxposicion do est.a teora,


dPbotnos recordar que lrt ide-a de la socierla.d convencional no esl completa1nente cle:-;terrada de la
ciencia. Toda la escuela irlglesa-escuela que niega l principio de derecho nal.ural,-que es por lo
~on1un utilitaria Bcntlian1ist,t, nov en 81 estado social sin una comhinacion que los ho1nhres
han halla.do para su mayor felicidad y progreso.
Por otra parte, aun cuando se profese una doctrina contraria, hoy como en tiempos de C<irlos
Coffite, puede decirse que las expresiones vulga.res
1lel lengua.je la est.<ln desmintiendo ile continuo.
-01mos deci1', y t.alyez d8cirnos cci.dct paso, que
Jos hornbres se han reunido en soeiudad para tal
fin,' que en sociedad los hornbres sacrifican una
parte de su libertad natural para conserv<:u' el resto-qtie el pacto social queda roto con tales cua1Hs n.etos de las autoridades pLlicas, etc., etc.

Los errores de palabras engendran

menudo

111uchos eProres de deas; y lof3 principios que vamos dejar establecidos, utilizando casi literal111ente un concienzudo cap~1lo ele Thiercelin(Principes du J)roit) a la vez que resolverin la
,cuestion ante:-; planteada, servirn para rectificar

IJ

Et oslado de socie(lad es un hecho universal.


Un ser humano si11 relaciones con sus semejante~,
ha sido una escepcion tan rara, que se lia presentado siempre sealatlo como esos 1nnstruos cuyos
recuorJos consel"(Cll1 Jos museos y_ los escrito~ de
los naturahst.aH, pero que no tienen en si ni la
vil'turl de reproducirse, ni la fuerza de de.HtrTOllal':re.
El estado social es el nico que menciona la.h;tol'ia. La idea do un estado de aislamiento anterior . las .Primeras :-;ociedades, ni siquiel'a se ha
conservado en la n1en1oria de los hombres; los salvajes.del nuevo mundo n1nade~, cazadores, vivian
reunidos; donde no se encontraban naciones, se
encont['aban tJ"ibus; y inientras las tradicione:0;
humanas recuerrhtn hasL:t los tiempos misteriosot-!
en que el inundo :o;e desprendi de las manos del
Creador, ninguna IJueIJaha queda(lo en la memoria de los hombre-s, (lel estado en que hayan vivido, en cualquier lugar del globo, seres humanot",
sin vinculo entre ellos y .;in jdea de la familia y

de la sociedad.

',.
DE DERECHO CONSTIT(JCIONAL

A un hecho t.an f!enural tlo puedo faltarle HU ra1.on de ser. Nacla tiene cluracion nera de su estado na.turu.l, y e.<:; una g.ran probabiliclad que todo
s;er quo se lia conser.ya<lo l1ayivid segun h1S le:ves de su especie. Casi podemos reconocer que
una institueion que se. encuent.ra en !odas partes
donde hay hon1bres, os legtima y necesaria; pero como la cues!.ion de la J'ormac:ion de la sociedad, con frecuenr.ia ha sino peor sentada que re.suelta; til es lnvestiga1 en qu sentirlo se pnede
decie que la sociedacl us tuia necesidad <le nues!.ta
nalurale',a.
Segun algunos publicistas, la sociedad es necesaria, porque es; eonstatan el hecho sin exnlicarlo
fle otro modo. ~~o es bastante sin embar.go 1 por
que la existeneia de un hecho no itnplica s_ll neceRldad. Que el hombre sea sociable, no es dudo.so,
puesto que vive en sociedad, y nadie lo niega, ni
siquiera los que no ven en la soeieda.d mas ~ue el
efecto de un contrato libremonl.e consentido; poro
debe notarse que si el hombre no es sino sociable
la causa que ha formado la sociedad ;/ que l~
mantiene, puede ser, como segtin ht conjetura de
ciertos filsofo.5:, una con1-,encion libre, en tanto
que si el estado social es pa['a el hombre un e~ta
do naturtl y sin el cual' es imposthle conceLirlo.
los det'echos y los <l1:\b81es sociales no pueal;ln set:
deducidos de un contrato Hesunt.o.
'
_N
._ os van1os a. t'emontar un poco
arriba en nues-tras investigaciones; peto las lelinacionos naturales clul hon1 bre no pueden ser juzgadas :r cono-

103

.cicla.s sino por el e-xmen de su naturaleza.. Ahora


bjen : el exmen n1as ~uperflcial hace descubrir en
el Jiomhre la existencia de una facnU.ad que lo
en1puja inve,nciblernente hcia sus semejantes. El
lJ01nLre como lo ha dicho San Agustin, es unainleligencia servida por rganos; pero necesitarnos
t-tgreg-nr que no (:S una inteligencia simple. El
]1ombl'e es un ser que piensa y siente; tiene la
rnzon y la E?ensibi!idad; tiene un espritu y un
corazon, segun el lenguaje vulgar. A mas, bajo la
impresion del sentimiento que esperimenta, rea.e
ciona bcia la causa de s emocion, y es as como
n<-tcen todas las pasiones, las buenas como las ma1as; y entre aquellas el sentimiento religioso y el
de la familia. Ahora bien: esta facultad hermana
de la inteligencia, la sensibilidad y el corazoa, es
el principio de la sociedad; lleva al hombre . vi'\rir en grupos a causa de la simpa tia que experimenta por sus semejantes, como lo hacen las abejas y los castores por instinto.
El homb.re tiene la pasion de la sociedad, si es
permitido hablar asi; es necesaria, inevitablemente sociable. Esta simpata que se despierta al contacto !c los hombres como l, nada tiene que diil'I'it de usos movimientos del alma, desarrollndose
bajo la impresion de un sentimiento: agradable
doloroso. Es menester reconocerla y nadie la pone
en duda. Dios ha hecho al hombre sociable hacn-dolo sensible; la sociabilidad es de est<t manera,
t.an inherente al hombre como sus facultades mas
ntinias.

104

CONFEHENCIAS

Ahora bien, cmo la aptitud 1lel hombre a vivir' en sociedad y la inclil1acion que ello lo incita, hacen el estado social, natural y necesario?
Esta es la verdader,c:uestion que no ha si<lo abordada por los adve.r:;sarios mas convencidos del
contrato social; porque una vez mas, apartar Ja
idea de un contrato social, no es esplicar la necesidad d'el estado ele sociedad.
'l'ambien en el alma humana debe buscarse la
r~spuesta. El hombre es un ser que piensa y que
siente (pensant et sentant:) pero es tambien un
ser activo. Riente, piensa, quiere, y por el concurso <le estas Jacultades ( las cuales parece que_
no se pudiera ugregar nada,) es dado al hombre,
s~r emocionado primero, discernir las nobles pasiones de su naturaleza en seguida, y en fin refrenar, si llegan nacet, las 1nalas, con el sodorro
divino ele la grac_ia segun la teologa de los cristianos,-con la in tuicion innata del bien, segun la doctrina moral de los filsofos. Recordem~s ahora que
el hombre no ha resistido nunca los trasportes
que su razon no desapru~ba. Satisfaciendo el estado_ social una necesidad moral, es necesario por la
~1srna razon que cualquier acto realizado bajo Ja
impulsio11 irr-esistible Je las mas in1periosas exigencias Jlsicas. Cmo imaginar que el -hombre
combatiese contra las tendencias morales de su
naturaleza .Y tuviese en s esa eon tradiccion de
querer y de no querer, de no\_querer lo que desea'?'
:Esa lucha imposible de. supner no se ha empeado nunca. 1~1 hombre que lucha con xito incierto

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

105

contr'a sus -rnalas par:;iones, nunca ha tenido esa


tocura de cornbr-itir las buenas.
: Tal es el principio verdadero (le la sociedad
Todo lo que es la vez natur.al y 1noral es necesario, y el estado social no se exin1e de esta, ley
.Diferentemente de algunas pa8iones n1orales,- a.
las cuales debe incital'Se el hon1bre, como por
-ejemplo la caridad cuando impone algun sacrificio,
1a simpatia es cons1ant.e, durable, eterna en sucoraion; no es el ent-t1siasn10 de un mo1nento, y esto constituye la garrtntia de que elestado social se
ha formado y se mantiene necesaria1nente, independienten1en\.e de una convencion, cuyo origin3,l,
de cierto que nunca producirn los que la peeconizan y la invocan.
lll
IObjecicues priMipt11les oontn fa teora. de la ueM~idad del esta.do nooi:ilSistoma de Robbes-El fenmeno de la guerrt11, deatruyeudo ti.pareutemeute ol fenmeno de la aimpata-Verdaliere sentido de la
guerr1' oomc fenmeno so;id-Egoismo y ~impatia-Confirmacion
de to. doctrina-Sistema de ncuuea.u--El contra.to social-tlesconocimieuto de fa uatuuleta humaua-Itiutilidol.d inaouvauieuteo
de e~:i. hiptenis -Orga.uinciou social lndependieute lie toda convenoiou e:t9reoa.

La principal objeccion que se ha hecho contra la


sociabilidad y la necesidad del estado social, proviene del hecho de la guorra. Sobre esta objeccion
ha fundado Hobbes el sistema que hace de la guerra el estado naturaJ entre los hombros En todas
partes, dcese, ha reinado la guerra; guerra civil,

106

107

CONFERENCIAS

DE 11EHl'.:CHO CONSTITUCIONAL

guerra de pueblo pueblo, ri[ias rrivadas, COinbates, confusiones, tal es la historia e.le todos los
tiempos y .de todos los lugares. Ahora bien, p:.u'eGe
muy difcil conciliar ~l hecho de la g.uerta con
una inclinacion natural que lleva al hon11Jre a vivir en .sociedad .... ,iF.n realidad, esa objeccion no tiei~e !a fuerza
que aparenta; puede perfectamente conciliarse el
hecho de la. guerra' con la noeesidad del estado social. Toda guerra tiene por causa una diferene1a
de raza, de religion, do gobierno de costumbres.
Los con1ba.tientes no ven en el campo enemigo si
no individuos diferentes do ellos mismos y no I1ombres sen1ejantes suyos. Desde luego el hecho de la
guerra se explica por s n1ismo. La simpatia reposa sobre el sentiinieoto de la identidad ~o mi
naturaleza. con la de mis sen1ejaotes; natut~almen
te cesa decrece si la observacion la preocupacion n1e revela uoa diferencia. El hombre s~
ama ci si mismo antes que todo-es el principio de
su conservacion; el amor <le si mismo produce el
amor del prjim~. Pero cuando el hombre ch~scu
bre ~ supone en otro pasiones que deben perjudicar al libre desarrollo de su naturaleza. el an1or
de si 1nis1no prev'llece, la si mpatia cesa J.' el eRta.do de gu~rra es inminente.
He tih la guerra que no es sino la 1nanifest.acion de la idea de que los con1batieutes son do una
naturaleza diferente, que nq puede desa['rollars e
sino con detr-imento de la n'uestra. Los pueblos
brbaros matan sus prisioneroS, pero los pueblos

civilizados se contentan con desa1'1nados, porque


mas Jlu.:;;trados, oadt:t Lmen despues que la. sujecion del vencido ha <lisip.ado los temores del venGeclor.
Ptua que Ja guerra fuese el signo ele una anlipata na.tul'al, sel'ia menester que ella oxistiose por
la nica razon <le juntarse los l1ombres en un sitio; sera n~enestel' que fuese la guerra un entl'evero (une niezee.) Pero no ':!S as cuino siempre :"ie
ha. presentado la guer['a; los salvajes que matan
~us prisioneros, n1archao en tropel; el lazo que
une los con1palteros de <'lrrnas es tanto mas e:-:itrecho cuanto n1as ~raudc-es h'l anjmosiclad ~on
tra el eneinigo con1un; y estas ir'l'eguh~ridades
se esplican poi. una n1isma razon; es que la simpata se ongl'andecc con10 las pasiones que nos
agitan y esta con1unidad ele las pasioneB nos es
rnaS. sensible, inedida que es 1n<:Ls clifer"iJnte de
la nuostra la naturalet.a de los individuos que nos
resisten.
l)ejando a un lado el hecho exepcional d~ la
uuerra
se ha neoado
la necesidad del estado social)
o
'
b
lo .Jian desconocldo n1ejor dicho. IIay una escuela que hace de la sociedad el resultado de un pacto cuyos tnninos cre haber clcscubiel'LO ;. los
ho1nbres 1 segun ella, no son sino asociados libres,
y su agregacion no tiene 1nas objeto que-. hacer
comunes las fuerzas de que disponen, para superar.los obstculos que perjudican la especie en
el ostatlo de la naturalez;a, es decir, en el estado
de aisla.1nien to,

108

CONFERENCIA~

Esle sistema es falso, si el que hemos expuesto


es verdadero; las necesicla.doo <lol hom-bre, sin duda pueden hacer necesario ol_ est;_tdo de sociedad
pcr'O no de una necosicl~ld que escluya hasla. la
idea de deliberacion. Si el animal vive solo. es
porque en l hi, razon es nula y todopoderoso el
in~tinf.o; ht naturaleza ha prep'araclo todo para la
satisfaccio11 ele las necesidades ele sn existencia.
F,I hombre, al eont.rario, privado de ese instinto
que guia al bruto, pero dotado de una razon que
no puede <lesarroJ.larse y ejercerse sino al contacto-de sus semejantes, es incapaz do vivi1'aisladado.
Diferentemente del anin1al que nace con toda la
surna de perfeccion de que es susceptible su especie
el hon1bre oo sabe sino lo que ha aprendido. Su
razon, qur, puede elevarse por la educacion a las
mas sublimes concepciones, no podria en el aislan1iento, bastar las necesidades maR humildes.
Solo en e! estado social, puede proveer . sus no-cesidades, aun a las necesidades Jsicas, por el
ejercicio de sus facultades intelectuales y morares;
apesar de todo eso obedece el un 1nvil mucho
mas poderoso, cuando f('rif~ al atrac~tivo irresistible
de la sin1pata. El C<tleu!o ya no es posible entouces, y porque el estado social es necesario de este
modo, todo contruto social libremente consentido
es .una supsicion completamente quimrica.
La hiptesis de un contrato es inadmisible; se
. desconoce en ella la naturaleza del hombre. Despojar el aln1a de su principio de\ actividad es mu. tilarla., y deducir un sisten1a de derechos y de de-

DE DE.RE.CHO CONSTlTUCIONAL

lOD

beres sociales de una pura hiptesis en la cual

entra como una abstraccion


e l J1om bte ' es crear
un sistema puramente arbitrario.
El estado social es un hecbo necesar~o, que se
ha consumado y se perpetua independientemente
de ese pretendido contrato cuyo tenor no hct r~re
sentado nadie. No deben admitirse compromisos
promesas tcitas emanadas de los mie1n br~s de
la sociedad, porque ;:i la sociedad es necesaria, no.
hay contrato. Toda convencion supone entre los
que contratan, libertad de estipular y de promete~,
facultad Je conceder de rehusar el consent1. t
de
1n1en
o. Aliara bien ' la necesidad del estado
.
sociedall ese.luye tal libertad entre los miembros
natos de esa congregacion. Prometel' lo que se
debe estinular lo que se puede exigir, es no hacer
'
V
.
na~la; si el estado d sociedad es ne.cesacto, no p.ue
de concebirse cu1:11 sea el objeto de un contrato.
El hombre 8n sociedad tiene naturalmente dere-.
chas y deberos que del'ivan .de las leyes de su ser;.
esos derechos y esos deberes, nada puede
agregar la supuesta convencion <le los filsofos.

OCTAVA CONFERENCIA
NOCIOXES GENERALES SOBRE EL lNIHVIDUO Y EL ESTADO

-Resuman y colorario de la conferencia .:interior - Punto ch partida- Estudios Q.e


b puoualid:i.d b.uma.a.:i. en sociedad-Lo. orga.ni~:i.cion socfal como
todos los fenmenos n:i.tunles debe regir.a ::11or leyes Q.ue emllon:i.n
de su propia. natur.:ileu-Distincion fundamenh1 entre las leyes
fsica.a y las leyes mor:i.les-ConHcnencfaa Q.lle uyen p:i.ra el estudio de la. filonofiil poltica.

Seores:
La conferencia anterior ha da1lo una base cierta
' inr-onmovible nuestras investigaciones sobre
la organizacion social; sabemos que la soeiedad
no es un hech''O arbitr'ario y convencional, cuya
realizacion sean conducidos los hombres por el
deliberado criterio de ~us intereses mas menos
leg'timos, sino un e,'jtado natural y necesario, que,
-como lo dice Rossi, tiene su fundamento on las en \.raas de la naturaleza humana, que se produce y
su pc~rpetua por el desarrollo virtual de las leyes
quo rigen los sentimientos, las ideas y las acciones de los hombre~.
l)esapat'eco para nosotros toda idea da un estado
a11terior al estado de socida.d, y por consiguiente
se har:e lnnecesario y hasta absurdo el estutlio de

112

CONFERENCIAS

Ja personalidad buman-1

la!
.
con la inllep
. le' " con1o puiltc~s>-::l existir
e 1J( 1e ocia (_el atsl:1.r - t
__
.,
ra ras:t.
' nren o alJ::iotuto pa1 ese conocirniento .
, e (_e
'
dad Jiumii1a lal
.
'
(_e la. persona!i.
'
como existe en
1 la otgan1zacion social ])" e seno le
'"'l. e
en-1 una
, , - iJirnos
' , .J'
ue e 1 1iombre aislado
excepc1on rar1sinia 8 - l.,
arrollarse ni de .
_ rn a vn.tud ele des'
reproc 1ucase
truos quf-' la . t
.
" como ciertos mns,
n,1 ura 1e:.':a en'endrl aJou
ciencia su ou )t 1
n
e
r:> na vez; Ja
'" , ( u 1o.;; hecho8 ,-,.e -, . 1
tan tes y . ;;;:' .
' r- ,nera es y cons' " " 1. COITJO . JL' Jiistor1a
.
oservu:ic
n11tural fija sus.
)nes en el tipo co1nun y
seres 1si
. nol'mal de Jos
- ' ', e < erec!io eonstituci - l
H3JJ~ion abstI"lrto
.-
ona que,- en su ex' , ' no es sino unt Y"
tor ia nalur"il del 1
b
<
ama e1e 1a his.
'
ioin rA 1 consid

JJOtitico, seaun . defi ."' ,


eral o como animat
1<1 - , n1c1on famosa
!"'>
d A - t.
no debe cliriaii sus .
.
.
e ris oteles,.
po racional
los h~~~e~Lig'~c1ones rnas que al ti'
.
JI es. ,d honJbre n
mente, Ine.v1tablementc~ socialile
ece.sar1aHemos <lieho ta1nbien

11
necesario por l:i_ m.
' q e el estaJo social es
.
'
1sma razon qu) -, . 1 .
realizado b- . .
_
.
e cua quier acto
.
clJO 1el llllpUJs1on 1rre1 t'i
!
1rr1periosas , cr
"
.. _
~ s 1 Je ele las mas
cx1~enc1as 11sJ('a~
Al .
L.
como Ja econo1na [Jol't' . , ~--. Jora u1en, as
1 tco- al esJ 11 ,1
1 1
rin-en el f
'
iar as eyesque:""'
eno1neno pl"irnitivo de l
.
.
.
esas exizenci'is 1.1.01.c
a sat1sfacc1on ele
,___,
'
" as par"l . -r
al ho1nbl'e cue rcb . '
( nata torna en cuenta
e ant ose con Ir

raleza y su desti
.
su propia natu, no, prefiriesen10
on la quietud asi
'
ru' te Inanicion.
1 1

tudial' lls 1 ' e t erecho co1rt'


: :; J t-uc1ona!,
al es'
eyes que rio-en el 1e . 1
tisfaccion de es-l
'."'
, non eno de lasa
.
<
necesrr1ac 1 mot" 11
d
ciabilidad no
J
d
ama a la so'
f)Ue e pteocuparRe del ombrti que-

'

38

DE DERECHO CON8'flTUCJONAL

113

rebelndose tambien contra su propia naturaleza


y su destino, se condeno volunt.aL'iamente al Huici-dio moral del aislamiento.
Nusstro punto de partida esl fijado-solo c.onocemos al hombre. que nace on sociedad; solo cono,eemos la sociedad que nace conjuntclmeote con el
hombre.
Pecundas son las consecuencias que fluyen de
esta premisa 1contesLable, y ht primera de ollas,
conduce lgican1ent.e til planteantient.o e\on1ental
.ae la cuestion que rpe propongo en esta conferencia ventilar.
lD principio rle asociaciones un hecho natural,
vrovidencial, di vi no; pero todo lo que existe na'Lutalmente en el inundo, todo lo que forma parte
'n<lispensablc del eterno plan del univorso, tiene
!leyes. peculiares, que emanan de su naturaleza intima, ~, de cuyo cun1plimiento rlependc su conservacion y desarrollo. l)ios no Ita creado nada sin
un fin, y tan1poco puede haber marcado fines
los seres, Sin cooccderles al n1isn10 tiempo las ftcult.ados el poder de tealizarlos. F.st.a relacion
entre el fin y los inedias, constituye la ley in1nut-able de los seres, co1no lo cornprenr\ a 11outesq uieu
-cuando decia que las leyes son las rela~iones ne_.cesarins que derivan de Ja naturalezct de la cosas,
desde que en la naturaleza de las cosas no puede
encontrarse algo que no sea un fin un medio de
irealizar ese fin. Tal es el prtneirio que sil've de
base todas las ciencias fsicas; en la naturaleza
material, no se reconoce que baya un ton10 sin

1H

CONFERENCJAS

destino sin funcion. ~


. .
noca/Je . -, sin SUJecion ley a.Jo, .....
lo intil en
n Illd il.Jnnerso.
a SURrema Ol'denacin del
B.ige el n1isn10 piinci Jio
.
y roliticas, con esta 1fo eo_ las _ciencias rno1alu_..,
sin tnnb::uao
l os seres niatei'icllus r ';:. trenc1a
.
D
,
q lle
11 u en1enJo
ta co ~
.
sus fines 11 e! dice , . .
nc1encia de
i unniento de su~ m .
ph~n r.ienan'r>ritr li
::;
8l ios, cun1:->
' -
, ' "" 1t!ye~ de s
.t
tras t!l lioinb -~ _
,
u na un11eza, rnieiite, que es uu ser inteliaente
.
que puede conocet s11 !' -,
_D
y !ilHe,
s 1ne:::; v eleau- 0

,,
:-;
s rr1e{ tos
d e realizarlos .
, asume la resJon,8 1 .
tino, siendo J
.
'
JL ic ad de su des-

n11smo el en<:1.r<:rado d

ley. He aqu
A
e cuinptit .su
. -., ,
e1 c,u clLter es>ec
t
1 1
chos moralei:;_
,
r e otlos los hetj.

Esta diJercncia es esencial T. 8,


r
., .
1len esLurliar:;;e escl .
""' lej es l1s1cas p 11 e_
us1vamente en 11 -d
arrollo de , , . ,,
< VI a, on el rlesos seres, porque esa v"d Jlo, e.sel cun1plin1. t .
~
a, ese desar-i-o,. ,
. ien o ciego de sus fine .
. lliesen10:-; <i esludiai !
s, pero Nl

'
as 1eyes rno 1... 1
n1ente en la 1.
a es esclusrvaVH a, e11 las accioo ~, 1 1
cacra1nos r . 1
"';
es ( e os hom btes
d.e1 n1ente en ol erro
'
r-sas acciones pue
r, porque osa vicht,
1
( en encerrar y encie .
,.
11. 11110 deRvaeiones
J .
Il'c'l.11 el rneque e 11b1'fl 1rb"t
.
.
1
11
luera de Jos
~
0 pI'act1ca
ines generales
ho1nbre [a le
'
Y perinanenLes del
1 1os fen1nenos m r" ..
Y (e
.
que buscarse
t

o a es tiene
, ,
1 es que totlo en el
t d.
naturaleza humana
es u 10 ele la
~ porque la n1tur 11
1
.
'
es lo invaiiable
< eza 1un1atHl
' 1o uoiversal 0 t
servacion del espectc l
, ' - e erno. La o/Jbargo intil. io
u o exf.eror no e.is sin on1'
runa parte la\ -- leyes naturale." P, , _
'
vio acion de las
:j
_,ngenl1!'a suf1'iinie11too
~ que osL;-in

DE DEHECHO CONSTl'l'U(:JONAL

11:)

clen1ostranclo la existencia de esas leyo8, y por otra


pcute,- en una larga srie de fenmenos, la human:idotl no puede, sin condenarse clesapa1ecer de
la l.ierra, vivir en completa con tradiccion eon sus
du~tinos. (Sobre este punto !! lo/3 qne cGn l se relacionan, vCan:ie fas T1ae.s t/ieorirue;; del Catso de
[Jerecho I>latiual po1' Jou[/l'oy.)
A riesgo de perdernos en las nebulosas de la
n1e[.afsica, necesita1nos tomar osta di1f!c~eion en
nuestro estudio, seguros de que )as clificnltades
no;.; sern s0Ur1_1d1n1e11te LOmpensaclas con Ja adqnisicion ele un criterio fil'tne y J'eeundo que nos
.at'.nrnpaar para re8olver todos los problemas
constitucionales, si acortan1os a dttl'le una jusla
~'l.pl1caeion en lo~ prolegt'Jn1enos de la eiencia.
11
:El echdo aoci:i.l e~ el medio e~ q_ue el hombro buso:i. la. N~liu.oion da su destine: dem_ostr:i.oion-Nuevo anlisis de b na,turaleu hnma.na,C:i.rcter do la. actividad-La libertad-Evidenc:i. de est:i. nocion
3icolgica.-Su :i.lcance on la vida. prcticil del hombre-El est:i.
do oocfo.l y l:i. \tbertad-Derechos individun.lu- Libort:i.d civil.

'

Hemos visto ya que el ho1n1Jl'e piensrL siente y


qniere, y que por ol ejercicio armnico ele sus IaculLatles nativas, se Y irl'esiE'tihlen1ente arrastrado ponerse en contacto y en co111unicacion estable con sus semejantes, result.ando as la sociedad,
<le manera que si el hombre no es anterior y
superiol' _ la sociedad, con10 lo sostienen los partidarios del individualiRn10 exagerarlo, la sociedad

116

CONFEH.ENCIAS

tampoco es anterior <'i superior al liombl'e, co1no,


lo supone el sis tenia exclusivamente autoritario.
Ante t.odo, la soeiedad es 'Una agregacion de individuos, .Y de esta pri1ner observacion, fluye de una.
manera irrecusable ,.que necesitamos estudiar ;il
individuo, si queren\OS estudiar Ja sociedad.
,
Sabemos tarnb1en que e-1 hombre vive en estrecha union con el hombre, cediendo una necesidad moral de su naturaleza n t.ima, como si
la comunidad de esfuerzs que Ja at'oeiacion engendra, fuese el cumplirrliento indispensii.ble de to<las
las aspiraciones aisladas. Si en virtud de su naturaleza, tiende el hornbr;e hcicia la sociedad, es absurdo suponer que la sociedad tenga por fin destruir contrariar Ja naturaleza hnmana. Nuestra
razon no adrnite la posibilidad de un ser cuyo
destino sea conspirar contra su destino; cuya l;y,
sea la abdicacion de su ley. Conservarse y desarrollarse, es el insLinto invencible de todo lo que
existe en la creacion; cada se1, busca naturalmen
Le el niedto donde su conservacion y desarrollo
pueden operarse en armona con sur;; necesidades
_Y facultade::; intrnsecas. F.l pez vive en el agua,
el pjaro en el aire, el gusano en el seno de la
t.ierra .Y la salamandra entre las Ila1nas del fuego 1
cumphendo la 1nisnu1 ley qntt cumple el hombre
cuando '.rive en comunidad de existencia con el
hombre.
8i el hombre vive irresistiblemente en sociedad,
debemos deducir que la socit:J<lad es el estado ne.
cesar10
para la conservacion 'y el dsarrollo de la

DE DERECHO CONSTtTOClONAT.

117

naturaleza f1uman<l, que los fines no pueden ser


distintos ele los fines indivi<luales, y que descubriendo las leyt~ do la naturaler.a humana, ha!Jren1os ae~culiierfo las leyes de la sociedad.
En est.e sen.Lid o, tenemos n<lelan!ada mucha part.e
del ca mi no, liabietldolo ganado ya en algunas consideraciones sic.o lgicas, de las cuales no puede prescindir ninguna ciencia que t.ieno por objeto al
hombre. SalJen1os que el hombre es un ser sensible, in1eligenle y activo; como ser sensible, sufre
necesidades que participan (le sn doble naturc,leza.
corporal y espiritual; como ser inteligente, tiene
la Jacultad de analizar los medios aLlecuados para
satisfacer esas necesidades (]e disl:into rden; y
corno se1' actlvo, el poder ele real't,ar esos medios.
Ahora bien, esta actividad tiene nn c<traeter distinto de In actiYiclad que vemos en los otros seres
(le la natnralezn; no es la actividad ciega de los
inanimados, ni la actividad instintiva ele los brutos; es la activ1Jacl lil)re, cn_yo ejemplo solo ofre
ce el ho111bre en el vasto cuadro clel universo, y
que dolndolo de una naturaleza exclusivamente
suya, lo constituye por el mismo hecho bajo el
domnio de leyf:'s exclusivamente propias.
Ese carcter de la <lctivfdad humana es un principio evidente para el hombro-. (t Nadie puede du(]ar de su propia libertacl, dice un filsofo tan profundo como prctico. Sin reflexionar, sin preguntarnos en que conRiste la libertE1d, nos creemos,
nos sentin1os libres. Toilos nue8tros aelos, los mas
humildes co1110 les n1as impor(anles, suponen esa.

118

DE UEHECHO CONSTJTUlONAL

CONFEF{ENCIA'l

ciencia on nuesLl'a libertad. Es osa creencia, la


que nos obliga deliberar 1 que nos hace titubear
qu'3 nos pone altivos avorp;onzados de la condncta que hetnos observado. Es e:-;a creencia tambien
la que Dos hace amar aborTecor los den1s
hombr'es, tener conflan'~a en ellos temet'Ios; no
se dirigen ruegos u. auL1nata, no se le dan ordenes; no se irrita uno t'.ontra l; no se le agradecen los se1vicios que piesta. Para llegar suponer que el Jio1nlHe no es libre, y que obeclece
ciegamente ciertas influencias, es necesario JiaLer ra;i;onado in u cho, a1non tont:Lodo gran n tno10
(le sols1nas; y todava no se consigue, apesar du
tanto trabajo, sino llegar un exepticismo terico;
porque la natul'aleza sien1pt"e protesta; no ha.Y
verdadera fatalidad sino en los libros. _En vano se
sostendr terican1ente que si levanto la mano r'
si me doy vueHa para un lado y para otro es en
virtud de una ley que ordena 111is movimientos con10 las leyes fsicas ordenan los movimientos l'egulares y .norn1ales de los cuerpos; en el misn10
mo1nento ,ele hacer 8Sta bella deinostracion, no hay
nadie que interior1nente dej'e de ver su falsodarl;
que deje de sentirse dueo de su propia fuerzc1;
que deje de estar pronto desafiar. todo el rnun_do; que prediga infalibleinente el uso que de ei:;a
propia fuerza quiere hacer. Eh presencia de una
conviccion tan plena, tan universal, tan con1pletamente inconmovib)e, y de una convic-cion apoyada sobre- el inas inn1ediato Jestimonio de la conciencia, laniarse las argucia~ de escuela, es en

119

verdad perder el Lie1npo. Con10 ningun hecho haypara ini, tan bien atestiguado con10 ~i lib~rtai,
no puedo dudar de ella sin du<la.r al. mismo tiempo
de todas las cosas y hasta de mi n11smo. l)
La libertad existe, pues, en el espiriLu del ho~1 ., J' se le presenta como el rasgo caracterisLico
Jte,
t 'b t l
de su na.!.uraleza; con10 el n1as noble a r1 _u o e e
su pert3onalidad. Esa libertad, hace al hombr:edueo ele sus faeultadoS y responsable del cu~~li
mien!o de sns fines. Es un don que ha recibido
de J)ios y al cual no puede renunciar sin contrariar la ley divina; es una parte constitutiva de
8 u -ser, que n puede abandonar 1 sino con la m~
tilacion y la dcgradacion de su ser. El hombre deja
ele ser hombre dejando de ser libre.
n.elacionemos estas ideas con las ideas que anteriormente eonsigna111os, y entonces, por una
con~:.lusion perfectamente lgica, digamos que si la
socidad, en donde viYe el hombre por la ley. d~,
~ 11 naturaleza, no' puede tener el fin de ~estru1~ o
de contrariar Ja naturalet.a hu111ana, as1 la sociedad tan1poco puede tener por fin destruir ni Contra.l'iar la libertad, sino conservarla y desarrollarla
arinona con la ley universal de la creaci~n.
La. Jibettad es un hecho interno, en su esencta,
pero 1111 hecho interno, que produce y gua todos
los hechos externos de los ho1nbres. Posesion de ,
sus Jacnlt.acle~ y cumplimiento respons.able
sus
destinos, la libertad, tiene tantas man1festac1ones
como direcciones pueden tomar esas fa~ltade~.en
el cumplin1 iento de esos destinos; tantas m:;i.n1fes-

en

d:

<;,_-

120

CONFERENCIAS

t.aciones corno fines pueden poner en movimiento


la activid11d dtil hombre. Ahora bien, estas diversas direcciones que toman Ia'5 facultades humanas,
, en cumplimiento de los destinos liuma'nos,-estos
divc-Jrsos fines que pone.. en 1novimiento la activi. dad del hombre, son lq_ que la eiencia conshtuconal llama DERECHOS JN,DJVIDUALF.S, y el goce asegurado de est.os derechos, es lo que la ciencia
. eonstit.ucional llama LIBERTAD CIVIL. Los derechos
indi\iduales constituyen, pues, un atributo pf'imordial de la per'sonalidad humana, el mas sa:grado put.rimonio de los individuos; luego, el hombre no puede irresistiblemente buscar la sociedad
para abdicnr ese atributo, para dilapidar ese p<ltrimonio; la sociedad no puede ser sino un estado, en que el hombre obtenga la mas mplia coosagracion de sus atributos, la mas segura posesion
de sus patrimonios, y l'a libertad civil, es as el
primero de los fines sociales 1 como el individuo el
primero de los ele1nentos de la rganizacion so. ciaL

, Ccnseeuet.ci:Ls del sstacl.o soela.1-El incl.lviduo fr~uta a.l incl.ivicl.uc-Condiotos el.a


fa libertad-Origen y necesiciacl. el.el prittcipic de antoridad-tloble llmit:i.clon dal derecho lndivldual-P'inea primordiales da Ja
;i.utorida.d pb,lioa-P'!nes secundarios y dulvados-Idoa. el.el Eatado-El orden.

Acabamos de estucEar tan suscintamente como


lo permite ia generalidad de las, nociones que me
,propongo establecer ahora, y co'n la imperfeccion

DE

Dl<~RECHO

CONSTITIJC!ONAL

121

inherente estaS iinprovisatlas conferencias, el


elerr1ento indivinal de las socieda.Jos hun1anas;
.pero debernos preguntCLrnos si el_ elemen.to individual es todo lo que existe en sociedad, s1 la agreoacion de iuclividualidades es todo lo que basta
o
ara constituir Ja sociedad. Una vez mas, el estudio de la ersonalidad hurnana va Llal'nos ia resolucion de esa cuestion.
Hemos visto al hon1bre, ({ agente libre, dotado
de discernimiento para distinguir el bien del mal,
dota.do de poder para elegir los meJ1os que mas
ventajosos le parezcan,-de donde emana la liber"
tad civil, que nos es inllerente, u derecho de nacimiento, uno de Jos dones que Dios hCL hecho al
honibre al tien1po de su creacion, concediendole la
facultacJ del libre arbitrio,-como lo dice el eminente Blacki;;Lone (Comentarios las leyes inglesas
tonio primero-pgina 21.) y cito esti:lS palabra~ de
Blackstone, no porque valgan mucho en realidad
sino para demostrar que no es metafsica c:l~ vanos
teori:t.adores, sino principio racional-adm1ttdo por
los ma.s 'slidos jurisconsultos, el fundamento que hemos dado los derechos primordiales del hom~e, a l~)S atributos sociales de la pi!rsonlidad humana.
La libertad existe, pel'O no existe solo en un
Iioinbre, existe en todos los hombres, en todos los
mien1bros de la so.eiedad y es igualmente -respetable en cada uno de ellos. Yo puedo ?sar. de mis
facultades, puedo llenar mis fines, como mi libre ~
arbitrio lo resuelva, pero n1i semejante con el

122

CONFEREN(;!AS

cual

me veo moralmente obligado ponerm8 en


~~ en contacto2. !a111bien puede usar
de sus facultades y llenar sus fines como sn_ propio libre arbilrio lo resuelya. En esta iclent.idacl

con1unicacion

do situacion, consecuenia de Ia identidad de naturleza, inis act.os pu.E!den encontt1:.1sse en png1u1


con los actos de mi semejante, y los actos de 1ni
~e1nejante pueden encontrarse en pnp;na con los
nios. Cmo se resolver el conflicto? Si on la.
80cicdad no hay n1a8 elemento que el elemenf.o individual, se resolver el conflicto por la fuerza,
triunfando la libertad del fuerte sobre la libertad
del dbil. "Entonces, la libertad, co1no lo dice Ref'thauld (La Librtff ('ivile--nour:-elle t1ule crltirue
.-;iu le:::; publicistes conte1nporains-p(Jina 10 _) seria una servidumbre recproca para los fuertes,
una ~ervidumbre sin compensncion para los dbiles. A~d or-ganizada, la soeiedacl, lejos do contl'i_!Juir a la conservacion y al desarTol!o de la nat.urale11:a humana, no lic1ra mas que rodearla de
peligros y someterla sufrimieutos perptuos;
entonces sert. contradictorio que el ltombre Ilova<lo por las necosidacles de su naturaleza,. buscase
Ja sociedad irresistibJemen te. Si la sociedad es el
estarlo natural del

ho1nbre, del>fl existir uh ele-

n1en l.o qufl proteja la conservacion y el -desarrollo


de la naturaleza humana. 1 sirviendo de moderador
y inedia.dar entre todos los elementos individuales,-haciendo que el derecho de los unos no destruya menoscabe el derecho 'de los otros-asegurando la libertad <le Jodas. F.ste elemento de la

DE DEH.EOHO COXSTITllCIONAL

'

123

.soci;idarl, tan indispensable. co1no el 1nismo .elen1ent.o individual, f:IS la autoridad. .er', po'der p-

hlico.
Hemos visto qe 'Siendo la libertarl idntica en
todo.") los homL[eH, la libertad del uno tiene por
1n1ite insc,lvable la libertad del ot.ro; vem?s ~hora
l~ necesidad
un ator.idad poder pblico, 'cuya ini~\On e~ asegurar 1ci be1tad de tollos, Jneg.o
libertad .de cada uno adetncis de tener P.01 limite
Ja libert~d a_gena,. r:COOOC8 fJOl' l.mite -~<!, l~8C~Si1 ~~d
-O.e la Uutoi'idad el poder p blic0. En ..C?tro:.;. t.~r
mi nos, el .der:chO .. indlvidual esl<t li1nit.ld0" pr ~l
.aerecho iridividiJal y p'-' el clerec~lto s-Cial, ente1.rlienclo por derecho ~Oi:ial las facultades q.ue e1nanan de'! prin,cir.ib de'auto1idad, con1,o .~,~,t~n<len:os

ae

1a

poi ilet~c;h~s indiv~~uales las l'acul~~~8~~ que e1na11an d~I pr.inc.ipio d.e liherta!l. ~st.ablec~<las estas
:pren1L~as, resu.lta :que la auto1ida.d
Pode1~ ~~
hlico no solo tiene ,por mision liace1 que los tnd1yduos se respeLe re"c.pt"oca.rnente el: uso de sus
Jacult.ades y el c.Ll'.mplimie11to de sus finos_ p'ropios,
sino t.ambien hcer respetal' el uso de_ la~' .faculta.des y-el cu~plim.iento de los fines qtie. le '..prrespond8n cbmo al).toridud pole1 pblico.
Tal es el oi;gen, y tales los C8 L"actet'es prirnor.aiales de esa fuerza c.olecti'i'a que el 'espectculo
de tns sociedades nos n1uestra sen1pro 'en fl'ente
<le ht fuer.za individual; fCl''O on el cut'80 reinlar
-de Jos acontecimientos hurnanos, otias 'funciones
-secndaxias se agregan llatu1;.drnen't.e ::i las que ya
de_ia1nr>.i;,; co~s~gnadas. Viviendo ln agr"egacion de
.,

et"

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

124

CONFI<:RENCIA,S

individuos baJO una misina regla social, nace-irto+


' intereses generales y
sistible1nente una clase de
comunes, cuya proteccion y fomento son amenudo
indispensables al cnrrfpli1niento de los fines indi:vidnales y sociales ..:Ahora bien; cuando el esfueczo de los individuos se encuentra impotente para satisfacer esas
exigencias de la sociedad,-puede satisfacerlas,.
dentro de las funciones que le pertenecen, la autoridad el po<ler pblico-la fuerza colectiva -que
representa, en su 1nas alta expresion, la armenia
de- esos fines individuales y sociales. En este nue.vo crculo de a.tribuciones, se requiere indispensablemente que el esfuerzo individual no sea capaz
de ejercitarlas por s solo,. y la razon es que si lo
fu8ra, la autoridad el poder ptJblico desconocera su n1ision al trabar la actividad del individuo
en una de las direcciones que el libre albedrio
puede darle. Dedceso de aqu, que la autoridad
debe desprenderse de esas atribuciones, medida
que el esfuerzo individual se robustezca, y que en
su mismo ejercicio, debo tener por norn1a propender que el esfuerzo individual consiga lo mas
pronto posible reemplazarla.
A.si caracterizada y definida, la autoridad es un
elen1ento tan indispensable como el individuo en
el seno de la organizacion social. Incontrastable,
eterna, universal, nace y se perpetua en la vid_a
de toda sociedad que subsis~e sobre la faz de la
tierra. Esta permanencia de la autoridad con los
diversos gneros de relaciones fijas que produce~

125

as lo que la ciencia constitucional llama el ESTADO) y el cumplimiento de la mision del Estado 1


como eneargado de la. armona recproca:.- entre lo
que conocemos por derechos individuales y lo que
conocemos por derecho social, en Ja ciencia cons
t.itucional, se llama el ORDEN.
IV
irlllff._i;. jurililo:. ezUe el Uidiviho y el l1ta.d.o-El!.tre i. Hberbd 1 el o'rtt11.Nc1:1lbdee prct1ou pus. ru.tlur l $Q.1:1illbrio de e10 elo111.e1:1to1
tl'il.:nicos-Ari1,~iele1 pla.nte,.la ya. el problema.-lsplloa.olOJt.
del dncHamo-Zapl!oaoicn de !~ narq1:1\a.-.t.1plra.cio:n1H del
:d.ereehQ couatltuclcna-1.

l:i:l estudio de la naturaleza humana nos ha dado


los elementos constitutivos de la sociedad-el indioiduo y el Estado, que no deben presentarse
nuestrps ojos como entidades esencialmente enemigas, sino al contrario como fuerzas igualmente
necesariaS al bienestar individual y la prosperidad comun. Su finalidad nos demuestra . la evidencia su consorcio_ Que es el orden sino la
libertad colectiva de la sociedad? Que es la libertad sino el orden realizado en cada uno de los
miembros de la sociedad?
Asi plant-eado, este fundamental problema de la
ciencia parece de resolucion muy fcil, pero cuando llegan tocarse las realidades prcticas, no dejan de levantarse difieuHades muchas veces insuperables. /,Hasta donde se es tiende la accion del
individuo y empieza la accion del Estado? Como

J2fi

(;QNFERENCIAS

se fi]<t el l1111le de los <lerchos inchvidua.les en.L'e-.


s y con el d_erec;ho 80cial ~ Como se fljnn laK
atrilJuciones del Llerocho social conciliando los ch~
rec!Jo:"i ndivirlnales y l~_....necesirlad de su exi_stencia propia'"! l~n otros-ten1inos-- Cual es la eslel'a
legitin1a do la li\JeL'tricl j euales los modios lcgti1nos del ol'clon ?
Guizo1. ha dicho: '' El eterno problen1a de la.s soc1edaclcs hun1a1ut.s es la dificulta.el de concillal" la
libel'k1d eon el Poder. i> PrcLican1ente se trabaja pL' resolve1 ose problema desde qile las :::;ociedatles e-Xiston; tericamente, hce do:-: n1il aos
que A. ristt.eles lo for1nulaba con una precision ad.mira ble.
(( La nsociac;io11 poltica es una con1unidall, tleca el filsofo. La cuestion e"3 8aber hasta d11d:.esa. cont.unidad flp,be est.enclecso. Los unos la eM~
tienden todo: sacrifican la libertad; otro~ Ja
destruyen eon1p\eta1nente: disuelven el cuerpo
poltico: ot1os en fin, co1nprendiendo la necL:sidad de una conciliacion ent'.ce ests dos solucione:'
eshenu1s, hacen consistir la ciencia poltica en h-1.
clenHtrcacion de los derechos del Estado y de \o::del individuo. J)
8iguientlo est.e rden de ideas, llossi lia podido
decir que sin eluda es fcil reRolver terica \H'etican1ente el prohlen1a, cuando se quiere inn~ola1
un principio ti al.ro; as es fcicil, y la nlisrna histo
ria lo ha probado, llegar . la ~olucion del proble, mct :-ii se in1nola la libertad iridh,.i.1lual las c.)xigencias s~iciales, si se 1rn1aU las exigen(:in~

/Ji:': DEK~Cl-IO Gi'\S'fl ruc:10NAL

127

:-;ocialt~s Ja liberta!] i11dividual; p8l"O e,':ll.as no


son solu6iones reales, soa l.i~nLat.ivas desgraciadas
y la historia ha probado gualrnente que no hay
en ellas n101lio~ dt3 desa11ollo oi bienestar. 1i
(Cou1s du droit conlititu.tiunnel---tonlo II, pyina 16.)
J~n efeclo, ::en1pl'e que ~e. saciiJica el indivduo
al Estado, la liberlad al rden, se produce el delipotnno, y siempre que je 1:1ac1iJic;l el estado al iudividuo, el Ol'den Ja Jibl'ta, ~e produce li itnar:..
quia.--Despotisn10 y ana1qua. no son ins que
distintas Jases de la eo1nplel.a :-;ubvers1011 de las
leyus que rigen naturalinen1.e laR sociuda.lles humanas. Se ha discutido u1ucho sobre el grado de
mal que exislH eu cada uno de esos dos estados,
pero la raz.on aLeudienclo solo los earacteres generales de loR hechos, no puede rnunifestar su
p["eferoncia, ni por uno 11i poi 81 otro, ni por el
despotismo ni por la anarqua. li:t de8potisrr10 del
estado es la tles!.ruccioa de la libe1_tad 1 pero la
anarqua ~s el despotis1110 abie1_to Lodos. Con
inenos vicisitudes en ut1 c;tsu, con rnas vicisitudes
en e-1 otro, siempre la naturaleza huinana sufre
una rnutilacion en an1bos caso:-;. _El despotis1no
engendra. menudo la reaccion de las revoluciones, y la a11arq ua engend 1a h1. reaccion de la;;;
dictaduras. Es la natu1ceza q ne pl'otesta con era
el falso tgnen de las sociedades, y que en la
realizacion de esa protesta busca, por_ la fuerza el
d43recho que las instituciones le nt~ga1on.
Avanzando en el estuclo de t-Jstas eue.stiones tan

1~8

CONFERENCIAS

.rduas, hemos de ver, seores, como la ciencia


eonstitucional 3.spira organizar la sociedad, fun~
dando la libertad y el orden, Sin la reaccin vio~
lent.a de las revoluciones ni de las dictaduras.

IJE DJ:<;RECHO CUN8TlTUClONAL

desarrollar y petIeccionar Ja vida


el l'odet Pblico en todas
las esferas ile la actividad inclividuaJ para llevaL
cabo toda tatea, t:od.a orr1p1:esa., Loda obra de
g;ra11de utilidad de corde1.ahle i1npot!:anci
cuando la inict.tiva p1ivadn no se 1nanifieste
carezca de los medios necosariol".I para satisfacer
por si in1srrut-esas exigencias de la colectividad;
t";O

social,

nacional,

En su notable obra sobre el Poder Legislativo,


tomo II, pgina 243, dice el Dr. Archaga :
(( Si se prescinde de algunos detalles de escasa
importancia, todas las teorias formuladas por los
tratadistas y por los hon1bres de Estado sobre los
legtimos dominios de la ley, de la autoridad
poltica, pueden reducirse estas cuatro categorias: el socialismo radical, que suprimiendo toda
clase de derechos individuales, acuerda al Estado
una autoridad ilimitada sobre los miembros de la
sociedad y establece que las leyes deben dirigir
sin restriccion alguna y reglamentar de uaa manera estricta y minuciosa la actividad huniana en
todas sus manifestaciones ; el individualismo ~a
dical, que no le reconoce al Poder Pblico y- por_
conSiguiente la ley, rnas fin legtimo, que el de
1nantener el orden pblico, garantiendo todos
los miembros de la sociedad, el libre ejercicio de
sus derechos individuales; el socialismo mit.igado que con mas menos inconsecuencia, profesan casi todos los constitucionalistas y economistas de la escuela liberal, y se practica en todos los
pueblos del mundo civilizado, Segun el cual corresponde al Estado realizar dos grandes fines,
uno primordial, que consisl:e enIa garanta de to-

1;lf)

rl.ol:l- los derechos individuales, y 9tro seeun<laiio.


qu.c consiste en favorecer acl:iva1nente el progLel'lll

intl~rviniendo

y, por fin, la docteina eeahnonte libeial, que da al


Estado estas dos funciones general.os: prime1a.
garantir ;_-i, los iniemlnos ele la :-;ocieclad el mrt:"
con1pleto ejercicio de todas sus llberlades individuales, y exigles el <~u1nplilniento de todos sus
deberes 1urdicos, 8ea.,- hace1 e!'ecL1vo el dGrecho
en e.l seno de la eo1nunidad poltica; y segunda.
administrar los bienes co1nu11es sociales.
ce Entiendo, por n1i parLe 1 que e:-;ta ltin1a l;eorif-l
es la que da la vetdadera solucion al fun~an1en
tal proble'1na poltico de los fines rlol Esta<lo, clt_
los legtnos dominios de la ley.-Et individuo :r
el Estado, O sea la libertad y l_a anl:oridad, son lo~
ds grandes principios sobPe los cuales d8scansa
toda la organizacion soc>ial y poltica. de los pueblos; y co1no la sociedad es un organisn10 disct';,to forn1ado por la ageupacioll do los ho1nbres;
para estudial' su naturaler.a, tl. fin de descubrir el
origen racional, el car~tctel J' el alcance tle sus
dos principios constitutivos. es indispensable comenzar por el estudio e-le la 11;,tturale:.>,a hu1n:n1a.

DE DJ:r:tECHO CUNSTlTIJCIOi'\AL

CO:\'FERE'.'ICfAS

pues que el conocirniento de los elernentos co1n.-,


ponentes _es en todos los caso~ el nico medio dt;'
llegar ~dquirir una nocion exacta de la totalid:\d
que ellos constituyen. Y !:Jen, la sicologa nos enseila q'ue la libertad e~ ~1 rasgo ca.raeterstico cfp,
la actividad humana, qti el l1omb1'e es un se1 libre, que tiene fines morales que llena.[' en lri vida y que, por el hecho de ser libre, es dueo desus actos y responsablg del cumplirnien!.o de RU
destino. Per:o, al n1ismo tiempo 1 el liou1bre e~ un
88f' natural y necesaeia1nen le sociable; Ju1
~id()
croati.o para vivir en ntima. y constante cornu nion
con sus seme,iant.es. y, en consecuencia, la sociedad es el me(lio don(lo los hombres han -lle desarrollar todas sus facultades y energias pa1:t
realizar lo"\ fines de! la vida. Y estos dos earnc~.e
res funda~entales ele la naturaleza humana, 1<1.
libertacl y la sociabili(lad,-son el fundan1en1.o <lel
principio dH autoridad y detern1inan al n1i~mo
tiempo su objuto y &11 extension. >>
Cita luego el Dr. Archaga la opinion del ci u toe
de estas Confe1unci~1s y dice:
(( Es esta la nica razon que legiti.ma la exL~ten
cia de un centro ele nu!.oridad y de- fuerza en. una
sociedad forrnada. poi ln- agrupacion de sure.;.; .libres.-Y siendo este el origenrac~onal del _ F,stad9,,
logicamente se deduce que su misi9n primor:di~l
consiste en garantir .;-. los 1ui~mbros ,de la soc~
dad el mas completo ejeecicio q:e t.odas $US .libcntades individuales y en exijirle\s el qr:plimie~1to
de todos los deberes jur<licos que -:surgen de ~fl

'.

1~1

relaciones soeiales.-Pel'O no e.~ e:;La la niea n1tBion tlel poUer pllblico, con10 Jo ptl:'Lt~nde el i1Hlivdualismo radical. En toda sociedad poltica, adi.:::n1c,is. tle los <let'8Chos, dtl los IJieues y de los intereses que pertenecen exc.lu::;iva.rnente cada uno
'-fe -los i11llividuos que- la l'ocnu111, existen' IJienes
que Bon de ptopieda(l con1un, quu pe1tenecen la
~ocieda(l y que. poL' sn na.LLU'H.le1.a ,Y su destinff,
,(e1J~)11 H::1n1anet~e1 sil~Ln;1e 0a td es1aa'o de proitidivision. Estos bienes L~on1une"3, neces11 consecnencia de la organiztH~io11 y de lct vida de las
seieclades polticas, son, pOL' ejetnlo, los CLninos; ca.lles y pases pl1blicos, los iios navegables
)tetiotes. las costas de los 1n;lres y 1ios exLerioit~s, lu~ puerLoB, los eanalo::;, los bosques y mucho.~ oLros de pro'piedad nacional, cuyo uso cor1espoi1cle totlo:-; y ti. c<:tlla u 110 <lu loS rnien1hros
de' l.{ soci'dit.d.-Ahol'a bien: ,.qui'n cD11esponde
la. a.dtninitraCiotl de esos hienes coinu"nes ?-,a.
quin debe encori:Jenda1se la tar_ea de con~ervar
los, de U<lapta1lo's t-i las neee:'>idades colectivas
Hiemp1e crech:intes, y de 1egla1nenta1- el uso d
eos- pcir los in<livicluo~?-Pnrce-rli'e iridudable
11ue plantear l cuesLion es re~olverla.-Si es cierL, _co1no nadie se at1'eve1 negarlo, que e's un
d;i'eco ex.elusivo de todo p1opiet.ario el de a<l1uin8t.1a1. ss propios bienes, la adini1ilstraeion de
10~ bienes co'munes O sociales solo puede corres
pnder a la sociedad, conio nica propietal'i;1 de
-ellos.-Y corno la sociedad deluga en los Poctere's
Pblico~ q,l ejercicio <le toilas sus funciones tle

"ONF.EHEN(:JAS

4dnlinistracio11 s de gobierno, rBsull:a que l.anthien es misiou legtima y ncc~saria. del .l~stado,
la ad1ninistracion de los bienes con1unes so<:ialeN.
(( Cou exepcion de los se":arios del socialisrno radical, todos adn1i too que R garantn de los derechos libertades in<l.i \'iduales es el fin prin1ordial
del Estado. Pel'o la generali<lacl de los constitucionatistas y de los econo1nistas sostienen que no
debe reducitse la accion de los poderes pblicos
e:o;a nica mision; que tiene tamhien fines secundarios que realizal', y que ellos consisten en llena.i
los vacos y en suplir las deficiencias de la iniciativa. y del esfuerz;o indiviriua.les para. contribuiL
.as al desarrollo y al perfecciona1niento de "la vida.
nacional.-No estoy eonforme con esta doctrina
que considero con!.r-adictor"ia y falsa, y vy i'ndicar ligera111ent.o las razones que tengo para pensa1 as, s\n detenerme justificarlas, por los motivos que he expuesto anteriorn1ente.
t( f)esde luego puede afir1narse con toda seguri-:dad que los fines secundaf'ios del Estado contrarian
_y destruyen sus Ilnes prilnordi_ales; que despues
que los poderes pblicos han desempeado su capita.l mision de gatantit todos los mien1bros de
la sociedad el libre ejercicio de sus derechos individuales y de a<lminist.rar los bienes comunes soeiales, na.da pueden hacer, ni aun con los mas sanos
propsitos de favotecer el progreso social, que no
entrae un ataque mas menos ,,directo y grave
;;i esos rni-:i1nos rleiecliciS de los incHviduos, que

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

133

tienen el imprescindible debe1 de garantir.~Y


siendo esto as, forzoso es concluir que los fines
secundarios del Estado deben condenarse por -ser
contrarios la justicia y al derecho.-<( Observad,
ha dicho con tanta verdad como elocuencia Federico Bastiat, (1) que cuando un gobierno sale de
esos limites (de la funcion de garantir las libertades individuales) entra en una carrera sin lmites,
sin poder librarse de esta consecuencia, no solo
(le ultrapasar su mision, sino que tambien dii des1,ruirla, lo que constituye la mas monstruosa de las
contradiccibnes.-En efecto cuando el Estado ha
hecho respetar esta lnea fija, invariable que separa los derechos de los ciudadanos; cuando ha
establecido entre ellos la justicia qu mas _puede
hacer F.;in violar l inismo esta barrera cuya conservacion le est confiada, sin 0.estruir con sus
propias ~anos y por la fueria las libertades y las
propiedades que habian siclo puestas bajo su salvaguardia; ?-Mas all de la justicia, no es posible
iiaginar una intervencion gubernamental que no
sea-una injusticia. Alegad tanto como querais, actos
inspirados por la mas pura filantropa, estmulos .
la virtud, al trabajo, primas, favores, protecciones
directas, iniciativas generosas; tras esas bellas
apariencias, , si lo quereis, tras esas bellas realidades, yo os mostrar otras realidades menos satisfactorias : los derechos de los unos violados
en provecho de los otros, libertades sacrificadas

'

(I)

Harrnonies EconomiquPs, p,\,g-. ;15fJ.

DE llE~ECHO CONSTITUCION'AL
'ONFl~Rl~NCIAS

p1opiedade~ n~urpadas. facultndes li1ni!.a.da~. espo:

JiaciOD8S CO\l~lllTI<Jr\1:".---Y el" lTIUIHiO puecle ser


testigo de nn espect.<ic11lo 1nas t1i~te, rnas dolo10~
so qu(j el de~ ln f1H-;rzc1 coh:.lctiva ocupada n perpetra.r Jos crrnt~nc~ que Hl)..i. est enci:ir'gada de re-

.pL"in1ir'? ))
:1 Funrla(la esa 1lot'.tt'lnH tlu los fines soeunrla.rios
del Estado en la nece;.\idad d8 snp!ir la iniciativa.
,indi,,idual pt11_1 C[\.lt) no su dete11g:1 el 1nogresivo
desenvolvirnienl.<1 ch' la sociedad, s11 aplieacio11
p1ctica tiene ne<-e~ariamente que producir el
efect.o de itnpedi1 que h1 iniciativa individua] su
.:in,anifieste.-Cnanrlo los poderes pblicos, p1eten
:lie.nrlo convertirse ei1 un insttt.11nento de progr~s9,
invaden c:;-onsta.nteinente los don1inios r1t~ la acvida.d privalla, inl.et'Yinierirlo en la dtreccion y en
el fon1ento de los infCL'f'SCS econrnico~. cientficos, IIJ.Orales y relip:losos, los ciu(laranos coocluyen por habituarse :_~ no hacoL' 11a!'.l~~- poi' si ini~1nos. esperarlo !orlo de la inicitiva. \T de la
accion de los gohiernos .-I .os defensor~:$ de i~
t,eora de los :flne.s secundarios del Estado esta.blecen, (.ie u.n.a. .n1a.11er\l expresa. y categt~iea, q~~E:l ~n
.estas n1&~t:rins, la <.iecion de los poderes pblicos
debe ser pnran1e11te supletoria( co111plomunlaria
.de la accion individ11;_1J, (( que la autoridad debe
clesprenp_erse de esns atrihncion~s <i 1ncdida qu~
el esfuerzo incli l'idnal :-:e robust.ez(:a, y que. en su
mis1no eje1cicio, duLe t8ne1 poq norn1a propcncleL
que e~ esfnetzo ill(lividunl con'sig<i lo mas pr-ont.o posible r~enqdHzar1<1. >> - Peto la 1;1plcacif1n

111c.tiea, dti esa. teora tiene forzosarnenl.e que


titoducir muy distintos y opuestos resultactos.

Cuanto mas hayan hecho los gobiernos 011 el pasa.do, cuanto IDOS bagan en el presente, !'rlt\S <.illn
tencltn que h ace1. e1~ el porvenir; porque .el es'fueizo individual, lejos de robustecerse, v debi'tiL:lndose 1nedidn que el Est<-tdo 1.oma 1nas int.ervencion en los _rlominios ele la act_ivdaU privada.
-))('. aqui resulta.est.a evidente cont.radiccion: (~e
lo.s fines 8ecundarios del 'estdo, funda.dos, sflgun
1
:Sns defensof.es, en ln necesidad de favorecet el
progreso social, solo sirven pant hacer retl'og"r'ada1 ~- los pueblo:-;~ porque el progreso con-siS'te
'principoln1ente, no en el acrecenta1niento de ls
'bienes inateriales y de tod_as las cosas desLinacfas
-:-\. ln satisfaccion de las necesidades, de los gustos
y de los Placeres do los hombres, sin en el perfecci"onamiento de la natur'aleza humana, en el
n1as amplio desarrollo de todas las Iacultadfis y
~~nergas individuales; y la intervencion ae los
Gobierno~ ~n Ia'-di~eecion y el fomei1to do Jos
tereses privados_,_ casiotia la ina~clon'.de los ciUdarlanos y, por consiguiente, el decaimiento de
'to(las ~us fuerzas y Ja a'.tfofa de todas ss 'hie.l0

in-

tcules .
Convertir al Estado, que es esencialn1ente un
agente de segu1lad, en iilstrumento de Hogre8o
-cmo lo hace la 't.eora que veng'o eX.aminri.ndo, .-es
.de;conoc~r y vio.la~ el princlpl6 _de' la diVlsi~n 4el
trabajo, de lti e.Specializacion de las funciOnBs,
s exponerse la produce ion de grandes incalcu-

DE DERE(;HO CONST!TCCIONAL

136

CONFERENCIAS

lables males. Entre la funcion de mantener el 01den en la sociedad, garantehdo el libre ejerccio
de todos los derechos individuales, y la de i~ter
venir, de una manera di-recta y activa, en la direccion de todos los inter~~es econmicos, artsticos;
cientficos, morale~ y Leligiosos de un pueblo para
favorecer su progresivo desenvolvimiento, existen
profundas diferencias, y no pueden ser sino muy
imperfecta1nente desempeadas si ambas se confi.an un inismo rgano, porque para cada una
de ellas se requieren muy distintas aptitudes.-Esto ha sido acabadamente demostrado por Herbert
Spencer (2) probando como el gobierno representativo, al mismo tie1npo que es excelente para
proteger ga1'antir el derecho, es el peor ~e todos

los sistemas de organizacion poltica para desempear la tal'ea de reglar todos los detalles de la
vida de una nacion.-Po_r otra parte, son tan nuffierosas, tan variadas y tan difciles las atribuciones
del poder pblico cuando se le acuerdan los fines
secundarios que combato, que es materialmente
imposible que las ejerza todas.-Para atender unas
tiene que hacer casi completo abandono de las
otras; y como las unciones que se refieren a la
direccion y al fomento de los intereses colec.tivos
son muchsimo mas .tiles para los legisladores y
para los <lemas altos funcionarios ptiblicos que las
que tienen por objeto la proteccion de los derechos
individuales, porque el ejercici~ de aquellas sirve
(2)

Essais de 1iolit.JC1ue

>J

'""'P IV.

137

para conquistar influencia, prestigio y popularidad y hast.a para adquirir fortuna, inienlras que
-el de estas pasa casi desapef'cibido para la 1nultit.ud y no puede servir para fa.vorecer ilegtimo~
intereses personales, resulta que las funciones que
generalmente abandonan los gobiernos son las relativas al mantenimiento del OL'den social, a la
seguridad de todos los derechos y de todos los
intereses.-De suerte que, persiguiendo los poderes pblicos el vano propsito de realizar artificialmente grandes mejoras y progresos sociales,
las. mas de las veces impracticables y quimricos,
se ven forzados descuidar sus verdaderas Y legti~as atribuciones, perjudicando as inmensamente al pas, porque la seguridad y la libertad, son
condiciones indispensables de todo progreso i sin
ellas no hay bienestar ni prosperidad para los
pueblps.
(( Adems de todos estos males, los fines secundarios del Estado producen n1uchos otros no menos graves, que en manera alguna pueden ser
compensados con las. ventajas, bien problemticas
por ~ierto, que en ellos encuentran sus partid~
iios.--La intervencion de los gobiernos en la d1reccion y el fomento de los intereses privados, que
g'eneralmente se realiza por medio de procf'.di1nientos artificiales, coFJtrarios. las leyes naturales de la vida social, y que siempre exije un
personal administrativo nun1eL'Ossimo y considerables recursos pecuniarios, ocasiona grandes
trastornos econmicos, a.brun1a las sociedades

1as

C01''1"EHENCJA~

cOD .deudas . ilnpuestos enoL'mes, favorece cans

d~rabler~1 ent~

Ja GOI'rupCion ac;Lininistr3.tiVa y Ua a.f

P?der E1ecut1v.o un ej.rci to de 'funcicinarios y . un


c~p111Io .. dt;i ,,.infl_uencias con lo~ cuales cons.i-oue
s 1i:i, __ g~,a~1de~ dificultades,.1Iesconocer y u_Suin:, 1 ~
so,i~era1118: __ popt~la1, convi'rtindoF;e en rlico elector del person<:Ll_ de tod6s los dcnis p'oderes pbhcos
, . Y. _en. aut.01idad i1res)nsiible
.
, ha c1 nL\o se
as1 imposible en la prctica el ueQ reou'l"J' d
1
'
' .
..
.o.
D
n
e~-~>' u~st1t1~ciones lib1:es, el ~unCjonamier1t6 de.l rgin;ie,n ~epr~son_Lativo de gobief~ que h:i adop~
t~d_o .~n s~s. __c;onstitucion_es td,os los. pu8biOS r,ivi111:ac_o_s: .~~el i1:1as perfecto d8, todoS loS siste1na.~
de OL'gan1zac1011 poltica.. iJ _ EL EntToR.

NOVENA CONFERENCIA
LA

soaEnA~lA

DEr', PUEBLO

l
Jt.1stime:c. y cor~i:i,~_P~ ~11, i~. ec.n.~e,r,&:c.oia _ant,e~,Dr:--D~,Ji~ . ~~ nec_e~i,~a.d 0del. P!i~cip~~- :
de a.utcricl._a-d,_t_cual u au.fll.ede legti'bl.a.~,;__:J;;~}&'fQ~_ l_a cueati.
de Ja' ~ob'er:i.n1:i. en el eotudio' ~ li orbil"ii.cio ~ocal.

Seores.:
Nada ta <lifcil, como levabt8:r el espritu ' ht~
tranQuil'as meditaciones de la ciecia:, curi:do' T
estrpito ere los sucesos plticos vi'erre e1'bargar tod"OS ls nimos, y las facultades inteletuales, a8 como los mas poderosos sentimients, e'l'1
vez de recollcntrarse sobre loS obje'tos J.e elucu'bra:cion cientfica, ti-endtin con irresis'tible irp'uls6
f~1egui'r el c'Urso instable de la. s tm'pest:ldt~f quf1
se desencu<loan nuestro alrededor. No es esta
una: de las menoes difiC'ltdes en que tr'opie.zo
en el desempeo de la rdu' tarea que me he irripuesto; ni una U las ciusas mas insignifiCa:O'tes
en la not01'icl dficienCi'a dl trabajo que me ser'
pelmitido presea.!.Ul'OS durante eSte primer _a'Q' de
1a enseanza constitucional. De todos inodos, 1nis
aspiracio1_1es no ha~1 pasado nunca_ mas all de suplir la falta absoluta de un texto adaptable al estu-

140

CONF'F.RENCIA8

dio de nuestras instituciones poltica.r:;, tales como


'50fl Y corno debe haceise que sean, segun la espresion de Grimke, que ya "'he tenido ocasion de
"Cita1 anteriormente. Estas conferencias, he dichd
l~ re~ito una vez pot/'fodas, n son mas que el
indice hgero de las ma)-erias que debemos dilucidar en el aula; del exrnen y de la discusion, es'
,que yo lo espero todo; y en ese ca1nino de!::emos
pros.eguir con f y con perseverancia, aunque un
destino cruel haya querido arrebatarnos uno de
los inteligentes compaeros que con mayor concurso poda s.ecundar nuestros esfuerios. (*)
En ~a c~nferencia anterior, hemos visto, por el
,est~d10 mismo de la naturaleza humana, que en la
sociedad, estado natural y necesario de los J1ombres, debia natural y necesariamente existir, fue....:
ra de los elementos individuales, un elemento co'lectivo, que en su principio originario hemos Jlamado autoridad, y en la permanencia de su desa1rollo con los diversos gneros de relaciones fijas
-que produce, hen1os caraeterizado con esta denominacion: E'stado. Con razon se ha dicho que el
Estado es el repreEenfante de la unidad social
t~niendo por mision orgnica, hacer que los indi~
v1duos se respeten reciprocamente el uso de sus
facu~tades ~ el cun1plin1iento de sus fines propios,
al mismo tiempo que hacer respetar el uso de las
facultades y el cumilirniento de los. fines que le

' rfol eHtudial!tl"\ Manuel


) Sg-rc/iere f.. la prmnat.ura 1m1e!'th

Airedondo,-~;v. riel E.

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

141

corresponden como autoridad poder pblico


( COnjerencia octava, parg1afo III); el Estado es la
personalidad moral que mantiene la vigencia d6
los principios de la organizacion social salvo de
las fluctuaciones y vaivenes en que la accion parcial de los ciudadanos y la constante renovacion
de los hombres coloca las sociedades polticas.
Sabemos el cmulo de cuestiones importantes
que fluyen de esta dualidad social, cuando se aspira conservarla en la integridad de su naturaleza y de sus faculta_des indispensables para la
prosecucion de los fines individuales y sociales ;
pero dejaramos un vaco irreparable si antes de
profundizar esas cue~tiones que sern la materia
de este ao, no tratase1nos de preguntarnos . nosotros mismos; Si en toda sociedad hay un poder
a qqin corresponde ese poder '.2 Si la autoridad
es co~tempornea de la sociedad, cul es la fuente
legtima donde la autoridad debe buscarse?
Esta cuestione~ la de la soberana, que con todas sus naturales consecuencias, puede abstractamente separarse de las cuestiones antes mencionada-s; puede en efecto suponerse perfectamente
consagrado el juego de la actividad ind_ividual, con
sus mas eficaces garantias, propia y perfectamente sealado el lmite de la autoridad, con sus.
medios 1nas acertados de gobierno, pero quedara
aun por resolver a quien corresponde -la consagracion obligatoria del derecho individual, as co1no el ejercicio coactivo de la autoridad social, debiendo mas adelante distinguirse entre el orgen

H2

CONFERENC!A::;

1m DERECHO c.oN,;l'ITC<'IO,Af,

pl'imitivo do la sobe1ana y su 01gauizaeion rna~


adecuada para el log!'o de ... los f:ines fJllU la hacen
absoluta.mente neceS<tL'ia.
A.ntes <le establecur ~l rlocliin't quu fluye 1.le Ja.;

pre1nisas sentadas 01~ nuestras eoufetencias anf;oriores, con lasucintalJrevedacl qne debo. en1plear
eri la dilucidacion do un punto que no nos sor. po:-;ible analizar por cornpleto \Oll este ario, oxpontlr
los sistemas eulminantes que conoce la historia de
1.a.eit:;incia constitucional, sirvi-~ndo1ne de regla en
e:-d.e cuadro ligero, aunque eompl'ensivo y nota'blemente .til, la oxposicion de un tihro que ya
n1e ha prestado auxilio antes de a.hora., y cuyci

inrito es forzoso roconocel' aunque no se com


rarta.n do una qianera absoluta sns ideas sobrt-;la
na.turaler,a del derecho y de la orga11izacion social. (Principes du rl1oit, poi' 'Fhiercel1..)
TI
Si!lem:u aobre h. aoberanla-Ilos oategori.ls principllu-Soberania r.i.o'.icao'.a.
los gobe.rnii.n~os: H.obbu, :Bouuet, Groccio, de M.aistro.

&11

li:l princip_io de la so~1.t'1ania lla Leniclo 1nuy diferef1t.es defensores, que pueden sin embargo colocarse en dos categoras principales. La pL~imera,
de los que han ieconoclo la soberana. con10 derech_o propio, ingnit.o, inmanente del Gobierno
que se encueotra . la eabeza de la sociedad, sea
ese gobierno aristocracia n1onarquia. _La segun._rltt, de Jos que han fijado eEa ~obe1ana en la ma8a
. .de la sociedad., donde no deja de exist.ir :-i.unqu se

143

d:J!icue11tre ~u e}Qrcicio clol1~gHdo en ln<:1ndat.a.rios


.._ ue foL"mt1n simplen1l~nte el per:.;;onal del gobierno.
1
t:ntie Jos ltimo8, no se cxi,1e qne la forrna de gobirno, ~ea precisamente l~111ocr<:it.iea; cabe en esa
eseueln con ma"' 1nonos c~ons~:ct1c11cia que sea
~1 ri~toc1'<-ltica rnonrquic-1; (~] pl"ineirio fundnmen!al y disf.inliYO e:;:; que plll~de ser 111oilifiCacla por la
,.o\;;n(e:t.d de ht Nacion, y us!o es lo que no admi:tr:n en n1Hnera. a.iguna los p1i1no1os
Cada. urnt. de estas do~ cc.~!egc)Lias puede sul.Jdividii~e en tlos escuelas, segun asg111u1 <:-. la sociedad
_('l r1rgun <le una convencion prin1ili\'a., las nccesidades indestruct,ibles de ia nat.uralet,a' hurnana.
_Asi pues, hay defensores del p1i11cipio de la sobe1ana y:_1 como d~recho propio de los gobernante~.
Yct corno atributo inheroot(--) 1.1.l pnehlo, entre los
..pnhlici_!?tas que profesan opininnes diametlalmenj,e opuestas sobre ~~1 orgeu de h1 .&oc'teda.d Y vamo8
6. ver cuales son las diferencias que tesultan de
Rf'4La diversidad de_punlos de pa1tcla.
-S0gn HoblJes y Bossuel.. la :o;obE:l'"fi,nia personificad-~ en nn hornbre en u11 senado, e.s el resul'(Jldo efe una convE::ncion tcita. J:1 F.stado, diceHO'bh08, es una perHona quien por m/\~:ll,~t~. estipula'4?ioues, la inultituil ha clado una c~ntera libertad de
:accion, paf'a que provea la defensa comun de
manera que cada una participe in<liYidual~~nte.,
:al rnenos por la voluntad, los actos de autoridad
.qnr~ aseguren la te;inquilidad rlf~ lodos. { 1) ~{ Bos-

144

DE DE:llP.CHO <XJN:-;'l'ITUCJO~Al,

CONF'ERENCJA.'5

suet exp1e,sa.ba la n1is1na idea cuando deca quela soberan1a resulta de la tesion de los particulares, cuando fatigados del estado en que todos son
amos Y en qu.e nadie )o es realmente, se han- dejado arrastrar~ renu~piar ese dePecho que pone todo en confus1on y esa libertad cue hace tem
t d .
er ''
~ o a todos, en favot' de un gobierno que se consiente en sostener. ( 2)
Hobbeb' Y. Bos_suet han sacado de su hiptesis,
~onsecuenc1as ~igorosas pero que seran justas, si

[ue~a una realidad esa hiptesis. Segun ellQs, el


gobierno no puede ser cambiado sin la voluntad
del soberano; el soberano puede hacer el mal impu~e1nente respecto ll~ la justicia humana; est
arr.1ba de la_s leyes que ha hecho Y. que no pueden
.phcarse s1no los sbditos; es juez del bien J'
del mal, Y no puede ser acusado ni c~stigado; en.
fi_n, r.uede por su sola voluntad arreglar la suces1on del poder, y este derecho est co1nprendidoen ~l pacto, porque de otro modo la sociedad volver1a al estado de guerra y de anarqua del cu 1
.
'
a'
prec1s~men te ha querido salir dndose un amo.
Groc~o, apesar de toda su fa_ma, participa <le
esas mismas ideas con una modificacion poco flludamental. Segun l, no se ha celebrado el contratuentre cada particular y el 8CJbel'ano, "sino entre el
soberano y el pueblo. La existencia del pueblo como ~u~rpo de nacion no le parece efecto del establec1m1ento,<le una soberana.\ El pueblo preexiste

14~

<tl soberano, segun Gracia; pe~' el pueblo eon10


pueblo, ha podido dar'se vlidamerite al soLerano
por la misma 1a.zon que un ho1nbr0 puede d:use
otro. ( 3)

Tales son las doctrinas de la soberania co1no d@1'.echo prop'o de tos gohernantes, en la escuela
del .contr:1to social; basta para mi objeto dar
oonocer los tnaestros~ y paso . examirral' esa
n1isn1a doctrina en lh escuela de la soC-:iedacl providencial.
Nos encont.ca1nos aqu con la famo~a teora del
derecho divino que remonta desde Santo Tom.:-J
hasta San Pablo, y que ha tenido su mas enrgico
e-x.p?sitor en el clebre autor de las Veladat.: de
San Petersburgo. ((El ho1nbre-, di~~..)~e Maistre,
en su calidad de ser la vez moral, y corrompido_,
justo en su inteligencia y perverso en su volunta{l
debe nee~sariamenteser gobernado; 4~ otra manera sera a la vez sociable insociable. y la sociedad
se:i;-ia la vez necesaria imposible. Siendo nece~aria.mente as.ociado y necesariamente gobernado,
su voluntad- por nada entra en el establecimie_n!:o
de- los- gobiernos. Desde que los pueblos no tienen la eleCCion, desde que la sohorana resulta directamente de la naturaleza humana, los soberanos
no existen ya por la gracia de los pueblos. Es ne{'.Bsario partir de un principio general incontestable1 a saber: que todo gobierno es ,bueno cuandoest,establecido y subsiste desde lar~o tiempo sin
<lisputa.
13)

(Droit rlo la gue1Te e1, de la. pai::, lih. l.' <"ap. [ll.)

COKFF.REC"lA~

Alg-uu'os tl' estos autores nornbruclos han sosLen'i'fO !arnbicn t-ue la eonqui,j;ta puede se1 orgdn de
la>sobetanfr1., pein esta soberana, Jicen eno.'5, (}
se legitiln;L sino pot' el ;.onsen titnienlo de la Nacion
co-nquistada, segun uos, y ptH' 1;l trans-cul'so tlel
tiC:Ili.1i)o, seg-un otros. '"
ESta nuev;l Io'c1na, no alteLJ, pue8, el J'ondo de
l::s <locf.rinas que <le.iams inili1~H.1;i,as.

r~ r
Sb&ra-nia 'nioa:cl. &n la mua ele la. 1ucicn-lioa ll,Jorltor~a de b r&icrm~.
--G-u~t\'~ ~onha. lao _uurpa.ofonet moniquicaa-'l'ecrla. _lle_ iutieu
- !'_l;'OgTeaO-a ds eata. tsc?ia-.ruar.'- JcObo nCuuae:l-ruto-:. de
ccn.t'.a.cto entre llou.csuu y Hobbe.--oiili:iipoionoi& ill.falibilida;d
ele ~3 'fCluntad general.

Exarninutlo:;; Jos clos sisten1a~ -piincipalos que


_tratan -<le justific;_-1..r la soberana corn d1echo p10po de' los gohet'tHlntes, e:xan1inenlos lo~- siste1na~
pr0'S'Bnl:;]o~ para jnstificar la soberana con10 derecho prp'io ele. los pue.blos, advir1,'1endo ant.es de
to"tlO, que en Ostos pueden adn:dti1~e como en ios:
prec0d-en tes, cOn n1as menos lgica, todas la.s
foPI:naS d gobietno, p8l'O entru lo-~ unos y los otios
eXiste la difere11c-.ia que he sefiatallo antes y que
aes.Lo de cor1ohor111 a/Jol'a 1nis1no.
La doCtiina de la sober"anfri, del pu'eblo no reniorita 111as_ alla de la lleforma. Sol en esa Cpoc;l
se ha empezalJo _i, tliseutir fio8ficaffiente los derechos de 1os golJe1nant-~s y gobernado~. No era
en verdad la }H'in1ei-rt. vez que S:fi pl'escntaba en el

DE DF:ltECf-10 CONSTlTllC!ON'f\L

147

niundo la cuestion clu la soberana. puesto que toROri en .re~u tniclas euen,tas ~ino ejurci.clo teansferencias
tie. la sober;_i:na; fH::lt'O hasta onlones .los peblos
y lo~ gobiernos haliin.n f'iflo ~egnn \OH .!it-nipos, los
Jugares y las eostun1bres, sobr~raHO!-\ sin sahorlo,
\" era la 1irimera \e:t. que en l'espuesta . las pre-1.ensiones t.edcaro8111e absolntistas de ecr',\os .~.lQ
nt~rcas, como los.l::sruardoR, su ~~nmttl<~ha t.a1nbie11
-1erica1nente la dcJ('l!'ina lian1eL1a\n11~nt.e opuest~1
.rle la soberana .dt:l pueblo.
Los gn1nde.s esc1it.ores ,de Ja 1-:ersir~nu, i\'.Iilt.o.)
Tcndo[' de H(\ze 1 flottrnan, .Turieu y '.toclos sus
L:orreligiona.rios_ 1 no r~mpozaron . dcfende1 la .E;Oherankt del pehk1 sino cornbat.ienclo la doctrina
contraria, y sin oeg;tr que 1a sobcr-ana _existlese
-eti alguna parte, independient.cinenle c!B la v9lu\1
tad nd'ivi<:,luaL A lo".", absolutistas ._que dcfend)"
los 1lerechos .del rf:',Y, oponan ol de1:echo de Jos
pueblos, en cuyo beneficio t~-x is!.on to~ l'eyes .Y cuc
pueden sacu~H1 81 yugo d(~ 1111 f:\0L1e1ano que. i;-1.};lU_E;:t
-de su autoridad. _\ Jos que hacan e1na11ar la sober;_-tnia de una ena::enacion volunt.nri;i., oponan
'In liistoria, que tnuPst.ra la. perpeCuacion del derecho popular, re"'pondltt que la dignidad person~l, la vida y la libertad no pn8de11 abdicarse.
A los que sostenn la prerognt.ivt1 ien.l fundada
~obre un conse~t.imiento ta.cito, rlecau que el gue
.e_jPrce un poder no podra se1 supeeiof' al que 19
confiere. A t.pdos pedan lo~ t.il-ulos do ese po<h_1 on1nimodo ; y sosten1n que !~1 abdicacion

.1l~l~ las rpvoluciones de la historia no

148

CONFERENC:.:JAS

de toda lilJe't t ac1 persona l no pueile inducirse como


cosa veroslmil_. de la inac~ion y del silencio.
_.\s estableca esa escuela sus negaciones rev 0 .:_
lucionarias, y de esa,;Ynegaciones continuaba haSta la con1pleta fijacio de su doctrina.
(e Estamos persuadidos, deca .lurieu, que lo~
ho1nbtes son naturalrnente libres independientes
u?os de otr-os, esCepto esa dependencia mtua que
Dios ha. puesto entr6 los padres y los nios, entre:
108 ma1'1dos y las muje1es; pero cl'eemos tarribien
que el ecado ha hecho indispensable el dominio
Y la subordinacion de condiciones, de manera que
1nol'almento hablando es imposible que las so'cie,d,ades subsistan sin gobiern y sin- soberan'a. 1,
l enemo~i pnesi que por una concepcion teolgica,
los escritores ele _la Reforma, asignaban al gobier~
no la necesidad que le reconoce1nos nosotros pr'
una concepcion puramente filosfiCa; y entonces,
al buscar la. fuente originaria del gobierno,- lo
que es lo mismo: el principio de la soberanadesde que no lo veian donde le haban colocado
los ca1npeoues del absolutis1110, tenan que reconocerlo .en 1':1 entidad correlativa de todo gobierno
establecido) Y formulaban su siste1na sobre la' soberana del pueblo.
Este sistema fu sirviendo de bandera a todos
los publicistas libe1ales y todas las tentativas
.revolucionarias de los pueblos, hasta que Rousseau
con ~a poderosa iniciativa de ~u genio, lleg con~
vertirlo en esa mquina de deinolicion y -de trasorno:-;, que examinamos grandes rasgos en la

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

14g

rimer conferencia de este curso. Tambien el co1npaero cuya prdida lloramos con tan justo y
acerbo sentimiento, supo arrojar intensa luz sobre el clebre Contloto social; y me bastarn muy
ligeras indicaciones para refresca1 nuestros recuerdos sobre el sistema de Juan Jacobo Rousseau.
El terico de la democracia terrorista, lo mismo
que Hobbes, terico de la. monarqua absoluta,
parte de la nocion del pacto como base de la existencia social. Rousseau supone que en el aislamiento, los hombres, llevados por las conveniencias
de su ser, (( cuando los obstculos que perjudican
a s,u conservacion en el estado de natuLaleza, vencen por su resistencia, las fueLzas que cada indi vidno puede emplear para mantenerse en ese e_8tado, han debido necesariamente presentarse
este-problema por delante: Encontrar una fuerza. que defienda y proteja. con toda la fuerza. comun la persona y los bienes de cada asociado .Y
por Ja cual. cada uno, unindose libremente to~os no ob'edece sin embar@"o mas que si mismo
y permanece tan libre como antes. 1> Tal es el problema iundamental cuya solucion da el contrato
socia1 1 dice Rousseau. Las clusulas de ese contrato agrega, bien entendidas, se reducen una
sola . saber: enagenacion total de cada asociado
con todos sus derechos toda la comunidad; por
que desde que cada uno se entrega todo entero, la
condiciones igual paPa. todos, y siendo la condicion_ ig_ual para todos, ninguno tiene inters en
hacerlo oneroso . los- otl'OS. Adems, puesto que

15

-t'.tJNFL::l!.ENCIAS

cada uno se da <i l.odos, no so da nadie; .Y (',OUltr


no hay un aso~iado sobt.'e e! cual no adq uiOL'H el nli.smo derecho que se. cerle, so' gana el equivalentH d~
todo Jo que se pieL'de, y . rnas la -fuetza paL'a L'.Otlservar lo q lle se l:ietl'". Si se a.parta pues) ~lel
pacto social, r.oclo lo rf~tt~ no os ae su eseneia, encontramos que se retl11r~(~ los siguientes t1rninos:
Cada uno de no::;oitos pone en comun su 1f!r8ona
!J ::;u poder qjo la supl'enia direccion de La oolt1ntad general, !/ 1eciilno1:3 lodavia cada 11iien1}no
corno pa1te indlf'isile del iodo. (1)
l\sta supren1a direc.,Jo1J clr~ la volunl.ad geJJl'.l'al
es lo que R.ousseau llan1;l. la soberana del pueblo,
.Y ya Fabe1no.~ r:unles son las terribles consecuencias que de esa seduc!:ora paradoja, supo deduc~ir
el filsofo que la 1e-volucion francesa invocaba. en
los inayores exteavios lle su car'1'era sa.o:rienf.a. ~
destruc1ora..
La conc1u~ion dt-o 1-Lonl'lseau es la 1n1n1a. c.onclusion de HoblJes. Pal'a, Gl:ite la l~nagenacion total dtd
individ_uo se haee en un Ji01nbre; para aquet, H~a
enagenacion total se hace t~ll el pueblo . .E-lobbes h11
legitin1ado la tirana de los r-eyes 1 y Rou:-;sean ];1
tjrana de hlB n1uchetlu1nbreR.
IY
llef11b.oion g&neral do lo~- ciatema~ que r"'ciio"'n lll ~obera.nfa en Jos gobern~nte~
-El sistom"' de Robbes--.rais .. idea lio la. naturalaza. h~m:in:t
Esta.do do pa.z y e~hdo de guarrl1.-Mision limit~o:.,, el.el poder
socii.J-Abdicar la oober:i.nia e~ i>bdio11~ la. libertad-El ti~tma'\

TlE UEltl.::CHO CONS'l'lTUCJONAL

101

de De 1bi&tre-Igu&l error sobre la. na.tur.i.leza, b.uma.na.-Liis scciecl.:1doa nec_esihn gcbierno y lbert:td.-C6mo b necH!1bd de un
, gobierno no p~neba la l~itimidMl de todoa loe eat:ibleoiciDBCono_epoicn teol6giol1. de la. consa.graoion divine,-EJ .tra.souno cl.~l
tiempO-Pa.Jsa. analoga d~ la. prescrlpoion oivil--La uobera.nl& e~
impre~crptibh como la. l!berh.d.

. c\.{~cdx.i.nios tle hacer un LLabajo muy sucinto


ilnpcnfocto al 1ecortet' l:3 diversos siStemas sobre la 80be1c1ia, pero tenen1os ya algllnos puntos
piincipales. qut~ pueden servirnos .de base para la
cl~sifieacion t1e las clivetsas <loetrinas q'ur:: sobre
tal IIJateria descubra.n1os. En ~l desarrollo <lel pensamiento hu1na.no, 1a1a Yez irnperan los principiosexclusivos, porque aJ'ortunada1nente, Si hen1os dti
creer. llupont \Vhi1,te (lnti.oduccio'r1, al Gobierno
represefitatioo de .Stwa1t ,11ill)_ los homb~es ~ie_ne11
ntenudo 1.Jnstanto buen sentrdo para no asp1rns
al !.Hui-O de consecuen~e8. Re mezclan uos principios eon otros: ~ initigando intua1nente sus iigores, est th.i. lugar l;i observacion de Grimke
sobre la disticion entre las ciencias exactas y la8
cienc1.s ino1;~les: qne en las priineras una proposicion os absolulan1ente Ialsa absolutamente
verLhLLlera, n1ie11Ltas que 811 las lti'rn:as puede haber, y luty. f1Hcuenten1enLe una--rnez'cla.de verdad
y err(H' (Libro I Uap. JI.) Do este modo, las dor'.hrinas so multiplican hasta el infinito, por la ilt1r1tada variedad de suH combinaciones, Y. la histot~ de laH ciencia~ lno1ales se convierte en un
dd<ilo incsl.rienLle, para todo el que.nO se proponga teco1Te1 su:".\ vias eon el hilo conductor de lgu-

152

CONFERENCIAS

nas observaciones generales, como las que recien


hemos fijado.
Por otra parte, en materiaS polticas, y sobre todo en materia de soberana, la multiformidti.d
de las especulaciones pu-ramente tericas, se agrega la multiformidad de'" los mvHes pers.onales y
bastardos, que determinan la cteacion artificial y
efJmera de doctrinas calculadas para justificar tal
cual usurpacion de la soberana, tal cual de
1os exesos que puedan cometerse en su ejercici.
Si tratasemos de examinar una por un todas esas
miserables prostituciones del esprtu, nuestras
investigaciones se convertiran en polmica; y en
1
vez de derecho constitucional, descenderiarnos
-estudiar poltica. Nuestra mision en este caso es
analizar sistemas filosficos en los cuales pueden
caber errores, y muy graves errores-pero no analizar mquinas especiales de opresion, en donde
solo caben la prevaricacion y el crmen.
Cuando se quiere por principios racionales defender la soberania como de1echo propio de los
gobernantes, es el sistema de Hbbes el sistema
de De Maistre, ambos combinados, el fondo
'principal de esa defensa. Conociendb esos sistemas, puede decirse que tendremos un verdadero
talisrnan, para defendernos de todos los sofismas
-invent.ados contra el eterno derecho de los pue.:.
blos. He dicho que conociendo esos sistemas, por
~ue en efecto, basta conocerlos para establecer su
refutacion porentria, con au~ilio de los princi . .
p.ios naturale'S de justicia. y de '1as mas elementa-

HE DERECHO CONSTITUCIONAL,

153

les nociones sobre orga.nizacion social. NuesLral'i


(iiscusiones de clase han bastado pa.ra fijar ese
respecto las ideas.
El sistema de Hobbes flaquea enteramente por~u base. Hobbes supone que el @stado natural de
!os hombres es el estado de guerra, y no una
guerra parcial y accidental, sino una guerra sin
.trgua, una guel'ra de cada uno contra todos y
de todos contra cada uno. (Jo1.1r(frog 1 Cours de
Droit naturel-onzilne le!;on) Para poner fin un
os.tad semejante, es que los hombres entran en
sociedad, y para que la sociedad sea posible entre
esos seres monstruosos cuya irresistible tendeneia es el combate, los hombres necesitan entregarse un pder fuerte, ante el cual, no puedan
nunca alegar ninguna clase de derecho, y con el
c~al JlSten ligados por el exclusivo deber de la
obediencia. As, pues, ese po(ler no tiene lmites,
porque si los tuviera, sera en provecho de _las
fuerzas individuales y del estado de guerra, y
esto desnaturalizara sus fines asi como los fines
de la sociedad: Ese poder debe ser imperturba-
blemente obedecido) sean cuales sean sus actos,.
porque si se admite la desobediencia en algun caso, queda una puerta abierta a la resurreccion
<le las,.fuerzas individuales; . la reproduccin del
estado de guerra.
R.obbes tiene fa1na de haber ~ido un espritu
eminentemente lgico; pero qu es lo que queda
de todas sus (',0nsecnencias rigorosas, si elimina-

CONFERENCIAS

1nps la hiptesis sobre el esta:<lo de guerra, cor11b


est.-i.:do natural entre los hombres'!
Lo natural es el estado ele paz; lo quo fl_uye ,de
las .neces~~lades hLnaaa7, es el est_adb tle.;'sodi,clad.
Las .fuet'i:as inclividuale,s buscan Te~istiblemorit1~
ese estarlo, y no hay ra;.on lgica para el est.able...:cin1iento de un porler brutal cuya mision sea !_a
eonsecucion precisa de aqucno quL' e:-;t<-i. por l.;i
fuerza de ls cosas ordunado. Esas _fllCl'zas indivi'dnales, libr'es inteligentes .como son, busca.n on
sociedad el goce tranquilo de sus facultades, .~l
--cu1np1imiento regula1 de su destiuo, J" para c.tsep:;urar ln. 1:eaHzacion de est.os objetos, la autoridad',
el poder social es necesario. A.s .determinado
su origen,. se v que el pqder social _lejos ele Her
abs_oluLo eon10 lo supona. Hobbes, os esencialm_~-ll
t.-e limitndo, y siepdo esenciahnet)tt-1-.1n_it.ad~,' no
.pueden ];;ts fuerzas indivilluales abdicarlo por completo y sin retroYetsion posible en perf:lona ni Cn
):.:'ani;r.acion .determinada, porque silo hicit:ran, se
despojatao de !os tQedios incllspensubles para rna~1tene1 sns ltnites, y quedaran la rr1etced t~e' una
Iuerza superior que en vez de da.rles prottJccion,
podra anitjuilarlas su antojo. Abdicclr la sober"<.t. na, es '.ibdica1 la libertad que t.iene en ella su
iinproscindibh; salvaguardia, .Y la liheitad no su
abdicH, corno no se abdica la naturaltJza hu1nana.
l<:n cuanto , ln. teof'a de l)e M:aist.lc, su funda.n1en to- no es tan tcdso, pero sus con-st~cue~1cia~ son
..igualmente absurda"'\. Es ciertb que le spberana
res11lta de la nat.nraleza humana, pero n.o Porqiie

155

DE DERECHO CONSTJTUCIONAL

el hombre sea esencialmente corrompido y perverso, sino por' que es falibleJ y siendo falible, pueQe en la interpretacion de su derecho, agredir
menoscabar el derecho de su semejante. Si las socie_dades necesitan un gobierno tambien el hombre
necesita la libertad, y precisamente, porque la libertad existe en el hombre, es que el gobierno
existe en las sociedades. No basta que haya un
gobierno; el hombre y la sociedad exigen que el
gobierno responda . su mision, exigen que sea
bueno el gobierno, segn la mismR oxpresion del
teocrtico filsofo- y porqu la duracion de un
. gobierno es signo infalible de que responde su
1nision, signo infalible de su bondad intrinseca?
La -astucia, la violencia, la conquista, el prestigio
religioso, y aun la libre sumision del pueblo, (Lasta'rlia-Elementos de Derecho Pblico, pgina 43)

puede haber dado lug~r al establecimiento de los


gobiernos; pero siempre subsiste el derecho de los
gobernados discutir su ttulo y sus_actos, porque
si la liberta~ es eterna en el hombre, tambieu en
la sociedad es_imperecedera la facultad de organizar el gobierno que debe asegurar la libertad.
El transcurso del tiempo no puede inmovilizar
la soberana en manos ele Jos que por cualquier
accidente han llegado ejercerla alguna vez. Se
dir que el transcurso del tiempo es el sello de la
consagracion divina? Esa intervencion de Dios en
el desarrollo de los negocios humanos es una con-cepcion teolgica y sobrenatural que no puede introducirse sriamente en discusiones filosficas.
6

156

DE DERECHO CONSTITUCINAL

CONFt-<;RENCIAEi

157

representa en el derecho poltico lo qlle en el derecho civil, y que para la soberana como para la
propiedad la prescripcion es un .titulo. Argumentaciones por analoga., solo tienen fue1za cuando
lR, analoga existe, pero hay completa disparidad
en este caso. Han establecido las imperfectas leyes hu1nanas el recurso de la prescripcion para
dar un criterio cierto de los conflictos donde se
C',Ontrovierten derechos que el tiempo hace oscut'OS y dudosos, resolviendo en favor del que alega
una prolongada y tranquila poses ion 8obre el objeto en litigio; pero entre la usurpacion del gobernante que se atribuye s mismo la soberana,
y el derecho de la sociedad que quiere fijar y orr
ganizar el gobierno de la manera mas adecuada
la eficaz realizacion de sus fines, no hay duda,
ni oscur"idad, ni vacilacion posibles. No se prescribe la libel'tad humana; luego no se pre.scribe
ta 8oberana social.

Lejos de haber relacon directa entre la necesiLlad


del Gobierno, como vinculo 'estable <le la 01gallizacion social, y la no participacion de la voluntad
huinaua eu el eslablecimiento del Gobierno, tieh,e
mas bien decirse que :puesto que el Gobiono ~s
necesario la sociedad, corresponde la sociedad
el esta\Jlecimiento del Gobierno. La familia no
puede subsislir sin la autoridad pate111a; pero n.o
es cualquiera quien puede abrogarse las funciones
de esa auto1i<lad intlispensable. La socieclc_ll es
tambien una agregacion de familias, que no pllede subsibtir sin autoridad suprema, y es ig'u.almente absul'tlo suponer que cua.lquiera pueda con
valitlei llamar a s el ejercicio de esa autoridad,
suprema. Puede decirse con Pradier Fo(ler, que

siendo la sociedad un organismo rlivino, IC:L exiStencia de un pollee como todo lo que es esencial1nente neclJsario la existencia de una sociedad
es inslitucion divina como la nueva sociedad; pero Dios, razon primera y fuente originaria de todo pller, no ha comunicado la soberana de una
manera permaner;ite ni una. persona ni . una
familia, ni una casa; no ha prescrito los hombres ninguna forma social particular; cuda nacion
encuentra en si misma el derecho de organizarla
del modo mas conveniente para alcanzar sus fines
legtimos; la soberana vive, pues, en el sen de
la sociedad que se forma; es la condicion esencial de su existencia.
Si se aparta el embuste de' Ja consagracion divina, puede decirse que el transcurso del tiempo,

V
'.itflii~~ ~e

'

J1u11. Ja.ccb~ I!.cuue:i..u-l!'ililGicn


eu11 a.n.doju-lilrror d.a l .
scbeunla. om11.l.pch11.te-St1n peligros-l!'alaa.a apa.rienc!.l>!I quo al
prinoipio de soberana. envuelvo--Ili11tiuoic11 uaceu.ria entro s:oberna.11.hs y gcbarna.d.011-0omo pnhndfa nouneau evlb~ b hl11g:i..cic11. da llaob~?a.11.fa-Jomi11.itce11.ciu ele l:i. a.n.U:U.e~a.d.

Itefutando la. teora del derecho de la fuerza, vi._mos que la soberana era inalienable; refutando
la teora del deiecho divino, vemos que la sobera
na es imprescriptible; Juan .Tacaba Rousseau, sos
t,eoa tarnbien estos principios; nunca la usurpa-

158

l '.()Nfo'ERENCIAS

cion de la sober1:1.na tuvo mas enrgico eneri1igo ~


nunca la soberana del pueblO tuvo mas entu8iasta.
defensor. ,Cul es entonces el vicio que descu:.
brimos nosotros al sist:na de Juan Jacobo" RouRseau? Sabemos que ese,.paradojal filsofo por dioal esLado social en qne' la Europa fines del siglo XVIII se encontraba, consagr su talento .
ponderar las maravillas del estado salvaje: como
para invalidar perentoriamente el ttulo tradicional que la aristocracia, el rey y el clero invocaban en sus usurpaciones, hizo de un pacto voluntario y arbitrario el .fundamento de todo el edificio.social: y como, para poder destruir de un golpe
l:s iniquidades que los falsos soberanos haban
acumulado sobre la cabeza de los pueblos, di ;il
verdadero soberano un poder tan ilimitado y absoluto como el poder que habian ejercido los reyes. He ah el vicio fundamental de la teora. de
Juan Jacobo Rousseau. La enagenacion total delindividuo, no puede hacerse, sin mutilacion de J3
naturaleza humana, 8in evidente contradiccion con
su destino, ni en la voluntad de uno, ni en la vO
luntad de muchosJ ni en la voluntad de todos.
En una. sociedad fundada sobre la soberana del
pueblo, dice Benjamin Constant, es cierto que rio
corresponde ningun individuo. ninguna Clase,
el sometimiento de los dems su voluntad parti--:cular; pero es falso que la sociedad entera posea;
sobre sus mien1bros una soberana sin lm.jtes.'
J~l asentimiento de 1a mayora 'de ningun modo
basta en todo8 Jos ca.sos para legitimar s-usact.os;

DE DBRECHO

,,'

co:-.:~Tl'fl_~('lNAL

159

e:'}isten alguno8 que no puedtJn por nada. sanciou,arse: cuando una autoriclacl c;ualquiera comete
a,c_tos_se1nejantes, impot'ta poco de qu lnente emana;- importa poco que se lla1ne individuo nacion:
;;iunque fuese la uaeion enLel'a, nlenos el ciudadano
que:_oprne, no por- eso seria 1nas legtima. En
vano Jlousseau, pretende tra.nquilizarrros sobre el
ab_andono absoluto del sei individual en provecho
del ser abstracto que forma la. soberana. Cuando
el. pueblo soberano quiel'e usr.11 el poder que tie"
ne, es decir, cuando es nececlario proced!ilr una
o:rganizacion prctica de la autordad, como no
puede materiall11ente ejercerla tJor s _1nis1no, la
delega en los individuos que Seala, y resulta ent@nces que cuando uno se .da todos, es falso que
no.se d nadie j muy al contrario 1 uno se d
los q}le oLran en nombre de todos. Sguese de aqu
que cuando uno se entrega todo entero, no se en~
tr.a en .una condicion igual para todos, puesto que
algunos aprovechan exc1usivatnente el sacrificio
<le los dems; no es cierto que nadie tenga inters en hacer onerosa la condicion de los otros;
pueSto que existen asociados que estn fuera de
la:condicion comun: No es cierto que los asociados
adqui'.J'an los mismo~ derechos que ceden; no ganan- .todos el equivalente de lo que pierden, y el
res_l,lltado de lo que sacrifican es, puede ser, el
e_stablecimiento de una fuerza que les quite lo que
tienen,
-:,:El eminente StwarL Nlill ha conflrn1ado con su
con.cienzudo criterio esas observaciones de Benja-

160

CONFERENCIAS

.1nin Cou8tant, diciendo en su profundo li.bro sobrCJ la libertad: (( Nos hemos ._apercibido de que
ciertas fIases, co1no el poder sobre s mismo, el
poder de los pueblos sobre ellos mismos, no expre:-;aban el verdadero estdo de las cosas; el pueblo que ejerce el podee, iro siempre es el mismo
pueblo que aquel sobre el cual se ejeroo, y el gobierno propio (se(f goveriiment,) no es el gobierno
de cada uno por si mismo, sin de cada uno por
todos los 4ems. Por otra parte, la voluntad del
pueblo, sig-nifica en el sentido prctico la voluntad
de la pol'ciOn mas numerosa y mas activa del pueblo ;-la mayora, los que consiguen hacerse acep
tar por tales. Por consiguiente, el pueblo puede
desear- oprimir, una parte de si mismo y las precauciones son tao tiles contra este abuso como
cualquier otro abuso de poder. Es as como siempre es importante limitar el poder del gobierno
sobre lo~ individuos, aun cuando los gobiernos
~ean regularmente responsables licia la comunidad, e~ decir hcia el mas fuerte partido de la comunidad.))
El mismo Rousseau no dejaba de espantarse
ante las-cou:;;ecuencias de su sob-erania absoluta,
y para mitigar sus peligros declaraba que la soberana asi como no poda. ser enajenada, ni prescrita, tampoco podia ser delegada, ni representada.
Era declarar en otros trminos que no podia ser
ejercida, era aniquilar de hecho el gran princicipio proclamado, menos que h1.s sociedades mo,flernas volviesen la organizacion antigua, te-

DE UEB.El:I-10 CUNSTlTUClONAI.

16J

niendo a los ho1nb~'es libtes en sesio11 permanentl-'


sobre la plaza pblica, iniontras lo, raza ile lo~
escla"-os satisfaea las lH:lesidad.es de la agricul~u
ra y du la i11du8tria. R,ousseau oo se lletiene ante
ese inflexible co1ola1io de su doctrina. (( Hay tales posiciotHjS dtJsgraciarlas, dico el ilsofo, en
que no ioden1os conservar la libe1tad sin espensas do la. libcnl.ad do otros, e11 que el ciudatlH
no no nede ser perfecf.amente libr-e !:il el esclavo
no es ext1erna1ne11te usclavo. Tal era la posicion
de Esparta. Vosotl'os, pueblos 1norlornos, no teneis
esclavos, pel'O lo ~ois, pagais su libertad con la
vuestra; en vano os jactais dL~ L~Sa preferencia, encuentr:o en ella, inas coLar-da que humanilad. n
(Contrat social: ca). XV des ddpuis ou Rdpr-

sentant.)

~se rasgo cloelarnaLorio, no nH:H'CCl'. los honor(~::-:

de la refutacion; Ronsseau se ha encargado de


fulminar l lllis1no su doctr-i nci t'On l;-1 pruebot
irrecusable del absurdo.
V!
E1pli0Mion de la, 11obe~:.ni;i. naoiona-1-Leye~ el.a la ~impMia ~n la form~cion de
lu n:1oion:i.lid>1da~-Oonfigur:i.cion del territorio-Unidad de ra.za,
de raligion y cl.e oostumbres-Porma.oion ele conjunto~ ~ocia.les independientes-Libart:o.d y :i.l!toricl.a,d-Origen y logitimidMl de la
aobera.nfa cl.ol pueblo-Resei\a. hiat6rioa de la. doctrinD.-Aplicaoioi. p:i.roial en la. revolucion ingles:i.-El folleto de Jamea Ottio
en 1768--Doofor:i.oion de la ind~pendencia de los E6tD.do1
linicl.ca en 1775-L:i. revolucion rro.ncesa-'l'riunfo ca.el universal
d0 lw soberi.n\a. del pueblo 1imihda-N11~~tr~. coutituoion.

Al entrar en la refutacion de los diversos sistemas que antececleni implcitamente hemos estable

162

CONFERENCIAS

cido el nuestro, pero con el objeto de fijar comple_-.


tamente las ideas, debemo~ exponer huest'ros'
principios con arreglo al <lesarrollo lgico de 'las
'premisas conociclas.

..
La sociedad se forma_,....ieresistibletnente pr ia
sitnpatia que se desafrolla entre los hombres,
como consecuencia de la identidad de su naitir1J'.leza, y siempre quE: esta identidad no exist8',- ~n
vez de haber una tendencia hcia la sociedad f1av
una tendencia 111anifiesta laten Le hcia la gu~r~'.
As, pues, la formacion de las sociedad:es est
-determinada pr todas las circunstancias que- influyen sobre la simpata que une los indi,,id.uo~
entre s.
La condicion prin1orrlial pa1a que la ~irilpata
pueda desarrollarse, es que los ho1nbres se. pbngan en contacto, y por esto de la co1rflgra-cion
del territorio, depende en primer lugar la existencia de las sociedades. Dado qnc los hombres
-se encuentran sobre un n1is1no suelo, contribuien
ante todo estimulflr y asegurar su asociaCi_oh,'
la unidad de raza, la unidad ele religion y l_a riidad de costumbres, con los diversos accidentes ~
las varias modificaciones; que l~i curso de los aco~
tecimieotos humanos se encarga de regu.lar'zar
definitivamente. As es corno las diversas socieda:-des van tomando su carcter propio, en virtud -d
leyes y movimientos naturales, hasta constitir
,un conjunto social independie_nte, que toma' 1
nombre de nacionalidad. Es en\ cada uno -de. e-St~~
,conjuntos sociales independient.es, en cada una -de

DE DERECHO CONSTlTUClONA L

'

163

esa8 naciones, que los principios universales y


t~,lnq_s del derecho tienen q ne aplicarse segun
laS relaciones y necesidades de los seres que estn
sqme_tidos su imperio. Dedee::;e de aqu: 1. 0 que
eri c~da uno de esos conjuntos sociales en cada
u~a \le esas naciones, puede y debe el h~mbre re913.mar el respeto de los atributos qe constituyen su personalidad, el respeto de sus derechos
individuales, en tl1ninos inas esplicitos; 2. que
cada uno de esos conjuntos sociales, cada una de
esas naciones debe tener una autoridad que asegure cada uno de sus miembros_ el recproco
respeto de los derechos individuales. ,A quin co~
rrespon_de, pues, la l'acult;;td de fundar la autoridad: el poder del poder, si es posible hablar as?
La cuestion est resueU;a por la misn1a forma en
que .[3e ha planteado. Desde que la autoridad eman_a de la necesidad de asegurar el respeto de los
derechos individuales, la facultad de fundar la
autoridad, el poder del poder pei:'tenece al mislno
sujeto de los derechos individuales, pero como este s_ujeto no es un hombre, ni una clase de hombres, sino todos los hombres, el conjunto social,
la nacion, en una palabra, resulta que la soberana
no pertenece un hombre ni una clase de hombres, sino al conjunto social, a la Nacion, al puebl9. Soberana nacional y soberana del pueblo,
son expresiones sinnimas en la ciencia del derecho
constitucional.
Un autor reciente, ya citado, Prallier Foder 1 ha

164

( :oNFEllF.NCrAS

-vulgariza.dO y aclatado esa id~a en lo:i siguie_ntes


\/)1n11nos: <( Pr-g1111tar quiR. pet'leneco la sobe1an.:, o:-; pro::'11n!nr qu voluntad puecl~ n1anrlat al
pueblo ont-ero, Sl~n por si nlisma, se[I. por un in. .
/'
ler1neL ta110. Pnrn resolvc;t esta difieultad, ba,sLa
senta1 llna euest.ion sen1o]ante con relacin a un
r~iudn.dc:i.no cualquiera, considern,do inrlivid11aln1enlt. A quin pe1tenece en Afecto) el derecho de
regii los inte1L-~es de una pe1~ona. do1orrninada?
A. esa pcrsonrt. 111isn1a. bien ;. 111. quo hl.ya ella
enca.l'g-ctdo rlo 1e:noson!.arln.. Ahora bien, trtese
1le una socie(h1d co1norcial. <le una familia, de una
comnna, de un pueblo entero, el raciocinio es el
1nismo. El n1ayo1 u1ne10 do los inte1usados puede cornplicar y hacer ms difcil el arreglo de sus
intereses comunes; esta circunsLancia no basta
par-a arrebatarle~ sus derechos. Solo la. Naciones
rluea de det.er1ninar la fo1n1a de su gobierno; no
li;1ce ma~ que encargar a uno muchos mandatarios la justicia de BUS intereses. Toda fuerza,
toda voluntad clr~be 01iginnriamente emanar de las
-'ioeiedade!'i mismas. ( fJ1inci;e& generaux de droit,
de politique, cte., Cap. TTJfl.)
Esta doctrina de la soberana del pueblo, predicada y comprenclitla dpsde los albore"s de ta refor1na., tuvo su aplicacion pa1cial en la revolucion inglesa dt 1868; tuYo su consagrocion soletnne en la
revolucio11 de lo~ F.stados lJnidos. )'a en 1763
trece ailos antes de la e1nancipacion
, , un tribun

de la de1uocracia naciente, foimufaba la verdadera


soh(tana al cornbatir en un libro

.finetrina rlo lR

DE DERECHO CONSTITUClONAL

165

clebre el impuesto del timbre que haba decretado el Parlamento. << El Gobierno, dice Ottis en los
Derechos de las colonias inglesas, no est fundado
en la fueria colno lo pretende Hobbes, ni sobre un
contrato, ni sobre la propiedad como lo ha pretendido Har>rington en su Occeona; es la teora d-e
Locke y de la revolucion de 1868. El gobierno
surge de las necesidades de nuestra naturalet.a,
tiene su fundamento eterno en la inmutable volun:tacl de Dios. Existe desde el mismo instante en
que el hombre ha entran.o al mundo y . la sociedad.
Eo toda sociedad hutnaua, debe existir una voluntad soberana, cuyas decisiones supremas no
tienen apelacion sino en el cielo. Este sobera::.o poder esta originaria y finalmunte en el pueblo. En
el .h0cho nunca un pueblo ha renunciado libremente ese derecho divino; ante el derecho toda renuncia es nula. :rvlonarqua y teocracia, son invenciones para atrapar al vulgo. La felicidad de
Ia humanidad exige que esa antigua y poderosa
al_anza sea para siempre rota.
En la gran Carta que ha dado a la raza hurnana, el 'fodopoderoso Monar'ca del Universo, ha colocado el fin del gobierno en la folicidad de los
hombres. l.a eJeccion de la forma de gobierno -est confiada _los miembros de ca<la sociedad ; la
organizacion del gobierno y su administracion deben ser conformes la ley de la rat.on universal.
No hay pre3cripcion bastante larga para anular
la ley de la naturaleza y la concesion de Dios, que

166

167

CO:-.IFERENCIAS

DE DERECHO CONS'lTI'UCIONAl.

ha <lado todos los hon1Ures el derecho de ser libres. Dado que todos los prncipes, desde Nemro'd,
hubiesen sido tiranos, esto no establecera el ci'e;~
recho de la t.ira:ua. Cua1390 los depositarios del p~
der se inclinan hcia la_l.irana, es un deber el reSlstirles ; si son i ncorregibls es necesario deponerlos:

curarle la seguridad la felicidad. )) No deca


qtra cosa la revolucion francesa, antes de que se
d.esnaturalizase en acontecimientos polticos y soc.i;;tles que dieron influencia preponderante las
terribles mximas de Juan Jacobo Rousseau. La
As&mblea constit.uyenLe proclam el dogma de la
soberana del pueblo: pero promulg tambien la
declaracion de los derechos del ho1nbre, deeechos
superiores, todo podet terrestLe, toda soberana humana. Hoy todos los estados de la Europa,
con exepcion de Rusia, a.n bajo la mentira de la
1nonarqua constitucional, reconocen ese dog1na y
aspiran la consagracion de esos derechos. En
cuanto la Amrica del Sud, desde la independencia hasta nuestros dias 1 la soberana limitada
del pueblo, ha sido el ideal constante de sus instituciones. En nuestra. Constitucion, ve1nos por el
pre.mbulo que se establece el gobierno pat'a aflanzar los derechos y las prerogativas de los asoclados, que la Repblica (artculo 2.") es y se1 siemp1e libre de todo podel' extrari,e10, que no ser
jams el Patrimonio (artculo 3.") de persona ni de
.fam.ilia alguna, que la soberana-( artculo4.") erriste
. 1adicalmenie en la Nacion .

(Citado por BancPoft-Historia de los Estad'os

Uni'dos-tonio T7II-cap. AT.) Asi seguia.n su .des~


arrollo lgico, las ideas que haban tenido por gf.:_
1nen el memorable eonvenio del J.VIay Flotoer (Con_fe1encia segunda: Anie1'ica del 1\Torte) hasta que 811
la declaracion de la independencia, Jos representantes del pueblo de los F.stado.s Unidos, dijeroll
la faz del n1undo:
<(.Miramos como incontestables. y evidentes por
s znismas, las verdades siguientes: Que todos los
hombres han sido creados igu.ales; qu~ han sido
dotados por el Creador d(~ uiertos derechoS. iniilienables; que entre estos derechos se debe colocar
e? primee rango la vida, la libertad, y la proseclic1on ( pU1'SUlt) @le la felicidad. Que para asegurar
el goce de estos derechos los hombres han establecido entre ellos gobiernos cuya justa autoridad
emana del consentimiento de los gobernados. Que
. todas las veces que una for1na de gobierno cualquiera se hace destructora de esos fines para los
cuales ha sido establecida., el pueblo tiene el derecho de cambiarla de abolirla, y de constituir
un nuevo gobierno eRt.ablecienqo sus Iundarnentos
sobre los prinipios y organizhndo sus poderes
en la forma que le pnrezca ma:-. propia para pro-

VII
Di.ftcult.i.dea po.ro. limita.r la. sober1:1nh del pueblo-Trabajo de l:i.a .iustitucione3
-Imporbncfa (lecbiva del prineipio-OcndenMicn del despotismo
-ml a.sentimiento de lo. ma:yorfa y a.un el d.e la vctima., no lo

j11stiflea en ningun ea.so.

Esta limitacion de la soberana del pueblo en-

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

168

CONFERENCIAS

cierra una dificultad muy grave que no ha dejado


de presentarse en nuestras discusiones de clase;
para terminar_ por hoy nuestro trabajo, veam08
como un constitucionalista,
en cuyas obtas mil,cho tenemos que aprender, formula esa 1nisma. dificultad y la resuelve. _.,.
-ti: Una objecion se presenta contra la lirnitacion
de la soberana. Es posible limitarla? Exi8te
una fuerza que pueda impedirle ultrapasar lnR
fronteras que se le haya sealado'? Se puede, se
dir, por combinaciones ingeniosas, restringir et
poder dividindola. Se puede poner en oposicion
y en equilibrio sus diferentes partes. Pero p9r
qu medio se conseguir que la suma total no see1.
ilimitada? cm-o limitar el poder de otro 1nodo
que por el poder?
(e Sin duda no basta la lintacion abstracta d
Ja soberana. Es necesario buscar bases de instituciones polticas que combinen los intereses d
los diversos depositarios del poder, en tal manera
que su ventaja mas clara, mas durable y mas segura, sea quedar cada uno en los lmites de sus
atribuciones respectivas. Pero no por esto la primera cuestion deja de ser la competencia y la limitacion de la soberania, porque antes de haber
organizado una cosa es necesario haber determinado su naturaleza y su extension.
En segundo lugar, sin querer, como lo J1an hecho a menudo los filsofos exa$'erar la intluenci<t
de la verdad, se puede afirmar que cuando ciertos
principios estn completa y claramente demostrR-

169

Jos, se sirve en cierto modo de ~aran~a s

se
forma respecto
de la evidencia, . una
mismos.
~

;
.
,versal
que
sale
muy
op1n1on un
. pronto victoriosa..
.
, .
.
l
b
arria
no es s1n htnltes, Si se reeonoce que a so e1
es, decir', que no existe ningun poder iliu1itado, nadie en ningun tiempo, osar reclamar un poder
;:;:er:irjante. La. misma experiencia lo est pro~ando
ya. Ya no se atribuye, por ejemplo, _ l~ ~o:.1eda~,
l~ntera, el de.recho de viUa y muerte sin 1u1c10. As~
niugun g_ohierno pretende ejercer_ ese derech~- 81
los tiT'anos de las antiguas repbhcas, nos parecen
inncho n1a~ desenfrenados que los gohiern?s de la
histo1ia moderna, debemos atribuirlo ' esa causa
. atentados mc.ts monstruosos
en inuc 11a par te Los
.
del <lesp'Jti:;;mo de uno solo, fue~. ~on frecuencia
debilos la doctrina del poder 11Lm1tado de todos.
La lirr1itacio1~ de la soberana es verdadera y es
posil;tl~. Ser<iga.rantida, primero, por ~a fuerza __que
garante todas las verdades reconocidas, por la
pinion. en segundo lugar lo ser de una manera
' .
por
la distribucion
y por la balanza
mas prec1~a,
.
,
de lo-.; poderes. Pero etnpezad por . reconocer .esa
limLtacion saludable; sin esa previa precauc1on,

todo es intil.
.
EnccrT'ano la soberania del puel:lo_ en 1usto8
llmi tes, nada teneis que temer; qu1ta1s al despotismo, sea. de los indivduos, sea de las asamblea~,
la sancion aparente que cree tomar de. un asenti1niento que invoca, puesto que proba1s que e_se
"miento dndolo por real, nada puede sanc10t1..sen t 1
'
nar en realidad.

~-

170

CONFERENCIAS

_El pueblo no tiene derecho l1 111


-.-.
8
cente
un solo ino' n1 a. tratar como cul abl .
pruebas IeO'ales Lu ,
P" e
un acusado sin
ti

ego no puede deleg'ar s


.
te derecho c:i nadie fl~l p b!
emeJan. _, ue o no tien

de atentar la libertad0d
.. , e e e erecho
e op1nron a l b
religiosa las sal
. .
,
a t ertad
,
' 'e vaguard1as judicial
. l
.
mas protectoras N"
d,
es, a as for. rngun espot

blea, puede pues e1'ercer un d a, nh1nguna a.sam.


erec o s

d1c1endo
que el pueblo
emeJante,
.
se 1o 11a dado Tod d
hsmo es--pues ilegal. nad
. -. o espoaun la voluntad po 'l a puede sancronarlo; ni
a
pu ar que alegue porque se
rrog~, en nombre de la soberana de'!
oder
pueblo, un
P
que no est comprendido en esa
y no solo es la tra.nsferenci .
soberana,
que existe sino la ere . a Irregulat' del _poder
1".101n d.e un poder _LJ.Ue no
debe exist1:ro -B C
~
ons an ( Vi, .
.
pituto de los Princin. d . , e.ase el p1't1ner. car tos e pottilca y la
t
;
esa 1nisnia obra. )
no a A de ,

DEClMA CONFERENCIA
LOS DERECHOS INDIVlDUALES

Clriterio pa.ra, :i.preci:i.r l:i. orga.niu.oion sooia.I ele nn pueblo-Libert:i.ci civil y


liber~c1 loltio:o~Su rol y s11 importa.noia- en los clntinos ele lahuma-ni(la-d-BGa-coion contra. la- libert:i,J, poUtica--Siu esb la liberta-d civil ep ilusoria-Arrnoni:r. de los principios.

Hace algun tiempo, en una asociaciou poltica,


me toc disertar sobre la materia que debe ocuparnos hoy, pero aunque en aquel trabajo, nada
encuentro hoy mismo que cambiar en cuanto al
fondo', la estrema generalidad de sus ideas y la
sinttica brevedad de su forma, hacen imposible
su aplicacion para nuestros estdios de c~ase. Necesitamos ; ir con paso mas tardo, mas pesado,
guardando la hilacin lgica de nuestras concepciones, la vez que analizando todas las principales
consecuencias .de los principios que dejamos establecidos.
_Dijimos., _e1~_ l_a qo_'J1,/e_~e__n_ci_a_ oct~va_. que. l_os,. 4el'Bcl~OS-indf'VidU~1;; 8r~n ~i atribUio p~fmoI-<lial de la

pe_rsOil~_iaa.cr h_Uffiana, -~_i"._111a.S ~agrado -p~_tri-~onio

tfe -_los'- irdi.:vJ~os,_ Yd~d~~~1amo~ :d'~ -aq~' '"que el

~~~?:~.~~~?'~-~Pi.:t~d.8-1 .irr~s~sti);J_j~~et13_

ciedad paPa abdicar ese atributo,

buscar la spara dilapidar-

172

C'ONFERENf'IAS
DE DERECHO CONSTITUCIONAL

ese pntrilnonio--{'jne
., .<o c1e
. d,t d no pu d
1'
-1
.
uu e::itado un que l'l l
1
e e se[' sn10

- . iom J1e obt~nga J:-1 mas amp ia co11!:ap.1acion de HUS a,trilinf:os l


..
JOS

J
, a IlldS 88g'Uf"\
I ~sion le su pal.rimonio r .1

<
.
- cucst1on rle los d
rec 1IO'-i individuales es J
t.
.

ecues .ion fundatnen tal de


a c1enc1a consf.rtucionaJ .. v 1olti.. e . d
,., l
_
.,
ca Ud.n o q u eremos '-~D H-i1 hastrt donde un
LJ
----.--- --- -

. u~- l ._ p~1e o es hbre, hasta


q
!- unto :-se encuent.1a
reo-u
fa rnien
. t e gobern::id
- , -

-
I"':
o prinH't'O que deL-

'-:-'-"'-,'-'--'' - . -

_ .
_. ---- "' o,
. _. __ emc:is_ examinar no es la oraa-

de los podere
.
--- . -. .
..,
- "-
s, 111 su or1oen n
posicio 11 sino 1
I

)
r su com,
a es era de acc1on que .::e h d d
~
a 8Ja o
al desurrollo de 1.
,
a activH]ad huina
.
. . .
legtiino ae - - - -- - _
na, a 1 GJerc1c10
1as 1acu 1tades del ho b

Pod
.
m re.
geda~m~s,' suponer, y las repblicas de la anti'
SI como algunas replibl"
nos dan ejemplo de ell
icas modernas
blo que -eli'a
o, ~odemos suponer un pue~
y .remueva a todos s
f
.
pblicos, que se d a .
us unc1onarios
81 mismo 1eyes q
t
rnas completa posesion d
.. ' ue ~nga la
bargo ese pueblo ext[e:~;~~~:b1:~l~1:1: y sin em_
ser extremamente esclavo s
a, ano puede
1
ganizacion d _
. .
'
en me 1 de esa or.
cmocrat1cH y por !a in ter,
.
8S08 po(lcrp~
J
_ . . .
'enc1on de
. - popu ares, u! n1d1_v1_dt10 no C-'~ lib.1
.
~!?. .s_u ~Orlt'llJf1Cia, ni f'tl w--=--;--'""'~- -------k . __ . ~ ~
trab~- -... -. _pensamiento, ni en su
0 - ' n su
prop1
l 111. en la - dispos
- - ' -d - ,_ ' 111
- f' a::ic'
e su persona.
-.
1~1?n
Pode.mas en se t'd
-que ooce de
n I o co~t~atio suponer un pueblo
o
- escasa part1c1pacion e J I
.
los funcionarios plibl. _
n a e eccton de
tor d
1cus, que no sea el propio aue sus leyes~ qu,e n 0 t enga la, suprema d

.
,
1reccion de su gobierno
' y sin embargo este pueblo
1~!Zfl_c1on

_1_''

'

173

esencialmente gobernado puede ser relativamente


libre, si el individuo se siente invulnel'able ea. su
conciencia, en su pensamiento, en su trabajo, en
su propiedad y en la libre disposicion de su persona.
Este es el problema tan largamente debaLido,
de la libertad civil y de la libertad poltica.
.~abemos q_ue~ la. libertad_civ_q __ es .eL q.o_ni'!-_nto de
los der;eChos ind-ividuales, el goce de todos ess de~
rechs, y por 'consigufBn-te el prim.Bro de ls fines
sciales. Ah1a bien qu es la liber.ta:d-poltca '!
Url" comen_tad_or _de Blackstone (Libro I Cap._ I)
d~e-_QUe y~_ ia~-~<--~~~S:_1:1:~i<l~a~qu~_ la constitucion, la.
frma y la naturaleza del gobierno establecido
p'J.OCUr~an-- ICis' sbdl.tos en ei gOCe de la libertad
ci~l. Esta definicion tiene el inconVeniente y el
peligro de la vaguedad, porque no se deter1ninan
los medios eficaces para procurar la seguridad en
el goce <le la libertad civil. Un autor mas reciente
(Dupont White) ha dicho que no h._ly sino un modo de definir la libertad poltica; .no es una libertad, agr"ega.; ~~. ..pod,\:lr, el ppder de los __ pueblos
so&te s mismos. Entre las muchas definiciones
qUe se encuentran de la libertad poltica, predomina sie1npce la idea que ha expresalo Dupont
White. Se mide la Libertad politica, por el grado
de poder que los pueblos se resel'Van s misn1os,
en otros trminos, por la. mayor ine~or latitud
en quu los pueblos participan del ejercicio de la
soberana.
Oedcese de aqu, que si bien la libe[tad polti-

''"
~!J!-J,.::-~,.;,

174

CONFERENCIAS

ca, no es otra cosa que la garanta de la libertad


civil, estos dos principios .pueden encontrarse dir:
vorciados, porque para_ los que no admitimos, co.mo Juan Jacobo Rousseau, la infalibilidad de la
voluntad g8neralJ ls .rderchos individuales pu_e_den perderse con la so-bei:ana _del _puebl_o_, y preci..,

salnente por la soberana del pueblo, siempre que


esta- soberana llegue liltrapi:tsar sus imiteS.
Durante los ltimos aos se ha manifestado en
EuPopa, una reaccion notable, contra la suprema
importancia que todos los pueblos de la tierra y
en ladas las. pocas de la historia, se ha dado la
libertad poltica. Qu importa la forma de gobierno, qu importa la persona quien la autoridad
est confiada, si se deja cada hombre el ejercicio de todos sus clerechos naturales ? Pidamos al
Poder esos derechos J' dejmosle tranquilo en sus
.funciones ... As han doctrinado durante veinte aOs
los liberales franceseS; que se acomodaban laS
formas absolutas del Imperio, y bien se v que sll
a1nor los derechos individuales no era !'nas qu8
la mscara con que se encubra su traicion al derecho de los pueblos. Sin la li?_e.rta.~ poHtic_a, 13: l.ibertad_ civil puede exi_s_tir-~e:s--ci_erto'-Pe:rO'~~o, ~--;;
bie1i- PreCari y pasaje~-~ -que- la.- v6Iu~t~d (l_e:.:_40
hoinbie de __ un _grupo,de hmh_r_e.S__ aminora destruye segun la regl_a brutal de- Ss CaprichQs.-'El
hombre no vive con el c1ia; nadie se considera. Hbre sino cuando fia. en la conservacion de su liber.-tad; seguridad y libertad son ~rminos correlati_-vos. El mas excelente de los dspotas, nada me

DE DERECHO coN::,T1TU\O."IA!.

175

' . t e sobre el hu1nor eon que se leYaL1tar


ma-.
garan
.
.
_...
enos
aun
sobie
la
exee1enc1a
del
suceso1
nana, y m

'
ue dejar en el mando.
. .
qc
O'
Inos ante todo la li\JerLad c1vtl, que es
oosaore

es la
el 'fin. pero no deprecien1os el tned10, que . .
libert~d poltica. Tales son la.~ base~ que f'\erv1ran
de norma nuestro curso.

11

La t8oria de los, derechos individualo8 est inuy


.
1eJOS
de encon t,rar s e formulada y precisada por los
:. . d_ s publicistas de la ciencia. En esta como en
~;::s ~as cuestiones morales y polticas, _sorprensud e a. ld ve. rdad que el estudio de generaciones
sobre
.
baste
)ara
alejar
la
eontrover:na,
,
ces1vas no
la~ noeiones mas elementales Y concectas..
,
. . lugar toda un.a.escuela filosfica p10En- primer
_
' _. .
d _
tesi::lCOiitra "la B~i_Ste"ncia de lo~ ~er:chos Ln_ iv1
t ~ todo princtp10 independiente
clUales_, __?omo con ra. .
. No se
-'.--...
.
.
,
la
voluntad
de
~v superior a_
. los hombres.
, ..
. _
~uede alce B"entham, raz.onar con fanat1cos ~1 ma
\~s d~ un derecho natura1 que cada uno entiende
< mo quiere y a.plica con10 le conviene. Bentha1n
co

, su premo
eri"e 1 utilidad
como princ1p10
,
' .pero
..
a
.
.
.
t
le
que
let
fal1b1h.acaso este princ1p10 esti:l exen .o e ,
1

..

176

CONFERENCIAS

da~ hurnana lo interprete

y lo aplique contradicto~1_amente'? !ambien Beq_tham ha dicho que la

u~ihdad ha sido a menudo mal aplicada; y entendida en un sentido estrecho, ha prestado su nom-

bre gran~es_ ~rmefies, pero no debe arrojarse


sobre el pr1nc1p10 laS faltas que le son contraria.-.;
.Y_ que solo por l pueden rectificarse. l> Esa objec1on contra el. principio del derecho, desapare~e,
pu_es,_a~te la simple consideracion de que ningun
pr1nc1p10 humano puede escaparse de ella, y sabernos que es precisamente ese principio el quemenos acceso presta la arbitrariedad de los clculos personales.
Secundando el pensamiento de Bentham Dumont, uno de sus nias sabios colaboradore~, ex~la~aba: Cul cosa mas absurda que derechoR
inahenabl~s que han sido siempre enajenados,
derec~os imprescriptibles que han sido siempre
prescr1ptos? Bajo otra forma es la objecion de!
maestro, que se resuelve por la propia confesion
del maestro.

~o que es, no es i;;iempr_e lo que debe se_r, p;iro


el hecho de los seres libres, no destruye el de.r;_
c.ho _de los seres _moral"es, y _el hombre _es UQ 8~r
hbre Y moral conjuntamente.
.A~artando esta primera dificultad, que disminuira sin duda ante la solidez de nuestras convicciones e~piritualistas, se presentan otras divergencias
s~meJantes sobre el origen de los derechos individuales.
Blackstone sostiene .Y ~u idea esta bastante ge-

DE DERECHO <~ON8TITUCONAL

17'7

neralizada que los derechos individuale~ pe1tenecerian los individuos en el simple e;;tado de naturaleza; todos los hornbres pueden pretender Slf.
roce sea en la soci'edad, sea ,fu.era de ella.-( Co1neniario de las leye::; inrlesas-io1no I Cap. l.)
Nosotro8 no podemos a<ltnitir esa idea, que tambieu. preconizaba. tri clebre asamhlea de 1789.
cuando declar que el hombre nacido para se1
libre no se ha sometido al rgi1nen ele una const,itucion poltica sino para poner sus derechos natnrales bajo la proteccion de una fuer;1,a comun. ))
--Estas palabras: como la~ de Blackstone implican
\a existencia del derecho, anterior i:.i la exlstene1
ele la organizacion social, y nosotros fuera. de la
~ociedad- no reconocemos sino seres excepcionales
v monstruosos que rebeli1ndose contra la ley pri~nordi~-i.l de su destino se colocan fuera de las con(\iciones esencia.les del derecho.
Esto no es sostener, como lo ha. hecho algun
dia Lahoul-ye ( Histoire du droit de prof11iete ,fon
ciere en Occident 1 pj. 61) que antes de la sociedad ,, fuera de la sociedad no habiendo nada, la
~bcieda'd es el orjgen y la fuente del derecho
idea Tnuy comun enhe los jurisconsultos y lejistas,
.cuantlo se ocupan de la propied.ad, muy especialmente. En realidad el derecho, como lo dice Ber
thauld ( Libe1te civile cap. V) no es la causa
ni el efecto de la sociedad; no es el hijo como
tampoco es el padre. Si el derecho no es anterior
. la Hociedad, es su contemporneo. Luego no na~e de ella, con10 ella 110 nace de l. R.egla de las
1

178

DE DERECHO CONSTITIJCIONAL

CONFERENCIAS

Ja doct .

d l

. .

JUllSCOUSUlto

brrtnic-O'rl

L d r1na_ e publicista popular francs.


.,'.,
. a octr1na de Blackstone tiene
ineludible cuando llega el
un corolario
ciones practicas F
dmomento de las aplica~
uera e la
d
Blackstone, el hotnbre tiene dere ~c1: ad, s~gan,
tad sin Jmile
e o una 11bet-'..:.:
' , pero al entrar
d
.
una parte de su lil 't d
en sacie acl cedn'
)er
.a
natural
,

te ad ' poi a importan;~


. - qu1sic1on del derecho social
.
civ1l_vien_e ser n d
'l> Y ({~a libert.ad
l-8slf.llg1a: _- "--.; l -,_a .m_~s q_,ue la libertad _naturar
-- -- - a poi as leyes huma
te en aqueli q - -. . ~as, pero solameri~
'el b' -- -"
. ue es necesario o conveniente para
- i_en --g:ener_al de Ja sociedad
,,
cdmpretament8 va
.
- - - - )) Esta formula
chas individuales gl~e::~~~ lha estencia ele los dere.
'
o
as a poner en peli ..
su existencia; con ella, en virt l
. gro
que el hombre sacrifica para couc de la libertad
nservar el rest
pue d;e no dejarse al homb re n1 el mis re
to,
vestigio de su libert1d
.
.
.
e
mo
'
or1g1nar1a. Todo con - to
en que la operacion se ha a
.
_, sis ela ntilida<l creneral El
. g bajo el pretexto de
ene
.
t:>

mismo Blackstone se ha
argado ele patenti1<:ar las O'rav
.
de su doctrina <l' . d
b
' es consecuencias
' 1c1en o textualffiente lo
, ,
leerse enseguida. ce El e t
que va a
, s atuto 3 de Edua1do IV

17~

e., 5 que prohiba los caballeros con rango irrfe~


r,ior: ,al de lord, usar zapatos botas cuya punta
~xce_djese de dos pulp;adas, era una ley que rayaba ... en opresion; por mas ridcula que pareci_ese
en~onces esa n1oda, no podia impol'ti-tl' al bion co111\J,n que esa fr1oda fuese reprinliila por penas pecuniari:;i,s: pero el esta.tu to del rey Cal'los 11 que
pr~scribe enterrar los muertos en un sudario de
ftanela, aunque Ol'(lenando en apariencia una co~a
ti;-\n indiferente como la que acaba de ser citada,
S _sin embargo una ley que puede subsistir con
la _libertad pblica, puesto que<faoorece el coniercio
de.l cual depende en gran parte la prosperidad gene1~al del pais. l) (Comentarios las leyes ingle-

relaciones sociales, no las crea


creado por ellas F\ h
J
pero ta1npoco e_~
en c.ierto. t l . :,' - O:JrQ. ha naci_do sociable Y'
es ac o social 1 pero ha
.d

teliO'ente.
- . --
nac1 o ta1nbien i.n~
1
a . ,- 1nora
y
libre
es
d
.
- . '_ ___
.ecrr, con facl1lta.d que t_1ene el derecho naGral de 'e .- .
es
no solo compat1b1e s , stno
-'I"- -- JBrcer, porque soh'
arm
-
._
<la:d. 'He ah la
l d- .
- ~1cas con la socte!.J
verc a era doctrina
.
la vez; que la doctrina <lel . ,
' que r~I-uta-'_':

sa~-,_
.

..
;;,.
' ...

'

.'

"
-:(-

ir - .
~.

loco citato.)

.J:ie ah el resultado de las falsas concepciones


fiJosficas; Se 1npieza por constituir al hombre
con~O'UD ente aislarlo, dueo de una independenc~a absoluta, y despues, cuando se quiere organi7.:jt!' la sociedad 1 se tiene que violentar la naturale~a del hombre y someter su indepencia reglas
arl!itrarias' como la sociedad en que se le coloca.
Igual- cosa sucede con el extremo opuesto que
ac~bamos de sealar anteriormente; cuando se
convierte la sociedad en modeladora discrecional
d~, los hombres, en fuente nica de los derechos
in,dividua1es, todo est igualmente fiado al capric~-,.o de las formas sociales, al criterio de las institu,ciones humanas. No hay mas diferencia, sino
qu,e en la primera teora, se d la libertad al
hqmbre imaginario del aislamiento, para sacrift-

180

t;ONFE}{ENCJAS

carla en el hombre real (le la socieclad, nuentra::;


en la segunila se suprirne al hombro imaginario
.Y se sa,crifica la libertad desde el principio.
Nuestra teora nos ev.ita perfectan1ente osos eseollos. El horn bre y Ja, soeie<lad son contempor.neos; la !1b~['ta<l Y )a autoridad coexisten desde
el p1irner inornento. l~l hombl'e no sacrifica pi:\,ra
entrar en sociedad una pa1te del derecho il.imttado, que no tiene, 'ni Ja sociedad eje1c0 sobre los
ho1nbres un poder ilirrlitado que ta.mpoco tienu. El
de.rec.ho 1ndividual es e::iencialmente limitado, limitado el dGr'echo individual de un homb1.e por 8 _
derecho individual de otPo hon1bre, y po1 el derecho social que est encargado de establece 1 ese
limite entre los derechos individuales de Lodos.
Enunciat ese principio, no es resolver todas las
cue!:ltiones polticas.; .Ya sabe_mos las diticultndes
prcticas que se encuentran al sealar ese !iinite
comun de los derechos incliv1duales y del <lel't:icho
social, sin hacer imposible al uno, y sin tlestl'uir
la realidad de los otros; pero estaH son dificultades inherentes a las_imperfecciones hun1anas, y al
menos hemos trazado una regla que d~i trtninos
~j.s Y co_nocidos la resolucion del problema po)1t1co, aleJando la incertumbre de un estado en
que el hombre tiene que sacrificae su llbertad natural, I_a vez que el nihilismo, por decirlo as,
de_ la sociedad en que el hombre se presenta despOJado de toda pe1sonalida<l ju1idica.

DE<: DERECHO CONSTITUCIONAL

181

III
.Eecuela que el)Ufu.nde el derecho eon el deber-Origen hfoMrioo de eu ne11eb
-I!.efuh.oion-La libertad y no el deber ea el crl.hrlo e:riemo
del deroobo-Como esa eaeuela conduce al gobierno teood.tieo--L~1nartine-Contra.diceion do 'l'hiereeilin-Si ol deroeho implica.
fo. eleccion en la eoliaion de deberes, el criterio del derecho ea
b llborhdy no el debor.

Ante8 de seguir adelante, voy a ocuparme de


<tlgunos otios sistemas queJ suministrando una
idea falsa de los furidamentos fllosficos del de1echo, pueden ser y son lnuy menudo origen de
los mas graves errores en las aplicaciones necesarias al gobiern de las sociedades humana8.
_creemos que nunca ser excesiva h1 insistencia
sobre esLa8 pre1nisas algo abstractas y destituidas
de halago, pol'q ue al seguir el encadenamiento de
los pr+ncipos cientificos, no puede levantarse un
edificio slido, sino empezando por la ~olidez de
los cimientos.
Se ha dicho y sostenido de una manera brillante, que el derecho no es sino una. consecuencia
del debet', el deber en accion; la facultad de haoer lo- que el deber prescribe. lJn libro reciente-,
que varia:; veces he citado, los P1incipios del Derecho, por Mi. Thiercelin, expone con lucidez esta teoria. que es en general, la de la escuela doctrinaria. y espiritualista de Francia. En su abono
podrian presentarse como autoridades mas menos decididas log il1_istres nombres de Cousin, Jouffroy, Lerminier, Guizot, Simon y otros pensadores de celebridad no menos justa.

182

CONFERENCIAS

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

l,a l'evoluciou fl'ancesa babia hecho la declfll'acion de los derechos del hambre, para que diese
la vuelta del globo, co1no lo proclamaban los so.adores de entonces, p,.e.ro esa declaracion que deba curar todos los n1ales y rescatar todas las culpas de los pueblos, l~1 seguida de un v.rlgo
donde los 1nas 3ag-ratlos principios de la ,religiqn
y la mor~l cayeron" ahogados entre raudales de
sangre. Vino la I'eaccion de la revolucion france..sa; una mano de fier10 se levant a pacificar l_a
sociec1atl 1 borrando hasta la mas ligera sombra_de
derechos en las instituciones y en la vida real de_l
pueblo. Cay despues el despotismo con10, haba
cado la anarqua, y entre las muchas anomalas
de la restauracion borbnica, surgi una escuela
que aspiraba recoger las tradiciones rle la rev_olucion, purgndolas de sus errores y desvaros
terribles. A esa escuela generalmente llamada doctrinaria ec!tica, toc poner en boga la teora
que hace <le la esencia del derecho una mera amplificacon del deber.
A primera vitita, esa teora seduce, porque -es
verdaderamente noble, decir que el hombre n.o
tiene inas derecho que el de hacer el bien, el .de
obedecer sus deberes; el de cumplir la l_ey m-o,_
ral; pero reflexionando un poco se percibe .que, la.
teora es tan falsa en si, como peligrosa en, sns
consecuencias.
No se debe confundir la cie1fcia de la mo1 al con
la ciencia del derecho) que si ti8neu el-mismo cen.~
tro, miden muy distinto radio, como lo dijo -Ben:-.
1

,-

183

tha.n. No debe confundirse tampoco la regla interna--de las acciones hun1anas, con el lmite externo
del- derecho. La moral condena todo lo que no se
cie al principio absoluto de justicia, pero la ley
social 1 solo condena el mal cuando redunda en
perjui cio de otro. l,a regla interna de las acciones
hlimanas, es el bien absoluto, pero el ln1ite externo del .derecho, no es sino el derecho ageno. La
moral solo trata de practicar el bien, porque se
1unda exclusivamente en el deber, pero la ley social, n escluye la posibilidad del mal, porque
quiere respetar la libertad humana, que es la verdadera esencia del derecho. Si el derecho del hombre. se midiese por su deber tan solo, las institunio-es polticas, dice Berthauld- (Libert ~i~ile
pg; 181) estarlan subordinadas la ley re!Jg.10sa, y -~as condiciones del poder temporal q ued~r1an
sometidas al rden espiritual y las soluciones
d8-la teodicea. Dios ha dado al hombre la responsabilidad de su destino, al hacerlo libre con10 es;
y el derecho del hombre es ese; asumir. la_ responsabilidad de su destino, en completa indep~n-_
dHncla, mientras no invade la esfera del destlno
crtya 1 responsabilidad pertenece otro hombre.
Asf, el poder social, no tiene por fin imponer el
cumplimiento del deber todos, sino asegurar el
respeto de la libertad de todos. Esta distincion es
esencial, porque si los individuos, mas que derechos, propiamente hablando solo tuviesen deberes -el mejor de los gobiernos, el tipo ideal, sera
-el -~obierno teocr.tico, investido de la omnipoten--

184

ng

CONFERENCIAS

cia, armado de una auto;idad absoluta para realir.ar, en nombre de la DiviniElad, los mandatos de
l~. justicia eterna.
Claro esta que esas consecuencias rigorosas no
han de.lado de manifest{rse muchos apologistas
del principio, y entre elfos al afarna<lo 1 amartine
que partiendo de l, ha escrito la mas pnnzant~
diatribn. contra el derecho y la libertad. como ;=;e
enti::'nrll-'n entre los pueblo:;; modernos. lJna ley
moral y rt>lig-iosa, dice el glorioso trnRfuga, dando la sociedad civi,l un fin intelectual, moral y
divino, de civilizacion de las almas, es <lecir de
virtud y divinizacion de nuestro ser por deberes
recfpro<'os de~cubier,tos y cumplidos; he ahi el fin
de la socif'd:-d poltica; he ah el plan de Dio8; he
-ah la ohrn. ele la legislacion; he ah la di:rnidad
del hombre; he ahi el espectculo que la divinidad creadora se d si misma desde que se ha
dig-nado f'rtiar al hombre hasta Ja consurnacion
de los tiempos. (J. J. Rousseau, son faux contrat
."iocial et le tJrat' contrat social, par A. de Lamar~tine, pnfl. 151.)

No torlos los que convier'ten el derecho en simple cumplimiento del deber han llegado hasta el
despotismo. mstico del autor de Jos Girondinos
pero _todos Ae inclinan ese extre1no por Ja lgic~
natural de las ideas; y Thiercelin, para desvane-CBr esta objecion, se v obligado cno tradecir
t'undamf'nb~lmente su doctrina..
Asi l. <lie Pn los Principios ~el derecho ( pji_na
:-:~8}: <e Entre esa facultad de obrar pa.ra el curo-

DERECHO CONSTlTUClONAL

185

limiento del debel', y e~ta otra facultad, de cont.i


obranrlo libre1nente, ::;iempre que no se ataque 'el llercr~ho ele otto, hay diferencia pero no
contiadiccion. En el ho1nbre, los deberes se combaten. Es asi co1no a1Ti ba del deber de conserva1
la libre disposicion de su persona, se levanta ln
ley de la caridad, ele la abnegacion y llel dcsinte.rs. Pe10 la abnegac1on no se impone; deja de ser,
dejando ele ~er voluntaria. Es la libertad de eleccion, la que liaee la helle:la del sacrificio, en ese
conflicto. A.hora bien, cuando el iodividuo ha escoo-ido mal, Ja sociedad ya no puede rectificar la
el:ccion por ht coaccion, y obrando as, atenta
otro derecho, a1 derecho preferillO. El derecho no
se deter1nina, pues, por la mas alta perfeccion,
moral que 88 dado alcanzar. Se guia poi lo que e?;
bien, no por lo que es mejor. El hombre debe se1'
libt~e para el cumplimiento de todo lo que actualmente es un deber, pero en la colision de lo8 debere::;, solo l pertenec tomar una determina-

~uar

cion. lJ
Qu quiere decir todo esto'? Que respecto del
de-recho individua1i no de la justicia :-1bsoluta, respecto de lo que es bien y no de _10 que es_ m_ejor,
el criterio del deber, est so1net1do al cr1ter10 de
la libertad hun1ana; de manera que los derechos
del hombre, como ser social, no tienen por fundamento el deber sino la libertad. A. si se justifica la
definicion que dimos de los derechos indi-viduales
en nuestra _coflferencia octavai diciendo que era la
libertad humana en las Uiversas direccionos que -

186

CONFERENCIAS

-pueden tomar las facultades para alcan;;ar el cun1plimiento de los destinos del hombre.

'
IV

,,E~cuel.a

de Xrnuse S Ahrens-El pa~n do b liifodon do esta doctrina. en En-


rcpn--'P'aln ooncepcio:n del derecho como organismo externoP'also punto de partida. en ln necesiclades del hombre.-Coiuecuencfa.a. de la doctrina en la.a fa.culta.des del indivlduo-Conaeoueuciaa en liis faoultadee del Eetado-Socialismo y a.utoribrismo.

Otra.doctrina no inenos falsa y petniciosa, que


la que acabo de dejar expuesta y refutada, es la
que predomina en la escuela de la filoso.fa. alemana, teniendo por iniciador Krause, y por expositor metdico al profesor Ahrens, euyo rnanual
de derecho natural ha sido adoptado por innchas
universidades europeas ; y tladucido todos los
idiQmas, corre de mano en inano y est destinac-o
ejercer visible influencia sobre las sociedades
modernas.
En el prefacio de su libro, Ahrens declara que
todo su sistema se funda en un principio nico, de
aplicaciones generales y fecundas todas las ramificaciones de la ciencia. Ese principio nico' es
la definicion del derecho corr10 con/unto de las

,condiciones necesarias al cumplimiento del (in asignado al hombre, en tanto que esas condiciones dependen de la volU,ntad .humana. Tal es el derecho ,
como organismo externo que la sociedad debe
imprescindible~ente realiza1. ~si establecido el
fundamental principio del derecho, puede definirse

DE DERF.CHQ CONSTITUCIONAL

1,87

el dar~cho individual como la facultad. que tiene


el hombre de exigir. los medios. l!iCesarios para la
realizacion de su destino. Exag1:HanJo un poco la
doctrina por su desarrollo lgico, el Jerecho individual es la facultad de exigir .torlo lo que se necesita, y la metlida extrit~ta de 's dLJrechos vienen ser las diversas necesicJarl~s de los hombres.
A mi juicio estas c3ncerGiqnes son completamente erradas. En vano s_~ d1<t que hay necesidades mateciales y moral e;:, ,cuya ;;:atisfaccion _es
,necesaria al cumplimiento riel rlestino del hombre,
para deducir que el hombre tiene rlerecho reclamar la satisfaccion rle esas ,neresidades. El hom- 1t bre no est obligado mas tle lo que puede por
si mismo; no hay tlehere$ cl~gproporcionados con
las fuer7.as ; el cumplimiento de mi destino no
depende de la voluntarl ,de otro, porqu3 Dios, al
darme la libertad solo ha confiado a mi mismo la
,o,bservacion de la ley mpllesta. Cul no sera la
miseria del hombre, $i su destino dependiese esencialmente de socorros ~xtraos que podrian siempre faltarle, 'aunquo se le reconociese la facultad
de exigirlos? No puedrj a(lmitirse entre los hombres ese :vasallaje m.tuo que alternntivamente convertira los unps ,&n forzosos servidores de los
otros. El orden spcia1 estriba lodo en tero en la libertad asegurada r:arla uno, de marchar hcia
su fin, la realzacioa de sl;I de~t.ino, bajo su responsabilidad esc.fu;:ivll y sin cooreracion extraa.
No tenemos derecho innat.o todo lo que nos es
n~cesario, por .imperiosa y sant;,t que sea nuestra
7

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

188

CONFERENCIAS

necesidad; solo tenemos derecho la libertad de


empleal' nuestras facultades fsicas y morales para !3'atisfacer esas necesidatles de nuestra natura-

leza. El testimonio l).e la conciencia es decisivo;


no vemos ofendido .puestro derecho porque no se
nos suministren (exPresion sacramental de la es
'cuela do Ahrens) porque no se noll suministren las
condiciones necesarias al cumplimiento de nuestro destino; solo vemos ofendido nuestro derecho 1
cuando se. nos impide buscar por nosotros mismos
las condiciones necesarias al cumplimiento de
nuestro destino.
Esta diStincion es esencial, y las consecuencias
prcticas, piedra de toque para todas las teoras
que se refieren a la organizacion social, lo van
demostrar muy fcilmente. Haciendo del derecho
jndividual la facultad de exigir los medios necesarios para la rea.lizacion del destino del hombre,
era imprescindible crear una entidad encargada
de satisfacer todas esas exigencias, con la equitativa reparticion de esos medios. De ah naci el
'Estado, lal como se concibe en el sistema de Ahrens.- Es la justificacion del socialismo demaggi-co, Ja vez que el .camino abierto al absolutismo
autoritario; no hay contradicion en esos dos extremos, porque la servidumbre humana puede encontrarse por igual en cualquiera de esas formas.
Si el Estado est encargado de realizar el principio del derecho, esto es, de suministrar el conjunto de condiciones nece~arias al cumplimiento de
los destinos humanos, el derecho . la asistencia

189

el derecho la instruccion, el derecho al trabajo,


todas las invenciones fatales que han colocado a,
mas de un pueblo en la pencli1Jnte de un abismo
insondable, se hallaiii mas que plenamente justificadas, porque el tr-ab~1jo, la caridar1, el sabr, son
condiciones necesarias al cumplimiento de los
destinos humanos. Llevanclo mas adelante el rigorismo de las consecutnC"ias lgicas----,--- quien asigna un limite las necesi1lades variables y progresivas del hom bre? Quin puede fijar los med_ios precisos de alcanr.ar un dPstino que se eleva
siempre con el nivel gene1al de la civilizacion.
Si el Estado debiese sat.isfacer torlas las necesidades del destino humano, lo~ individuos se atribuirian bien pronto el c~erecho <le exigirlo todo, y el
mas desenfrenado comunismo sera la normal organizacion de los pueblos.
Hemos visto las consecuencias de la doctrina de
Ahrent';, res pee to de 108 derechos del individuo
v.emoslas respecto de h-is atribuciones del Estado~
Sabemos que el Estado dehe realizar el principio
del derecho-esto es: suministrar las condiciones

necesarias al cumplimiento de los fines humanos.


Ahora bien, esta mi~ion activa y creadora, por decirlo as, coloca al Estado .en situacion fOrzosa de
fijar l mismo cuales son los medios que el hombre tiene de llegar la. reali,.;acion ele su destino.
Es el Estado, quien debe suministrar esos medios1 luego tarnbien es el Estaflo quien debe
discernirlos,_ y le corre::;ponde una- tutela general
,sobfe-to<las las esfeLas Jo lu. actividad social. Com ..

CON'F'ERENCIS

pete al Estado fijar las reglas que hagan benfica


la religion, tecund'o1 el trab:ijo', verdadera la enseanza, tfl' Ja propagand'a, aCertadas las asociaciones y as de l' dems en que pueden rna'nestarse
las facultades dul homttre. Los d'erechos individua~
les quedan completa:rn.~nte elfminados del sistema.
H; al1i, pues, como Ja teorf~; de Ahrens, conduce
simu'lt<l:nea-mente fa omnipotencia del nd-ivid.o
bajo el criterio de sus necesidades, y la omnipotencia del Estado en el cumplimiento de su mision orgnica. Por :ni partff, f5olo puedo compren-
der que esa teora haya es-tadO' y se conserve en
boga, porque halaga en las naciones europeas,
la -Vz que las t'en<lBncias socfaliSta:s de los adladores del pueblo, las aspiracionf\s despticas de
1os cortesanos del pod'er. Teora doblemn te err'nea, no puede sostenerse sino -como justificac'ibn'
comun de los dos mal'es que sff v" expu"Bsto el
viej'continent'e,-y cau'sa mas que- .sorprEi-sa, eB"__;
cndalo, el ver que un ilu'strado chiJeno; seor'doti
JosVictorinO Lusta:rria, en- sus Elementos dderecha p6lico-y en otras obras mas recfentes, procla'-me- el Sistema dffAhr'en'S' como la expresfon peffeCta d'e~' ideal (ue abrazan y aplican en sus- i~s...: .
t'ituCfenes los pu-eblosrep'ublicanos de Amrica!

UNDECIMA CONFERENCIA
LOS DERECHOS INDIVIDU'ALES

( Con1.i11na.cion )

I
CarM\er de 103 .d_auehOs .individu11leB-IDa.lien:i.bles imprescriptibles-! Son
a.bsclutcs f- a Son ilaglsla.bles i -Senticloa diversoa an qua ae ha.:n
emple:t.do ea:i.s pa.la-brtts-Ile que manera, no ton llegislabba :iii .
absoluto a.

Una vez apartadas las cuestiones, que pueden


pJ'.!bilongarso al infinito, sobre el origen de los derech0s-indi:viduales, entran las divergencias sobre
su: naturaleza, su carcter su posicion respecto
dl poder sacia\.
se ha dicho y repetido, por ejemplo;. que los derechos ind~viduales son absolutos ilegislables.
Estas ex:!Jresiones estn bastante generalizadas y
debemes ocu:parnos de ellas, porque han dado luga:r.. - errores muy perjudiciales para la misma
Causa quese pretende exageradamente defender 1
y porque su exmen nos dar la clave de todas
l&" controversias que pueden presentarse a es:te
rel\pecto.
La califlcacion, de absolutos puede tomarse ,en
m:-ochos -sentid0'S difere'ntes. Blackstone ctue 1 como

192

CONFERENCIAS

lo hemos visto, somete los derechos individuales al


criterio de la prosperidad general, les llama sin
embargo' derechos absoluto&, y asi se titula ei ca~
pitulo en que se ocupa de ellos. Absolutos por
qu? -Porque el. hombr7 puede exijirlos en la sociedad como fuera _de ~na. Otros dicen con mellas
inexactitud, que los def.echos individuales son ab.solutos, porque su posesion no depende de ninguna circunstancia exterior condicion interna,
porque su posesion es inherente la personalidad
humana.
Otro tanto puede decirse respecto de la calificacion de legislables. Se ha querido veces decir
--con eso que las leyes orgnicas no deben destruir
ni aminorar los derechos garantidos en h1. ley fundamental, en otros trminos, que la ley no
anule los derechos consignados en la Constitti:cion. Tambien ha solido comprenderse en ello,
que la demarcacion de los derechos individuales,
no debe estar confiada al ejercicio de la soberana
ordinaria, que debe ser ante todo obra de la soberana constituyentc.-Por ltimo, esa expres;on
se ha usado respecto de aquellos pueblos en que
existiendo el .federalismo, con su dualidad de autoridades, Jos derechos individua.les han quedado
~uera del dominio de alguna de las autoridades
constituidas.
Sin embargo, exagerando confundiendo el sentido de estas calificaciones usuales, se ha_ llega~o
entenfler que los derechos individuales son ab.<:olutos ilegislable8 eR el ~e_htido de qu8 no reco-

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

193

nacen lmite Y eStn completamente fuera de la


competencia" del poder social. El poder social no
puede sino reconocerlos, quell.ando inhibido de
agregar una palabra' mas -sobre ellos.
Bajo e~te punto de vista, las calificaciones que
nos referimos son completamente J'alsas; ni el derecho social, ni el 'derecho inclivirtual es absoluto
el legislador puede ocuparse de el1os, para desig~
nar ~u respectivo lmite y garantir su ejercicio en
los diversos d,esarrollos. que la actividad individual
y Social puede alcanzar darles. Sabemos que los
derechos individuales no son otra cosa que la libertad del hombre considerado en cada una de las
direcciones que pueden tornar sus facultades para
el cumplimiento regular de su destino; de donde
se deduce que los derechos individuales no son un
acto interno al cual puedan los hombres aplicar Ja
infi~_ita variedad de su albedto 1 sino actos. esenc~almente externos, y que, por consiguiente, pudiendo chocar unos con otros, tienen una limitac~o~ r~cproca que es necesari9 e'stablecer, y una
hm1.tac1on comun respecto de la fuerza s_ocial que
les impone la limitacion recproca. Para sostener
la t"esisi que llamaremos del absolutismo ilegislable, se ha necesitado restringir los derechos illclividu~les al inviolable respeto de aquella parte de
la vida, que siendo profundamente ntima del
hombre, no puede tener mas legislador ni juez que
el I~egislador y el Juei Supremo 1 y cuando mas,
A,l~s mani.festacio,nes del ..pensamiento y la con..ciencia, que se presentan como inaccesibles - toda

194

CONFERENCIAS

tentativa de limitacion eficaz. As, pues, el absa_lu ...


ti'smo ilegislable, lejos de favorec-er. viene en rea-

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

lidad mutilar la teof'a de 16s derechos individua-

les, que van mucho rrias all de la vida iotima del


hombre y de las manif~taciones del pensamiento y la conciencia.
>
II
il'tilida.d de lu declracioneo de ClerachoE-Objociones-EjernploB de la Consth
tuclon federe.! de lforte Arnriea-Lan encomiendo-Opinl.011
de Ha.milton en el Pederalisb--Involuora. lo& derechoe individua.les en el principio de la. soberanfa-L:i.s- constituciones looa.les:E'reponderancfa de li. nueva doetrina, en la. m:i.:ror pa.rte de la.a
na.cienes civilizadaa.

~:.-.'

r:--.
Eu el polo opuesto de la idea que acabamos de
refutar, puede colocarse Ja ae aquellos (y no son
pocos ni poco respetables) que niAgan toda clase
de utilidad las declaraciones de derechos, lo
que es lo mismo, al reconocimiento constitucional
de los derechos individuales.
Cuando en 1787 fu sancionada la Costitucio~
actual de los Estados Unidos, no haba en ella
una declaracion expresa de derechos, fuera de
ciertos principios de legislacion referentes . la li..::
bertad personal y heredados de la -tradicional metrpoli. Esa falta era una de las objeciones formidables que los Estados presentaban la adopcion
de la Constitucion feder:~1, y el ilustre Hamilton
responda en el Federalista:
({ En varias ocasiones se hm, notado quH las declaraciones de derechos son en su origen estipula1

195

cin'es entre reyes y sbLlitos, 'limitaciones de


pr13r_ogativa en favor de privilegios, reservas de
derechos no ceJidos al prncipe. Tal fu la magna
Carta obtenida del Rey Juan por los barones, espada en mano. Tales fueron las confirmaciones
subsiguientes por los prncipes sucosivos. Tal fu
la peticion de derechos que asinti Carlos I al
principio de su reinado;
Tal fu tambien la cleclaracion de derechos
presentadcis. por los lores y comunes al prncipede Orange en 1688, y puesta despu6s en fo-rmai- d
acto del Parlamento llamado el Bill de tas derechos.
<( Es evidente, pues, que segn su primitiva:
s~gnificacion, P.llas no tienen aplicaciorr. :ni'nguna,;
las constituciones manifiestamente, fundadas so:...
bre l po1ler del pueblo, y puestas en ejecucion, por sus representantes y servidores. Aqu estrict_amente el pueblo nada cede- y-como retiene todo,'
no tienen~cesidailde ningunas reservas particulares: Nos el pueblo de los Estados. Unid0s, para asegurar los- -beneficios de la libertad para no~
s_ot:ros y p:tra nuestra posteLidad, ordenamos y
establecemos: esta constitucion para los Estados.
lJnidos de Amrica. Este es mejor reconocimiento de los derechos popul;i,,res, que vollimenes de
esos aforismos que hacen la principal figura en
varias, de nuestuas declaraciones locales de derechos, y que-estarian mejor en un tratado de tica que.,ea una constitucion poltica. 1> (Nmero

196

CONFERENClAS

LXXXIV-pg. 694-fraduccin. de don Josi! M.


Cantilo.)

En estas palabras~ :Ham)lton, el iepublicano incierto, que hubiera dado ..,.a su patria institucioneS
semejantes las de Inglriterra, se coloca en el terreno democrtico con las mismas exageraciones
de Rousseau. C1:1ando la Constitucion deca en el
prembulo :-Nos el pueblo, etc. establecemos !I
ordenamos esta ccnstitucion para los Estados Un1:dos de Amrica, quedaba consagrado el principio
de la soberana popular, pero corrio lo dice Benjamin Constant, el reconocimiento abstracto de la
-soberana nada agrega la suma de libertad de
los individuos. Contra los reyes y contra las aristocracias y contra las muchedumbres, es necesa.:.
rio levantar en alto el. sagrado derecho de los hom , bres. Que importa que las primeras declaraciones
de derechos fuesen verdaderas estipulaciones entre los sbditos y los reyes? Entonces se limitaba
la prerrogativa real, que er~. el poder existente,
pero si la prerrogativa real sucede la soberana
del pueblo, tambienes necesario limitar la soberanct del pueblo, porque ni el nmero ni el derecho
<le los que ejercen el poder .son argumentos para
justificar la invasion del poder sobre el derecho.
La opinion de Hami1ton fu des:mentida por los
pueblos; porque la C'onstitucion no se acept sin
bajo la condicion de que fuese rompleta~a con enmiendas en que se consignase la imprescindible
declaracion de los derecl~os, y estas enmiendaR
fueran sancionadas por el Congreso en 1'789.

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

'fampo.co los Estados han admitido la diatriba


de Hamilton sobre sus declaraciones locales; lasque 1as tenan han tratado de completarlas; los
que carecan de ellas, se han apresurado darselas, y los Estados de mas'reciente fundacion, con
muy singulares escepciones, han seguido con religioso respeto la tradicion de sus mayores.
Hay mas aun. En los mismos pueblos de la Europa una declaracion de derechos, mas menos
estensos, es parte de su constitucion poltica. Rlgica, Holanda, Dinamarca, Portugal y Espaa, las
tienen bastante esplcitas 1 y el mismo Napoleon 111
como un resto de homenaje los derechos del
hombre, puso al frente de su constitucion de 1852
un primer a[ticulo que reconocla, confl,rmaba !J
garantia los grandes principios proclamados en
1789 '/que son la base del derecho pblico.francs.
Los pueblos no han creido que las declaraciones
de derechos solo deben figurar en los tratados de
tica; si no puede decirse como los constituyentes
de la revolu.:,ion francesa que todos los males y
trastrnos del universo, se deben la falta de
una declaracion de derechos del hombre, puededecirse al menos que las declaraciones de derechos dan los poderes ptiblicos principios fijos y
claros para gobernar la sociedad con sujecion
Sus leyes mas benficas.
No se ha dicho la ltima palabra, cuando se ha
reconoci :o un derecho: todava es necesario garantir lo, y sobre todo encontrar el medio de hacerlo eficazmente. Cabe el error, el extr~vo, en.

'

DE DERECHO CON,S'f,IT,UCIONAL

:198

CONFER,ENCIAS

la _realizacion de esos prop~itos; el mal no,pu:ede


suprimirse por -completo de las instituciones hu, manas: pero cuando lM horn bres llegan conveniri en un ideal, sus es_uerzos tienen una base fija
y el progreso puede operar con rapidez.
,_El estudio .de los derechos individuales nos dar.
conoeer eso.s esfuerzos 1 y nos mostrar el r8&ultado final de ese progreso.
![[

, D.!ficulbde~ do clasi.flo:ir loa .derechos individualee-Clseificacionem diveraasBlaokatone-DeoJaracion de la. independenoia de los !!lahctos
trnido::-:E'feiro Perreirc-: Benjamin Conabnt: :L!acoa.rrel: Thlercelin: Roni: oto.-Mtcdo at.alltico-:E'revencion de le.a constitucicnen locales de i::orte !m1ica. c.o,ntra. una olaBificaeion i119pmpleta de los deteoloE- Ojea~a. Eobro nuestra. ConLtituoion-Anteeedentec-:E'untoa que debe abra~ar 11r..a bueila ConLtituoion nguu
ol constituyente el.color don Jet E:. Ellauri--Contrc.diocicn con el
Cdigo fnr..aur..e,ntal- lt'oir.!r.lo 1:.ijrlcp 60 1,c. rel'oh:.cion-:Dereohos aisominaclos por tcdo el poectc-Si:bia dit::odoion del articulo 17, inciao 3.-tc. i!tanl:lea General er.cargada de aiobr
leyes rela.tivaa I:l. J,itoteocion _do -to el.os toa ,dereel:.oa individuales
-:Deberea del ponenir.

Dije anteuiorrnente que la teora de los derechos


-individuales est muy lejos de encontrarse definiti.vamente formulada y precisada por los grandes
publicistas de la -ciencia, y ocurnflonos de esta
materia, hemos visto las mas culminantes, divergencias .que se presentan sob.re el orgen y la nat~ra1eza -de los derechos individuales. Esas mismas, divergenciaS, y -aun mayores, podramos
encontrar e~1 los detalles de la teora, empezando

199

por hacer notar que no hay sobre los derechos


individuales una clasificacion reconocida _por la
ci~ncia, ni aceptada siquiera por la generalldad
de Jos publicistas.
Segun Blackstone, (Comentarios las leyes inglesas-cap. I) los .derechos del individuo, pueden
reducirse tres f:lrii,culos principales: el derecho
de la seguridad personal-el detecho de 1a Ubertad
11 ersonal y el derecho de .lfJ, propiedad pri-v.ada.
Segun la declaracion ,de .l.a IndependeBcia de-los
. _Estados Unidos, reproducida en esa parte por la_s
declaraciones locales, los derechos individuales son
en_primeraflla, el goce .de la vida, la libe1~tad Y la
prosecucion de la felicidad.
La declaracion de 1789, establece que esos ,derechos son la libertad, la propiedad, la segu>"idad Y
Za resistencia a -la opresion.
Pieiro Ferreira - (Derecho c.onstitucional-pa''grafo 6) sigue con lijeras modificaciones - los
filsofos de la revolucion francesa, diciendo que
los derecl\.os civiles son la libertad individual, -la
pt'.opiedad real y la seguridad personal.
.
Para Benjamin Constant, .( Esquisse de Constdutiott-cap. VII) esos derechos s.on- la liber.tad per.';onal-el juicio por jurad.os-la libertad ;re,ligio{!f!,
-la libertad de industria-la in-oiolab_ilidad de -l.a
propiedad-la libertad de la prensa.
Maccarrel (Curso .de derecho publico-Titulo III
-cap. JI) los v reducidos 1. 0 .a 1a segurid.a~ de
las.personas y de la~ prop,iedades-2.~ ,la liber:tdd de ind_Ustriaj de opin_ione~ y de .conciencia.

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

200

CONFERENCI"'-S

Thiercelin los entiende de o'tro modo y dice que


son : la lbertad individual-el de1echo de buena
reputacion-el derecho de,,ndorar Dios libremente~l~ libertad de enlleatp>a y el derecho de apro-

piacion.
Rossi ( Cours de droit constitutionel. Lec;on
XXV) los divide en tres categoras distintas laprimera comprende todos los actos fsicOs, 'sea
cual sea su fin, .el biene::;far el placer una slm-

ple mantfestaclon de libertad; comprende la segunda, los actos que t>e rqff,eren al desarrollo del
pensamiento !J de nuestros sentimi'entos morales;
la tercera en fin comprende, aquellos actos por
los cuales nos apropiamos las cosas nuestro bienestar material.
Podramos continuar al infinito esta diversidad
de clasificaciones sobre los derechos individuales
pero aqu nos hemos propuesto solamente mostra1:
el desacuerdo entre los mismos que convienen
sobre los puntos generales de la teora. Sucede
con esta clasificacion lo mismo que con Ja de las
categoras de Aristteles: sinnmero de filsofos
se han c9nsagrado estudiarlas, y nunca se ha
podido arribar un resultado cierto ni preciso.
Indudablemente, las ciencias morales y polticas
o.frecen mayores diflCultades que las ciencias fsicas!
Aun es de observar 1 qne los ,autores no estn
siempre de acuerdo sobre .los lrminos que emplean_; Y as muchas clasificaciones en apariencia
seme1antes. encierran una distincion radical en el

201

raudo. Todo esto multiplica enorme1nente los obsiculos, para entrar en la discusion de cada una
de. ellas, as como para establecer la nuestra de
una manera dogm.tica. Debemos tomar otro can1ino; antes de hacer la sntesis, hagamos escrupulosamente el anlisis; estudiemos los derechos
individuales, como existen en los pueblos libres,
con todas sus garantias accesorias, y despueH de
ese estudio acaso nos veamos habilitados -para
formular una clasificacion nuestro turno. Todo
partido tomado de antemano, es en este caso p~li"
uToso un error metafsico puede traer la mut1la:ian
la libertad humana. Tambien los tericos,
deberan decir como la mayor parte de las constituciones norte-americanas: Esta enumeracion de
derechos, nunca ser pretexto para atropellar 6
(/esconocer otros que tamf.Jien retenga el pueblo.
Ahd:ra, en cuanto la Constitucion oriental,
desde luego nos apercibimos de que se ha omitido en ella la declaracion de derechos y principios,
que, como lo dije antes, forma el peristilo del
edificio constitucional en casi talios los Estados
civil-izados del mundo.
Sin em.bargo, el Dr. D. Jos Ellauri, decia ante
la Constituyente, en la sesion del 6 de Mayo de

de

1829:
Continuando las esplicaciones, de que he sido
<1 encargado, dir que la Comision al redactar et
<< Proyecto en discusion sff propuso expresar
en
(( l todo lo que esencialmente debe contener una,
({ b~ena Constitucion, saber: 1. La declaracion

202"

CONFERENCIAS

de los derechos que se reservan los ciudadanos


<e sealando el modo !/ condiciones de su asocia,..
<e cion: 2. Designar la especie de Gobierno que

elijen los asocia<los :_ ,..3. y Ultimo, arreglar -la


ce distribucion de los fo1leres polticos, seal::ie
<e Sus lirnites y extension, marcar sus rbitas para
que -no se choquen al paso . que obren con 'inde pen-d.en.cia 1 y decir~la. focma, :en -que _se. quiei"B
"" ._.q-ue---Sean --ejercidos.-La --Comision ha apurado
ce sus Cortas deas e-n el de~empe-o de estos im portantes objetos, .contrayendose ellos con todo
- el celo g eyficacia de que ha sido capaz. ))
Y bien-qu se 1Jizo la <leclaracion de los dt:Jrechos, <e que se reservan los ciudadanos, sea""
landa el modo y las condiciones ele su asociacioni>?
Nestra Constitucion fu elaborada bajo la influencia ele las ideas que predominaron despueS_
de h8-ber _vencido la Europa la Revolucion francesa. Las declaraciones de derechos, caan envueltas en el anatema lanzado los excesos y extravos de la Revolucion. Se recogi la conquista,
pero se le di otra forma. Dsde 1830 en adelante
despues de haber cado nuevamente los. Barbones'
1u que las declaraciones de derechos en1Pezaror~
difundirse po!' las Naciones de Europa. En _esa
parte, nuestra Conslitucion no es inferior ni superior todas las Constituciones de la .poca.
.Esplicando los trabajos de la Comision sobre cada un:o de los puntos que debjan de tenerse en
vista, agregu.ba el doctur Ell'au~i en su discurso:
En cuanto los deJecltoS reser-oados los ciu-

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

203

da"ddnos, ellos est-ii diseminados pOr todo el-'


(( proyecto. >>
Despues de todo lo dicho,-intil sera insistir sobre la conveniencia y la necesidad de concentral'
en. Hna sola parte la declaracion de los derechos
reservados los ciudadanos, para que as aparezca visiblemente consagrada la personalidad jurdica del hombte, y sea esa la norma determinada
y precisa que debe servir de guia todos los Poderes del Estado. Los derechos individuales estn
diseminados por -todo el proyecto; all iren1os
-estudi3.rlos sucesivamente en este curso, sealando con imparcialidad los -mritos _y las faltas de la
obra que nos lega1on nueslros padres. Sabemos deantemano que no vamos a encontrar satisfechas
todas las aspiraciones del ideol, ni tPtalrnente observa_Q_o el modelo de los pueblos libres. Cada generacion tiene su trabajo sealado en la inmensa
tarea del .progreso. Los constituyentAs realizaron
las conquistas liberales, que eran posibles en su
tiempo, y dejaron los sucesores la mision de
estender esas conquistas- en armona con los impulss Cr'ecientes de la civilizacion. Una de laS
primordiales atribuciones que la Constitucion
acuerda la Asamblea es la <le c1 eJJpedir leyes relativas la independencia, seguridad, tranquilidad
y decoro de la Repblic<t; proteccion de todos los
derechos individuales; fomento de la ilustracion
etc. n (Art. 17 inciso 3>) El camino estaba abierto;
no es culpa de los constituyentes, si no hemos
<1

204

CONFERENCIAS

sabido ni practicar la libertad que nos legaron, ni


alcanzar la que nos invitabah consagrar en el
iuturo.

DUODECIMA CONFERENCIA
LA LIBERTAD RELIGIOSA

1
Ctihrio de loa ilerechoa iudividua.leu-Direooiones Qe laB fa.Culhden b.uma.naa 11.
el cumpl111.iento Hsuoia.l de ona destinoa-Idaa de Dioa grabada.
en el eaptit11-Inquietud y nspiracionea que dnpiertA-La fl!El culto-L:i. prcpa.:anda..

Antes de entr.ar hoy nuestro asunto, same


permitido lamentar que no se baya dado publicidad los importantsimos debates sustentado.s en
la CoriVencion de Buenos Aires, sobre el tema que
indica el epgrafe de esta confrencia~ All se ha
examinado la cuestion -bajo todos sus .aspectos
primordiale::,;, la luz de la filosofa y de la historia, del derecho constitucional y de la economa
poltica, dejando agotada la materia y triunfantes
en el terreno de la idea todos los principios que
podemos considerar como la mas preciosa conquista de la civilizacion moderna.
Esos debates, en que han ensayl'do sus fuerzas
las mas brillantes y v.igorosas inteligencias argentinas, ultrapasaran -sin duda el cuadro de nutistras investigaciones es-peciales, porque aq ui, so. mos -meros estudiantes de una ciencia, que buscan
la verdad abstracta y examinan ter_icamente lo

206
~existente,

CONFERENCIAS

pero no somos legisladores de un pueblo que ensayan la aplicacion de una verdad reconocida v buscan los medios de_ obtener su triunfo
"
r
en la poca y en la si-tuacion que se aplican.
Sin embargo, nada pdl'a ser mas til y fecundo
para nuestro estudio, que es~ inmenso campo
abierto al discernJ.mient0 de nlJest-ras facultades;
cuando una gran asamblea popular, cita su barra alguno de los colosales problemas que agitan
. la humanidad des.ele hace si-los, puede a$eg.u-rar:se que .all 11a .de quedar refiejad0 todo lo que
la ciencia y la experiencia han enseado la humanidad hasta ese dia. Concilios del derecho univ,ersal, sea cual .sea la soluci_on qrle .ofrezcan,, esas
asambleas estcin. llamadas . definir moralinen,te
las cuestiones .qu~, Jnas agitan y conmueven los
.pn,eblos. Abr-ig> .la esperanza de que antes de ter"
min,ar el a~o, ,es.t: publicado el diario d8 sesiones
.de la Convenci.on ,de .Buenos Aires, y podrt;iis .entnnces dilatar en vaistos horjzonteS las icleas, que
me es dado. -la .ca1~rera . C.o,~prJmir en el limi.te
,es:trecho ,de .estas pg-inas.
Oij,imos.que los1derechos ,inrlividuales <1. no,.er_an
-~as q;e.Ja libertad en las d.iver~sas direccipn,es
que pueden tomar las fac,ultnde!:=l .pa['a alcan~ar .el
.e:11mplimiento. ,do Jos d~stinos del hombre 1) y esta
-de_finicion ..en ,q1ue afortunadamente hemos logrado
-0opvenir, nos in_dica ,el .rumbp que debemos elegir
-P~ra el .estu,dio- determ:l-i:nado _Be los ,derechos indi.v1uales .cyo. 1 ej.eJ~eieiio, y _r,espe1to .de.ben, las insti~uciones.ga,rau.Jir. Ese rumbo.no .pue9.-e.si::r o..tro,

DE DERECHO CONSTlTUClONAL

207

sino el estudio .g.enrico, entindase bieu, genrico,


de las diversas ~irecciones que pueden tomar las
f acuUades dt'l hombre, impulsadas por la ley que
lije a todos los ser.es de la creacion, aspirand(j) al
cumplimiento esencial de su des.tino.
Es lgico, enLonce.s, que empecemos ese estudio,
por esa inefable y misteriosa direccion que toman
ias mas nobles facultades del hombre, cuando se
plantean s' mismas el eterno problema de la
naturaleza el alma y Dios; hacindolo, rendimos
homenaje~ lo que hay de mas sagrado en el espiitu, y <le mas. respetable en las sociedades humanas-la .idea <le Dios-la religion.
El horn bre, dice Labou laye-( Libe1t religeuse
pg. 17) llena .una. funcion ac en la tier.ra; para
l no todo se limita la vida de los sentidos. :Un
11 stiut~ invencible le hace buscar en todas lascosas, lo verdadero, lo bello, lo bueno, lo justo. En
el Estado cOlDO en la familia, en el arte como .en las
letras y en las ciencias, entrevemos una ley misteriosa que lo arregla todo. Hay un ideal que perseguiffios sin tener conciencia de l y aun . nuestro pesar, muy a menudo. Mas de una vez stn duda
la pasion detiene al individuo en esta noble carrer_a entonces, refiere todo s, y se hace el centro
del mundo; pero en la sociedad el esfuerzo general,
el esfuerzo deSinteresado acaba siempre por vencer el egoismo de cada uno, y es_ as como, -sin
violentar ias -voluntades particulares, una mano
o.ctilta lleva las generacion~s hcia un desti~no
cuyo secreto ignoran: ,,
1

208

DE DERECHO CONSTI'l UCJONAL


CONFERENCIAS

Esa verdad1 esa justicia,


' esa belleza, de la
cual tenemos sed, necesitamos apoyarla sobre :Llgo slido para ver en e.lta otra cosa que el miraje
de nuestro propio espritu. S0ntimos que ese ideal
es mas verdadero que los fenmrlnos materiales ;
sentimos que tiene una sustaucia inmutable, es
Dios, es la verdad, es la belleza, es la hondad, es
la justicia suprerna tollo lo qu descubritnos en
el mundo no es sino la irngen y el reflejo del esplendor divino, emttnaciones de esa fuente que no
se agota nunca. Pero Dios no es solo un puro objeto de especulacion para nuestra inteligencia. A_
medida que se avanza en la vida, se siente 1nas la
necesidad de un brazo-q.ue nos sostenga en nues-

el ad es que mas justas y eficaces le parezcan; de


difundirla y defenderla por los n1edios que como
Inas acertados se le ofrezcan, .Y de aqu resulta
que la libertad religiosa, comprende el derecho
<le creer libremente, 6 la f, y el derecho de reza1 pblicamente, el cullo, -y el derecho de ensear', la propaganda. (1).

tros desfallecimientos. Que hacemos en la tierra 9


Por qu el triunfo de la injusticia y del e1ror '?

Parece a primer vista que el pensamiento por


::;u naturaleza misma escapa todos los embates
del despotismo.
F.n efecto, solo mi cuerpo depende de los otros
11ombres. Pueden encerrar mi cuerpo, encadenarlo,
mutilarlo, destruirlo 1 pero no pueden atentar mi
alma inmortal. El prisionero cargado de fierros,
reducido la inmovilidad y la impotencia, juzga libremente su vencedor. Desde el fondo de
ese estrecho calabozo, su pensamiento recorre y
domina el mundo. El poder de la. fuerza no em
pieza_ contra el pensamiento sin cuando este se
man{fiesta. Toda manifestacion es material, por

<1

Que es la muerte? Es la nada, es el vestbulo de


una vida mejor? A todos estos problemas, nue:-;tro corazon pide uila solucion que nos haga vivir mas tranquilos y morir -con mas espet:"anzas.
La respuesta esa inquietud, que constituye nue.'.(t.ragrandeza, es una religlon.
He ah la materia, como dira Kant, de un p1imer derecho individual ; su forma es siempre la
libertad humana; la libertad humana aplicada
esa respuesta que el hombre ansa y se procure1
con los mas altos esfuerzos de la r~zon y el sentimiento. El hombre, hecho ~ibre por Dios, responsable ante Dios, tiene el derecho de pedir que
se deje sus propias fuerzas el cuidado de concebir su religion, de traducirla en las exterio1i-

ll
1PUGde coartar=o Ja. libertad de creenofoa 1 P:i-labra.s crticas de Ilonald-Equ
vocoa envueltos en fa inviolabilidad de h coneiencia-Persecucionea quo recaen ~obre le. llbert11-d espir_itua,1-Ejemplo oontempor~?i.eo de fa Eusfo-LiCertad de oreenclao envuelve su me.ni
fentaol.on-Legitimtdad y u.ntidad de las ceremonie.a rellglosa.s_

(I) Sobre este punto y los dos parigrafos siguientes, vas(~


,;, Julio Simon.-Liber'ti ae Cont;oie,.ue ler:011 ITT-11 La, Libflrtd

-Pu111e Quotrieme-chap, J.

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

210

CONFERENCIAf3

q_ue un espritu no se coml\nica con otro esp[tii,tl


sino por el intermediario de los cuerpos; pero las
alas del alma llevan el pea3amiento todas partes donde quiere-ir; y~i el tiempo, ni el espaC:io,
ni la fuerza pue1len r,iiida contra l. E:;to es lo qtle
ha hecho decir a uno d0 los m.ts tercos- defensa-
r~s del~ autof'idad, (( que reclamar para el esp-.
r1tu la lrbert:.td de pensar, es un poco mas absur'~
do, que reclamar para la sangre la Iibertad de
circula.r en nue.stras venag:. -(De Bonald, oeunre~

completes, vol. III, pg. 133.)


Hay en esa asercion un doble equvoco.
Es cierto que mi libertad esal m-is1no tie1npo ui1
hcho Y un <le['echo; es cierta que puer]o clesafia1
la_ fuerza, afrontar la tortura; resistir Ja tenta.Ci'on, la elocuencia la prueba; mas del gri~
to: de la conciencia, Jo demuestra la san[J"re ae ls
mftil'es con que se ha en1papado la tier;a. La liberta'd existe pues; eso basta para hacerme resp~nsabl'e, pero no basta para haermO invencible.
Sy hombre capai de engciarme y de faltar; lue~
go- est en potler de los otrbs ho1nbres extraviar
mi'- esp-ritu Y turbar mi corazon. Cuan1io los lictores lleVaban uii. cristiano cba las manos atadas
ante el procnsul y se le dab::t. la' eleccion entre
urlu: niagistratura_ y la muerte~ era li:bre sin duda
con. esa libertad metafsica. que nunca perece en
nosotros: si aceptaba los honores, llevaba cons{(J'o
0
el r~mordimiento; si mora, t,dejaba Ja memoria y
el e1emplo de un martirio. Pero el procnsul al
matarlo, no le deca, sois libre: respeto la liber-

211

tad de vue:::.tro pensamiento; no he querido coartar sino vuestrc.1s acciones.


~os que declaran iIJvencible la libertad .de
pensar, no la ponen tan alto sino para rehusrnosla. Cuando r1edimos la libertad de Cl't~enciasl
redimas que se nos conserve el uso. F.1 tirano y
elsfista, que hacen el mit;mo trabajo por difel'f'.ntes medios, no nos, arrancan ni la libertad .ni
la.r;i_zon: las ahogan. Ese hom\.Jre, quien l1a
turbado el miedo y que ha consentldo en la apostasa, tena el de her de resistir; tena el poder
de hacerlo si hubiese sido un hroe. Ese espritu
cegado por el sofisma, habda desbaratado las astucias, si hubiese estndo bien armado para la luGha por la ciencia y por la naturaleza. No es respetar la libel'tad, rodearla de terror y de tinieblas,
Y. suscitar en mi: contra m mi.smo, por el temor
y par l~ esperanza, .ese incomparable sofista que
iodo hmbrEi lleva en el fondo de su coraz0n.
fiemos tenido en nuestros dias el espectculo de
una persecucion mtiy 8bia. Cuando el Czar de
Rusia quiso concluir cob la religion Tutheniana,
po.da cerrar los temp,os, desterar a los sacerdotes; obligar los fieles participar de los _oficios
y de los sacr[lmentos de la ip:lesia rusa; hnbiese
sido violentar la accion y herir la libertad religiosa- en sus manifestaciones: hi',O mas; Ja hiri en
su hogar; qui::::o penetrar hasta en el alma misma. Las iglesias quedaron abiertas;. pero los sacerdotes, no pudieron ensear sino. un cateci~mo
prescripto por el snod hereje. Los -seminarios,

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

212

IJONFERENClAS

donde el sacerdocio se recluta tuvieron a heteje.s


por profesor:es. Los sacerdotes fueron despojador-;
de sus hijos, y stos educad.os expensas del emperador en seminarios herejes.
Es un equvoco, tHS bien una irrision, oponer la libertad inet.:l~sica los que reclaman la
libertad de conciencia; son1os dueos de nuestro:-:;
pensamientos y para conseguirlo res.ponsi:tbles de
nuestros errores; eso es verdad y no Jo es menos,
que la socieda_d que nos amena:t;a, que nos tienta
que noS engaa, atenta a nuestra libertad.
Otro _equivoco _de los enemigos de la libertad,
es confinarnos en la libertad interior, cuando sa-hen que la expresion de la libertad hace parte dt1
la misma libertad, y que pedimos al mismo tiempo con el misn10 ttulo el derecho de creer librernente Y el derecho de exponer libremente nuestra:-;

convicciones libres.
En vano pre tendern algunos refugiarse en una
distincion jesutica y afirn1ar que somos libres
porque, poi una parte, no se traba nuestra inde~enden~ia inte1na, y por la_otra, no se nos obliga
a segun' los ejercicios de un culto que nuestrn
conciencia rechaza. No es .lcito ni honesto confundir la libertad de no tener cul_to con la libertad
de tener alguno. Es un. deber para el hom'bre, expre~a~ por signos exteriores 1 su respeto, su agradecimiento y su sumision al Ser Supremo. No e~
solo un deberi es una necesidad. Hay horas de
desaliento en que ya no nos da el mundo ni direccion ni consuelo; en que srilo la region puede

213

volvernos la paz, la esper~1nza y la fuerza. Ciertas almas no podrian soportar la vida sin consuelos espirituales, ni purificarse y elevarse sin enseanza espiritual.
F.n esas almas, la f tiene que revestirse de
signos vis_ibles; tiene que manifestarse en ceremonias 'extcrjores; y como el vnculo <le la sociabilidad es permanen1e entre los hombres, y como
nada puede fortificar esos vnculos tanto como la
r~omunidad de creencias sobre el problema que no
deja nunca de presentarse y de inquietar al pensamiento humano, CFi:.lS almas msticas se unen
entre s para comunicarse mutuamente los efluvios
de su entusiasmo religioi::o, y praclicar en comunidad. los ritos en que su entusiasmo se traduce,
engendrando asi los cultos que dividen a todas las
sociedadei: del mundo. Los q.ue han estudiado la
naturaleza humana saben que las grandes reuniones SOI]... mas desdeosas de los bienes de la tierra,
mas prontas al entusiasmo, mas accesibles los
grandes efectos del arte, mas' facilmente conmovida:s por el sentimiento _religioso. Los individuos
Re-borran y se olvidan, y es la humanidad misma
que pjensa en cada uno de ellos.
Asi el fervor de las religiones positivas, se explica de una manera dip-na, noble y satisfactoria
para los elevados atributos de la personalidad humana. Aun suponiendo que la filosofia, no demuest.re la legitimidad, mas bien, la necesidad del
culto, siempre debe reconocerse en l una de las
mani.festaciones que pu~de reveslir la f, y por

214

CONFERENCi'A:-6

consiguiente, una de las faces comprendidas


libertad religi-osa.

215

DE DERECFJOJ'<!:NSTl'J"liCJONAL

eB . Jtt

fu.lndirla\: '.}a1 lii-berta(~: de mf f- 'qued-w violada1 mi


conciencia- op-ri.mida si se- pone -el sello-. del, -sHen,...
eio--en1 m:is labibs', si eondea . la verclad m.0-rir
ahoO'aLla en mi seno. No se puede baee11 lai guerra
a .-la~ propa:ga:cion del1 pensamiento, sin herir el::
pe':nsa:;rn,ient-0 mismo. No solo:'el cuerpo -del homr-'
bre necesita-de la soeieclad:, la. neeesi-ta:- el hombre
enter0-; rJuestro~ corazon, nuestro pensam,iento na
pueden sopor~ar, la soledad. 'lleniemds ..cada- i,ns'""
ta.rote nect:Jsidad 'de' recibir y- a ca<la instante necesidad de- dar,\ El es;p>i1Pitu1 mas' vigor0so, si v-ivenoitamen:te--en si: mismo\ carece: de u,na fiscalizacion, necesa-ria la -rectitud de' sus', juicios. Por'
mnEhoque encuentre, con. sus f\uerza:s., no pnede
satisfacer sus necesiclades in telectuailes, po-rrq ue
para la mayor parte de nosotrr:>'s, nuestras ideas,.
nos1 aegan hechas1 por la- sociedad en q:u-e estamos
cmfllldidos. Lo que o! mas grande cle los,.hombres
agreg:ai al: capital acu.mu~ado;. es pocai cosa- -.-qu no,
serro,,pues, respeeto de la vrr.lgami<lad de las iBte-'
l:irgenCias? ES por el c0mercio1 de: las: idea-s, queIas ideas.; se -esti-enden y- -se -recti:ffca:n. Solo,-a.J ex"",'
p:rret;arse adq'{iieren precisi-on y elarhlad-. Al fmrmiU-Iai"sB', :m-u-cha:s n0eiotl'eS' vagas: se:-hae-en -u rlaJ creen:Cia firrn'e ' invariabl'e. La i de'tt, por su natural'eza
e-& expansiva. 'FOdo: hom'b're qu-e' con.ci-b'e' unia i'd'ea
6xperrnieB ta_ un- a:eseo' natil'Pa!l de~' fl:jarl_a y tra'sth.i~
tii'f','--eS''deCiP;' en una' plabra- _de: expresar'l.,~
C-tmnto nrs grad' es: -1a1 id'.eR-; 'nllS iirti=perioSa 'eseSit' -itecesid:ad'. CiJando se trafaOe' u:n?J/ ldlt' fedurtu .
d':ti 1en'a'piicacion6s,:tiies; y- cl!lll tnas razon,_-carido-
1

llJ
La. propagauda-Esplicacion do esta. 'fu: en Ia libert11.d religiosc.-Espt.-iicn-'
do -las ideas-Scoiabili'iad ilel hcmbro-Neoesidad 61 fa l'ibre
diacusion do lcB clcgmas.

Creer y rezar, rezar pblicamente, nff es- aun


toda la lbertad. Es necesario tambien el derecho
dff discutir, el derecho de ense'ar'.
En peimer lugar, mi creencia puede ser negada.,
injuriada; es una necesidad para mf demostratla.
Reducirme al silencio ante- .t1a injuria, solo: ante
una; negacion, es imponerme- una pena tanto mas
dura cuantu mas ardiente sea mi f. Yo soy pa:dre; tengo f; se la .clebo ini' hijo. Soy creyente,
debo mi Dios proclamar y propagar. mi creencia. -Ser preciso que enve mis hijos beber en
la misma funte las ciencias humanas y la impiedad religiosa? Que guarde silencio cuando mi f
sea ealumniada, cuando mi Di'oS sea; blasfemado?
Q'ti-e entierre en mi corazon el ma:s puro y el ma8
inflamado de mis sentimientos, que compri'rrla el
impulso de ini esphit', que lo obligffe--a olvidar su
f-' calla-ria? Que vea . mi lado,e1 err'or triunfante; ,a; rndra-l tn:rbada:,: lc:iS' hombres, mis se:...
meja-n1:s hijos de'l mis_md Dfrrs~ privad'S --dtf-, su
prt' de hereneia-e-:tr l'a: casa paterna:'t D'e'l mismb
mildo que mi propiedad Seria vfoladil' si la ley me
permitiese gbzar de ena-y no~\me petmitise'di~:
1

216

CONFERENCIAS

'

se trata d~ una idea religiosa, el instint de la.


propagaci_ori.''se-fortifica y acrece por el sentimiento' del deber. No ha:y diferenoia entre el sbioque
,disipa un error, y e-1 rico que remedia una nece-sidad, fuera de que el error es el mas cruel de
-todos los enemigos del tto'mbre. El cambio de las
ideas y de los sentimien"tos no es solo -~l fu.ndamento de la sociedad: essu dulzura y su encanto; es el mas fuerte lazo de la fraternidad hurilana.
La obligacion del silencio en materia de f religiosa, es de tal manera contra el derecho y la
naturaleza, que parece un atentado a la verdad.
Para deshonrar ese gnero inaudito de opresion
es que Jesucristo ha dicho e< No temais los que
-matan el cuerpo y no pueden matar el alnia
(San Mateo-X, 28 ).

Para comprender y para sentir cuan esencial es


el derecho de ensear para Ja libertad religiosa,
,es necesario tener una f y transportarse por el
pensamiento . un pas donde esa f est proscrita. Si sois cristiano, abrid la historia del 93, y
ved abolido el cristianismo, profanadas las iglesias, perseguidos los sacerdo1es, abatidos los cal-varios, convertidos en moneda los vasos sagrados,
arrastrados por el lor:lo los ornamentos divinos:
ese espectculo, esos recuerdos os ensearn la
libertad. Os bastar al salir de esa. opresiou po. der hacer el signo de la cruz sin temor del cadalso? Tener el derecho de asistir la misa en una
granja cerrando todas las puertas, como malhe,chores que se ocultan para dar 1.un golpe? Obte-

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

217

ner para vuestros hijos, la libertad de no asistir


al sermon y de apartarse como excomulgados durante las ceremonias del culto oficial? No 1 lo
que pedimos con energa, con clera, es el dere
cho de estallar, el d'Brecho de responder, el dere ...
chO de probar, el derecho ele tener razon la faz.
del cielo, el derecho, en fin, de ser hombre. Con,
nada menos se contenta la libertad religiosa !
IV
Oomplemenh de l:i. libart:i.d da conol.anela.-Deraohoa oivilaa y pclUoce inde-pan.dientea ~ tcd:i. oraenoia. uligioa:i.---Abnrdo- 1 o.tenta.lic del
principio ecntro.ric.

La f, el culto y la propaganda son los tres elementos de la libert.ad religiosa; solo cuando el
hombre es libre, completamente libre, en la f, en
el cul_to, y en la propaganda, puede decirse qQe
ha llegado esa preciosa conquista de la civili~
zacion moderna, conquista que hubiera ahorrado
muchos mares de sangre a la humanidad, po1:que
la historia de la intolerancia religiosa, lo dice Juc.
lio Simon, es la historia del mundo.
Al decir que el hombre debe ser libre en su f,
en su culto y en su propaganda, decimos implicitamente que sus creencias, el simple hecho de sus
creencias manifestadas y confesadas, no debe ser
motivo para ninguna clase de incapacidad ciVil ni
de incapacidad poltica. Fuera de la hoguera y de
la crcel, hay olros medios de ahogar la libertad.
religiosa. El siglo diez y nueve ha visto todava

218

CONFERENClAS

que-.la prof_esion de un culto diverso del culto predominante en el pas, ha deter"{l1inado -la prdida
de todos los. derechos civ-iles, -ele toclos los atributos que const.ituyen la personalirlad humana, Y
_mas frecuentemente alin, 1a prdida de todos los
derecho:-: polticos, .de todO'Bi los atributos que constit..uy~n la personalidad del ciudarlario. Nada necesito decir para sealar el absurrlo y la monstruosidad que encierra una legislacion qne tome las
opiniones religio~as <le cada uno, por criterio de
la posesion de derechos que Dios y no ella ha
dado al hombre, por criterio de la posesion d_e
otros derechos que son absolutamente neeesarios
. la garanta de aquellos. Bstenos saber, que_ el
hombre no es libre en su I ni en su culto_, ni en
su propaganda, si Su f, su culto, 6 su propaganda ha de costarle la inhabilidad para ejercer
sus atributos naturales para desempear un
puesto pblico. Esa inhabilitlad es una pena, y la
libertad desaparece .si .su con:-;ecuencia necesaria
es el castigo. Mi f, _mi culto, mi propaganda, con
la f~ente alta como hombre, y como ciudadano------,
he ah la esencia de la libertad religiosa, tal _como
.ha llegado a comprenderse por la filosofa m.oder-_
na, y tal como se consagra en las constitucio.ne_s_
de los Estados que componen la TJnion Americana.
V

'

Ojea11a. sobre nuestr:i- Constitueion-Silenc!o sobre :i libertad de ooneienois.Simple 0_0M11graclon de la. religion catlica. como religlon, da :S:d

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

219

lado-Deba.ha de la- conatituyGnh-Consplr~olon liberal del


-proyecto primitivo-.Ic!ea .d~l doctor Ellauri-Proyeeto del seo!
Ohu.cc.rro-Froyoeto.del uor B~r:eiro-Vagueds-d y timidez 'd
l:I. ~iscuaion-Se rec.bra el dobah ;,J discutir la. libertd del pensa.m!eutc-Nueva. .tontat!va del seor Barreiro'-L& libertad do
propa.ga.nda. ~eligicsa. deat~uida. por los.constituyentes en el a.rUoulo 4. 0 de le._ ley de impHnta.-lmperio de lu preooupa.oionas hnb eu fa poce. contomporinea.. '

La libertad religiosa no figura entre los derechos


individuales que los Con"ltituyentes aseguraron.
los habitantes de la Rep.hliea Oriental, y nada
debe sorprendernos, cuanLlo aun hoy mismo algunas de las naciones eul'opeas, mantienen los rigores de la intolerancia que tantas lgrimas ha costado al rrundo, cuando recientemente una asamblea popular elegida en un pueblo libre bajo los
mas brillantes auspicios, no ha osado llevar la libertad religiosa hasta sus mcts claras y necesarias
.consecuencias.
El art. 5." de la Cpn!'ltitucion declara que la
- Religion del E."ltado es la Catlica Apostlica
~amana >> y guarda un silenl'.io absoluto sobre el
ejercicio_de las otra>; religiones .
Queran los constitnytintl~S hacer una religion
.exclusiva de la H.uligion Cat\iGa? Como ltimp
pargcafo de esta coof~rencia inserto la discusion
del art~ulo 5. da .la Co11:-:.t.it.ucion; esa discusion
puede darnos el esclarecimiento de este punto. Se
'V all que los hombres liher-nles de 1a poca,
desesperando rle po1ler a1ri1~sgat una babilla contra las preocupaciones clomlna.ntes, queran salvar
., Ja. libertad religiosa por meJio de las reticencias
8

:l20

C,ONl!'ERENCIAS

y de las fra 8 es ambiguas. Evolucion parlan1enta.-

ria, que no triunf del todo, pero ~ue no h~. dejado de proflucir algunoS frutos beneficos. El .p~o
yeclo primitivo deca Si1npleme11te q_u~ o1. la relig1on
del Estado es Ja pura y santa rehg1on de Jesucristo frmula nebulosa y vaga que poda comprender la Iglesia Griega, la Igl~sia Pl'otestante1 y aun a la filosofa deista, de1anclo l~ mas
completa latitud de interpretacion y ele aceto~ al
porvenir. El colo catlico se apercibi ~el p~b~ro
claramente, y el artculo primitivo fue sus~ltu1do
por el que hoy figura en la Constitucion. 810, embargo, el fanatismo no pudo llegar mas alla en
sus propsitos. Las proposiciones del Sr. Chucarro
y del Sr. Barreiro, fueron re.chazadas por l~ Constituyente, que si no osaba proclamar l~ hbert_ad
de cultos no quera tampoco negarla n1 destruirla. Qued la reticencia y de la reticenciai ha resultado sino la libertad, tolerancia al menos.
El fanatiSmo, sin embargo, no retrocedi de sus
lineas, y cuando lleg la discusion del ar~culo
destinado consagrar la libertad del pensamiento,
forinul su pretension de ahogar para siempre la
manifestacion de las opiniones religiosas, cerran(\O el libro de las tradiciones toda tentativa de
investigacion y de exmen.
.
Los constituyentes rechazaron esa pretens1on
tambien, pero la l'echaza:.ron argum~nta~do con
la ley de imprenta, por ellos mismo~ sancionada,
en esa ley se considera como delitos contra la

!ociedad los ataques los dogrnas de la religion

DE DERRCHO CONSTITUCIONAL

221

qui~re decir, que si los constituye!1tes abrieron las puertas la tolerancia de


cultos, pensaron cerrarla . la libertad de propaganrla, ese complemento in1lisponsable de la liber~
t.ad de concienic~. Yo, judio, yo, protestante en sus
diversas sectas, yo 'racionalistn, en sus diversas
escuelas 1 puedo ver mis dogmas atcicatlos, calumniarlos, pulverizados por el sofisma, por la ignorancia y por la perversidad, pero no tengo el derr,cho de defenderme, no tengo el derecho de
justificar mis C['eencias, no tengo el derecho de
consagrar mis fuerzas al triunfo de lo que creo
verdad con la mas intensa f de mi alma, porque
si lo hiciera, atacara los dogmas de una religion
privilcgiaJa, y seria castigaL1o como delincuente
contr~. la sociedad! Necesitamos saberlo: es contra
ladisposicion es pres"" de la ley y de la ley sancionada
por los constituyentes 1 que la libertau de propaganda
religiosa subsiste en la Repblica .o. lel Uruguay.
_Aqu se presenta el caso de preguntar con razon:
que es mejor- violar la ley para que se restablezca el derecho, cumplirla para que el derecho violado busque la reforma de la ley?
Por mi parte siun1pre ser decidido partidario de
que l,as leyes se cumplan aunrue sean malas (siem, pre que no sean ineonstitucionales, porque dejan
entonces de ser leyes) y que se cumplan con rigor,
para que la intensiJad de lo~ males apresure el
dia de la reparacion y la justicie\,.
En la prxi1na confe[encia, estudiando las ['ela-ciones del Estado y las iglesias, nos toc~r des-

catlica. E<Jto

222.

DE DEREdHo CONS'fri'uc10NAL

arrollar y completar las' n0Ci0ri8S <iqtl'geramente indic3.d.as.


r
V'l
SESION DEL 8 DE MAYO DE 1829

Pust-0 en discSiOD el artCill 5. 0 que dice : La


1eligi"on r.il l!.'stado et.. l'a reli[jion santa' j pura' d'e
JeSiicristo,
El' sor Ma.Sini-Pidi' que el artculo se suStit.yer;a con ste-La reli,gion. del Estado es la Catlica Apostlica Romana -(Aioydo).
El seor Barreiro (don l4nuel)'---Aunque no le currereparo alg.oo al arculo'8n d.isCusiri teridi8nd su sen t do literal~ m' parece q'u sera- mas
cCniV'nferite pori'erlo' eri lo's trmiris que vy
prponer; funda.nd eSta conveniencia en el abSO
qU: -pUdierari hacer 10-s- herejeS que pret'eild'en-qUesu- rGlig~on es la Santa y pura de J'esucristo.
Se ley y dice: Articulo 5.". La Religion del Eiif'do' es y sera sierhpi~e la' Ctca ApoStli~a ROnili,ri.ll.
e: P01 c'ori'siguie-n~e ad1nite' y prOtejera sierlij)r.
y
uria" de ia's de(er'-fninacireB- de'
igzeiiid en sUs Co'hCiuo's. ife-nerle8 y la de s'. Spremo Pastor el Pont(ice de _Roma.
. ..
i/' N ad'-niite ri tolerara fams el ejer'cicio 'de
secta algfi.-(No fil apoyado suficierilemente).

toaas cada:

ta

223

:El seor Zudaez-Cuiiri<lO se discuti .este a'l'tculO


e? la Cc.~'sibb~ d'ise-r1t del parecer <le la mayo:..
ria, Y propuRe un proyecto en tres artculos c'ncebH:loS' en loS'trniihosHiguient<as': t. La 1eligion
del Estado es la Catlica Apostlica Roman(i.
Co mo su n
~-.,
lVino At
u or, es toda Cdrldad y
detesta la persecucion.
3." La Nacion le prestar la mai'~ decididd protec'cifi, y sus habitantes el mayor respeto sean
., cuales ,fuesen sus oplnione;; religiosas:
La~on:iision no tuv bien acfmit.-; -estos arti-
cult'.>S Yveo que en los t':'ninos en que- est' concebido
eJ que nos ocupa, piJede causar una ~aue..
rra 'de religio1:i'. Supongamos que vbiese una
col.biiia griega, nos ~eritlriios en un ConfiiCto; p1'
que.,ellos pretenden que la suya es t' religioli
sa,nta Y pura de Jesucristo. Por Jo mismo como
,yo' Jo_p_ropongo, se evitarn todos estS niales
-El s9Otl Ella.uri-Voy, seores 1 por1a;JLlhiti. ~ez :i
,re_~p_licar in.is cortas ideas sobre el asuntO'eh cues"Uo'ri: Estuv disentido eh el :Pro:YBctoqueacaba de
leerse., porque el de la Cornision -m2 pareci el
utas x'aC.to. QU dic, pues, el artculO de la om'iSih ?Er no' di' otr'a cosa que reconocer la
rl.ig:ianqu'liemos Profesado por_ tfeScientos aS'.
\-~abr' alguno qti8 dtl:de que la' regidrii dl' att'-,~-eti:lo Bs_' li:L'. misnia' que profs.:iihos? YO' ci'Bb qu'e
-Q.Q .. Sin embargo, como' era- preciso dt'16 u'rl car:~t'Br', 1: CoffiiSion c'rej p'reciSo d9ci'r que era 13:
~,r:~JigioD' saritU -y 'J:hir' ae JBsilcriSfo.
Ninguna otra cosa puede d~ci'rse a lii' rei'igiii
'

'

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

224

l:ONFERENCIAS \

del Estado. Hablando la Comision en los trrninos


que lo ha presentado, no ha heeho ma.s que ev~ar
dudas y consignar la religifi que poe tantos ano.s
profesan los pueblo8, y por con~:;igui:~te no hay
necosidacl de doeir que elln es la Catolrcci. Apostlica Romana.
Por esto es que la Consion ha p1eJ'urido presentar el artculo corno est.
El seor Zu.daez-Se dice que la Comision no ha
pretendido mas que consignar un he_cho, pero yo.
digo que no perjudicarla, el que se senalase p~r la
Catlica Apostlica Romana, corno lo han hecho
las Constltucione:;:; <le Espaa. 1 Buenos Aires, Chile, etc., y aun en la Constitucion franc~~H1 del ao
noventa y tres se dijo lo mismo, aa(11endo que
ninguno ~'H~ra. 1'ncomoLlado po'r opiniones reli-

giosas. il
.
.
Si, pue:::;, toda:-:; ollas tienen esta clas1fi_cac1on,
,por qu no ponerlo en l<t nuestra para quitar aspiraciones?
El saor Ga.dea-Const.itucion, no es otr(:'\. cosa que
una declaracion ele la voluntad de los pueblos. El
modo ele caracL~riz:ar la religion elche ser sencillo,
llano y con arreglo esta misma voluntad. No se
entiende esto. segun lo previene 81 artculo de la
Coinision, porque, como se ha dicho, hay muchos
que pretenden que su religion es la santa y pur:a
de Jesucristo. Por qu, pues, p<1)ner voces que n.o
exprese_n la voluntad general bien pronu_nc:.iada, Y
no caracter;arla con los trminos propios de Catlica Apostlica R.omana?

225

En tres artculos como se ha propuesto, tampoco


puede expresarse todo lo que tenga relacion entre
la religion Catlica Apostlica llomana y el Estado, y yo no lo juzgo necesario toda voz que se aumente la Catlica:- Apostlica Ito111ana. Aun en el
caso de agregarse algo, serri preciso hacerlo por
mocion separada.
Continuaron varias observaciones sobre estos
puntos, hechas por varios seores dipul.ados, y
concluidas, el.seor Chucar'l'o present el siguiente Proyecto-:
La relig1;on clel Estado es la Catlica Apostlica
Romana, la que prestar Hien1.p1e la mas eficaz
!J decidida protecclon; y sus habitantes el mayor
respeto, sean cuales fue1en sus opiniones religiosas.
Hecha su lectura, :su autor n1anifest que esta
redaecion reasuma todos los coneepios que se deseaban para esplicar- el artculo pr0sentac10 por la
ComiSion.
Que excusaba hablar en su apoyo porque crea
penetrados la majror parte de los seores Representantes, de las razones que se tuvieron presentes - la discusion de la Constitucion de la R.epblica Argentina, en donde fu presentada.
Fu apoya~o poi varios seol'es Diputados.
J'!:n este estado y no habiendo quien tomara la
palabra, el seor Presidente puso votacion, si el
;i.rtculo 5. pre.<:5entado por la Comision estaba su.Jicientemente discutido, y result afirmativa.
Puesto votacion si se aprobaba n-fu ne~adb.-Seguidamente se pidi por varios seores

226

CONFERENCIAS

Diputados
se pusiesen por su orden en discu~iil
. .
las diferentes indi~aciones hechas por algnnos seores, y_,como el seor Masini, autor de la 1.", se
4tibiese conformado con Ia....ultirna, prt:sentada por
el seor Chucarro, se pus0 sta en discusion.
El seor Ell_auri-Dijo: que r8specto que el ar'tculo en discusion contiene tres perodos, pedia se
dividiese, para que en el caso de que alguno de
ellqs fui;se desechado, no lo fuese el todo del artculo por esta causa.
La sala se conform y se puso en discusion la
pr-imera parte que dice: La relgion del Estado
e.s la catlica Apostlica Romana.

Y no habiendo quien tomara la palabra s,e pro~


cedi votar si se aprobaba este perodo, y re&ult afirmativa.
Pues~o en discusion el segundo pE'.rodo del ar~
tcU lo que dice : d la que pi'estar siempre la mas
eficaz decidida proteccion.

Se hicieron v~trhts observaciones por algunos


.seores representantes contra el periodo en discusion, demostrando ser innecesario, porqu apro~
bndose q uo la religion del Estado es la Catlica
Apostlica Romana, nallie debe dudar ser prote'""
gida.
En este estado y siendo la hora avanzada, se
,suspendi la sesion.
SESION DEL 13 DE MA

'\

227
d_fs.Cusion del segurido perodo ae1 artiCulo 5. de
la onstitUciori, red-actadQ por el se~r cI-iucarro.
DeSpues de haber hecho su autor algunas esplicaciones sobre la inteligencia del pe'rodo en <lis
CUHion.
El seor Garcia-Tom la palabra y dlj6: En mi
coricepto; habindose sancionado la primera parte
del' artculo q~e dice, la 1'eligion del E;:;ta'dfJ es la
Catlicd Ap0i:;tdlica 1'lomana, no hay necesidad dedeCI<irar Ja proteccion decidida y eficaz que eri
est"e perodo se propone, porque declarada yn Cual
es 1a religion del Estado, se entiende debe p:restrsele toda prateccion. A mas de esa Il es el Ju~
gar oport.uno y pod[ia serlo en la seCcion ubdciriia doride se trata de los derechos individuales.
El seor Zuda.ez-Se dice.que corresponde la seccioil undcima establecer que se halle establecida
la 'flroteccion que debe dispensarse la religon del
Estado': En esto hay equivocaci@n. Eri "111 seccion
undCiffia se trata solamente de los dei'E!choS' clviles de laS ciudadanos, y nada mas, y nada mas
corifo'ril~ que en el artci110 de.la Constitucion' en
q'1.e se declara cual es la religion d61 Estado; se
deClare t.ambien la proteccion que debe diSpenDE DERECH CONSTITUCIONAL

DE 1829

PRESIDENCIA DEL SE~OR BLANCO

El seor presidente anunci que cotnuaba.)a

sar10.
El seo'r 'MaSirti-Se

ha dicho por un sor dlpu:iado que no' es oportuno hacersepor. el" perddd'
eri" discusion; 'la deClaracion' Que contiene . y que
correspondera - la seccion undCima. Yo crO
que siendo as; ntflo hab'ra lVidado U1 CniiSion
y creo tambi8n que la proteccion que ofeece el

DE DJ<~RECHO CONSTl'l'UCJONAL

228

CONFERENC~AS

perodo en discusion, debe subsistir y apcobacs.~.


El seorE11auri-El perodo en dscusion lo Clli;Jldero redundante y anti-liberal. R.edundante, por
que como ha dicho el miembro informante de la
Comision que n1e ha prededido en la palabra,
una vez.' sancionada constucionalmente la religio del Estado, queda por el mismo hecho sancionado que debe p['otegersc. _Es anti-liberal porquo
envuelve y autoriza proscribir y perseguir toda
opinion privada y lu.s personas que 1a profesan,
cuestion en que no debemos entrar, Y asi opino
que no del.Je aadirse ni una palabra mas lo
sancionado ya sobre religion.
Se pas cuarto intermedio, y vueltos salaElsaor Garcia.-Dijo: he pedido la palabra paca exponer .solamente que en el arti.culo 89 de la Con_stitucion, 8e establec:e qu't un el Ejecutiv.o reside
el PaLronato, y por consiguiente no es este el lugar opoetuno de establecer la- proteccion la ~e
ligion del Estado, pues debo entendel'se prevenida
en aquel lugar.
El seor Alvarez-Considerado el perodo en discusion aisla<lamonte, no puede comprenderse su verdadera inteligencia, pero no suceder as si se
considera el enlace ntimo que tiene con el Ultimo.
En aqul se .dice, que .el Gobiel'no prestar la
mas eficaz y decidida proteccion la Religion del.
Estado, y sus habitantes el inayor respeto, sean
cuales fuese.n sus opiniones religiosas.
I~sto no iinporta mas que ofrecer ci la Rel igion

229

una proteccion limitada, no atacar las opinione~


de los particulares.
El seor Ella.uri-Cuando tom antes la palabra con8ider el perodo del artculo del mo<lo que se ha
puesto en discusion; pero si es preciso considerar
lo con la clusula que sigue, dir que es contra-
<lictorio. Deter1ninndose una decidida y efica7.
proteccion, no puede ser limitada respetar las
opiniones religiosas.
El seor Alvarez-Me parece que no e8 Ja inteligencia que se d los dos perodos el artculo. He
demostrado antes, que el ltimo es la limitacion
del 1., de 0L10 modo, que la proteccion que Se
declara no alcanza <::i. combatir las opiniones religiosas p1'i-vadas.
En este estado y no habiendo quien tomara la
palabra, se procedi vota1' si ol asunto estaba
suficientemente discutido y fu afirmativa.
'Sujeto . votacion el 2." perodo del artculo en
discusion.
El seor Alva.rez-Observ: que habindose de votar por ese perodo aislarlamente, l estara por la
negativ.a 1 pero que la dis~usion se haba extendido
hasta la ltima clusula.
Otro seor Diputado contest que la , discusion
haba recaido solamente sobre er 2." perodo, y
que para votarse sobre los dos, deberan ponerse
ambos en discusion.
As se acord.
Leidos que fueeon, y 'no habiendo quien tomaSfl

~30

nE

l:i. ,palabra, s~ pu~o a vota9ion .sj se .aprobaba1.: yo(


result negativa.
n:.El .se-or Pre_sidente anunci que Se _potiia (,i1:
uonsidera_qou de _la -S{Lla el Prciyecto del seor -.iBr('er-o .(1). J\1ai:rel), conteniendo tres ar~_t~tll0"$r_:
_p~ua que forma;;on el 5.",A>. y 7." de _la Coli$.titu~-,:
y;tqn, y qUe haba sido apoyado ltimrimente. ,-_-1
Ltllfio que fu se observ por _un seor Diput0d'o
q1e el 5. conLena lo mismo que e-1 ya sancio-na;._o.'-'
do, y 9.Ue por esto deba recaer la diSCllSOD Sbre:,
el 6." y .7."
c.+
,Su au~or S\:l confqrm y puesto en discusion -~tn
~-, ,e_xp\a.p las- razones que haba tenido p~rR
pr~st\ntar;l_o, las que ,fueron co~teE;tadas por ._9_~rO :
-seor Diputado, y no habiendo qt1ien .tomase .;la
palab.ra .. se puso votacion, si el ~rtculo estaba:1
~l)ficie_ntern.unte discutido y result afirmativa. .-,1
Votqdo.~~

si .se

~prqbaba

el

artc~1lo, ~u .n~ga-,-:-.

\.iva.
Puesto en d Lscusion el articulo 7." de 'Ja. ,riSma,
.desechado por VQt.a('.iOn.

.IJ)Oq'o~, ,fq~ ,igualm_ete

SESION DEL 12 DE AGOSTO DE 1829

. .

. .

. .

C'J

.~~ pu:::,o 1en. d.iscusi_on el siguiente :


Artculo 161-Es enteramen~e .li_Lr~ la comur;ij.cltCion de los pensamientos pot pa,l_ar?s, escritos
.priyadq~,., p~bH<;~d_o,s por la r-iren~p, en _toda .m(lteria, sin necesidad de previa c1.=:nsura; quedandq

231

r.e~poi;isbIe el .aut9r': Y en su ca_so .el impresor,


p~H:. ~\qs, abusos q1,1;1__,~o.met~erer;i 1 con arr~glo l~
h\Y que.se sancionc;i_r .
~rs~_or Ellauri-Pr9pu~o, que .s.e supriln_ies~ .la
ltima palabra del arqculo, medf3.ht . que ya est0ba sancionada la ley a.que se refiere-.
Conformados los demf.l.$ seores, se sup.r.irp.i.
El seor Barreiro (don Manuel)- Dijo: que habiendo
.~.aoctonado la E;\),n,9rabfe A_samblea que la Religion
det.J!:$tado .era la Q<-i_.~lica Apostlica Ro,n;i;:tna,
cl~Pa proh.ibirse esicri.bir en mateeias sagradas,
c:.9.+i arreglo lo dispuesto en el Concilio Tre~en
.tino; .-como suc~da en ~qdas las Constit.uciones
Catlicas.
El seor Garcia-Contest., que este n1ismo argu1ne.uto se haba hecho en la discusion de la Ley de
Imprenta, y que habindose contestado entonc~s
coq:. razones superabuntla.ntes 1 la Asamblea no haba . hecho lugar esta indiacion, y que por consig~iente, era escusado que ahora se repitiese.esa
discusion.
El aeor Ba.rrei.ro-Replic que aquella. ley era provisoria, y que como tal no d~ba de servir de regla
un
Constilucion: que si se dejase aquella ley
en- una libertad tan absoluta sin exeptuar las materias sagradas, se atacarian los rn.andatos de la
iglesia y se establecerht el Hbertinaje .
~concluy insistiendo en que se admitiese la
e.xepcion propuesta.
~El seor Ga.rcia.-Volvi contestar, que haciendo
pOco tiempo que se haba sancionado la ley de

la

PRESir:tENGli\. DEL S~OR BLANC'.0

D~(F;CHO f9~~Tl'I;-UCIONAL

232

CONFERENCIAS

imprenta, la Honorable Asa,mblea deba tener


presente las podero~as razones que se adujeren
para no admitir esta exepc\on: que estando declarada la libertad del pensamiento, no podia ~'Y
privarse nadie de esta libertad; y que en caso
de que alguno atacase Js _dogmas de la religion,
sera atacar la socied"ad, y que para esto Ja ley
prevena lo conveniente
~
Sobre estos fundamentos se adujeron por varios
seores diputados, dif_erentes razones en pr y en
contra de la proposlcion del seor Burreiro, despues de las cuales, dado el punto por suficientemente discut.ido, se vot el articulo y fu aprobado.

DECIMATERCERA CONFERENCIA
HELAC!ON DEL ESTADO Y LAR

JGLESlA~

Nueva definieicn del Eria-do-Definieion de laa igle~i:i.s-Cueation. de fas relaoionell ontre el Eshdo y las igleai:u-Sfatem:i.s prinoipc-lea-I!.aligion do esta.do esolusiva. 6 dominanta-Protecoion y regbmentacion de va.rios cultos-Independenofa recproca. 6 aepa.uoion
completa. de le. iglesia. y el Est:i.do-Eaolusion de la teoora.eie. y
del :i.tehmo oficfal-IdH tle eses diversos sistema.a y de l:i.s iuoioncs en que impern. cada. cuat

Hemos establecido en la Conferencia anterior


lo:-; principios racionales de la libertad religiosa,
inas comunmente llama<la1 de conciencia, vindola
extenderse, tanto como la f, a.\ culto y la propaganda de las creencias; ahora, estudiando los
diversos sistemas en que pueden basarse las relaciones del Estado y las Iglesias, veremos como
PS posible, rc9'.ponder mejor esos principios y
consagrar con mayores garantas la libertad religiosa en sus diversas indivisibles faces.
Dijimos en la Confcrencla VII, que el Estado es
la persona moral formada por la permanencia necesaria. de la autoridad en las sociedades humanas, con los diver'sos intereses que crea y desarro
nos que toma en el curso normal de su existencia;

234

CONFERENCIAS

y definiremos una Iglesia, como la asociacion -tiD'.f.


ganizada de los hombres adictos unas miSmaJ~
creencias y una misma di:-:;diplina religiosa, seln
cuales sean esas creencias, sea cual sea esa disci(l1i~:
na religio~a, porquer.i.oJ>()tros, buscando la verdad;
bajo el punto exclusivo.,. <lel derecho, no podemOS'
reservar la califiacion de' Iglesias ? una snla.'de
las comuniones que se llaman exclusivas poseedo-:.
ras de la revelacion divina; por eso esta ConfH:;.-_
rencia;no habla de las rtlaciones del Estado y.-de:-,
lti: Iglesia, co1no se dice general ment, sino de liJ..s-

rela'ciones del E1:;tado !J las Iyle?>ias, que asi debe-

decirse para plantear con verdad y con- altura Ja . ,


cuBStion.
,:,
No se trata ya de examinar originariamente .li_'
posicion del inivluo respecto de la autbridadc;'
en sus intuiciones religiosas; la cuestion sin ser-.
independiente, es mas compleja. y mas vasta, pe',-:')
qu8 sus trminos no son ya el {ndividuo y la au- :1,
tori~ad, en su principio elemeutal, sino la perso- :~
na formada por la asociacion de los individuos>:
que profesan,una misma f, y la otra persona rno;~.
ral formada, como lo dije antes, por la aplicacin.
orgnica de la autoridad la vida ae las sociedci:des humanas.
c.-'
Los sistemas primordiales en que los pueblo!:'(:
han basado las relaciones del ll;stado y las igle'c:'.::,sias, puedan reducirse tres:
_L:;
1. 0 La religion de Estado, que puede ser esclusi1)a nada mas que dom1:nanta
2. 0 Proteccion y reg!amentac'~n de varias reli---'- _

DE DF.RECHO- CONSTITUCONAL

235

git:ill'es;: sin :aar ninguna de enas el car-cter de'


reUgj'bn- oficial.
.a:~ Indep8nllencia recproca, 'separacioh; coTiPple.ta .de las Iglesias y del E"ita.do-en trminos
mas enrgicos y populares: La Iglesia libJ en el
E~lddo libre.
E-Xcluimos de esta' cla.sificaCion-, dos- sistems
que .han imperado en el n1undo algu-na vez, per
cOri_iodesvaro de la espeCie hum..:tna, atentados
mbnstruosos que n fundan las relaciones del EStado y las Iglesias, sino sacrificando de una riia'.nta absoluta~ el _Estarlo una IglBsi determinda~ todas las Iglesias al Est'ado:- El primer
siste'ma: ha_ irri erado en Roma hasta-' lOs dias pa:...
sadds';-y el segundo, imperaba en: la Francia re:...
vol-ucionaria cuando se m"anilaba cerrar todas la'B
Ig:leSias, destruir las imgenes, echar abajo lbS'
ca:mpanarios, dester1"ar los shlbciloS, y enterrar
10:/'muertoS de tb<las laS sectas; sin ninguna ce:...
r0rilnia religiosa, en ceinBilteribS, c'y3: puert'a
os1en-eaba esta ii1scripCion impa: La muerte es uri
su_o eterrio. ('Vase la segllnda Ieeclon de la Li. .
br_iad' de conciencia, por JulioSimon,.)
R-specto' de' loS sis.tem:as 1 antes clasificados; d'be eritei1derse pr- el de' la' Religioh d Estado~
aquel que se establece uba Iglesia oficial que l
_ Esta.'db proteje directarrieut'ey' ch" Ia' cual entra
en' cOhdiciOries de depndencia riilitu&.1 Si se ptohib~( i'ai rg:1nizacion tle otras Iglesias; eS1 religioh
d1fESta:db es. exclusioa; si sea(lmltei:fSe-toleran1
tods,- esa- religiorl de Est"aab' so lb pU:ede llariiarse:

236

237

CONFEllENClAS

DE DERECHO c_oNSTITUClONAL

donu:nante. l)el pf'imer modo, exista. en _Ii:spa~.


1111tes de la revolucion de 1868 y existe aun en
Rusia, en Suecia, en alguno~ cintones de la Suz~-t, Y en algunas repblicas suJ.-americanas: d~l
'
segundo- modn, existe enr InoJate1Te1
,.,
., e11 Prus11', en
la Espuria actual, ~n Astr'ia y en otras naciones

to~a obligacion excepcional respecto- de una Iglesia'., y respecto. de toclas ellas.


Este sistema, es el que -menos esplicaciones iequ}ere para su co1nprension, porque es el mas
simple, el n1as adecuado la naturaleza de las
cosas, el mas confol'me las ideas que tenemos
de la religion de los hombres y del poder pblico
de los pueblos. Los Estados de la Union Americana, algunos de los Cantones Suzos, Blgica y Nueva Granada desde 1853, son las naciones del mundo en que ese tercer sistema impera.
Establecidos estos ligero~ prolegn1enos, podemos entrar un exmen parcial, aunque tan brBve como lo BJ).ige la naluraleza do estas humildes
conferencas, concentrando solo aquellas consider.ciones principales que basten para encaminar
acertadamente nuestras discusiones de clase.
II

europeas as como en l<i mayor parte de las Repblicas sucl-americl:lnas.


Rl sistema que hago consistir en la proteccion
y reglamentacion do varias religiones, sin da1 .
ninguna de ellas el carcter <le religion oficial, es
aquel en que se proporciona. los cultos Je las
fracciones c,onsiderablcs de un pueblo, el salario
de sus sacerdotes y la satisfaccion <le sus otras necesidades primordiales, la vez que se les impone
como retribucion forzosa ciertas condiciones de
organizacion y disciplioa, pero sin someter ninguna de las atribuciones del Estudo al dogma ni
los preceptos ile los diversos cultos prot.egidos. El
Estado estimula entonces todas las religiones como
tiles, pero no proclama ninguna como ve1dadera,
dicen los. publicistas frances~~s. y es en Jl'rancia
donde ha tenido nacimiento ese sistema, estendindose de all al reino de Holanda solamente secrnn
he podido ~erlo por el estudio de las instit~cionnes
europeas y Sull-Americanas.
El tercer sistema es el. de la independencia recproca, separacion cornpleta de las Iglesias y
del Estado; todas las Iglesias quedan completamente libres para organizarstl y gobernarse s
mismas; el Estado complotarJen.te d~sligado <le

La. reli,efon de esta.de ax1usiva.-Abscluta. nega.oion de la. libertad r~ligioaa.,


Bipcoreafa en las a.coionea, tir:.nia. sobre la.u "idea.a- :EH enea de
fa impcaioion-Si la. religicn de Esta.do ea ta. religion de lea legiela.dorJs-Refutacion-Entre el pens:i-miento y el pensamiento,
solo la. propaga.nd:i. y h diaouBion deciden-Si l:i. l'aligicn da Estll.dc e~ le. religion de la. n!:l.ycra de fa Na.cion-Refllta.cion -Incompotenca. de la. ma.yorfa pa.rr. regl:.menta.r el desarrollo de lo.a
aapincionea. matieas-Prcfunda individu:i.lidMl de la conciencia.
uligiosa.-Va.lcr de la. mayorfa ante b. verdtid y-ante ol dersol\o
--:-Si ea noceuria la impo;iioion ofici:i.l ds un culto pa.ra soataner
la. f religiosa en fas n~cicMB-ldision del Eatio.do-'B1fota.cicnSu rol prctectH de todas laB mMi.ifoata.oionea aocialsa-La lib~r
ta.d de ocnchnofa. ne -ea a.tea.-Contr~dicion.es del Estado al a.dcpta.r una. reltgion determina.da.-Fi:o.lta a.bsoiuta de crit~rio-Ab~ur
da legitimilhi 4e tedas lri.11 religiones o6.oia.le3.-

Dij e que la religion de estado poda ser- esclusi-

oa dominante.

238

DE DEH.EC~\) _c;::oNSTlTUCJONAL

S.i supon_emos qu~ la -religion Q_e,estfl_d-o es;,e,'f~r


elusiva, ella importa .Ja ma8 abt:!olu1a neiaqio~--~~:_1

la libertad re.J)gjqsa-negacion de la _libertUdcdEF-'


f-negacioi;i.de la liber.tad_Je,~u\ros- noga~i()~c}(iel1
la libertad de pr9paga,nda. I~n .vtu<l de .q-u~-da~--1
recho, de q.ue _principioo, de que.c9nvenienCia'::p~1al-d
pueden las institucion~. 1Hs leyes, decir a:td)sl;
lo_s mjembros de ,una -sociedad poltica: est-a;,es,
vuestra f sobre l. d ivinidal1, sobre el desti.i:J.o':-d1
hombre, soQre .su po_r~enir .eo el mas _all. ,c;t'.le-~la,-1
muerte-este .es ,yues_tro culto, -pa,ra adorar'-flS~'i
para tr:ibu tarle vuestl'OS ]1omenc1jes <le i;-esp-et'Y''
:de-agradec,p;iento, para haceros (iignos de $U1j:~..il
,ticia .soberqna .y sp~erna: esta es la nica 1P,r;dpai.:."
ganda q~e polll'eis .-eri.s~yar .:;:;pbre la .:tierra.:CoJJ
,C{urnpliiiento r4el-_deber con _yuestros se.meja::l~s1
.Y con vuestru .D.\os? En Yirtud de qu dereco, 1sf'
que principio, de que cot-l\'eniencia real,. peli'en;,
las instituciones las 1eyes. ,humanas, penetrar. 1
:~s en el mas -nti-io santtI<-1r[o clel pe~1samiell'to-,1
en es:t per:s_onalsima,iqtuicion que def.ermina~las1

.opiniones r.eligio~as.de .loshombres, p~ra presct'ii--1-'


:birles .ror la. im_rosicin y por l~t,fuerza la regl1
:Pre_ci8'a 1 de:~~s i:el~cjopb's PSpi,rilqalefJ-GOn la-dVi.,_,.1
nidad? .Qu -puetenden esas institucio~ts Y-'"i:~Sas1_
l.BYflS?
--,;~
GoQ1:1rnar .',solamente las acciones .exteriore~s 'dfi-"
los hombres_, sin ll~.ar al E'anluario de IaS- ere-en).:
-cias? Entonce~ .~~ una taa j_ntil., ,porcj_Ue:\:-1ar.
,t'.sencia 1de 1 la,rE)li.gj91;J 1 ~st~ en )f\ f, y sip Ia_-f -tO'~I
-das las ceremonias exte1nas s?n !lGlQl3. 4~ J~ipo(fpe:..:,
1

239

-.;u.-;'.CL'_imix1a.l y vergonzosa. Pretenden por las ac~


cio_11tit:exte.r_iqres .establecer su gobierno .sobre )as
~~enqias ntimas? Entonces, es h~ inas ter:r,ib~e
dt}J)a,.s_,-.tiranas 1 po.rque ataca todos -los dt:1re4~os
en-;';;t.I-_llase fu~damental, en su esencia, ,en la lilJet,t:ad- )nt,erior del hombre. Una _yez inas, ,,q
dex:~chQ, qu principio, qu conveniencia. r:eal invoc~Il_E;lsas ~nstituciones esas leyes?
. "Se _e_stablece una exclusiva .religion de 11'.sLado,
po.-rq.ue esi;t r~ligion e~ la de los leglslado1'eS de n
P.uebl? Y bien: esos legisladores, como hombr\=:Js,
est&b~n.-en su derecho al tener y profesar una .religiqn .Gualquie-ra; pero los gobernados, tam_bien
corno--.homl;>_res_, estn en su derecho al -.tener y
ptioe~ar otra religion distinta., Vuestro dogma,
Y;JJftS~rp cultQ es ese? Pues nuestro dogma y ,n~~ tro ,c_ulto es este _otro. Sois los poseedores de ,la
v.e..\'ilr;td_, del talisn1an que abre los cielos? Discutid
JH'.obadJp, persuididnos; ri,osotros tamhien dispQtiL'BlllQ$':y tra.k'l;r~ios de probar, de persuadir ..
n-u...estroa .contr.['ios. 'eqcis vue.stro pensamii:into
.qlle.->,dice :------:S; ~r .nasoti;os _tenernos tambie~ .el
l)~stro que,d~ce: no. Por qu .vuestro pensa_mien
trJ;i.: de tener .supi::e.rriacia subre el ,nqe;;tro? Uqo_
vc:_;Q.t-ro- son un Q.qn de Dios que debernos resp~t;:tr,
;~os mtuamente; emplead el _vuestro_para.inyes.ti~~r -y- -,difundir la verdad religios.a; y nosotros .P.a-:xero.os:. lo mi.~rno con . el nuestro. El conv~nci.mit~bo
:'i~~la~~,1:;:i,zon decid,ir.:-n, pero la im,posiciqn, pero Ja
.ft":rza, ,per;'O el terroY., n.ad:t ,tenen .que r!3soJY\:Jr
.en,-Q_l-_santual'iO ~le_ .ui:,~tt'.aS creenGts i.nt\IIJ.f!S.

24{1

CONFERENCIAS
DE DERECHO CQNSi'ITUCIONAL

Se establece una exclusiva religio_n de F.slado


porque esa religion es la de la mayoria -de io~
habitantes de un pas? ~Pero ante el derecho,
ante la conciencia, ante la verdad_, algo puede significar el nmero? Pueden ponerse vbtacion
mis creencias sobrer1a Divinidad, sobre el destino
del hombre, sobre 'h.t vida futura'? Es un don de
la mayora este pensamiento que llevo como la
luz de mi alma? E8 un mandato de la mayora
esta necesidad que siento de elevar mis aspiriciones la regan sublizne de la divinidad? Es la
mayora quien asume la responsabitida<l de mis
creencias? Es la mayora quien se encarga de la
salvacion de mi alma'? Cuando la mayora falla
sobre lo que est exclusivamente confiado c la
personalidad humana, la mayora no es el deroeho,
ni la razon, ni la justicia; la mayora es la fueiza, fuerza ciega y brutal que solo puede servir de
base la opresion; fuerza impa y sacrlega, cuando se aplica la llestruccion de la conciencia que
recibirnos para conocer Dios) tributarle respeto
y hacernos dignos de su justicia suprema.
En 1nateria religiosa, la mayoria vale tanto como en filosofa, como en las ciencias fsiCas. Una
mayora inmensa impona la muerte a Scrates;
condenaba Galileo y aplauda Ja crucifixion de
Crist.o. Los catlicos que en nombre de la mayora, praCLican las persecuciones religiosas, debieran recordar que un dia fueron doce pescadores
humildes, contra todo el mundo e1npedernido en
laR supersticiones del paganVsmo. Los protest.ante~

241

tainbien esas persecuciones prac tican


. .. ' debie.

que
d
dil
fueron
un
fratle
apostata
0
ran 1ecor- ar que u
'
.
. l domina.
. toda la Europa COD]Ul'ada _ba]O et
con t ra

d recho a
.
.
s
la
marora
tuviese
e
00 del P,l.pa.
t

.
c1 . . la creencH,1.
. in<tVH ua,
l el
, Cristianismo,
~
~upr1m1r
l
l ho y
, .. R forma y tdas las lterejas que ian 1ec - .
lu e . del;ntar el mundo, s'olo ~;era.n subvers10}Jacen <t
a \a orde los principios en que repos
nes 101'<uas
;
..,c,on de. las socierhules humanas.
raotZu
.
.

d
r so esta bl,.
1eltg1on e
ece, en fin una. e::;clustoa
.
r ',,t do porque los pueblos necesittl.ll el 1n1lnten1~ a . <l e la f relio'iosa
y el Estado. debe asegumien1.o
r:i
'

. . clicion vital ele su ex1stenc1a 9.


1arles esa con
a u en1ramos al
Jle,ro se desconoce entonces, y e q
'
.
to central ele la cuestion, se desconoce ent~n
pun
., l . del Estado-que no es la soc1eces la uatu 1 a eza
. d d ne,
. .
fines idnticos ella. La soc1e _a
el.ad nl tiene
e
d l
l' IJ'Qll
't
1."I'Y moral -la santa norn1a e a re i..,
cesi ,a e ""'
'
d las leyes
,
. uno de los deberes, una e , ..
porque es
m1ston
il l hon1bre; pero el Estado que tiene por
l'b
egnica asegural'. a. todos' los' hombres el l . re
or ~ _limientode sus leyes, debe limitar su .~c1on
cu p
t' <le las -.'nanifestnciones rel1g1osaR
;t la ~i.ran ia
,
1 ~
de la
in
que naturalmente se Produzcan

- e. s<::,no

sociedad.
El Estado, pu_es op pl'Ofesa, no impone religion
h~cindolo invadt~ el crculo de la
alguna, -porq~e.
l
Ajurcicio est llamado
act1v11lad ind1v1dua , cuyo ',
teo
pero el Estado no es ateo, no es a

.ga1an t ir'
. . a l
la libre
. . la actividad ind1v1 ua en
in-ient.ras d eJe a
.
d
eencias. En
f(lr1nacion y manifestacion
e 1as c1

DE DERECH.O __CONSTITUCIONAL

este sehtido tan criminal y tirnico era .I~uis XIV


re-Vocand_o el_ edicto de Nc1.~tes, para.' impon~f-_un:a:~
religin Hsc-lusiva, corrio 'la-Cornil na TerroriS~,a cle~
clrarido la guerra toJas las religiones- eXi:Stef-teS'.' Si. la suciedad( colno se dice y cre - _q'U-~
nihguno de nosotio-s oS<ir negarro; necesita: el
mantenimiento de Ja f religioS'a, el Estado Ctim:
plB~su deber garantiendo -totlos e\ empleo d-JO-$
nicos medios que el Creador ha <lado las so:.:
ciedades para elaborar y conservar su3 dogmas-7
Ja conciencia, el pensa1niento; la' pi'opagacion de
las{ idas.
El Estado sale fuera de Si.J: rnision: Cuando prescribe la-sociedad una religion determinada, y aJ
salit'desu :rnision, cae eri'las inconse~uencias mdh's~
trtiosas que trae siernpre tbda Subversion fundarrien'1af de lbs principios. Como' elegif" s religi-oh
elr EStado? Como enContra:r el signb de la ,~ei~
d;j:(f'infalib1i:i? Por el' asentimiento d1e1 la majria'.'? Demasiado sabemos qe ninguna verdad -~m_.
prtante d6 este mundo hJ. dejado de tener algnti:
vei la mayor'ia en sil contra. El signo de la ver:.
dad seerieontl'ar eri la eVidebcia de la revelaion
diVina '? Pero todas las"-religiones positivas se dicen reveladas por Dios, y revisten el carcter ab.:_
slto de ev-idencia para sus respectiVbs proslitos.
Eri' mati:!J.ia de cultos, solo el fanatismo p_~ede
etlCdntrar axiomas.
el8ccion de una religion por Eil' Estado 8
cillpletamente arbitraria y d?priclioSa; l antig_a
m'd"narqua francesa~ i11stit\1ye la religion catlica;

r.a

243

=,, \
-~ . '
Pat'is proclama el culto de la diosa
_la. C_omuna e1e
.. _
,,
.
Robespierre lnice promulgar .la declara
Hazory, Y
.
d. b
~,._ d. 1 Ser Supremo. Siendo inherente,. ia IC o
t.
(1 ~ien
c1on _. e
'"-~-' e11 y concit'nzu<lo escrjtor ar-en _1no,
i"'
nn__] v .
.
... . h.
1 . ]1 ROberania el ]JOd8r rel1p.-1oso, se
do io eren e a e ..,


:
'nd1.visiblcmente que obran con igual leg1t.1s1gue l _
.

~i_~_d J c;on fueria if.'-"U0lmf_.n!.c' ohligator1a o~ go~


1:i1-erTios que ee confi('Fi:ln cr1f'.tianos, los que ap~
,.
.
.
el Koran los que por 1ued10
yan su imrer10 :n ,
.
d~ .cual~1uier credo de!-mOrDlizcHlor y b~~rbaro es1 " g"nerlcioneR y despe(lacen a los pue
traguen "' '- <::: - e
-'-'
.

n
b_lo~. El dercC'bO de snberMna implica Ja,~b~1g.1c1~
de arte del iodlvicluo ele someterse a las co
1 p
.
del "'"' de ese derecho. La consecuencias
~
fi
ciencl'a. humana tl.e,b_e pletiar.se los do7mas o '-. -le., Esta es la irreponsabiHdad del hombre
Cifl __ f$,
]'
n la afir~~~, 1:Ryada con la in1liferenc1a op-1ea, co
.
.--&:. '. !'e" ele la i<len!icl:Jddetodaslas1deas,
rnac1on 1n1r 1r1"
de l~-'verdadt>rO y de lo falsn, de lo bneno y de ~o
..l.--; la cer.!idurr,bre t'Il el-::ibsu1do . .ii (La lg_lesta
ma o.

38)
~lEstado-,Re1'i::,fa Aroentina, enbega_ '.
.
Y,No
, hay
;

ni
conv.en1en.c1a
der!:'ch_o, .111 p11nc1p1 0 '
_- .
.
,,: ,, __:_ _ .
la" ninoun co.Eo au!or1za.r:el estar~al que puel
'-. . . r
.
-: . . to de una itlip.icn de E$1V!O esclu_srpp.
p~_f-CI.U1Jen
.
.
,
.111 meni;:o.s ,r.uicO_mo_!JifrDO y pr.ov1tl6nc1al raf .JgO,
" ,
,
. ~- .. ; ,, ., . . de Jor;rr.os l' sangre .ha costl:J-dO ,a
Il.~_$.,, y mor es
,. r
{i''ilUm3-nidad :~e alentudo.

244

f:ONFERE'NCJA<.:::

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

\Il

Obj ecfonu

oomduna~ . J, religi_on .('le Ectado exclusiva 1 . la religion

de

~at:i.cio

r:~;~::t~~ioa~J:;;nea .especiales---:Corno el pre~ominio de

'"

.pe h::ogo el oqu1Jibr!o ele laB !uonaa indivi0n:i.1es en 1:1 luQ!ia. do h libe tad E
el~
loa impuestos' p'libl'
r - )emplo buscado en el empleo
I' . .
.
iooa pa.ra. el sosten de una. sola religiond:r:1oi~ca mfiuenofa d.e I:i. proteccion gubernativa. en 01 imperio
d dos. ogm.u_ Y l~a oultos-Restriocioneaquo lll.reil!gion do Estal t omin~nte imphoa. p:1r:1 la libertlld de conoienoia-Ejemplcs _
~ ervenclon de la.. religfon. de Est:r.do en loa actos de la. viclii. huNan.a---:-R:formaa h~era.les, poro incompletas del cdigo civil-
d:c~~~dn oa-~atr 11nonios-Cementerios-Infiuenofa de la religion
.
. 0 en
goce d~ los dereohos polticos-Jura.mento relig10~0 unpuesto par.a. el eJerci~io de l:i.s funciones pblicas, y a.un
~a.~:i. del de d~tsr:nm:i,das profosionea-Lgicl!. lle fa religion de
. t:m~l~s :::~:~~te_-IgleBia. ofiofal ea iglesia. gobernada-Loa
blioos El t n10 del Estado Y los oacerdotos funcionr.rios pt\~
pa ron:i.to-L:i. jacion de arancelet-El pase las
~:!:~..:'._ brevra pontl!icioE-In~orencia. de los tre2 poderes del
d
Ilazon l.gi~a de es:i.o diapo11.icio11et-Dilema. que re~11lt11.
, o el.las~O ~os ir.flo!es son excluidos de las funciones bll s

1ia. _por in_fielea-Imposibiiidact~:


:e::1 ;;~e:;"' d~~::a :~~ ;ob~rna
enr a1 mismo tiempo la. libertad de la.
.

iglealit oficial y fa libertad de fa.a glesfaa dlsldentes.

Acabamos. dP' f'.X"minar


..
1 re 11g1on
,~
de Estado en
su forma r1goros.a y tirnica-la Iglesia nica '
opresora,
levantada sobre todas las e reenc1a8
.
l"

re-l
1g1osas de la sociedad Hemos
d
. ,_
todas las objecione~ m~s .e , ,apura o sobre ella.,
.
"'
~
nergicas. pero es de iservarse ante t odo, que niuchas de' esas ob'ecio.Ounes comprenden la Religion de Estad
J
dive
f
o en sus
rsas ormas, aunque con alguna atenu1cion
iespecto
d ominan
.
te,' como,
t d
l de la
. Religion de Estado
'
o as as ob1eciones que se\liagau la R .
.
Estad d

e 1g1on de
,
o ominan 1e, alcaIJzan tambien . la Rel' . ,
de Estado exclu.silJa.
' igon

Bueno es que dividarnos de este modo la materia., porque en nuestro pas, si _la prcticci estableci ese primer si~ema, es una verdad que la
Constituclon no pone obstaculos al segundo, y de
be1nos tenel' por norma . la voz que reformi:i.r el
uno. in1pedir la reaparicion rlel otro.
l!~n prilner lugar, la lleligion ele E-5ta<lo rlomiante, puede objetarse siempre la naturaleza y la
1nision del Estado, asi como su incompetencia para
fundar nna Igles.iu con el criterio de verllad que
debe servir. de base todas la:-,; m1i.nifestacioneR
religio~as.

El Estado es la fuerza. social 01ganizada pal'a


establecer lit a.rmonia de aecion entie todas las
fuerzas individuales, pero rl l1~stado rompe esa armona, si pro 1 eje el desarrollo de L1s unas con
perjuici visible de las otras. La lleligion declarada, eneearla y sostenida por el l!~st<.tclo, .tiene
en .su apoyo las ftierzas individuales que le son
adictas, y mas aquella parte de la fuer/'.a social
que se pone su se1vicio. Otras fuerzas individuales-pueden t~lmbien organizar su Iglesia, pero
la lucha entre la verdad profesnda por los unos y
poi-. los otros, se ha hecho cornpletamente desi:ual ~
las condieiones del .clerecho estn violarlas; el Estado que deba garanf!r todos la libre ex.presion
, Y, propagacion dA las creencias, se afilia entre los
de;,otos ~de una Iglesia dr-terminadH, y -en vez de.
1 1,
n1ediador, <le jue~ impal'cial, de arhi~ro justiciero
de Ja lucha, se pre8entn con las nrmas en la mano,
y obra como uno de los combatientes, el comba-

246

DE DERECHO' CONSTITCION AL

CONFET-lENCiAs

t"
\
tente ma:s temible, porqu n Eis una: fu;Eli''i-li;.tit\Uiv~dual sino_ una fuerza colectiVa', que dis"fbhB"'l'-in

cierto modo' de todas..ras fuerzas indvidualS.,..: 'RStO


es tan Obvio, que no necesita esplicacOii'S,'~fi
desarrollo alguno. J~l vicio de Ja_Religion ae:"RSt.ado, en esa parte, se ve mas evidente auri, cG'ffiido ~e_ observa que las funciones pliblicas ii''!~e
so_~tienen sino con la contribuciori de todosy_.-ffie
a~~. lo~ fieles de las iglesias mas opuestas-, YdfF\.t
deps1tar. su bolo para la prot.eccion de ia.- Igles'ra.
qu~ ~echazan y maldicen El predminio' de fihla
relig1~n en la mayora, en la inmensa mayorude
lo~ __ m1embros de una sociedad pOltica, n po'drfa
oponerse como justificacin del' sistema:, poriC{J>AJ
derec~o f'epresentado en un hombr;e, es tii.nsagr.ldo Y respetable corno el derechb represeritado:"Bn
una numeros multitud; tendra rnhS fui3rzi:i.'"ff~fCa
en . un caso.: pero en ambos la fuerza' mdfl ,oes
siem~re. i,dhtica. Y despeS Si 'ya sabellibs::.que
la.mayor1'.1 est muy lejos d ser sigrid infaliBie
de verdad, que' el signo infalible' de veraaa~' nn '
exi.s.te ell. materia de. creehcS' religiSa~:._: ....cUai
el
de! estado para eleftir'una'
preponderante? Todos los dogmas JOS m "s. ,:"c 0'-' ''d , . . .
_
,
~
n
t~~ i_Ct~riOS y los fus perve1sos; pod'rtl' s0fiVir
de piedra ang_ular sas IglS'iaS -oficiales querse
~ev:an_tan. en tas. diversas sciedades setrUrf'e(f'mmn'ttlneaae __ loS' qlfe t:lSt'h. 17amad 0 !;J:;
l~~iSl-~ -~ara e_llaS. La~ regi~nes-, ria mperarin
en el n::u~~o por. el ,t~ra:ao.. a~ _vetaa.d: qtleen'ferrall; por la grandeza' q'tie- rle~SCtHjr'er.i- a(- -peiis'-

s~r~ .~~'.iterio.

p~iCho~

re)~g-irl

247

.nlfl\tO'humano, por los''atf'aCt'ivS que ofrCen at


,~f_a~pri. iriquieto de los- pu8blb; p'ri el' ardor ex.._p_9ot_~q_e:o'y persiJaSht cori que avac'eCen. y se di, funfl_en en la tiet'ra, or ningun'o'de loscaracteres
~ Y'-;Vitt..'u~les qu Dios ha establecido para lo's c'n1~
;ll,~:~~S y .los triurifos de lt:\, verdad en el mas puro'
. do-ffiihio de' la razOn y de' loS' Sent'irhienls. J~aS'
,:~~gi.~es' gobernarn el' mtihdo, consol<i.1n lS
1
:,hb.ijib'res, 8alvarn la almas, segun la cantidd
. de' slda<los y de dinero que el pder pt\blic de

, l~~,~.Ocieclad~S quieta":}ohe~ 3.1 se'rVlcio de cual,1qQ:lr~: de ellas!

.'.' EQ! segrid lugar, a rtiS de qe ia religion de


,$t'do tra:e indiS.penSablmehte- esa:- subv'ersion en
'~~'};_tliciones esehcia\es al desaroll'de lbs dog,,ros~relioiosb.s sie.mpie-1a libe.rttitl' de Ccirciencia'
' --~Q-fr'e o~ ella ~lg'unas"rest'riCcioDes' api.t'ales. Des--ede" e_Ue'- el braz seCtilar se h"cice-' instrumt::nto de'
1
._.un'a:-_ Iglesia, ati'nque prete'nda'- de'jctr.en "libertad' _
1
1i~:-d'eii1:s;. tihe: que prestarle atjuetla ma.s fica.l
.-_ Y. dec~di'cla' p1oteccior't~. q.ue- a_lgurio.de los C_~stitu~
,y~Qt,~Si'_qUel'a establ'eCer de u'na. rhab'r~ pre.c~ptiv~,
,,en~ el-. ar~iculo 5. o aercdigo fundamental, y en esa
~efiCaz ;/ decidid'il.- rotecci'n. va' Siemr:e: envu'el_to:
a\gn ataque' dir'ectb la libertad de la~ crCi~s'
1
qf'SJOjad:iS de una sancion o~cial._:Aqilf en. la _RH=p(lbllC~-O'rietttiil .del rugnay, V:.i_rri,oS:ya:Cl,litF~-t~~t.~
.i~'
1 dogrriasde l_:i_- Religioti _de .Esta.do-,. era atacar l:t
, s~Ci~d"id -Y de'linq'u'ir ; n' ra Repliblica-Vecina-, Sl.ib'_~f,s'ten diSJOSieibeS -semejant"es~ Y er prdYtlcto . .'.
c<ldigc/ Pen!ll', reaactado fr l'Dr. Tjedbr, parte'

248

CONFERENCIAS

del principio de la Rel(~ion tle Estado aun b .


.l'J_I rgimen de

'

1110
.
una titulada lbertad Lle culto
t:ast1gar et delito do heleoi, con el .
1 s, para
t'
r ' '
r10-or e e las an
1guas leyes espaolas.'
n
,
Las re 1 inion
.,.
,, n
es pos1t1vas acompaan al h
b
en ~el.os los actos importantes de la r ] _om re
uac1m1ento, en el matrimonio o l
'ir a,' e_n- el
pre h
.
n a muerte s1em- . ay una iglesia que interviene e
,
monias y co
,
on sus cereab
,
n. ~us _preceptos. Cuando el Estado
raza una rehrrton ofi . 1 l
de la vida
hc1a , os actos importantes
urisdi . qu_edan mas meno.s sornetillos la
J t'd cc1on de una Iglesia determinada. En este
sen .1 o, nuestro cdigo civil ht r , .
l'Gformas liJ
. 1~,
,
' eahzado algunas
. I
Jera _es, p1~ro encontrando en la Re!iO'ioil
1
E
t
( e ,s a e o esa p1cd

"
.
ra uneraria que al<Yuno d 1
convencionales de B " . .
. n
e os
te colocada
.
UtJno,<.; ~1res ve1a legitimamen. . . s,ob1 e las mas Justas exigencias del deh
rec o. Es as1 com"Q

I
h
.
os registros del Estado civil
10
an
sula
arr"'n
.

.
.
"" c~lr os por con1pleto de las
.
no.s ~el sacerdocio catlico; es as1 como l
i:nt amonio no 1
.
e ma r1ia sic o entePamente se arad
.
)uriscliccion eclesistica. es as1' tmJP.
o de la
l
f ,
. .
'
'~
Jien como en
a es e1 a administrativa la tierr"t com
d
debec descansar los mue .
'
u~ en onde
lbrada de los conflictos r to~.' no ha _sido todava
nado el. . t
.. que menudo ha ocasio;...
ctna 1smo relio1080 I
.
,
.
n

.os e1ereclios civil


su 1ren as1 la rnfl11encia de la R .
l
es
lo d

e igion re F.stado y
s erec ios polticos no el .
.
-
' .
zarse. N
.f 1 .
. e1an Igualmente da roo se. u mrna la exelusioh ab l t
lo$ atentados violento~
so u a, porque
. '", son una excepcion
rara en nuestros tiem
.
muy
.
pos, pero se llega parcial-

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

249

mente ese mismo resultado por la in1posicion


de condic1oes inaceptables para toda conciencia
escrupulosa. Ven1os en nuestro pns que para
ejercer las altas funciones pblicas, se exjje el jura.mea to sobre el libro de la religion olcial, y
hasta para el ejercicio de algunas profesiones pri'vadas, como la abogaca, jmponen nuestras leyes
un ju1amento de ose gnel'o. Qu es lo que se
pretende por esos medios? Alejar . los <lisidentes de la religion ostablecida 1 forzatlo.s . una
impostura hipcrita? En cualquiera de los dos ca
sos se ataca la libertad clo c.oncioncia: con la
violencia en el uno y con la corrupcion l~n el otro.
Esas leyes siguen el espritu de la Constitucion,
y no podrn naturalmente desaparecer sino cuando desaparezca la religion ele Est_ado; pero aun
cuando se quisiese mitigar extra-constitucional
mente las consecuencias rigorosas del principio,
no se podra destruir lo establecido de una rnanera
terminante en los artculos de la Constitucion. La
frmula de juramento fijada por el articulo 76, excluye de la presidencia de la Repblica. todo el
que no sea catlico aposllico romano. (1) No lo

(1) Sabido Cs que leyes postel'iorcs la Cpoc:.i. en que el a\1


tor escriba estas conforenc1a.8 han modificado radicalmente el
estado de cosas a que Cl aludia, no obstante la persistencia de
igual relaeion entre la iglesia catlica y el Estado qne la que el
combati. Juzgamos que, en el fondo 6 en lo sustancial, !;odas
esas reformas y cualesquiera otras que en el mismo orden de
ideas se sancionen, son perfecta1ncnte legitimas aun del punto
de "'fista constitucional, disintiendo en. esto de la opinion del
doctor Ramirez, porque juzgamos qe" semejant.e relacion eRt.'.

250

extrae.mos: la Constitucion Argeotina, reformada


treinta a.vs despues de estar
' dictada la nues.~ra,
por su .artculo 76, for1nula expreRameote es~,~.x
"clusion, que IU. actual C<mvencion de Buenos Aires
no ha osado abolir en e.l seno de las institucioBes
provinciales.
Esqlusiones de esa naturaleza, aun llevadas h~s
ta sus mas violentos extremos, son perfectame.nte lgicas, .no solo con la posicion que el Estado asume al poner su fuerza al servicio de una
Iglesia determinada, sino tam bien y sobre todo c;.on
la .posicion que esa iglesia asume al aceptar la
ftlianza protectora del Estado. Vamos i_:erlo en
muy .breves palabras. Desde el momento en que
na religion se hace religion de Estado, tambi_en

se hace religion gobernada, religion esclava. _El


-Estado vende la proteccion de las leyes por la
::urnision de la iglesia. Es un gnero especial de
simon,ia. La religion oficial es necesariamente una
parte de la administracion pblica. Sus tem_plos
n1ereed del legislador ordinario en cuanto sus efectos, des1k
que la Cons!;itncionno ha limitado expresamente la,; faculta1Iei-;
que pudieran afectar esa relaciou; desde qu~ los corrntitn yentes
pospusieron ella por decla.racioncs expresas, la inviolabilidad
d~ la conciencia individual, la libertad de pensa1niento, la so"
b'rana de la nacion, aUn rrsr~cto de las mas altas potestadefl
e instituciones catlicas; desde que, 1lnalrnente, Ja primer ley
de nprenta no obstan t haberla sancionado la Coustitu yente
ha podido mo<litic0rse por cualquier lcgrnlatnra, por no forfr1ar
parte integrante de la Ley Fundamental-y solo una frmula.
constitucional hay de jura1ncnto, la del ipresidente, por la que
este debe compromctcl'se, (claro que ~ckun 811 eriicrio, sea e'>
no c:atlico) ~ protegcr la rl'ligion-110 aprofef!arla ni acatarla.1\'.

aet E.

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

251

so-le pertenecen en propiedad, ni tiene indep.endenCi en ellos. El Estado se los presta y se reserVa las atribuciones de la vigilancia supremEJ.,.
Tam:poco la eleccion del sacerdocio, ese santo magisterio de las religiones positivas 1 le pertenece ex-clusivamente. El Estado nombra al Jefe de la Iglesia 2Nacional interviene directamente en 13.
provision- de todos los beneficios eclesisticos. Esto es lo que se llama ejercer el patronato, que el
artculo 81 de la Constitucion encomienda al presidente de la Repblica. Los sacerdotes de la iglesia patlica vienen ser asi verdaderos funciona.:..
rios pblicos. El estado es quien les descierne sus
funciones y quien remunera sus servicios, ya di-
rectamente como al jefe de la Iglesia, ya fijando
los aranceles que regulan el precio de los oficios
divinos ,Es no la religion de Estado, una iglesia verdaderamente gobernada, verdaderamente
esclava?
No pllede objetarse que el Estado influya solo
sobre la organizacion esterna de la iglesia. Tambien g9bierna el dogma; tambien esclaviza las
conciencias. Segun el articulo 81 de la Constitucion corresponde al Presidente de la Reptblica
rtener __ conceder pase las bulas y breves pontificios con arreglo las leyes, y prvio dictmen dB
. _ de la'Alta Corte de Justicia, como se deduce del
'-texto del artculo 98, Si el Presidente de la Rep'.'."-blica retuviese las bulas los !:reves pontificios,
. no tendrian los fieles catlicos mas alternativa que
, _ separarse de la religion romana declararse re9

DE DERECHO CONSTITUCI0NAL

252

CONFERENCIAS

beldes al Estado. Esta dependencia. exhorbit;:tnLe


p.uede consderarse inherent~ a~ _rgimen de la Religion d Estado; porq_ue si el Estado pr9clama
~~a religion oficial, es -fusta y lgico que .tome las
~edidas convenientes para evitar que se introduzcan en ella modificaciones susceptibles de alterar
t;l~. juicio forma.do al procla1narla. Celebrada la
alianza esprea de la Iglesia y del Estado, Y~ sus
destinos que dan profundamente unidos y t1e_nen
que seguir la n1isma suerte.
_
Cmo entonces, si el Estado interviene en la
organi~acion de la Iglesia y hasta en la ela~~ra
cion de su credo, puede admitirse en las funciones
pblicas los fieles de una religion diversa? Son
los hereges, los impos quienes van . proveer los
bene.ficios eclesisticos 1 como miembl'DS del Poder
Ejecutiv:o, quienes van dictar leyes_ sobre_ la ~d
mision y retencion de bulas, y breves pon tdic1os,
como miembros de la Asarnblea General, presentar su dictamen sobre ello, como mie"Qlbros de
l~ Alta Corte de Justicia? Ese sera el mayor tle
los atentados posibles contra la misma Iglesia, a
cuyoH dogmas y cuyos intereses el brazo secul~r
presta su apoyo. O se salva el derecho de la rehgion de Estado, destruyendo el derecho de las religiones disidentes, se salva el derecho de las
~eligiones disidentes destruyendo el derecho de la
religion de Estado. Cuando se abraza la tentativa _
absurda de conciliar esos 4erechos encontrados,
no se .hace mas que <lescont6otar a todos, creando
e

253

una causa permanente de conflictos y disturbios


pblicos.
Si el sistema de la Religion de Estado e;eclusioa,
es opresion absoluta para todas las Iglesias disidentes, el sistema ~e la Religion de Estado domi ...
nante. es opresion mas menos mitigada para las
Iglesias diSidrlntes y para la Iglesia oficial al mismo tiempo. En nom_bre de todas ellas, la justicia
y la razon protestan contra ese rgimen de casi
todas las Rejblicas Hispa~o-Americanas.
IV
O!lgen del sistem:i. de \)rotoccion-Influenofa de Roussean en l:i. eooiede.(l. fra.noese.-Refi~o de In. indiferencle. teol6gica. del vlcMio S:i.boy:i.r\oExapticismo inmora.lide.d (l.el Estado al subvencionar y protejOr
conjunta.menh vuios oultoa-Inconvenientes que reaulhn para. las
i!l'lesiu protegiclas-Regla.menta.olon ele los cultos en :E'rancia.-Apa.renh ignalcln.d de condioiones-InBuperable diflculta.d de fo~
mar equitativos presupueatos-Agreeion e.l derecho on los ouU01
inferiormente protegidos-Otn. faz del siBtema-Oultoa absoluta.monte ezcluidoe de la protecoion oflcfal-! Se protegerb oulto1
nuevoe 1-Abusos del oh:i.rlal:mismo-Neoesidad de un exmeU
previo pe.ra. ju1:ga.r la. sinoerid:id y el v:i.lor de los cultos-Ata.que
esoncia.l l:i. liberta.d religiose.,

La influencia de Juan Jacobo Rousseau sobre la


sociedad francesa fines del siglo pasado y priricipios del presente, se hace sentir en todas 'las
esferas de la vida pblica, determinando aun las
grandes resoluciones de aquellos que renegaban
aparentemente del apstol. Cuando RobespierrB
hacia proclamar el culto del Ser Supremo y -de la
inmortalidad del alma, obedeca . su maestro en

254

CONFERENCIAS

los preceptos del Ultimo captulo del Cont1ato social, y cuando Napoleon 1 estableca el rgirnen
de-la proteccion las diversas' religiones positivasr
obedeca tambien al mas fnmoso de los idelogos,
en- la Profes ion de ,.f d&l: Vicario Saboyardo :- Ese
lijE.ro inconsecuente sacerdote que despues de
haberse lanzado audazmente las altas regiones
de la filosofa, se aplica decir misa con toda oeneraeon, apesar de no creer ni en la Iglesia, ni
en el Papado, ni en la tradicion, ni en los milagros, ni siquiera en la Divinidad de Jesucristo,
concluyendo c1 por considerar, todas las religiones particulares como otras ti,tntas instituciones
saludables que prescriben en cada pas, una manera especial y uniforme de adorar Dios por un
culto pblico, y que pueden todas tener su razon
en el clima, en el gobierno, en el genio del pueblo, en alguna otra causa local que hace una
preferible otra, segun los tiempos y los luga~es, J> (profesion de <f del Vicario en el Ubro IV del
Emilio,) no es la representacion visible ,de esa
Francia verstil y contradictoria, que despues de
haber declarado oficialmente todas las innovaciones del deismo, _celebra concordato con el Papa~
comulgando de nuevo en el altar de la vieja iglesia y concluye pOI' sealar un, salario proporcional los Ministros de todas las iglesias establecidas, considerandolas todas 1 instituciones titiles
que el Estado debe favorecer y estimular directamente?

Se protege en

Francia la religion catlica,

DE DEHEGHO CONSTITUCIONAL

255

la religion protestan te, a la religion juda; y respecto de Argelia aun la relig.ion d_e. Mahoma.
-Publicistas liberaleio; y cristianos, como Benjamin
Constant (principios de poltica cap. XVII) y como Laboulaye hasta 1857, (Libert religieuse pag.
67) encuentran plausible y ::iatislactorio ese sistema, sin contar todava Serrig-ny, Laferrire, Batbie, Blime y todos Jos ciegos admiradores de las
instituciones francesas. So cree que de ese modo
sin atacar la libertad de cultos y sin establecer un
culto predominante, el Estado deja de parecer ateo
y muestra que la tierra no ha 1enegado del cielo.
En efecto, el Estado deja de ser devoto y <leja de
ser ateo, pero para hacerse exeptico, adoptando el
error y la mentira al mismo tiempo, haciendo
suyas las ideas mas contradicto['ias y antagnicas,
dando el 8jemplo oficial de esa indiferencia frvola que no v la verdad en religion alguna y v un
freno''.saludable en todas ellas. Cuando pedirnos la
libertad de cultos, no decimos que todas las iglesias son buenas, ni que todas las iglesias son Uti1.~s ; queremos decir no mas, que el poder pblico
no puede fallar sobre la bondad ni sobre la utilidad de las -iglesias ; que no hay eso respeeto mas
juez leg_timo que la razon, la propaganda, el conY\'lncimiento. En este sentido, mejor que lo.s publi,cistas modernos; acertaba Fenelon cnando decia: conceded todos la tolerancia, no aprobando
todo corno indiferente, sin stifriondb con paciencia lo que sufre Dios. )t
Esta pr:imer objecion que puede hacerse al r-

256

CONFERENCIAS

gimen francs, tiene gran alcance moral, gran


trascendencia, y no sera aventurado.buscar en el
descreimlento que ese rgim~n supone y estimula,
una de las causas determinantes del estado social que la Francia de'be sus colosales desastres;
el nuevo imperio 1 como el viejo imperio romano,
queria tener su Panteon, donde todas las religiones se reconciliasen bajo la salvaguardia. tutelar de
la poltica: y una vez rnas la fuerte raza del Norte
ha venido patentizar en el mundo la efmera
inconsistencia de esos amalgamas absurdos. Pero
esto nos conduce otro terreno, y aun sin salir
del nuestro, podemos oponer al rgimen frctncs,
muchas objeciones de otro orden, objeciones que
desvirtuan todas sus ventajas aparentes, colocandolo la misma altura del sistema de la religion
de Estado.
Desde luego, la proteccion los diversos cultos,
tien.e para los cultos protegidos, iguales inconvenientes que la protccion un solo culto. Esas
varias Iglesias se hacen reparticiones de la administracion pblica vulvense funcionarios sus ministros y sus templos son un mero dominio del
Estado. El Estado maneja las_ Iglesias por el
Presupuesto; les d dinero para satisfacer sus
necesidades primordiales, pero no se lo da gratuita~ente, sino mediante una retribucion, y esa
retribucion, es el derecho de exmen, de inspecCion, de vigilancia, extendido y aplicado hastk
donde lo juzga conveniente e\ poder pblico. Esto
es lgico en el sistema, y lo 'prueba' el ejemplo

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

257

de la Francia donde los cultos sufren restricciones


y reglamentaciones como en ninguna otra parte
del mundo. (Vase Batbie:::;-Droit public et administratif-2.u edicion-paj. 41.) La proteccion
varios cultos tiene pues, ol vicio radical de esclavizar cuanto culto alcanza.
A primera vista, el rguen francs coloca
las Iglesias en perfe~to pi de igualdad de condiciones, pero al examinar el fondo de las cosas
esa igualdad desaparece, y con la i.gualdad-la libertacl. Es evidente que si la tlistribucion de los
presupuestos y de los edificios religiosos se hace
con parcialidad, y si ha.y un culto mejo1 repartido que los otros, ese culto se hace dominante, no
por su propia fueria, lo que sera justo, sino por
la fuerza que el Estado le dtt, lo q ne constituye un
a.tentado a la libertad religiosa, cOn10 lo vimos
en 41 anterior conferencia. l\ttientras tanto dice
Julio Simon ( Libert de conscience pj. 18) puede contarse con una reparticion extrictamen te
proporcional y con una justicia siempre igual?
J_.os miembros del Gobierno no pertenecern
una comunion particular'? ~!\_un suponiendo los
Jef~s del Esta.do siempre imparciales ntegros,
-cmo podran tener la balanza igual entre una
mayora y una minora?- entre Iglesias, cuyas
necesidades y exigencias son considerables, Y otras
que no piden por decirlo as, sino el permiso de
vivir? La estadstica, en semejante materia, es
muy difcil de establecer; est sujeta ~rrores
por la naturaleza n1isma de las cosas. _.'\si la in-

258

CONFERENCIAS

justicia no es solo posible: no es solo probable; es


en cierto modo necesaria, y ~i la imparcialidad
ni el talento de los que gobiernan bastan para
resguardar de ella sus administrados. >J
EStn primer dificultad, Se agr11va aun, cuando
se desciende investigar ..,.lo que significa esa frmula de proteccion todos los cultos; como lo
dije antes, solo se comprende en esa frmula-,
los cultos existentes en un momento dado, los
cultos seguidos por fracciones considerables del
pas; <e pero cmo puede el legislador, dice tambien Julio Simon (Ibidem) sentar como principio
que no se fundar un culto nuevo? Se_ra eso
.atentar contra la libertad. Puede querer que los
cultos antiguos tengan derecho, y que los cultos
que pudiesen fundarse en el porvenir no lo tengah? Eso sera constituir en favor de ciertas religiones un derecho de mayorazgo, y reemplazar
una religion de Estado por muchas religiones de
Estado. l,uego, si los antiguos cultGs reciben un
salario, y un salario proporcional, ser necesario
asegurar los cultos nlievos las mismas ventajas
y la misma renta. Esto no admite duda, pero crea
una dificultad casi inestriCable, porque no puede
estar en manos de cualquiera el erigirse en Ministro de un Culto y darse as, por su propia au_toridad, sobre el tesoro pblico, derechos que formaran una verdadera opresion del presupuesto.
La obligacion de pagar crea para el Estado el
derecho de fiscalizar. El Estado,\ pues, gracias al
presupuesto, decidir si un culto es un culto

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

.259

una comedia; si una religiones realmente una. religion; si los profetas, si los sacerdotes son otra
cosa que charlatanes impostores. Ser necesario que una religioh nueva obtenga su patente de
la autoridad administrativa y haga reconocer sus
derechos por un comisario de polica. He ahi,
pues, por esta necesidad de una autorizacion pre~
va, destruida ~~ave.Ihente comprometida la libertad de cultos, y el estado transformado en telogo, y en telogo todopoderoso - el Estado, q,ue
por su principio, es indiferente todas las reli~iones positivas. A quin no asustan, consecuencias de esa naturaleza?
Reasumiendo todas las objeciones formuladas,
el rgimen francs, importa la ostentaci9n oficial
del mas absurdo descreimiento religioso : el vasallaje .de todas las Iglesias protejidas-la desigualdad en la condicion de esas lglesias 1 y por consiguiente el derecho violado en .las menos favorecidas; la necesidad d! auturlzacfoil ptvia pai-a el
establecimiento de una Iglesia nueva, y por consigui_ente la libertad cerrada todas las innovaciones re~igiosas.
V
Venta.jau que de le. independeneia. reault:in pe.rol. IH iglesia.a-Ventaja.a pa.1a. el
Eat:Ldo-Dbjeeionea-Peligro de le. prepondera.noia. eoleuistfoa.Supueata neeeaida.d del paMonc.to-li'iotioio poder que la :protecoion ofioia.l lia Alas ighsia.s-Equilibrio de la liberta.d-Sentido de
la. frmnla. de Cavonr-Lc. iglesia Ubte en el li:Bts.do libre-Si 1
:iii.dependenola. de 18. iglesia. puede tra.er la forma.oion de matados
dw.tro del l!lsh.do-Peligro de secta.a a.bsurd:i.a 6 inmora.leaDis\!ncion eate respecto-Luche. d~ l:r. verda.li ocntra. el eno:r-

260

CONFERENOIA>:::

Energfa de la.a fuerza.a individude~-Crimiu~lidad de los a.otoS-

Independenoi:i. no es omnipotenofo.-C11,~tigo de loa delitos ae:i.


ou~l sell. el nombre que los oncubr:i..

r
.
Llegamos al tercer sis_tema n1encionado: independencia recproca del Estado y las Iglesias.
Todas las objeciones y dificultades desaparecen
atlte esa organizacion sencilla y clara, como todo
lo que se ajusla . los verdaderos principios del
der-echo. Las fuerzas individuales quedan con-ipletamente libres, y la fuerz;a social, como lazo de
union entre t.odas ellas, sn confundirse realme'nte
con ~Jinguna. El estado ria adopta una religion. determinada; ni -proteje indiferentemente vaLias;
asegura el ejercicio de todas, impidiendo que la
libe. .~tad de una ataque la libertad de otra, que
cualquiera de ellas se emancipe dtJ los deberes sociales.
Las iglesias ton1an una posicion independient@
any_uiur-o:n 1-:. prririiedad que sus medios pecuniarios pued~n proporcionarles; tiatablecen segun su
arbitrio propio el precio di:i los oficios divinos ;
eligen exclusivamente sus pastores, y deciden
con independencia absluta de su disciplina, de su
organizacion y de su dogma. Qu mafi puede ambicionar una iglesia que confa en la verdad de
sus doctrinas, en la pureza <le sus prcticas, en
el auXilio de la lu:r. divina, como debemos suponel'
que lo hacen todas las iglesias ystablecidas, y con
mas razon aquellas donde el c'elo religioso suele
traducirse en fanatismo'?
Tambien el Est.ado asume una posicion de la

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

261

misma manera independiente; no subordina ninguno de sus actos al dogma ni los prec~ptos de
una religion determinada; no presta su brazo ni
su oro al establecimiento la conservacion' de
iglesia alguna; solo interviene en materia religiosa para que todas las iglesias vivan y se desarrollen segun sus propias fuerzas sin agredir los derechos esenciales del Estado. Qu mas puede
exigirse esa persona moral-cuya mision orgnica es decla1ar y hacer efectivo el lmite de derechos individuales, que no estn sometidos al criterio de las religiones positivas, ni do las soluciones
teolgicas ?
Estas nociones son comprensibles y evidentes
para toda razon despreocupada; y sin embargo el
sistema de la .independencia recproca, ha encon~
trado ,y encuentra todava muchos y muy ilustres
adversarios. Las objeciones que se le hacen pueden colocarse en dos categoras distintas.
La indepedencia de las iglesias 1 dicen esos adversarios trC::Ler infaliblemente el mal de la usurpacion eclesiastica, la preponderancia del fanatismo religioso, la fo,rmacion de Estados dentro del
mismo Estado, y este peligro se exagera respecto
de la religion ca,tlica que poi la centl'alizacion de
su p-obierno, su maravillosa gerarquia 1 su vasta y
poderosa disciplina encuentra medio de ejercer
sobre las sociedades modernas una inflnencia .semejante la que e.jercia sobre las sociedades formadas _por el cataclismo de la irrupcion de los
brbaros. El patronato con la extension ciue se le
1

262

263

CONFERENCIAS

DE DERECHO CONS'I'JTUCIONAL

ha dado en Amrica, por -m9ra vollitad de sus


gobirnbs, cnrrio supuesta herencia de los reyes y
vireyes espaoles, la q..u.e le dan los concordats
arrancados la silla apq.stlica, se juzga entnces
necesario para contrabalancear el podero de la
iglesia romana, dndole en cambio una proteccioD
pecuniaria que la consuele en esa triste cautividad
de Babilonia.

una lucha abierta a todas las religiones, igual


para todas ellas. Este es mi juicio el sentido de
la frmula preconizada por Cavour-La Iglesia [i ...
bre en el Estado Ubre. Que la Iglesia goce de una
entera independencia; pero que tambien la goce el
mismo Estado, asegurando la libre maoifestaciorl
de todas las creencias religiosas. De esta manera,
el Patronato con toda su extensioi:i subsiste como
contrapeso de la preponderancia eclesistiea- peto
ejercido en la-lnica forma que fluye de la naturaleza de las cosas y que es verdaderamente legti_;
ma. Las prcticas y los dog1nas de cada Iglesia
sufren la fiscalizacion severa de las Iglesias opuestas, y en esta noble competencia, se fortifican y
se depuran todas las religiones positivas. La Iglesia que en estas condiciones 1 por hallarse entera~
mente duea de sus destinos y apesar de la liber~
tad reconocida las otras, alcance la ureponderancia moral, el gobierno rlA las ccinciGnciaaj h:1.
direccion de las almas, pede ser una Iglesia
errada, pero habr ganado su pan- con el sudor de
su frente, se deber s misma el laurel de la
victoria, y pondr todos los hombres justos en
el deber de respetar su posicion.
No puede llevarse mas all la hiptesis de la
preponderancia eclesistica en el rgimen de la
independencia reciproca; podr -ejercer la mas ilimitada influencia sobre la esfera moral del individuo, pero no podr nunca ultrapasar el lmite
de la esfera del Estado. Es absurd decir que se
formarn dentro del Estado otros Estados 1 porque

Tiene esa objecion la fuerza que se le atribuye? En primer lugar, para combatir el rgimen
de la independencia, se toma por punto de partida
todo el poder que ha dado la Iglesia Romana,
el rgimen de la Religion de Estado. Protejida por
e'l 1'esoro PUblico, impuesta por la fuerza, la Igles1a Roma.na ha concebido ambiciones mundanas,

ha invadido el campo de la vida civil; se ha hecho


opresora y tirnica; y este Ienmeno se verifica
en todas las Iglesias que cntraen con el Estado
estrecha t1..lianZ'.1; es el resultado necesario del enlace d8 la religion con la poltica; colocada en
igtiales circunstancias, la Iglesia Protestante no
ha sido menos ambiciosa y tirnica que la Iglesia
de Roma. No es en esa situacion excepcional que
debe apreciarse las Iglesias, para calcular el
peligro. de su mas lata independencia. Supongamoslas eritrega'.das sus propias fuerzas~ eh la
mas CO[Ilpleta integridad de SUS fU8f'ZaS (que DO
mas all alcanza todo el rigo'r de su derecho ) y
veremos entoi:ices que todas su tendencias dbsorvellteS y d6minadoras se encuentran justamente
contrabalanceadas en la fecunda concurrencia de

DE DERECHO CONSTlTUClONAL _

264

CONFERENCIAS

la independencia de la Iglesia ~e estiende solo


todo aquello en que la Iglesia es competente) y
desde que el Estado asume una independencia
igual, no puede sufrir invfsion en su dominio propio, como no puede invad1r el donlinio extrao.
As, pues, tomando el ejemplo de la religiou catlica, que es el que toman generalmente los auto~es por la razon ya dicha, tendramos que si bien
el Estado se hallara imposibilitado para impedir
que los catlicos siguiesen los mandatos de los
con.cilios del Sumo Pontfice, en todo lo que es
organizacion eclesistica, disciplina, dogma. etc.r
etc., los r:atlicos se veran del mismo modo inhbiles para resistir al cumplimiento de las obligaciones que el Estado impone todos los mien1bros de una asociacion poltica, so pretexto de
que deben obediencia ht asamblea de obispos y
los sucesores de San Pedro.
Po..Pt_ipnflo flRl mismo principio, se ha creido ver
en la independencia de las Iglesias, una puerta abierta al establecimiento de asociaciones monstruosas
que ultrajen descaradamente la moral y lleven la
sociedad al caos mas espantoso. Es.necesario distinguir sobre este punto: una comunion religiosa
puede tener dogmas muy absurdos, muy peligrosos y funestos, si se quiere; aun sus prcticas
pueden ser ridculas, ofensivas de, la majestad de
Dios en alto grado reprensibles ante el supremo
~ribunal de la conciencia; y esa~, con1union puede
estar sin embargo en la lcita accion de su derecho, sin importar para la sociedad una amenaza

265

de muerte, un peligro de rlisolucion inminente,._


Pues qu! tambien no es libre la verdad, no e~
lihre el bien?. (,Si el error se agita en sn trtrea n~
fanda, por qu la verdad ha dp, reposar ~n ~ll ~1sion O'loriosa? Si el mal surje d1spn:tar -el
triunf;,_ por qu el bien tlesertar1\ de la lucha?
Es una teora enervante, desmoralizadora Y co-
barde la que prescinile de las fuerzas individuales p~ra confiar al Esta.do el exclu~ivo encargo de
hacer predominar sobre la tierra todo lo que la:
conciencia muestra coino verdadero y m~ra~. _
nuestros ojos. Estimulemos las fuerzas 1nd1v1_d ales en ese empeo grandioso; solo ellas son
u
s de llevar cima la obra con la vivacidad
ca.pace .
d'
de sus esfuerzos y la, fecundidad de sus me tos;
no las hagamos dormir en la estagnacion de los
impotentes recursos oficiales!
Sin,,.embargo, vara fundamentalmente la cuestion, si se supone que el extravo ~e-l~gioso llegue
hasta la determinacion de actos.cr1m1nal~s, atentados contra los principios en que la socied~d reposa. No bc\Sta envolverse eJJ msticos simbol1.smos
ara. tener autorizacion de hacerlo todo. 81 una

el
P
T(J'lesia se org:1niza proclamando el comunismo,
i~bo es claro que el Estado puede reprimir_ y p~
nar ~ los sectarios de esa Iglesia, no coro~ intelt~
gencias que se equivocan en una concepc10~ teolgica, sino como incitadores la perpetracton de
un delito. Si una Iglesia pretenrliera restabl~cer'
prctica de los sacrificios humanos, y ofreciera
. .su dolo las entraas palpitantes de las vctimas,

1:

266

CONFERENCIAS

" claro que el Estado reprimira y castigara los


'3ectari9s de esa Iglesia, no como inteligencias que
adoptan erradamente el rito\ de su culto, sino
como autores de un crimen perfectamente definiQ.o por las leyes. Lrt independencia de las Iglesiast
no envuelve en manera.alguna, la irresponsabilidad y el desenfreno de las pasiones perversas. Como .lo ha dicho con energa Thiercelin, se puede
tener la obligacion de r6lspetar el traje, nunca el
disfraz.
VI
Oomo la falta lie proteociOn ofioie.l no perjui:lica. In religiones- Pu.ar.za propia de la.a iglesfo.s oelo de la f ullgioea, entrege.Cla. si mfomaEZtiertenofaa decisiv:i.s-Remuneracion del sacerdooio en loe .Estados tJnido1 1 compa.ra.da cou la de otros pueblos de Europa-EJemplos del ca.tolicismo-l'rogreaoa del oa.tolioiemo en Nuev~ Yorkl!ljemplo del oa.toliohmo en- la. :Repblica. de Colcmbis.-l'osioiou
relirloss. del Esta-do en el rr!men d la. independencia- reoproQa.'l'odas Ja.e funciones pblica.a a.bierta-s li la. inll.uenoia del espiritu
religioao-Neoeald&d de colocar la religion fuera. de la-s inatituoiones poUtioa-s-Cita importa-uta de 'l'ocqueville-La rellg-lon d&
lata.do solo es oompa.tible oon las instltuoionea mon.rqnlo;,s-Absn14) de la religion de :E:shdo en la.a institnoioll.es tiemoorticuComo los nortea.marica.nos ha. podido salvar n uligion en el 11.11,jo
y rell.Ujo de su vida. polltioa..

Entrando ahora la o.tra categora de objeciones~


fcil seria extender el campo de una refutacion
que est comprendida en nuestras premisas anteriores, pero nos limitaremos . la apreciacion genrica de los argumentos que no estn de antemano examinados.
Desligando al Estado d'e toda ppoteccion especial
a. -las Iglesias, se cree que la religion va <lesa-

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

26'1

_parecer del mun.do; que no tendr locales donde


practicar sus ceremonias ; ni medios de atender
la subsistencia de sus sacerdotes; ni element?s
para difundir su enseanza. C1no permitir ~ue
el egoismo y la avaricia impidan la conservac1on
de la f, viciando as el alma de las generaciones
nacientes, y poniendo la sociedad en peligro?
Cmo extender la libertad del individuo hasta la
facultad de arruinar el porvenir? Los que esas interrogaciones se dirijen, tienen muy triste idea
de la naturaleza humana, profesan alto desprecio a la religion cuya defensa aparentemente abrazan. O creen que el hombre es incapaz de arrostrar
los trabajos y los sacrificios por sus convicciones
sinceras, creen que las. opiniones religiosas son
ya incapaces de avas(,l.llar el alma humana. Afortunadamente, ambas cosas son inciertas; ni la
natur~leza humana es perversa, ni el imperio de
la religion ha terminado.
.
Entregadas sus propias fuerzas, las Iglesias
ven aumentar su podero legitimo, porque la energa de sus fieles acrece medida que las creencias I_'eligiosas se encuentran despojadas de la
proteccion extraa. Una f npuesta es algo que
mi espritu aborrece, que mi voluntad rechaz~;
una f, por decirlo as, adnnistrada suministrada por 'otros, es algo que no se identifica plenamente con mi espritu, que no absorbe con calor
mi voluntad; solo aquella f que nos demanda
tdo el vigor de nuestro es.fuerzo, es la que despirta en nosotros el amor, la emulacion, el entu-

268

CONFERENCIAS

siasmo. 'fodos los que, tienen una_f sincera, debian


aceptar con dignirlad y con 'placer ese sistema,
Aun_ suponien lo que disminuyese el nmero de
~os fieles para cy,da igle~a, mejor~r<t su calidad
en cambio, porque nos~ encontra1a en ellos sino
devotos sinceros y entusiastas; y esa debe ser la
1n1bicion de las Iglesias; tencn almFts que rtbracen
~on abnegacion su shnbolo, y no inoras apariencias corpreas que asistan con frivolidad sus
r.itos.
La experiencia es decisiva este rt:Jspecto. El
pueblo donde mas radicacl.a existe la independencia recproca del Estado y 11'-s Iglesias, es tambien
e\ pueblo donde el orden religioso se revela _con
mas expontaneidad, con mas vigor, con mas fecundidad de propaganda. En ..Amrica 1 clice Grimke (Naturaleza y tendencia ele las instituciones libres-libro III cap. I) los l\!linistros <le la religion
s-on pagados mucho mas libePalmente que en
Francia. I.a suma recaudada para ese obje~o en
los Estados Unidos, con una_ poblacion de veinte
millones ( 1848) es de cerca de once f!1illones de
pesos, mientras en Francia, con una poblacion de
Lreinta y seis millones es 4e nueve millones lo
mas. Al clero americano se le d una remunoracion mayor que la que se paga al clero 'ae cuarquier Esta<lo de la Europa continental. Es. doble
que la que se le d en \.iJsLria rtusia y cudruple
de lo que se le paga en Prusia.1 l) He ahi la ini'
.
ciativa privada, produciendo lo' que_ no puede producir la proteccion oficial; y la razOn. es clara: el

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

269

Estado, por-1a-1ey y por la fuerza, no puede .ne~


g ar ' sin violencia inaudita al lmite de contr1bucion que la generosidad voluntaria ma1ca a. 1os
fieles de una Iglesia.
y no He diga que el .ejemplo de los Estados: Unidos es solo.aplicable la religion sancionada p~r
las tradici1les y las costumbl'eS del pueblo. Sin
proteccion oficial, el catolicismo se ha des'1rrollado alli como en ninguna otra_ part.e del mundo.
En la ciudad de Nueva York, principios del siglo, no haba mas que dos tres establecirnientos
'Ilsianificantes ; hasta 1808 no fu establecerse
a ~n obispo, y hoy se cuentan en su dicesis. 88
iglesias, 29 capillas, 4 seminarios, y 23 academi~_s
coleqios sin hacer mencion de las escuelas unidas -~ad~ parroquia; 16 conventos, 11 hospitales,
etc. Debe agregarse que mucllos de estos inon~
mentos figuran entre los mas bellos y mejor_ si~
tuados de la ciudad. La magnfica catedral tiene
capacidad para diez mil personas; y en fin, esa
sola dicesis de Nueva York posee en la actualidad
como cincuenta millones de duros en propiedad
inmueble. (Emilio.Jouvaux-La Amririca actu.al~
cap. XIV.) y todo eso es obra de los propios
esfuerzos de la iglesia, obra de la espontnea caridad de ros fieles. Bajo el iBgimen de la proteccion oficial, donde ha realizado el catolicismo.esos
prodigios? Incomparable libertad! Tienes virtud
hasta pra resucitar los muertos! Ya. ~n una de
las rep.blicas Sud Americanas, el catohc1smo com~
prendi sus 'Intereses con altur~. En los Estados

'

1'

270

CONFERENCIAS

Unidos de Colombia, dice el\doctot don Florentino


Gonzalez, distinguido ciudadano de ese pas, el
clero catlico contcibuy poderosamente que se
apeobase la disposicio~r;onstituconal que en 1853
declar libre la profes1on pblica privada de
cualqui_er religon culto, separ la iglesia del
Estado y derog todas las leyes que tenan relacion con ese establecimiento. Cuando el dictador
Mosquera restableci en 1861 el patronato, el clero Se resisti tal medida y el pas apoy su resistencia de tal modo, que al fin cl.e 1867 1 ha tenido
q,ue restablecerse la completa bertad religiosa
que exista anteriormente, con lo cual terminaron
los dist.urbios que haba dado lugar el restablecimiento del patronato. 1i (Derecho Constitucional
Sec. IV.)
'
Eso dice la razon y la experiencia en cuanto a,l
sostenimiento material del culto y el ardor de la
f~ religiosa bajo el rgimen de la _independenci3.
recproca; por otra parte, vimos que el Estado no
se declara ateo, por e!"'hecho de no ten~r religion
determinada, puesto que asegura la libre manifestacion de todas. No hay el peligro moral que
~e. pretende ver en la separacion de la iglesia y el
Estado; esa. separacion no importa en manera alguna decir que el verdadero espritu religioso jams penetre en la norma de las funciones pblicas;
no importa en manera alguna es.tablecer el divorcio entre las institucion~s y Is ideas. teolgicas.
Las funciones del EStado quedan co'mpletamente
abiertas los sectarios de todas 13..s creencias re-

DE DERECHO CQNSTlTUClONAL

271

ioiosas
y en el desempeo de esas funciones, en
1
'

su1:'.l esfera
legtima, en sus atribuciones
na t urales '
cada cual aplicara el espl'itu y la norm~ de su
refunda f. Si el evangelio encierra la Ultima pap
da ~ cen labra de la moral y del derecho, dest1na
t.ralizar las inteligencias dispersas en las _diva~a
ciones de las utopia:s estriles, el Evangelio s~ infiltrar sin duda en todas las faces de la leg1slacion sin necesidad de que lo-:; represen tao tes_ del
Estado lo proclamen y defiendan como un libro
divino, dando lugar que los representantes . de
maana lo anatematicen y persigan como una impostura sacrlega.
.
.
Lejos de que las religiones necesiten la- al~anza
estrecha del Estado para subsistie so~~e la tierr~,
y br1w l o P ueden ellas subsistir con estab1hdad
..
llo arrebatando la esencia de su organ1zac1on y
de, sus dogmas, al flujo instable de l~s tempesta.des civiles. En esta nueva considerar.10~, que acal sin duda de iluminar el debate, seame perktr
. d el em1nen
.
te y afamitido
concluir con una cita
mado -Tocqueville.
.
Habla el Cristbal Colon de la democracia. en el
nuevo mundo :
(e Mientras una religioo encuentra su fuerza en
arranques, impul sos y pas10 n es , que se ven
, reproducirse del mismo modo en todas la~ epocas
de la historia, arrostra el esfuerzo del tiempo, 6
cuando menos solo puede otra religion ano~adar~
la. Pero cuando ella quiere apoyarse ~n los intere.
ses terrenales, se hace casi tan frgil como todas

272

CONFERENCIAS

las potestades del mundo. Diil por s sola, puede


esperar la in1nortalidad; pero unida poderes efmeros,. sigue sn su:rt;;., y suele venir abajo coll
las pasiones de un d1a ,que sostienen aquellos.
ce Por consiguiente, uhindose la relioion las
diferentes potestades polticas, no Ja es ~able contraer sino una alianza onerosa. No tiene necesidad
del arrimo de ellas para vivir, y puede morir sirvindolas.
<< El peligro que acabo <le sealar existe en todos
l~s tiempos; mas no siempre es tan visible. Hay
siglos en que los gobie_rnos parecen ~nmortales, y
o~ros eu que se dira q'ue la existencia de la sociedad es mas frgil que la de un hombre. Ciertas
constituciones mantienen los ciudadanos en una
especie_ de sueo letrgico, y otras los entregan
una ag1tacion febril. Cuando los gobiernos parecen tan fuertes y las leyes tan estables, los hombr~s _ no advierten el riesgo que puede correr Ja
rehgron hermanndose con el poder. Cuando los
gob_iernos se muestran tan dbiles y las leyes tan
variables, el peligro llama todas las miradas, pero
~ntonces suele ya no haber tien1po de sustraerse
el, Y por lo mismo se l1a de aprender traslucirlo desde lejos. A medida que una nacion toma un
est~do social democrtico 1 y se ven inclinarse las
soc_redades h9ia ~a repblica, se hace mas y mas
pehgroso. unir la reli_gion . la,_ autoridad; porque
se aprox1man los tiempos en c}ue '1a pote'starl v
pasar de mano en mano, en que las teoras polticas Se sucedern unas . otras, y en que Jos hom-

DE DERECHO CONSTI'fUClONAL

273

bt'es, las leyes y aun las constituciones, desaparecer.u se modificarn cada dia, y esto no por
e8pacio de cierto tiempo, sino sin-cesar. La agitacion y la instabilidad son propias de las repblicas
de1nocrticas, del misn10 modo que la inmoviliclad y el sueo for1nan la ley de las monarquas
absolutas.
(( Si los americanos, que inndan al jefe del Estado cada cuatro aos, que cada dos nombran nuevos legisladores, y ree1nplazan los administradores provinciales todos ellos; si los americanos,
que han sujetado el mundo poltico los ensayos
ele los nova.dores, no hubieran puesto su religiou
en alguna parte fuera de l, ~' qu podra ella
atenerse en el flujo y reflujo de las opiniones humanas? (,en medio de la lucha de los par Ud os,
dnde e~taria el respeto que le es debido? en qu
vendra'' parar su inmortalidad si perece todo al
rededor suyo? Los eclesisticos americans han
percibido esta verdad antes quo todos ]os dems,
v conforman , ello su conducta: ho'.\.n visto que era
indispensable renunciar el influjo reHgioso, si queran a~lquirir una potestad poltica; y han preferido perder el arrimo de la autoridad compartir
sus vicisitudes. En Amrica la religlon es tal vez
nonos poderosa de lo que ha sido en ciertos tiem1
pos y en ciertos pueblos, pero su influjo es mas
duradero: se ha reducido sus propias fuerzas, Y
estas nadie puede quitrselas; no obra mas que
en un solo circq.lo, pero lo -recorre enteramente Y
riredomina en el sin obstculos.

i>E DERECHO CONSTITUCIONAL

274

CONFERENCIAS

VII
Biatoria del rgimen de la. independencia reol.proc:i.-Enmienda. de la. Clonsituoion fadera.1-Jla.zones _gne la. determina.ron, seeun Story-Vuieda.d de la.a legfalacione' looa.les en ma.terfa.11 religious-Adopcion
del modelo de oonstlt~ion feder:i.l-ResiBtenoia. de Ma.uaohuaaets
-Una religiou munioipa.l-Inconvenienhs-'l'rlunfc defi:c.itivo del
sistema.-P6rmnla. de la. libertad religiosa. en lH ltlm:i.s Ooutituoicnes de 1011 E~ta.dos de b 'IJ'nion Amerioa.na..

Y en ef!3cto, la: independencia del Estado y las


Iglesias es una de las glorias que podr revindica[' eternamente la gran Repblica le Washington. Dije en la Coriferencia X que la Constitucion
federal solo haba sido sancionada por los Estados, a condicion de que se le agregara cierta declaracion de derechos, y la primera de las enmiendas hechas para satisfacer esa exigencia, fu
el artculo que prohibe al Congreso dictar leyes
estableciendo una religion prohibiendo el libre
ejercicio de alguna. Sin embargo, no debemos
engaarnos, acerca de esta disposicion federal, y
aqui es oportuno demostrar prcticamente como
las grandes conquistas de los pueblos muy. rara
vez nunca aparecen completamente hechas, ni
se realizan de gol pe.
(( Probablemente, dice Story, (Comentarios de la
Constitucionfederal de los Estados Unidos-Libro
JII~Capitulo XLIX-1029 y siguientes) en la poca de la adopcion de la Constitucion y de las enmiendas, se pensaba generalqiente en Amrica
que el Cristianismo deba de sef. estimulado por el
Estado, tanto al rhenos como pudiese hacerse sin

275

herir la libertad de la conciencia y de los cultos.


Toda tentativa para nivelar las religiones, para
erigir en principio de gobierno la mas. completa
indiferencia ese respecto, hubiera motivado una
reprobacion, acaso una indignacion general.
" El verdadero fin de la enmienda, agrega mas
adelante, no era tolerar y aun menos estimular el
Islamismo, el Judaismo la incredulidad por el
abatimiento de la religion cristiana, sino impedir
toda rivalidad entre las diferentes comunidades del
cristianismo y prevenir el establecimiento de una
religion nacional que colocase una gerarqua ~ajo
la proteccion exclusiva del gobierno. Esa enm1~n
da tie'ne pues 1 por fin prevenir toda persecuc1on
religiosa, y protejer la libertad de conciencia, tan
frecuentemente hollada .. I.a historia de la madre
patria ofreca . los americanos, sobre este asunto,
solemnessensean7.aS y tristes recuerdos.
.
(( Si se juzg til, contina, rehusar al gobierno
todo medio de accion en materias religiosas fu
por un conocimiento entero de _10_ peligro~as ~ue
n las consecuencias de la ambic1on eclesistica,
sO

del orgullo y de la intolerancia de las sect.as re 1giosas, conocimiento justificado p~r los e1emplos
de la historia nacional y extran]era. Adems la
posicion de los diferentes Estad?s de la Union
proclamaba la poltica y la necesidad de tal e~clu
sion. En efecto, en algunos Estados, predominaban los episcopalistas; en otros, los presbiterianos los congregacionalistas, los cuakeros,
bie~ todas las sectas vivan cotijilntamente, sin

'i

,,,,

276

CONFERENCIAS

que una fuese superior las otras, y ciertarnenl.e,


e gobierno nacional hubie~e estado expueSto las
luchas perptuas de las sectas rivales para Jundar
su supremacia.religiosa, si hubiese tenido el poder
de establecer una re1ig'ion de Estado. No se poda
pues, esperar tranquhidad sino quitndole ese poder y sobre todo consagrando el principio de la
liPer_tad religiosa y prohibiendo toda proles.ion de
f. As, la reglamentacion en materia de religion
pertenece los gobiernos particulares de los :Estados; ellos la establecen segun su sentimiento de
justicia y su Constitucion. ))Tal era -el significad.o del princi plo consagrado
en las enmiendqB constitucionales de la Union ;
los Estados se reservaban el derecho de fijar su
legislacibn religiosa, y es t:a legislacion no era nni forme en ellos. Si _bien el plan de la re1igion de
Estado, predon1in en todos los Estados america
nos, excepto Pensilvania y Rhode-Island, la natur;:i,leza de ese predominio no era la misma en
todas .. En Massachussets, Conecticut, NueVa York,
Marilandia,. Virginia y Carolina del Sur, la conexion etre. l~ Iglesia y el Estado era tan estricta
como en, la -Gran Bretaa, pero en los demas Estados existi~ una f9rma mas templada. (Grimke..(_,oco citato.) Poco _ poco, las ideas que triunfaron en las enmienHas de la Constitucion federal,
invadieron los preceptos de las Constituciones particulares,_ porq_ue las obje,cines que contra la religion de E_stado se presentaban al Poder Central
alcanzaban los Poderes locales con la mism~

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

277

fuerza moral. El peligro de las persecuciones religiosas cuando adquiere una secta el predominio;
el peligro de una religion nacional que colo~a una
poderosa gerarquia bajo la proteccion exclusiva
del gobierno : el _peligro de la am 1.Jicion uclosistica, del orgullo y do la intolerancia de las sectas
religiosas, fu sucesivan1ente present<indose en la
esfera de las soberanas particulares, co1no se haba presentado con abultadas proporciones en la
esfera de la soberana de la Union.
Por otra parte, si la diveesidad de creencias que
se encontraba en los Estados, unos respecto de
otros, haca rebosar en injusticias, con-flictos y dificultades, el establecimiento de una religion oficial para todos ellos juntos,.-como la diversidad
de creencias se estendia al mismo interior de cada Estado, en cada uno de ellos el establecimiento
de una religion oficial ofrecia igual perspectiva de
males ;/. traslornos. Por eso dice Story que los
ejemplos de la historia nacional ilustraban . los
legisladores de la Union, y asi en las eslabonadas
acciones y reacciones del progreso, la experiencia
<l.e los Estados produjo la clebre enmienda de la
Con~titucion federal: y la enmienda de la Constitucion federal sirvi de modelo todas las Constituciones locales. Hoy, en los Estados Unidos, la
separncion del Estado y las Iglesias, impera desde
el golfo mejicano hasta el estrecho de Behering,
y desde el Ocano Atlntico hasta el Ocano Pacifico.
Massachussets, d8sde su orgen tan aferrado al

278

279

CONFEUENCIAS

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

espritu devoto, resisti largo tiempo la reforma


creyendo salvar el principio de la religion oficial,
sin los inconvenientes que se le oponian. No haba
religion de Estado, pero haba religion municipal
y cada municipio estab1f"facultado para establecer
la suya. Pero que sucydiaentonces? Que en cada
municipio la mayoria proclamaba un culto, y los
disidentes estaban obligados sometrsele y
contribuir su sostenimiento. Se desconocia el
derecho en menos considerable nmero de personas; se subdividian las justas resistencias al prineipio, pero quedaban siempre burladas las exigencias de la libertad y subvertidas las rectas nociociones de justicia. Al fin,. en 1823, son la hora de
que Massachussets se incorporase al sistema general de los Estados de la Union Americanai
proclamando la independencia recproca del Estado y las Iglesias, desde la cumbre de la soberana
nacional, hasta los ltimos grados de la soberana
local, desde el gobierno federal hasta el partido.
En la Convencion actual de Buenos Aires, se ha
dicho que la ltima palabra de la sabidura humana sobre libertad religiosa, estaba depositada.
en el artculo constitucional que deca: ~1 Es inviolable en el territorio de la Provincia el derecho
_que todo hombre tiene para dar culto Dios Todopoderoso, libre y p.blicamente, segun los dictados
de su conciencia, pero el uso de la libertad religiosa queda sujeto lo que prescriben 1a moral y
el orden pblico. 1i
1
Sin _embargo, hace ma8 de 'Inedia siglo que en

,las Constituciones de la mayor parte de los l~sta


dos Norte~Americanos, existen artculos,. semejantes al que tomamos de la Constitucion de Maine:
(t Tods los hombres tienen el derecho natural
(< -inaliena.ble de adorar Dios Todopoderoso de(C acuerdo con los dictados de su propia concieno cia, y nadie ser perseguido, molestado ni res(( tringido en su persona, libertad estado, porcc adorar Dios en el modo y forma mas agrada ble los dictados de su propia conciencia, ni
(< por sus principios sentimientos religiosos, cOn
tal que no turbe la paz pblica trabe los
(< otros en su
culto,-y todas las personas que
permanezcan pacficamente como buenos miem(( bros del Estado, estarn igualmente bajo la pr(( teccion de las leyes, y no se establecer por la
ley ninguna subordinacion preferencia de una
secta religion, sobre otra, ni se exijir un ju(C ramen'to religioso como condicion
para ejercer
. puestos pblicos cargos en este Estado, y to das las sociedades religiosas tendrn siempre
ce el exclust"vo derecho de elejir sus Ministros y

obligarse con ellos para su sosten y mante(( nimiento. ))


Quiera el cielo que algun dia toque - uno de
nOsotros proclamar y defender preceptos tan her1po_sos en la Asamblea que tome sobre s 13. obra
de la reconstruccion de la. patria !

ae

"

280

CONFERENCIAS

El seor Estrada, antes citado, en un capitulo


.de su opsculo sobre la Ig\esia y el Estado, expone en los siguientes trminos, que creemos.oportuno transcribir por emanar de un public.ista tan
conocido por la brillantiz de sus escritos, como
por. lo d'efinido de sus i"deas religiosas-su opinioil
adversa al sistema de la roligion del Estado:
'
ce El raciocinio de los catlicos que se oponen
la r.eforma abolicion _de la religion de Estado es
convertible en el siguiente silogismo:
-La Religion es necesaria para la organizaciorl
de las sociedades y la solidez de los derechos ca:_
munes;
-El establecimiento legal de la verdadera Iglesia es necesario para consolidar la influencia de
la religion;
-Luego, debe conservarse la legislacion que reconoce una Iglesia establecida.
,
De las premisas de este silogismo, un.a es cierta, la mayor; otra es falsa, la menor; y por lo
tanto_ es falsa la consecuencia, siendo regla de l'.'..
.gica que_ la consecuencia sigue la peor condicion
de las premisas.
En efecto, es la Religion La forma pura de las
_relac~0nes sobrena~urales del hombre, y la expresion permanente y circunstanciable de la regla
moral. Superior a la filosofia, porque comienza
donde la filosofi3. concluye, porque contrasta en su
iden_tidad inalterable con las fluctuaciones del juicio cientfico y los fracasos d~ la indagacion, ella
fortalece y sacia el alma humana en todas sus ap-

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

281

titudes da verdades inmutables la inteligencia,


reglas infalibles la libertad, objetos infinitos '
la capacidad de amar yde sentir. Reflejando la
plenitud etecna. produce la plenitud de la persoi:a.
Crea \a integridcid humana bajo el -rayo de la lntecrridad divina. Personas forman la sociedad, Y
p:i'sonas robustas cara~terizan la dem~cracia. Sin
la reliaion no hay orden, y menos ltbertad. La
anarq:ia y ]a esclavitud son el desorden, la inversion desolante de las armenias morales en que
se revela Dios, personficacion de lo bello por serla unidad susta?cial de la Justicia Y de la Vtirdad. El personalisrno excntrico del brbaro, la
alienacion del esclavo y del socialista, falsean ]os
resortes sociales pervirtiendo los elementos fracciona les de li:\. gran unidad colectiva. El hombre
ha de ser refrenado, ha de 8er ilustrado, ha de ser
fortifi,cado: tal es la funcion de la Religion Y sus
influencias en el orjen de las sociedades.
Intil es discuta la premisa que acept.o. (1) La
reliO'ion es mi fortaleza y mi esperanza. Mi alma
asp~ra sin Cesar hcia mi Salvador y mi Dios; <1 ~~
lo. l tiene pa,labras de vida eterna. ll ~A_ ~1~1en
iremos si nos alejamos de la cruz"? Que c1vll1zacion buscariamos, huyendo del manantial de la civilizacion? Qu nos quedariasi estirprar_n~s todo
lo que la humanidad moderna ~a .rec1b1do del
cristianismo, sino insolentes miserias Y podre({) vease rni Memol'ia. ::mbrc la educa-cion ~n ~uenos Ai~e~,'11
y mis Lecciones sobre la historia de la Repnbllca. Argentina.

DE DERECHO CONS_TITUCIONAL

282

CONFERENCIAS

<lumbre envuelta en fuego-ftuo, sepu'lturas henchidas de corrupcion y blanqueadas de vanidad'.>


Y al rechazar la segunda premisa del raciocinio que discuto, debo tj.eclarar, bajo mi f- de
cristiano, que rechazo tarpbien la doctrina formuda en este programa revolucionario: SEPARACION
ABSOLUTA DE LA IGLESIA Y EL ESTADO.

La sociedad no es ni debe ni puede ser atea.


La sociedad es religiosa. La sociedad moderna es
cristiana.
El Evangelio fulgura sobre los horizontes populares como fulgura el sol, fijo y perenne sobre el
zenit de la vida, en el oriente y en el ocaso de las
criaturas, lumbre, fuerza y atraccion de todo pensamiento y de toda libertad.
Ningun legislador que entienda la naturaleia
presumir legislar prescindiendo de la religion.
El nico soberano absoluto que es lgico reconocer_, .Dios, gobierna al hombre distribuyendo, dignoslo as, su Providencia, en la Religion, la
Familia y la sociedad; y al modo que seria absurda una organizacion social que prescindiera de la
familia, seria absurda, estril y sacrlega la que
prescindiera de la religion. Una fuerza natural
coincidente por su obteto, aunque diversa por su
ndole y por su alcance, con otras varias, no puede, sin corromperse, obrar olvidando desdeando las que coinciden con ella, siquiera no tengamos
en cuenta la exelstud de su carcter. Y concretanda, podria preguntarse: qu' entendeis por
libertad, qu entendeis por derecho, cmo clasifi-

283

cais el delito, cmo graduais la pena, cmo limitais


la accion individual, si no-quereis acudir al criterio engaoso y corruptor del utilitaris~o, menos
de emplear el criterio cristiano, y aplicar las doctrinas evanglicas? No, el Estado no puede ser
t e O . P io IX ha salvado un principio de civiliza.
cion y de libertad condenando esa temeraria extravag11ncia. (1)
Ahora bien; de esta doctrina no se sigue que el
Es'tado deba subordinarse rigorosam(lnte la Iglesia ni la Iglesia al Estado. La primera combinacio~ daria por resulta.do una forma especial de
gobier.no aristocrtico, la teocracia. La . segunda
producira un gobierno abs~luto, cualqu1~ra que
fuese su composicion orgn1ca. Y alternat1vamente una otra, la confusioo de dos elementos del
gbierno providencial. El hombre no debe separar
lo quE:: Dios ha unido, ni un1r lo que Dios ha separado. Cada cual de ambos element~s tiene su
rbita y su categora, y deben armonizarse, pero
no deben absorberse.
Dios los ha separado en verdad. Su accion sobre
la con.ciencia es inmediata, y desprecia la coopetacion de los poderes de la tierra. Todo lo que
emana primitivamente de su ley, es imperecedero
independiente. Jess predicaba su doctrina cu~n~
do los judos gemian en la ignominia de la conquista, y esperaban ver en el Mes1as el libertador

(l) Syllabus, ~ VI, prp. 55. Los qne i_10 se satisfaga~ con el
texto pueden leer el Con1cntario del Ob1spo de Maguncia, aprobado por la Santa Sede.
10

284

CONFEl\ENCIAS

poltico, un Rey precedido de pompas y terrores


marciales; as que la mansedumbre del Maestro
su mision exclusivamente espiritual y su i'ein~
<(que no es de este mu-9-flo, 1> inspiraba menospre
cio pot su doctrina .Jos doctores y los ancianos; mas el pueblo saciado con pan sobre el monte
en la tie17ra de Tiberiades, deca : (( Este es verdaderamente el profela que ha de venir al mundo. >> Y queran hacerle Rey. Traducid ese propsito: es la glesia establecida en el Estado y por
el Estado.
Mas (( Jess cuando entendi que haban de ve" nir para arrebatarle y hacerle Rey, huy otra
4': vez al monte l solo. >> Sus discpulos repasaron
el mar, Jess los salv de la tempestad, y en seguida deca en la Sinagoga de Capernaum: Yo
soy el pan de la vida: el que m viene no ten
c1 dr hambre: y el que en mi cree nunca jams
tendr sed. 1>
Si, pues, la religion y la sociedad han de armonizarse, . fin. de adquirir cada una la aptitud mas
favorable para desenvolver sus fuerzas elementales y conseguir .sus fines, en qu puede consistir
esta armona, ya que no en su mtua subordinacion?
Contstase que en su union.
Pero esta solucion es en el fondo un crculo vicioso, como v a demostrarse.
Primeramente observar, tille no es posible
aceptada esta combinacion, d~slindar exactamentt.
os lmites respectivos de la iglesia y del Estado;

DE DERECHO

CONSTITUCIONAL

285

y .Por consiguiente., que ella implica virtualmente

todos los peligros, 6 bien de la subordinacion ae1


Estado, bien y probablemente, de la subordin.acion de la Iglesia.
Por otra parte~ es evidente quo el Estado, en su
. -capacidad legal, no tiene, segun queda demostrado, (1) medio alguno de escoger la Iglesia particular la cual debe unirse. Aceptemos en buena
teologa el deber humano de seguir la verdad;
pero ese deber afecta una responsabilidad de conciencia, personal, por lo tanto, inmediata del
hombre ante Dios. No puede pretenderse sin absurdo la colectividad de los deberes y responsabilidades de este rden, como no puede traslada.rse, sino por una aberracion, el sentido religioso,
que es una modalidad psicolgica, . las sociedades
al Estado. /Egri somnia.
Hemos visto tambien las desastrosas consecuencias que lleva en s el reconocimiento del "derecho
del Estado establecer Iglesias, y es igual Iglesia
establecida Iglesia unida. ,Se presume, por ventura, que ese derecho ese deber, como quiera
que-10 consideris, no existe, sino donde la totalidad la mayora del pueblo ha acatado la Iglesia
verdadera antes de que la ley la establezca? Entonces, debe notarse-; l. 0 que toda Iglesia se reputa verdadera, y por consecuencia, todo Estado
debe reputarse obligado con el mismo deber y favorecido por el mismo derecho; y 2. que ninguna
(1) Pig. 221 s. s.

286

CONFERENCIAS

opinion merece ser levantada la categora de


un principio, cuando su n1rito y validez dependen
de una casualidad. Lo fortuito .no engendra verdad; la verdad es por su,..-naturaleza general inmutable.
Acabo de insinua1 que, 111ediante la combinacion
que analizo, lo probable es quo la Iglesia sea supeditada por el Estado. Insisto y agrego, que si el
Estado adopta una iglesia falsa pierde prestigio y
vigqr, y que si adopta la iglesia verdadera, la debilita y la expone peligros y vicisitudes sin
cuento. La verdad religiosa, y la iglesia que es la
sociedad formada por ella, ocupan una region inaccesible al en1bate de las pasiones en pugna, de los
cambios polticos, del vaiven
los gobiernos, de
l~s I'E:vol uciones 1 <lo los renacirnien tos populares,
de los despojos y de las reivindicaciones turbulentas; pe.ro la reflexion abstracta y el espectculo de
la historia nos ensean, que cuando la iglesia se
convierte en ele1nento de una forma poltiCa cualquiera, soporta las peripecias de los gobiernos,
infiltranle estos en cierto inodo algo. de su flaqueza_mortal, y es, co.mo en Francia bajo el terror,
como en Italia hoy dia, envuelta en las cleras ievolucionarias, que co1nplican veces la pasion de
la libertad con el sacl'ilegio y el ateismo 1 bajo los
cuales sucu1nben juntos la moral en los corazones
y el derecho de los pueblos. Todos sabenios la historia cl3 las revoluciones de In~laterra y sus dolorosas complicaciones; conoceffios tan1bien las de
la ltima guerra civil en los Estados Unidos, y no

ae

DB DERECHO CONSTJ'l'\JClONAL

287

encontramos en sta co1npeo1neticlos co1no en


aquellas, en inoclio deJ estruendo- y la matanza, el
nombre de Cristo y el inters de su iglesia.
La prenlisa repl'ochacla ost destruida por- la
clem.ostracion de su 'contradictoria; pero el de'bate
no est agotado.
Puede repUca.rse estas observaciones: rechar.ais el divorcio de la Iglesia y del Estado; rechazais el establecin1ienLo do una Iglesia: entonces
qu quereis?
Ya lo he dicho: quiero su conciliacion y su incl ependencia.
No s lo que del punto de vista del Estado quiere decir (( La Iglesia )) sino quiere decir una Iglesia) una Coniesion y una secta, y 111i sentimiento
religioso recbaia las hiptesis y las pretensiones
involucradas en esta irit8ligencia de las cosas.
Q.ui8ro que el evangelio ilu1nlne la legislacion,
la fecundice, la diriia y la realce por la comunicacion de su verdad una infalible; quiero que la
Iglesia gobierne los ho1nbros libre independientemente, les refrene y les eduque para el deber,
para -1a libertad, para el sacrificio, para el trabajo,
para Ja fan1ilia y para su patria; y quiero, por fin
que el Estado abdique sus pretensiones reconociendo su. inco1npetencia propia y la grandeza del
orgen de la Iglesia, la excelsit_ud de su fin y las
maravillas ele su organizacion. Quiero lo que poseen los catlicos en Norte-Amrica., quiero lo que
nuestras leyes conceden todos los que portene-

288

289

CONFERENCIAS

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

cen una comunion distinta de la ma: quiero


ser libre.
Y no vacilo ahora en afirmar que la lglesia desligada de las trabas quy-el Estado le impone, estimlilando el entusiasm9 y el e8piritu de confraternidad entre sus fieles, compacta, desembarazada
para ensear y legislar, es mas potente y de mas
fecunda influencia en el desenvolvimiento moral
de los pueblos, corno lo prueban las creces pasmosas del espritu religioso en los Estados Unidos,
los pro.gresos del catolicismo en la noble y libre
nacion que ampara con el mismo derecho Channing que Hecker, el vigor de nuestra f en Irhindi\ donde es perseguida, y en los siglos de los
mrtires, cuando los cristianos ocultaban sus misterios con amor en las catacumbas y los preconizaban con denuedo en la sangrienta arena del ex-,
tern1inio y de la gloria. A la Iglesia pertenece
todo lo que es de Dios, y la libertad viene de Dios.
ne esta manera, y por el es_tudio de los hechos
contemporneos y de todos los antecedentes de la
historia, podemos sustituir con su contraria la
proposicion que destruimos rlemostrando su contradictorfa.
Entonces el silojismo de los conservadores desaparece.
Pero aun hay m~Cho que decir y mucho 'que re~
plicar aquellos de mis hermanos en la f,
quienes tengo la honra y el dolor de combatir.
' adems de opriNadie ignora que el patronato
mir la Iglesia Catlica es desconocido por ella y

vivimos hace sesenta aos presenciando los subterfugios y los equvocos y los juegos de palabra a
que se acude pal'a salvar el derecho legitimo de
la Iglesia y el que se arroga el Estado. Por qu
se oponen, siendo catlicos, la supresion del
abuso y al restablecimiento de la verdad interior
y exteriormente, digmo:o;lo as'?
Las razones de orden prctico en que se apoyan
son varias.
La primera tiene por punto de partida y de mira
la educacion de la infancia. Si el Estado debe
educar, debe tener una Religion oficial, toda vez
que sin la religion, e8 esttil cualquier tentativa
educacional: y si no es estril, tiene la horrenda
fecundidad del ateisn10. Confieso sin en1bozo que
este raciocinio ha hecho fuerza en mi espritu y
me ha inclinado en otro tiempo la opinion que
hoy c'Ombato. (( Errar es de ho1nbres, deca un antiguo; pero confesar el error es de hombres prudentes. >> Este raciocinio ha perdido todo su vigor
para m--desde que nuevas meditaciones me han
8ugerido esta conviccion: que el Estado no debe
educar. El Estado debe pro.tejer la Eclucacion c0mo debe protejer la Iglesia: asegurndoles su li, bertad .. La ;Educacion co1nun, como -la entenda
Horacio Mann, no es la Educacion oficial, ni aparece bajo luces falsas al observadot poco atento,
sino por manifestarse en ella una accion colectiva, que naturalmente se confunde con la del Estado, en pases cuyas tradiciones de gobierno al teran el juicio de las cosas y que apenas co1nienzan

290

CONFERENCIAS

ensayar un rgimen republicano. Y no obstante,


el sistema de educacion con\un no es el perfecto
ni el definitivo. L.1 Eclucacion es tarea que pertenece esencialmente la }timilia; y su mejor organizacion, si las familia~ se asocian para desempearla, es sin eluda, el sistema confesional, que
por un grave error se trataba, en la ltima sesion
del Par1amento de abrogar en Inglaterra.
Su segundo argumento versa sobre ol carcter
ele Jos trihunales eclesisticos y el valor de sus
actos cuando afecten las relaciones civiles de los
individuos. La dificultad es n1as aparente que real.
Todas las cuestiones de este linaje se refieren
l(l~ cuostion del matrimonio. El matrimonio es
esencialmen'te religioso; y el F.stado puede exigir
no unR constanct de los que se celebren; pero
si se le reconoce el carcter que debe por la naturaleza de la sociedad domstica, esquiva todos los
inconvenientes que surgirian del matrnooio civil,
del doblo matrnonio, de aquellos que so contraen actualmente con intervencion concurrente
del podel' civil y de la autoridad eclesistica. El
Estado debe reconocer como marido y mujer legtimos los que se han casaclo segun el rito de
su iglesia; y respecto de la indisolubilidad del
matrimonio, del divorcio de la separacion de
cuerpos, nada le es lcito hacer, sino respetar, no
la obra del capricho iodividual, que importara
reconocer la desmorali1.acioniy la anarqua, sino
'
las resoluciones de los trib'unales
eclesiasticos
que procederian de acuerdo con las doctrinas y

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

291

leyes de la iglesia.-Esto es lo justo, esto es lo


natural; esto es lo que garantiza la libre accion
de la iglesia sobre la familia, y la independencia
y la rnoral de la fimilia en la sociedad civil. Por
otra parte la enorme mayora de los conflictos jurdicos que tienen telacion con la .familia y con el
hogar don1stico, proviene de la codicia animada
por legislaciones artificiales y abusivamente reglamentarias que se susLituyen al propiGtario moribundo.-1\tluchas huesas encerrarian silenciosamente cenizas que vuelan hoy clia al soplo de la
maledicencia son inancilladas con la infeccion
de la calumnia, si se borrara, de los cdigos el
principio di:r la herencia forzosa, cuyas consecuencias, no por ser hirientes deben ofuscarnos hasta
trabar la emanc1pacion de la iglesia en vista de
los estragos que frecuentemente ocasionan.
La t'rcera_ ra:.:::on alegada es p_ueril. La motivan
cuestiones no muy lejanas, que precipitaron al,
entonces Ministro del Culto (1) esctibir un capulo de te9log-a. sobre (( Ja npenitencia final. ))
Se refiere la administracion y al- carcter religioso-de los cementerios. S que la muerte reviste de una magestad augusta y religiosa los despojos del hombre, y que la plegaria y la pompa ritual
sobre las tu1nl.Jas, son la accion de la caridad inmortal, y el derecho de los que mueren en la
Comunion de1 Cristo. Pero si de este punto de vis(1) El doctor don Eduardo Costa.-Cnestion de
cclesif1;stica de don Blas Agero, 1863.

~cpultnra

292

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

CONFERENCIAS

ta, el campo de los muertos, es segn la poLica


y tierna espresion de las muChedumbres 1 el campo santo, tle otro punto de vista: implica una simple cuestion de higiene. ,....Los cementerios confesionales obvian toda cestion y rernueven todo
conflicto. Por manera que esta razon no ofrece
resistencia ni tiene vigor.
La cuarta corresponde las rentas eclesisticas.
Tampoco es slid~. (( Digno es, <lecia San Pablo,
el trabajador de su salario; n y sus discpulos no
embozalarn <( la boca al buey que ara, ll como l
agregaba con su pintoresca energa. El Estado ha
usurpado propiedades eclesisticas; debe indemnizar la iglesia despojada. Si se argumenta que
al apoderarse de sus bienes contrajo, y que lo
llena, el compron1iso de sostenerla, puede replicarse que paga una deuda, y que exonerndose de
ella por la emancipacion de este eterno y sublime
menor que oprime, est obligado como todo tutor
honrado y solvente, poner su pupilo en posesion del capital que administra. Pero de todas
maneras, tiene la iglesia una fuente caudalosa de
rentas, no dir en la generosidad, sino en la obligacion estricta de los fieles, de so,'3t_ener el culto y
sus ministros. La organizacion de esas rentas no
es materia difcil, ni fallan ejemplos que puedar~
auxiliarnos eficazmente en la tarea de arreglarlas.
Bastaria considerar en apoyo de este juicio las
costumbres de los catlicos norteamericanoS irlandeses; y respecto del estad real de las cosas,
que el Estado no concurre 1a conservacion de

293

l~

Iglesia sino con las sumas necesarias para rentar miserablemente los obispos y los cannigos,
y en la provincia de Buenos Aires con subvenciones que no alcanzan a ocho mil patacones anuales,
sin embargo de usufructuar muchas y valiosas
propiedades races pertenecientes la iglesia. (1)
Entretanto los curatos y el culto, propiamente dicho, son conservados en- nuestra provincia, y no
con pobreza, por medio de los derechos parroquiales, contribucion tan ligera que no cuesta una
onza de oro en toda la vida de un hombre. (2) Por
consiguiente, la cuestion de las rentas no ent1aa
ninguna dificultad grave.
No la entraa tampoco la ltima de las que debo
discutir. Qu sistema se adoptara para proveer
el personal de toda la gerarq ua eclesistica? Comienzo por afirmar que cualquiera sera preferible al< que el patronato implica. El primer Obispo catlico de los Estados Unidos iu elejido por
el Papa, despues de consultado el Congreso de la
Confederacion, por medio de Franklin, y de haber
(1) _J>or ejemplo, el Colegio Nacional, la Circel de Deudoreo;,
El Asilo de Mendigos, el Hospital Municipal, el Hci,;pital de
Mujeres, la Convalcscencia, la C11nara de Representantes, el
CrCdito Pblico, la Universidad, el Consejo de Higiene, el Departanwnto de Esencias, la Capitania del Pllerto, el Tribunal
de Comercio, el Departarento Topogrd.tlco, el Mercad.o del Centro, el Colegio delll1erfanos, el Museo, el Archho, la Biblioteca,
el Consejo de Obras Pblicas, cte., etc.
(2) Un bautisino-30.
Un casamiento-2&0,
una licencia de entierro-100.
Los pobres gratis.

295

CONFEilENCJAS

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

declarado dicho Cuerpo su incompetencia po,.ra intervenir en la inateria. La primitiva tradicion cristiana, el eje1nplo que acabo de citar, el espectculo
de las <liversa.s costumb?-8s de la Iglesia Catlica
en los diferentes Estados do la Union, y el contacto y e! hbito do las institucio~es republicanas,
suministran los principales elementos ilustrativos
de este problema, cuya solucion puede an1oldarse
las exijencias mudables de la sociedad, su espritu, sus inclinaciones, al imperio do las circunstancias, subir y bajar la escala de las influencias gre1nialos y populares, sin afectar la disciplina
cannica ni la soberana de la Iglesia, sin perturbar la gerarqna ni conmover la fuerte y salvadora unidad del catolicismo.
No hay, como se v, ni en sus argumentos doctrinales 111 en sus reparos de categora positiva,
digmoslo as, inmediata y local, rar,on bastante
para que los catlicos conservadores prefieran la
subordinacion la independencia de su iglesia, la
esc_lavitnd la libertad. Es noble y generoso, sin
duda, su error; aman su f, y quisieran; como
quisira1nos tod-os los catlicos, verla diseminada
por todas las region(;lS y vivificando el alma de
todas las razas de este mundo, congregadas en la
pOsBsion de aquel ideal que constituye una de. las
grandes esperanzas evanp-!iciis en la vida y en
los tiempos: un rebao y un pastor: unum ovile
et unus pasto1 ;-pero se equivpcan en los medios,
entregados por la Providencia;' 1os caracteres de

la naturaleza humana, y las dirgcciooes de la


gran fuerza dinmica de la sociedad y la gran
fuerza expansiva de la criatura racional. ))

294

DECIMACUARTA CONFERENCIA
LA LIBERTAD DEL PENSAi\UENTO

I
Doble :i.npeoto de la. libertad del pensa.miento-Como derecho indivldua.l y como
ga.ra.nta. 'Politl.oa.-Lo que importa. en este ltimo nontido-Sa.1vagua.rdi:i. de loa derechos del pueblo-Puerze. de esta.bil!.da.d y
de pMgreao pa.ra. ln inetituoiones po1l.tfoas-Elemento ind!.apenU.ble en Is. pr:l.ctioo. de la soberana. del pneblo-Gu.enlid:i.d de
la.a opiniones que solo constder:n1 bajo ese aapeeto la. liberhd
del penn.miento-Iumlnenta peligro que esta. enoterr:i. pa.u l:i.
misma. libertad que se enaltece-La. Uberta.d. del penae.mhnto
cous!denda. oomo dencho individual-Import:i;ncia. del pausa.miento en l:i. penonalida.d hum:iua.. Respeto que la. sooieda.tl. l
debe-Na.tura.laza, espa.nslv:. del penBllm!ento y nocia.b!lida.d irU
siatible ihl hombre-La. p:i.ls.bra, ls. ncritura y ls. imprenta..

Hemos empezado estudiar las manifestaciones


de la libertad humana en el desarrollo de la actividad intelectual, y puesto que ya hemos examinado la libertad de conciencia, vamos examinar
ahora- la libertad del pensamiento, mejor dicho
la libertad de la palabra hablada y de la palabra
#18.Crifa.

Al empezar esta tarea, tengo la conviccion de


que ser, no solo muy inferior la grandiosidad
del tema, sino tambien a la' pequeez de m mismo. Para iniciar siquiera las diversas categoras
de consideraciones y las diversas faces de estudio
que abraza la libertad del pensan1iento, necesita-

298

CONFERENCIAS

ra escribir un volmen, como si aspirase exaltar la fantasa en la santa ad'oracion de ese derecho, necesitara escribir todo un poema. Cleo poder
afirmar que sobre ningu.a materia se ha escrito
tanto como sobre sta, y,_ que 111ngun otro principio
social arranc jams tantos acentos de elocuencia,
al ingenio de los publ_icistas modernos. Afortunadamente, la parte generalizadora y artstipa, por
decirlo as, de la doctrina de la libertad del pensamiento se ha vulgariz;ado mucho con la propaganda de la prensa que al defender esa causa, ha
defendido junto con la de sus mas vitales intereses, la de los mas vitales intereses del pas. Mi
trabajo se reducir cierto establecimiento de
principios y cierto exmen legal, que suelen
menudo descuidarse ell las elucubraciones del de- ,
bate diario.
Desde luego, debo observar y esta observacion
es importante, que la libertad del pensamiento
puede encararse bajo dos aspectos bien distintos :
eomo un derecho natural, imprescriptible, inalieIJ.able de- la naturaleza humana- como una garanta poltica de los ciudadanos, un elen1ento de
lo que se llama instituciones libres, un rodaje indispensable de determinadas formas de gobierno.
Es general que se encare la libertad del pensa-miento bajo el segundo aspecto. Esa libertad, es
cierto en sus aplicaciones la organizacion y la
marcha del poder social, es la ~ejor y mas poderosa salvaguardia de todos los derechos populares,
el mas incontrastable muro los embates de la

299
arbitrariedad y de la usurpacion; tambien es
cierto que Sin esa libertad asegurada,, las instituciones carecen de apoyo y de fuerza, de estabilidad
y de progreso; es cierto, en fin, que no se comprende una forma de gobierno basada en el principio de la soberana del pueblo y en la consiguiente responsa)Jilidad d8 los funcionarios p.blicos,
sin el mantenimiento de la libertad que puede
marcar el derrotero de esa soberana y designar
eficazmente los casos de esa responsabilidad. Pero
el rol que la libertad del pensa1nieoto asuma en
la conexion de sus aplicaciones con el juego de la
organizacion poltica, no debe servir de base las
apreciaciones sobre su naturaleza y sus , grandes
fundamentos filosficos. La libertad del pensanliento es sin duda una sublime ga[anta poltica,
pero es tambien y antes que todo, un derecho esen
cial ''del alma humana, un atributo personal independiente del mecanismo poltico, y superior
las formas constitutivas de gobierno.
Esto s lo que no se puede olvidar, sin poner
en peligro la mis1na libertad que se enaltece, y
sin-embargo eso es lo que se olvida comunmente
por dos razones muy plausibles: primera porque
los derechos del hombre interesan y conmueven
los pueblos sobre tdo en" su punto de contacto
con los intereses polticos : segunda porC1ue en ese
punto de contacto, es donde la arbitrariedad y el
despoti~mo tienen especial empeo de concentrar
sus desafueros. Mientras tanto hay una distincion
fundamental de resultados, entre considerar la liDE DERECHO CONSTITUCIONAL

300

CONFERENCIAS

bertad del pensamiento como un derecho natural


del hombre, y considerarla como una pieza mas
ffienos noble y necesaria de las instituciones polticas. En este caso la liber;!.lld del pensamiento deja de ser uno de los fine.~ esenciales-, que, como
comprendida en la libertad general del hombre, Ja
sociedad debe tener en vista al constituirse; deja
de ser un fin y se hace un medio, como el sis te roa electoral, como el jurado, como la organizacion del municipio, pero entonces el legislador
puede atribuirse sobre ella la mas grande latitud
de facultades, estableciendo todas laS medidas que
crea conveniente para el mejor logro de sus fines,
ajustando1a la organizacion determinada que el
criterio de las circunsfancias prescribe como mas
provechosa y conducente. Esta es la regla de todas las instituciones polticas, y si la libertad del
pensamiento se confundiese con ellas, no podria
escapar la comunidad de su destino, incierto y
necesariamente variable.
Dejando, pues, la tarea de considerar esa faz de
la libertad del pensamiento, cuando entremos .
estudiar el mecanismo de las instituciones, debemos considerarla ahora como se nos presenta por
su esencia, reflejando el inviolable carcter de
derecho natural y prin1itivo en todas las manifestaciones que abarque el crculo de su actividad
inagotable.
<< Dios ha hecho dos clases de criaturas
unas
para la libertad, otras para la fa\talidad. A as que
ha destinado para sufrir las leyes de la naturaleza

DE DF.RECHO CONSTITUClONAL

301

sin resistirlas, sin modificarlas, les ha rehusado


la conciencia; pero al hombre le ha dado. la vez
el pensamiento y una fuerza libre. Son dos atributos tan necesarios uno otro, que el pensamiento sera un suplicio sin la libertad, y la libertad ni ~iquiera se concibe sin el pensamiento.
Quitarnos la libertad, nosotros que pensamos,
embrutecernos el pensamiento nosotros que hemos sido creados libres, es el mismo sacrilegio
hcia nosotros, el mismo ate:!:ltado contra Dios.
Cuando por cirCunstancias independientes de la
voluntad de los- hombres, nuestra inteligencia carece de fuerza, nuestra libertad y nuestro derecho la libertad quedan suspendidos. Es as como
el nio lleva un yugo hasta que su inteligencia
est formada; como el idiota y el loco est.n sometidos tutores; como el salvaje y los pueblos
cuya civilizaciones incompleta tienen que ser muy
gobernados. Se hace legtimo este avasallamiento
por la impotencia intelectual de los sometidos
l; pero esta impotencia en el nio no es sino
temporal; en el adulto es contra la naturaleza;
el amor de Dios y de los hombres nos obliga
combatirla-y entonces: cmo admitir un solo
instante que una institucion humana trabaje por
hacernos incapaces de libertad, expresamente para hacernos indignos de ella? (Jules Simon-La
liberi ool. JI-IV pariie-chap. JI-para. 2.)
La sociedad esta evidentemente obligada res-

petar el pensamiento humano, pero este pensamiento, lejos de ser una fuerza retraida aptica,

302

CONFERENCIAS

es una gran fuerza reveladora y expansiva, que


muere de trisLeia y de debihdad en el espiritu,
mientras en la comunicacion externa se reviste de
esplendor y de grandeza~se fortifica y Sd depura.
Por su naturaleza y por. su esencia, el pensamiento reclama otros pensa.rrlientos que Jo escuchen y
has1:a otros pensamientos que lo contradigan. El
hon1bre es en1inentemente sociable_, y antes y mas
aun que el producto de sus facultades isicas, necesita cambiar con sus semejantes el producto de
sus facultades intelectuales y morales - sus: ideas y
sus sentimientos.
Para satisfacer esta primprdial necesidad de su
naluraleza, Dios ha dado al hombre la palabra, y
la palabra se ha condensado en la escritura, y la
escritura se ha estendido por ol mundo con la imprenta.
La palabra hablada, la pilabra escrita, la palabra impresa, no son sino manifestaciones del pensamiento humano, que es igualmente sagrado en
todas ellas.
Hablar, escribir, publicar por la pI'ensa, lo que
la razon me dicta y el corazon 1ne inspira; veo
en los instrumentos perfeccionados de la difusion
de las ideas, un complemento indispensable y legtimo de mis propias facultades esenciales; tengo
el derecho de pedir la libertad del pensamien-,
to por la palabra} por la escritura y por la imprenta.

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

303

II
Fenecuoionos contr:i. fa pal:i.bra-Ferseo11oiones contra la osorituNi-Perseouoiones contra la imprenta-Por qu osh ltima es mas accesible
;!, los ataques dol despotismo-SistemD. represivo y sistema pre_
ventivo - Dos ca.tegoriaa de medidas preventivas en generD.1-E:i:plioaoion-Medidaa proventiv;s de la. primer oategor~a :i.111icad~s
la 11 rensa-La cens11ra-La adorizacion para a.brlr esta.bleolmientoa tipogrficos-La autoriza.cion pau fundar diarios-El pre_
cepto constitucional-Medidas 11revontivaa de la aegunda. oa.tegoria-Ffanza. peo11nfarfo-Moustr11oaidad de eata sfotema-Obligacion de firmar las 11ublieaciones impresas-Inutilidad "l ~in razon de esta meclidD.-Lo que dobe entenderse 11or pasq111neaResponsabilida.des del D.utc~, "l ol im11reso~-Si. el. impreBor ea
un o6mplice-foterpretaoion del 1rtfoulo oonatltuo1onal eae
respe-cto-Neoesidad de que las ooustl.t11oiones. ga.unta.n los
derechos nd\viduales contra los ataq11es slstemM1oos del poder.

Como el hombre expresa sus ideas por medio


de la palabra, tambien ha sido esa palabra la primer victima de los poder'es despticos. Des<le Scrats hasta Jess, dice J. P. Pags, desde los
apstoles del Cristo hasta los ministros de la religion reformada, todo orador .que se opone las
ideas do01inantes es castigado como sedicioso. Ora
es impa la lengua, ora es rebelde. Juan Huss
que-mado por los catlicos; Miguel Servet quemado por los protestantes; Ramus asesinado. La
Universidad destruida, los cursos de filosofa, de
derecho pblico, de historia prohibidos, prueban
una eterna hostilidad entre el Poder y la palabra.
<~ Cuando el hombre encontr el arte de fijar la
paiabra y de pintarla ante los ojos, se hizo su
vez criminal la escritura. Un manuscrito, materia bruta y muerta, fu culpable de la vida que la

304

CONFERENCIAS

inteligencia humana le haba impreso. Los atenienses destierran Protgoras y queman su obra;
1os espartanos espulsan Arquiloquio y queman
sus versos; Augusto hizo quemar los libelos, y
Lodo libro que no endios~ba Octavio era un libelo; Tiberio empez esa" larga proscripcion del
-gnio que se estiende desde Gremucio Corda hasta Algernos Sidney. El Concilio de Constancia
prohibi la lectura de los libros de los gentiles ;
el Papa Martin V excomulg los lectores de
los. manuscritos herejes; el Concilio de Praga, re
no.Yando las hogueras republicanas de la Grecia y
de Roma, hizo quemar las obras de Wicklef y lig
esa costumbre la inquisicion sacerdotal y civil.
(( La imprenta que permite la palabra fijarse
perpetuidad y penetrar en todos los lugares, fu,
en su aparicion tratada como una invencion del
diablo. Se le debe todos los progresos de 1a inteligencia humana; pe-ro desde Galileo, no ha publicado ningun descubrimiento til que no haya
pagado con largas y crueles persecuciones.
Es la imprenta el mas poderoso auxiliar del
Pnsamierito humano, y contra ella debiall naturalmente reagravarse los tradicionales atentados
del Poder. Para el b['azo de la .a-nDitrarie.dad tiene
la jmprenta una ventaja que la escritura no comparte sino en muy pequea escala. Entre el pensamiento y la palabra, hay tal intimidad de relacion, que la autoridad no puede }nterponerse para
evitar que el uno vaya inmediata'.,mente seguido de
la otra. Entonces, el hecho de la arbitraLiedad no

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

305

puede alcanzar el pensamiento sino despues que


se ha traducido en la palabra. Del mismo modo
entre el pp.nsamiento y la simple escritura, solo
hay un acto personal que puede practicarse en el
mas sigiloso misterio de la vida privada 1 y as el
brazo de la arbitrariedad--casi no puede alcanzar
el pensamiento, sino despues que lo ha condensado el manuscrito.
Sucede una cosa muy diversa con la imprenta.
Entre el pensan1iento y el libro, hay una operacion larga y difcil que no puede pasar desrtpercibida los ojos de la sociedad, y as, en este caso,
el brazo de la arbitrariedad puede con facilidad
alcanzar el pensamiento antes qlle la hoja impresa lo difunda. Esta es, mi juicio la rar.on, que
h producido una diferencia importante entre los
medios de opresion empleados contra la palabra
la escritura, y los que se han puesto en juego
contra la libertad de la prensa. Aquellos han con
sistido en una penalidad br'utal, incua, infame si
se quiere; los otros, mas de una penalidad semejante, han ido hasta inutilizar el instrumento
mismo que sirve de magnfica expresion al pensa-
miento.
Quiere esto decir que contra la palabra hablada
escrita, se abusa del sistema represivo, Y contra la palabra impresa, ei sistema represivo y el
sistema preventivo tienen la buena idea de combinar sus rigores.
A propeito del sistema preventivo, que debemos
analizar en la continuacion de este curso, creo

306

CONFERENCIAS

oportuno aqu, sealar la distincion capital que


formula el eminente Rossi. ( C.ours de d1oit Cons"
titutionnet Vol. III cinquante cinquieme le9on. )
Hay medidas preventivas que pralizao el ejercicio de la facultad que (e aplican. As, es una
medida preventiva de es.ta especie la prohibicion
de vender venenos cuando uno no es fa.rmacutico.
Esa es una medida que paraliza el ejercicio de la
facultad de que se trata. fl ah un ejemplo material de la primer categora de medidas preventivas. Pero hay una segunda categora. As volviendo to1nar el ejemplo de los venenos, es permitido
Jos farmacuticos venderlos, pero estn ellos
obligados sujetarse ciertas reglas en la venta
que hacen. Deben tener un registro inscribir
all el nombre ele las pers_onas quienes lian vendido venenos; no puoden vender venenos sino
ante una receta de mdico, y en m_uchos pases
deben conservar esas recetas par& poder presentarlas en caso necesario. :Estas son tambien med.idas preventivas, pero no paralizan el ejercicio
de la facultad, tienen por ni_co fin, si se comete
Un crmen, facilitar la pesquisa del culpable.
De estas medidas, unas y olras, es necesario
decir las cosas como s.on, se colocan fuera del derecho comn propiamente dicho, es decir del dereCho represivo, pero coi: esta diferencia, qu8 las
primeras se colocan fuera del derecho comun_, haciendolo pedazos por decirlo as, y ponindose en
su lugar, mientras las otras sel, eolocan tambien
fuera del derecho comun, pero siempre al lado de

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

307

ese dereeho eomn para reforzarlo y darle una


aplicacion mas fcicil mas pronta mas severa.
Aplicando estas ideas las medidas reglamentarias de la libertad de la prensa, debemos men:cionar antes que todo la censura, 1a non plus ultra
de todas tas inedidas preventivas. Qu significa
la censura? Que el poder examina rnis ideas antes de concederme el permiso <le expresarlas; que
su pensarniento viene reemplazar mi pensamiento; que su capricho irresponsable se c~loca
en luga1 de mi libertad y de mi responsabilrdad.
.-y en virtud de qu pr"incipio ha de verificarse
~odo oso'? ,Por qu las simples opiniones del poder han de dominar las opiniones individuales?
Necesitaremos aqu reproducir, contra lo que puede llamarse la opinion de Estado, nuestras ar'
..
N
crumentaciones contra la rohgron de Estado r
:n ~ombre de la mayora, ni en nombre del ~~
der Pblico, puede jan1s destruirse el ojerc1c10
libre de las facultades del ho1nbre. Al hacerlo sale la rnayora de su derecho y el Poder Pblico
viola el principio esencial ele su mision.
No hay que extenderse sobre esto; creo que
la censura ha desaparecido del mundo para no volver jamas; nuestros padres nos legaron esa conquista en el artculo 141 de la Constitucion: Es

enteraniente libr(J la comunicacion de los pensamientos) por palab1'a.s, escritos privados d JJUb~ica
dos pr la prensa en toda materia, sin necestdad
de previa censura . ....
Sin embargo, fuera de la previa censura, hay

308

CONFERENCIAS

otras medidas preven"tivas del carcter de las que


paralizan el ejercicio de la fa'cultad que se aplican, y estas subsisten todava en algunos pueblos
de la vieja Europa. Talep. pueden considerarse, la
autorizacion oficial para,. abrir un establecimiento
tipogrfico para fundar un diario. Esta es la
previa censura disfl'aiada, y malamente disfrazada, porque se establece no en atencion la naturaleza de un escrito determinado, sino por las presunciones que arroja-el personal de la empresa
del diario que se va fundar. Aunque estas medidas no estn prohibidas, como la censura, por 'la
Constitucion, lo estn racionalmente por el sentido de las palabras que dicen: (( Es enteramente

libre la comunicacion de los pens"amientos, etc.


Podr decirse lo mismo respecto de la otra
categora de medidas pr-eventivas, aquellas que
salen del sistema represivo solo para hacer su
aplicacion mas fcil, mas severa? Un ejemplo
notable de este gnero es la fianza pecuniaria que
todavia hoy subsiste, en la Repblica Francesa,
como condicion previa para la fundacion de -un
peridico de un diario. Ante la libertad, puede justificarse esa medida? Necesito dar una
fianza .por.el simple ejercicio de un derecho,. en
vista de la posibilidad del delito que puedo cometer en l? Podria obligrserne . dar fianza pata
salir la calle, porque en ella es posible que d
un manoton al bolsillo del v)andan-te? Podra
obligarseme dar una fianza p~ra permanecer en
mi casa, por que en ella puedo saquear los baules

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

309

de mi husped? Ser preciso tener plala_ y pla:ta


disponible para obtener el ejercicio de los derechos nat,urales del hombre? Esa no es la libertad,
ni la sombra de la libertad de la prensa.
Otro ejemplo de medidas de esH gnero, es la
obligacion de que aparezcan firmadas por su autor todas las publicaciones impresas. Esa obligacion fu establecida en nuestro pais por una ley
de 1854, pero qued siempre en desuso, y la misma ley fu derogada en 1869. A mi juicio, aqu hay
mucho qUe distinguir. No creo que haya el derecho de emitir el pensamiento sin responsabilidad;
no creo que la libertad alcance hasta los pasqunes, y 11arno pasquines los escritos que no llevan
firma de su autor ni direccion del establecimiento
en que se impr.imen, si el Estado no debe hacer
imposible el ejercicio de la represion social. LibBrtad 'Y responsabilidad van estrechamente unidas.
Esto no quiere decir que considere legtima la
obligacion de suscribir todas las publicaciones de
la prensa. El autor puede tener muchos motivos
muy justos para ocultar su nombre, sin buscar
por' eso una irresponsabilidad abusiva y desmoralizadora. Basta que se conozca el origen de la publicacion para que el estado lenga espeditas las vias
conducentes al castigo de los delitos de imprenta,
y en este sentido creo que la segunda parte del
articulo 141 de la Constitucion ofrece Una solucion
intermediaria que concilia los intereses de la libertad mas mplia con las exigencias de una responsabilidad eficaz. Es enteramente libre, dice el

311

CONFEHENCIAS

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

artculo, la comunicacion de los pensa1nientos por


palabras, escritos privados O publicados por la
prensa en toda materia, sin necesidad de previa
censura; quedando re8popsable el autor, y en su
caso eL 1:mpresor, por los abusos que cometieren
con ar1egio la ley. Como debe entenderse esto?
Acaso, responder el in1presor, siempre que el
castigo no pueda hacerse efectivo en el auLor? Eso
sera convertir forzosamente al ilnpresor en crcel ero ,rigoroso en censor severo del autor. Eso
seria por un medio indroclo pero contundente
restablecer la censura y destruir la libertad. El artculo 141 de la Constitucion no podria eontradecirse tan gro~eran1ente. El impresor no es un cmplice; no tiene parte alguna en los delitos que
por medio de su industria haya cometido otro
hombre, y asi su responsabilidad queda salvada
cuando le sea dado probar que no lo pertenecen
los pensamientos que ha dado iorma- lo que
es lo mismo, poner al Estado en camino de hacer efectiva la responsabilidad sobre el culpable.
Pero si suponen1os que el in1presor presenta una
persona ilnaginaria como responsable de las obras
qno publica) no presenta ninguna, entonces en
la emision del pensamiento solo se descubre un
agente-el impresor 1 y sobre l tienen que descargarse todas las responsabilidades lega.les.
Tales son 'Jos verdaderos principios que fluyen
del artculo 141 de la ConstituciQn su espritu los
' ,
revela, pero habra conveniencia en que los visemos perfectamente definido~. Cuando se observa

que un derecho del hombre, ha sufrido ataques


sistemticos del I>ocler, no se garante ese derecho
con decla1arlo abstractamente, dejando cabidas al
sofisma, al iraude, la deslealtad de los mandatarios pblicos; es necesario entonces qhe la ley
fundamental de los pueblos prohiba de una manera expresa la repeticiori de los ataques al derecho
que se quiere consagrar de buena f, y as, en
materia de imprenta, como se proscribti terminantemente la censura, proscribir las otras reglamentaciones que menudo han anulal.o n1enoscabado la libertad del pensamiento.

810

III
Siatema represivo-Adversarioe que tiene-Si el pensamiento nunoa. puede ur
culpable-Si no es posible ca.stlgar los clelitoa del pensc,mientoOomo lo. libertad irresponsa.ble no h:i, oxistido en ninguna. po.rte
del mundo-Ejemplo de l~ Inglatnu-Opinion do Ill:i.ckstoneEjemplo de los Estados Unidos-Vordo.doro sentido de lo. enmienda ~ b Con~tituoion federa,J-Opinion do Storr.

Ell trminos generales y concisos, acabamos de


examinar ol sistema preventivo, y no_s corresponderla ahora entrar al exn1en del sistema reprensivo.
Desde luego, debemos advertir que si aquel ha
encontrado numerosos adversarios, tampoco ste
ha dejado de tenerlos, y muy ilustres en los tiempos de paradoja que corremos.
Esta es la reaccion inevitable que sufre el espritu humano en la difcil investigacion de la verdad. No se sale de un extremo, sino dando un

_312

CONFERENCIAS

salto para el otro, hasta que por un trabajo lento


se consigue tomar el punto cntrico de las cosas.
In medio virtus ! mas menudo de lo que parece,
es cierto ese viejo aforism_o latino.
Los paftidarios de la .libertad ilimitada, propiamente hablando, de ia libertad irresponsable,
se fundan en dos argumentos principales: Que
las ideas no son culpables, que solo son culpables
los actos: Que aun suponiendo culpables las ideas,
es imposible castigar esa clase de delitos, porque
la flexibilidad y la habilidad del lenguaje pueden
burlar fcilmente la mas celosa accion de la just.icia.
No-podemos entrar en una extensa refutacion
de esa teora, que el buen sentido ha rechazado en
todas partos. Las ideas no son culpables, sin duda,
pero su manifestacion, su difusion puede serlo.
La emision del pensamiento no es el pensamient~
mismo; la emision es un acto externo de nuestras
facultades intelectuales, qlle como los actos de.
nuestras faculta.des fsicas, encuentran su limite
en lo~ derechos de otro y en los derechos del Estado.
La emision del pensamiento no es una cosa inofensiva ; conocemos el podero de la prensa, y conociendo su poderlo, reconocemos la posibilidad
de sus culpas, por que Jos hombres no se hacen
infalibles al tomar la pluma y al poner la prensa
en movimiento. Con el pensamiento, se puede
trastornar las bases de un Estkdo; con el pensamiento, se puede anonadar un hombre.

DE DERECHO CONSTJTUCIONAL

313

El sentido comun nos dicta esas verdades, y el


argumento indicado, apenas puede tener alcance
para contrariar un rgimen de exceso en la fijacion de los delitos de imprenta. Lo mismo puede
decirse del otro argumento formulado. No se niega
la mayor '.lificultad que existe en castigar los delitos de la prensa, no es tampoco novedad que' la
justicia humana sea esencialmente limitada. La
cuestion se reduce establecer el medio que asegure mejor la represion sin poner la libertad en
peligro. La emision del pensamient puede ser
culpable ante el derecho individual y social; luego
encierra lo sumo una dificultad de legislacion el
propsito de reprimir: y castigar los delitos de
imprenta.
La libertad irresponsable no ha existido en ninguna parte del mundo. Dos modelos ctanse menudo'; para defender el principio de la libertad de
la prensa-Inglaterra y los Estados Unidos.
Veamos lo que dice Blackstone sobre la libertad
de la prensa en Inglaterra.
(e La libertad
de la prensa. es verdaderamente
esencial la naturaleza de un Estado libre, pero
lo que la constituye, es la emancipacion de todo
obsl.culo, .de toda restriccion antes de la publicacion y no de toda represion, de todo_ castigo despues de la publicacion, si su objeto es criminal.
Todo hombre libre tiene el derecho incontestable
de publicar las opiniones que le agradan; prohibrselo sera destruir la libertad de la prensa,
pero si lo que publica es inconveniente, perjudicial

DE DERECHO CONSTITUCIONAL _

314

CONFERENCIAS

ilegal; 'debe soportar las consecuencias _de su


propia temeridad. Sujetar la ~prensa al poder restrictivo de un censor, como se haca en tro tiem~
po, antes y despues de , Revolucion, es so1neter
completa.mente la libert~d de las opiniones, de los
pensamientos, las preocupaciones y prevenciones
de un solo hon1bre; es hacerlo juez arbitrario
infalible en todos los puntos de controversia, en
materias de ciencia, de religion y .do gobierno.
Pero castigar como lo hace hoy la ley, todo escrito peligroso ofensivoi en el cual, si se publica,
el exrnen de un jury imparcial y bien compuesto
haga reconocer alguo fin pernicioso, es una medida necesaria para la conservacion de la paz y
del buen rden, del gobierno y de la religion, (1)
nicos fundamentos slidos de la libertad civil. As
la voluntad del individuo. queda libre; solo el abuso de esa voluntad libre es objeto de un castigo
legal.. Del mismo modo no es esto .oponer ninguna
-restriccion los pensamientos, las dudas las
investigaciones; los sentimientos particulares permanecen libres; el crimen que castiga la sociedad
es la propagacion, la publicacion de los sentimien.
tos depravados, destructivos de los fines que esta
sociedad se propone. _Se puede tolerar, dice este
respecto un escritor ingenioso, que un hombre
guarde venenos en su gabinete, pero no que los
venda como cordiales.

'',

{.J.) Blackstone hablaba en un pas donde ex;te el regnen de

la religion de Estado.

<:i_t.J

A lo que precede podemos agregar que el .nico argumento plausible que se. haya empleado
hasta ahora para apoyar l_a restriccion de- una
justa libertad de la pi;ensa, es que esta restricci9n
es necesaria para i~pedir el abuso diario de esta
libertad; ahora bien, ese argumento ha- perdido
hoy toda su fuerza, puesto que est probado por
la aplicacion conveniente de nuestras leyes, que
no se -puede abusar de la libertad de la prensa
cop algun fin p6rjudicial, sin incurrir en un castigo proporcionado, en tanto que no se pueda em:.
plear para ningun fin til cuando est sometida
la fiscalizacion de un inspector. Es cierto pues, y
qtleda as reconocido que castigar el .ahuso, la li-eencia de la prensa, es mantener su libertad.
(Come1ttarios las leyes inglesas, libro IV, captulo XI. De las ofensa& contra la paz pblica.)
Veamos ahora lo. que dice Story sobre la lib_ertad d.e la prensa en los J<::::stados U nidos :
E1 congreso no puede hacer ninguna ley, que
restrinja la libertad de la palabra 6 de la pren_sa.
Sostener que esta disposicion garante todo ciudadano eJ, derecho absoluto de decir, de escribir
6 de imprimir lo que le place, sin ninguna respon-sabilidad pblica privada, es una pretension
tan extraa, que ni aun puede sriamente discutirse. Tanto valdria decir que cada ciudadano tiene el derecho de difamar al Congreso, y de comprometer la re pu tacion, la tranquilidad y la
segurdad de los ciudadanos. Un hombre podra
as por malicia 6 por . venganza, acusar qtro
e<

11

316

CONFERENCIAS

hombre de los mas odiosos crimenes; sublevar la


indignacion de todos los ciudadanos esparciendo
las mas viles calumnias; ,turbar y destruir la paz
de las familias; excitar las rebeliones, los disturbios y las traiciones contra el Gobierno. Con semejante estado de coSas, u.na sociedad civil no podria existir largo tie'mpo. Se vera bien pronto
los hombres obligados recurrir las venganzas
personales para obtener las reparaciones que no
encon trarian en la ley. Los asesinatos y los actos
de crueldad se sucederan, como lo vemos en las
sociEi<iades brbaras. Los trminos de la enmienda constitucional (la que prohibe al Congreso dic-

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

317

mo bajo la. forma mas terrible. (Comentaro sobre


la Constitucion Federal ele los Estados UnidosLibro Ill, cap. XX.)
De la misma manera que la Inglaterra y los Estados lJnidos 1 comprendieron los Constituyentes
Orientales el principio de la libertad de la prensa,
cuando declararon que el auto1 el irnpresor en su
caso, quedaban responsables de los abusos que cometieran con arreglo a la ley.

tar leyes que restrinjan la libertad de la palabra


y de la prensa) no conceden pues, semejante licencia; solo significan que todo ciudadano tendr
el derecho de decir, de escribir, de imprimir su
opinion sobre toda materia, cualquiera que sea,
bajo las nicas restricciones de no herir nadie
en su derechos, sus bienes su reputacion, de no
turbar la tranquilidad pblica, y de no tratar de
echa-r abajo el Gobierno. No es otra cosa como Se
v que la doctrina recientemente puesta en prctica en la ley sobre los libelos y segun la cual cada
uno puede publicar lo que es cierto, siempre que
lo haga con justos inotivos y con un fin justificable. Con estas sabias restricciones, la libertad de
la prensa no es solo un derecho en si mismo sin
ur privilegio muy importante para los gobiernos
libres. Sin estas restricciones, al contrario, seria
el azote de la repblica 1 es~'lbleciendo el despotis-

'

APNDICE
COMPLEMENTARIO DEL CURSO DE PRIMER ANO
CAPITULO I
LA

LIBERTAD

HE

EXSEr\;ANZA (1)

1
.Analoga. y diatincion de la. libert:i.d do ouseilanz:i, con Ja, libertad de conciencia.
y la. libertt>d de penaa.miento-:E'undamentos importe.no!a. de ea.te derecho individual- LmiteB de este derecho-Cual es la acoion
legtima. de la. autoridad en esta matera.-Fa.lsos principios
practica.dos universalmente-La lnttrucclon popular no debe ser

considerada como una. iutituoion poltica.-Defectos

lnoonve-

nientea prcticos del monopolio y de la regla.menholon de b


enneanu. por el Estado-Venhja.a de b liberta.el de enseanza.

El que profesa activamente una creencia religiosa, Inoral poltica, el que expresa su pensamiento en-cualquier Iorn1a 1 en cierto 111odo ensea;
(1) Los caritulos -que 1i01no m;1,c i10 Hc-.,an dc1','-ignanion lle -autor, han sido cscritoR por el editor de las conferencias al solo
efecto ele eomplc1ncnta.r el cnrso reglainent.ano en la parte an
no publicada en la Facultad de De1eeho, pues en lo que respecta las cuestiones qnc lrnn sido objeto:dc tss, 11a preferido con la autorizacion de Rtts a11Lu1'cs 1 ntilizar los trabajos ya
existentes y qno han Rido pncRtos eon &orla galanlcea su dis
.posicin.

:J20

CONFERENCIAS

esta sencilla consideracion basta para patentizar


la analoga que existe enlre este y aqullos de1echos1 analoga qui:\ tambien explica el porque hCln
corrido en lrt historkt paralelamente igual suerte,
aunque bajo apariencias distintas, siendo el culto
una imposicion, la en1ision del pensamient~ 1~na
,dispensacion del poder, la .enseanza un privilegio cuando no un monopolio suyo.
Apenas puede en efecto concebirse actividad intelectual sin que la enseanza exista con ella,
cualquiera que sea la direccion en que es.a actividad se ejerza ; est.o no obstante, hay un derecho
de ensear que portemos por ai;itonomCLsia calificar
de tal, susceptible <le c~_racterizar" Suficientemente
,para constituir con l un derecho especial, d.istinto ese derecho es el de comunicar nnestras ideas,
el 'concepto que tengamos do la verdad no solo
libremente pero en forrrla sistemtica, la que conceptuemos mas eficaz para establecerla y difundirla. Es as que ha su['gido la iustitucion de la
enseanza y su correlati,;rt la libert.ad de e,nsear'
que es una condicion imprescindible do su '~erda
<lera existencia, si ha de ser ella lo que racionalmente clebe ser.
Siendo pues, enseiiar, una de las direcciones qrte
naturalmente toman las facultades hun1anas en el
cumplimiento de los fines ae la vida, no es posible sin mutilacion de la personalidad, contrariar
y menos desconocer su e~fera de accion legtima.
Refirindose especialme'nte la enseanza im"par:tida la infancia y (t. la arlolescencia. dice el

321
eminente llossi: c1_Nadie hay que habiendo.reflexionado siquiera un poco sobre la mision del hombre
qtie enseai pueda aso1nbrarse de oir calificar desacerdocio la enseanza . en especial la de la infancia y la de la adolescencia; me refiero sobre todo
aquella en que.no solamente la palabra, sino el
ejemplo, la personalidad entera del hombre queensea, se dirijen esencialmente la edad de la
memoria, de la imaginacion y sobre todo de la
imitacion. Son esos, lo sabeis, los caracteres dominantes de la primera edad, de esa edad tan
abierta todas las i111presiones cualquiera que
sea su naturaleza, cuando las impresiones son
.-. constantes al n1enos multiplicadas, y cuando
las acompaa la autol'idad del hombre que ensea. " (1
Siendo esto as,_ reflejndose con sorprenden te
exactitud el inacstro en el discpulo, porque este
lo imita aun sin darse cuenta y se pliega esencialmente las ideas, los sentimientos, mismo
las formas de las personas encargadas de su instruccion y de su ed ucacion, se comprende bien la
trascendencia que la enseanza Liene, el supre1no
inters que todos tenemos de reivindicarla y las
..,_perplejidades que los problemas sociales por ella
::suscitados, hanUesp-ertado en el espiritu humano,
;-". perplejidades que, dicho sea de paso, han asaltado
al hombre respecto do Ja n1ayor parte de los desenvolvimientos de que es .susceptible su naturaleza.
DE DERECHO CONSTITl5CIONAL

. (1) COU'l'N ll(! floit Constitutioiie7, t.om. lll. paj. 14.:.!,

322

32::\

(;ONFERENClAS

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

El que estas dificultades no sean siempre exclu-sivas de la cuestion d~ la enseania, no impide


que algunas le soan al menos peculiares y sui:'jan
desde luego, cuanffo Stl tt'at<L de determinar cual
debe ser la cxteEsion del derecho de ensear; la
esfera de la libertad que l Sf\ r_efiere.
Por una parle la naturaleza expansiva de las
ideas, q uo son la materia obligada de toda enseanza., el propio carcter de las operaciones del
pensamJento que les dan vida y las impulsan, nos
dan el concepto Oe sus vuelos, de las energas de
que son capaces, de las fuerzas con que estriban
en los puntos de apoyo que conquistan y convierten
en bri.se de nuevas conquistas. De la otra la existencia de actividades y libertades paralelas impone por
si sola n(lturals litnitaciones al ejercicio por parte de cada uno, do las facultades que son la consecuencia del derecho de ensear, apesar de que
por su esencia parezca este derecho no tolerar ni
necesitar restricciones, que por lo pL'Onto se presentan nuestro esphitu co1no incompatible_s con
su .misma esencia y los fueros de la verdad, y ~
ademas intiles.
" La libertad (le unsoanza, dice Tbiercelin, por
su naturaleza, so concilia perfectani_ente con el
ejercicio do todos los derechos. Profeso_ por la
palabra, la prensa cualquier otro medio de pu-'
blicacion 1 tal doctrina moral, politic:J, 6 -religiosa:
c1no put\do llevar co~1 eso ataque -al derecho d
otro? Mi enseiianza Puede sin duela contraria
tal cual opinion; cOntrariar alguna inevitable_

mente; pero aun cuando contrariase ideas universalm-ente recibidas, no se seguiria que fuese la
violacion de Un .derecho, nica cosa quo podria
autorizar contra mi la coaccion? (1)
De este punto de vista, es cierto, no caben ~on
flictos de derecho; lo que hay es que no son estos
los nicos conflictos que 8etian posibles en tal
materia. Sin necesidad Lle conc1'etar posibilidades,
bstanos considerar que en el ejercicio de nuestros derechos todos, y por lo inisn10, de este entre
ellos, debemos obrar-de modo que nuestl'a libertad
pueda armonizarse con la de los do1nas pueda
coexistir con ella, lo que no tendria porque suceder si su ndole excluyera toda restriccion.
Defendiendo la libertad de propaganda para toda clase de doctrinas, ha 1nostrado Spencer en su
obra La Ju:::dicia, que aparte de li:1 oxcitacion
perpetra!:' atentaJos contra los otros, q_ue si, constituira su juicio un empleo abusivo de la libertad de propaganda Y extrao mis1no su naturaleza, no hay razon valible que autorice al poder
pblico coaitar sus manifeStaCiones. llecuerda
efecto de demosttar la falsedad del argumento
que en pr de ciertas restricciones se sacaJ de que
es deber del gobierno garantir sus sbditos la
seguridad y el sentimiento de la seguridad y por
consiguiente acallar las opiniones que produzcan
alarmas,-lo que pas con ocasion de una reforma
propuesta en el Parlamento Britnico: << Durante

321

CONFERF.NC!AS

la ag-itacion que precedi la reforma parlamentaria, una porcion de gen~e, estuvo en -un estado de
alarma crnica; parli calmarla hubiera sido preciso ordenar la snpresion de_la agitacion. Otra porcion de personas, ini'j)resionadas con las terribles
predicciones del Stafidart y por las lamentaciones
del Herald, hubieran sin duda aplastado Ja agitacion libre cambista.
Si la obligacion de mantener el sentimiento do la seguridad fuese una
obligacion estricta, el gobierno se hubiera visto
precisado prohibir los discursos y los escritos
que hicieiron triunfar todas esas reformas. ))
Respecto de las limitaciones que en el concepto
<le la mayoria deben imponerse las palabras que
traspasan o1 crculo de lo que se llama la decencia que tienden fflvorecer la inmoralidad en
Jas relaciones sexuales, dice el mismo reputado
escritor: ..: Es cuestion esta delicada y no muy susceptible de una solucion satisfactoria. De una parte parece indudable que la licencia ilimitada tendr por efecto n1inar las ideas, los sentimientos y
las insti1.uciones cuyo sosteniiniento es beneficioso
para la sociedad; sean los que fueran los defectos
del actual rgimen conyugal tenemos 1nuy buenas
razones para creer en su bondad general. Si es
as, la publicacion de doctrinas que lo tlesacre<liten, podr ser sin duda peligrosa y debe ser reprimida. Por otra parte no debemos olvidar que el
pasado estaba convencido de que los propagandis1.as de opiniones herticas, rf~bian ser castigados
impidindoles convertirse en instrumentos de la

DE DI<.;RECHO CONSTlTUClONAL

325

prdida y condenacion eterna de sus auditorios;


hecho este muy adeooado para sugerirnos algunas
_,dudas sobre el fundamento inquebrantable de
nuestras opniones toca,nLe las relaciorles sexuales.
Despues de hacer alusion la variedad de opiniones sobre ciertas materias con esta relacionadas, concluye: C( Ante dive['sidad tan grande de
opiniones do1ninantes, an en las mismas naciones
civiliz.adas es difcil sostener que nicamente
nuestras opiniones sean capaces de rel::listir toda
critica; menos de imagirutrse que haya quien
pueda garautizarnos que ese gnero de _restricc_iones la libertad de la palabra no constituye n1ngun _obstculo al progceso hcia costumbres mejotes y superiores las actuales. En esa esfera
como en las de la politica y la religiosa, la libertad- de-'palabra tiene de seguto sus inconvenientes;
pero las reflexiones precedentes implican la conclusion de que tales inconvenientes deben ser
aceptados, pensando en las ventajas posibles. Por
o~ra parte la opinion pblica tendr<i siempre los
inconvenientes a _raya. La aprension de que provocar. el ostracismo social lo que se diga escriba es menudo un ob:5tculo inas eficaz que
cu~lquier reprension legal (1).
'franscriptas estas opiniones de Spencer que
hemos reprotlucido porque ellas coinciden con la8
nuestras en cuanto a lo liberal de las deducciones,
(1) La Ju;stiCia.-Biblioteca
1:1 jgtoria, Cap. XVIII.

de Jnl'il'lprndencia,

Filosofa C

326

CONFERENCfAS

no obstante difEJrir algo ,en el fondo con respecto


de la euestion especial qua se refieren, creernos
haber establecido indirectamente la latitud propia
de la libertad du onsoar, que las consideraciones precedentes pue~<en aplicarse. Entendemos que
las ideas se depura1l y rectifican en el comercio
libre, y las opiniones exttemas, radicales, abonan
en la n1ayor parto de los casos la sinceridad y
de todos inoclos el valor de los que en 8ll defensa
afrontan solos el torrente avasallador de las que
en un momento dado rredominan en contrario,
pareciendo imponerse todo el mundo; pero que
pueden bien resistir las que son asienio de ulteriores y preciosas Peivindaciones.
A pretexto do qnr, es den1asiado grande la influencia de ht enseanza, de que su poder es
inmenso, se ha creido universalmente que no debia, que no poda aband9nrsele sin riesgo la
actividad individual y que sino una atribucion
exclusiva del Estado, (cr1rcter que por mucho
tien1po ha tenido,) co1no objeto especial de su intervencion debia considerr:-ie todo lo que con la
enseanza. se relacionara. El mismo motivo habra para despojar la personalidad de todas sus
mas precosas facultarles y Gse talar, motivo ha
sido en efecto la bandera de todos los despojo8
que la usurpacion en sus distintas forrnas ha consuma(lo y buscado sancionar, siquiera aparentemente, en la historia.
Asi t.ambien los o! L'OS de1~ochos han sido cercenados cuanlo no desconocidos y su consagracion

DE DERECHO CONSTJTUCI0NAL

327

en el dominio de l<-t legislacion positiva harto demorada. En materia de snseanza se ha querido


ae tal manera prescindir, tan se ha hecho caso
omiso del elemento individual, qne puede asegurarse que el Estado parta en sus disposiciones de
la base de que solo el correspondia inanejarla y
la conciencia uniyersal misma, haba asentido
semejante mistificacion f-uer7.a de orla pregonar.
El Esta(lo ha creido qne ya que tena en sus
manos la enseanza. era dueo de a1noldarla
sus propias circunstancias, hacerla servir sus
propsitos cediendo a motivos detern1inados que
juzgara suficientes.
Tiberghien llama esta explotacion de la enseanza el Sistema de la instruccion comn nacional, dada por el Estado en perjuicio de la enseanz;a priv~1da y con un fin poltico religioso
Tal era el plan de Luis XIV en su declar-acio1~
rle 1698 cuando obligaba los padres que profesa~
ban la religion refor1nada enviar sus hijos
escuelas do~de se enseaba el catecismo. Tal fu
tambi-en el plan de Miguel Lepeletier; del cual se
di lect.nra la Convencion Nacional el 13 de Julio de 17i)3. Este proyecto tena bajo el punto de
v_ista de los sentimientoe republicanos el 1nismo
defecto que el reglamento de Luis XIV bajo el
punto de vista de los sentimientos ele proselitismo
religioso.
~ Uno y otro consagraban la unidad nacional y
querian defenderla por la fuerza y contra toda di-

328

CONFERENCIAS

ver si dad de opiniones y de creencias. Partian del


principio segun el cual el hombre no tiene otro Carcter que el de ciudadano, y de aqui, los hijos
pertenecen al Estado ,fUe es omnipotente. Colocaban el ideal de la soeJedad en la legislacion de Licurgo en la Repblica de Platon ..... La instruc
cion comun nacional tiene su, grandeza como el
despotismo y puede en circuntancias dadas producir frutos; pero tie.ne tambien sus peligros y sus
vicios: Es incompatible con las instituciones de los
pueblos libres. (1)
Eso mismo creemos: abandonar los objetivos
fundamentales de la enseanza persiguiendo otros
pr9psitos cualesquiera que fueren. extraos su
mision de cultura, es desnaturalizarla; es infamar

la tarea ennoblecedora del educador, es tomar al


discpulo como instrumento de miras por eso solo
sospechables. Que esto ha sucedido en la prctica
no es posible negarlo, ni mismo que en el terreno
de los principios se le haya defendido intentado
justificar. Es que, aden1s, desde luego se comprende que los grandes intereses en juego en torno de las funciones educativas han debido empearse en explotarlas en su respectivo provecho;
y nada se pierde en todo caso en dejar evidenciada la indignidad de esa explotacion que ha agravado
agravara el abuso que implica en esta materia
la excesiva intromision del Poder.
(l) Consili~1ations .~u1
gique.

l'i11struction

obligatoir~

e.n

Bd-

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

329

Haciendo notar la superioridad del sistema general de enseanza planeado desde el principio en
los Estados Unidos, sobre el sistema fr(;l.ncs dice
Hippeau: (( Si los Estados Unidos ofrecen al mundo el ejemplo de la organizacion la mas completa, la mas amplia y mas 1Jien entendida que pueda
darse la instruccion pblica, es que all la cuestion de la educacion jams ha rlepelldido do un
voto del gobierno central, de la buena voluntad
del genio de un ministro, del celo y de las luces
de una corporacion sabia investida por privilegio
del derecho de ensear. Y mas adelante C( Cada
Estado, cada ciudad, cada canton gobierna, dirij8
como lo entiende las escuelas que funda. Esta
libertad favorece todos los eP~ayos, permite todas
Iv.s tentativas, y d lugar a una gran variedad de
sistema:~ y de mtodos; pero pesar de esta variedad, el principio democrtico, universalmente
aplicarlo, imprime la organizacion de la enseanza un carcter general que hace las diferencias mucho menos sensibles de lo que podra.
creerse. En la ausencia de una autoridad superior
imponiendo todo un pas reglamentos uniformes, si 1 tener en cu0nta la diversidad de necesidad.es, la opinion pblica, mantenida en jaque
ilustr:ada por una prensa inteligente y bien informada, hace por todas partes prevalecer el sistema
de educacin que mas conviene al Estado social
que debe ser aplicado. )) (1)
Al rgimen centralist_a y absorvente que daba
L' lnsbUotion aux Elats Uns. PreL y Cap. XIII.

330

CONFERENCIAS

ar Estado una intef'vencion ;le todos-los momentps


.Y en los menores detalles de la ensefianza, los
Estados Unidos han s1stituido el de autonomia
loCal, mucho maS en a'rmona con el carcter libre,
mucho mas cercano del sistema de libertad que
ha desarrollado en este medio mas favorable sus
asombrosas energis, de cuyo conjunto mas que
del propio influjo oficial ha surgido y se ha consolidado esa orgahizacion escolaP americana que
ha asombrado la propia Europa. La iniciativa individual libre de las trabas y cortapi~as que habian trabado su accion, se puso la o_bra con resultados que dejaron bien pronto muy atras las
viejas instituciones oficiales europeas. Esa iniciativa ha sabido en caso necesario hacer frente vicriosamente a la concurrencia del Estado, emu
lafla, impulsar1a por nuevos senderos, evidenciand asi el error do los sistemas rutintl.rios y creando para la enseanza una situacion antes del todo
desconocida.

La iutruocion obliga.toria-DernostrMion de la, legltimida.d de este pflncipio'Befllte.cion de loa falsos funda.mentes geneu.lmento 11.duoidoB pa.re.
justifioa.rlo-Como la. mu mplta. liberta.d de enaeanz:i. no u
opone ti la. oonsa.gracion dsl principio de enseD.anz:i. obligatoria.Refuta.oion de los fundamentos de la. opinion O'ontrarfa S. ~ate respecto.

Habamos obseL'vado que era uno de los caractersticos del derecho de ensear propiamente tal,
la sistematizacion con que s~ impartian por el educador las ideas, los conocimientos objeto de sus

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

es~u~rzos,

331

y podemos se_alar otro, acaso no menos


peculiar de ese derecho, y que ejerce influenCia
tan sealada en l 1 . que le ilnprime una signiflcacion que afecta profundamente su misma. esencia.
Ese caracterstico es el de que la enseanza se
ejercita en general sobre la infancia, tiene por
elemento personal al 11io 1 que por propia naturaleza es roas adecuado beneficiar de ella, mas
capaz de asimilarse sus resultados, inas sensible
en fin su influjo.
1'anto parece tenor la enseanza en vista al nio,
de tal manera corresponde su .existencia en for1naolon, que ha ocurrido desde luego la cuestion
de si es posible que se conciba al nio ageno
los beneficios de la enseanza, lo que es lo
misn10, dada la natural dependencia de aquel, si
es :i~lmisible que el padre quien le represente
omita proporcionarle siquiera en algun grado los
conocimientos que_parecen ser la coodicion imprescindible del desarrollo de su naturaleza. Es
pues la personalidad del nio la quo tierae mayor
import_ancia en este aspecto del derecho de la ensea-nZa, co~o en el aspecto que. examinamos ant8s, el enseador y su accion tuvieron la preeminencia.
Para dar solucion al problema 1 ha surjido la
doctrina de la enseanza obligatoria que desdo
luego se- ha opuesto el carcter facultativo, voluntario, de todo derecho, que so considera deseo no
cido desde el momento en que iQtervenga 1a coac
cion en su ejercicio, pero esta objecion de

332

CONFERENCIAS

carcter perentorio se ha respondido con una observacion que no lo es _menos, ol derecho del
nio, alegando que no hay derecho contra el derecho, que.es preciso n prescindir del hijo,-
menos de proclamar su ftbsorcion por la persona1'.dad del padre, y que en consecuencia si el hijo
tiene el derecho de ser enseado, el padre no puede excepcionarse con el carcter potestativo de
su derecho para emitir lo que aquel corresponde y l compete.

En la conocida obra que Tiberghieu ha consagrado este tpico, se establece que: <e Jnstruccion obligatoria quiere decir: derecho la instruccion por parte del nio, obligacion legal de
satisfacer esta necesidad por lo que se refiere al
padre, y vigilancia dit>ecta indir~cta del Estado. il
Sobre la base de esta especie de definicion de
la enseanza: obligatoria, vamos ver .como
nuestro juicio el carcter exijible de la enseanza.
en favor del nio 1 se legitima, sin desconocimiento por cierto del derecho del padre dirijir la
instruccion de sus hijos, segun su conciencia y
su entendimiento, eoiucarlos en sus creencias
preparnr su .porvenir consult.ando su vocacion, ~n
una palabra formar el pensamiento y el corazon
del hijo.
Que el hijo tiene derechos, mismo desde el momento de surgir la vida, nn es preciso demoRtrarlo, pues an bajo el imperio~, de las legislaciones costumbres de pasadas pocas que daban al
padre nn derecho de vida y muerte sobre aquellos

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

333

y le conferan en consecuencia su respecto la


autoridad mas desptica, en el hecho y en el derecho, semejante monstruosidad legal consuetudinaria era cercenada en nombre de los derechos
del Estado, que al rech:Lmar para s al nio, estableca indirectamente el valor de su personalidad, contra el que sus instituciones conspiraban.
Las modernas legislaciones, reparando agravios
seculares 1 no por viejos menos atentatorios, han
transformado la patria potestad (< en un conjunto
de derechos y obligaciones que la Ley concede
los padres en las personas y bienes de sus hijos
n1enores de edad 1) cuidando de que el ejercicio
de las facultades que ella confiel'e sea prudentemente moderado, y reservndose intervenir en
nombre de la justicia para hacer efectivo el de[echo del nio tanto en lo ql!e respecta su persona co1no sus intereses. Como que se trata de
relaciones que fluyen de la paternidad, y el nio no
est en condiciones de' valerse s mismo, las
obligaciones correspondientes las necesidades de
la__ naturaleza infantil, recaen sbre el padre, por
q~e hay que negarle al nio el derecho de subsistir, es forzoso atribuir al autor de sus dias
su cuidado; y como esto ltimo est de acuerdo
con una ley de justicia que nos parece axiomtica, comprendemos sn esfuerzo el porque medida que los- derechos de la personalidad - han ido
reconocindose debidainente en el nio, las obligaciones .exigibles que le son correlativas han
obtenido tambien la sancion d~ las leyes. El de-

DE DERE(;HO CONSTITUCIONAL

CONFERENCIAS

1echo del nio, n1ejor dicho, sus derechos, suponen la obligacion del padi'e de prestarl.e las
condiciones que por s no puede procurarse y sio
las cuales su ulterior e~ra de accion sera de
antemano amenguada, (tpprte de que, como ya hemos visto, su existencia actual sera imposible;
es esto .lo que hace que el derecho en lo que respecta al. nio tenga un carcter especial propio di~
su naturt1leza imperfect.amente desarrollada; que
solo mas tat"de, despues de ha.her franqueado un
perodo variable de transicion, que exige condlcines transitorias de derecho, concluira por encauzarle definiti".amente en la relacioo del derecho
n1as acabado, propio del hombre va desenvuelto.
Tratando de esta diferencia, die~ Spencer- en la
obra La Justicia, que ya hemos citado, y en el
captulo en que tratando de loR derechos de lo~
hijos, reeueI"da la distincion fundamental que
existe entre la tica ile la familia y la del Estado,
que exigen, dice, el mantenimiento de esos dos
principios opuestos:
ce De e1los resulta que los rlereehos de la niez
son de naturaleza completamcn!o diferente de la
de los derechos de los adultos. Coffio los nios se
transforman gradualmente en adultos, la relacion
enlre ambas categorias ele tlerechos cambia cont.1nuamente y no puede fijarse sino mediante transacciones que variar.n mcdi(1'1 que se realice
esta transforn1acion.
i
1
C( La conservacion de la raza 'irnplica
Ja autosustentacion <le su.":\ miembros y el .':lustento de la

'

prole. J<:n el supuesto de que la conservacion &e


la raza es un fin atendible) debemos decidir que
es ,insto realizar estos dos .sustentos. Si las condiciones fuera de las cuales osas operaciones no
pueden cu1nplirse, son las 'que suscitan lo que
nosotros llamamos derechos, resnU.a que los hijos
tienen derechos-distintos de uiertos otros ttulos
legtimos-. las cosas materiales que les permitan
vivir y crecor y que los padres tienen el deber
de procurarles. Toda voz que para los adultos los
derechos son las formas especiales y correspondiente.<:; que revisto la libertad de accion necesaria
para procurarse la subsistencia, el vestido, el
abrigo, etc., etc., la' edad prin1era tendr ttulos
legtimos todo esto, pero no las formas de liber!.ad que hacen la adquisicion posible. El nio
.Jcuyas facultades no estn todava desenvueltas,
es ineapaz de ocupar varios de los compartimentos ele la esfera de accion que ocupa el adulto.
Durante esta incapacidad es preciso proporcionarle gratuitamente las ventajas necesarias que no
se pueden recojer sino en las 1eglones de la actividad que le son inaccesibles. Sus ttulos ded.cense de la inisma necesidad prin1aeia-la ronservacion de la especie-y tienen la misma validez que
los derechos que la ley de la libertad confiere_ al
adulto ...
<f Siendo el fin ltimo la consel'vacion de la .especie, los hijos tienen, sin duda, en una mplia
1nedida, Ltulos legtin1os los productos de las
actividades mas bien que la esfera de accion de

336

CONFERENCIAS

esas actividades; sin en1bargo, tienen tambien l


tolos suficientes la parte de las esferas de la
actividad de que pueden usar ventajosamente. Porqt1e, en realidad, si li _;onservacion de la especie
constituye un desidera(um, los padres deben, para
que se cumpla ste, p;oporcionar los menores
de cada generacion, no solo los alimentos, vestido
y abrigo necesarios sino las ocasiones indispensables para que puedan ejercitar sus facultades y
preparar de ese modo su adaptacion la vida de
adultos. Los mismos seres inferiores satisfacen
esa necesidad en una cierta medida, aunque de un
modo inconsciente, escitando sus pequeuelos
servirse de sus miembros y de sus sentidos. l~sta
preparacion, necesaria ya en la vida comparativamente sencilla de las aves y cuadrpedos, es
mas inUispensable todava en la vida compleja de
los hoffibres. J)
lteconocido el derecho del nio que se le ponga en condiciones de viv, est reconocido su derecho la enseanza que es la que puede suministrarle esas condiciones y Ja obl_igacion que hay
de irnpartirsela.
No es no, que el nio por no disponer de si mismo ni ser una propiedad de la familia como lo suponian las antiguas teorias respecto de la patria
potestad 1 haya de ser del Estado de alguna
otea de las entidades colectivas Surgidas en su
seno con bandera mas O menos mplia y que han
aspirado aspiran aduearse~, de su ser en provecho de sus respectivas pretensiones_; y cuando

DE DERECHO

CONSTITUCIONAL

337

el Estado mismo, con todo su prestigio, no puede


legitimamente pretender dominio semejante, menos lo pueden las dems- instituciones que han
emulado con l ese respecto.
Los nios 1 dice Tiberghien, no pertenecen al Estado, se pertenecen si mismos. El hombr'3 no
es un objeto de propiedad una cosa; es una
persona, tiene en si -su fin y no debe jamas servir
de medio ni la iglesia, ni al Estado, ni sus semejantes. Las comunidades religiosas y los poderes polticos que toman los nios como una cosa suya, cometen un crmen. Los hijos nacen y
se. desenvuelven en la familia bajo la vigilancia
y proteccion de sus padres. Al padre y la madre toca dirigir la educacion porque solo ellos son
responsables ante Dios de la suerte que les preparan. A nadie es permitido-iI1t.erpo11erse entre el
padrEl y el hijo; nadie puede reemplazar al padre
en la capacidad, en la mision y en el derecho de
elegir entre los mtodos de enseanza aquel que
mejor convenga las disposiciones, la fortuna Jr
la .clase del hijo. El Est.ado y la Iglesia debP,n
resp--etar esta funcion del poder paterno. )) (1)
Resulta pt"IBS que el Estado no puede tomar la
enseanza para explotarla con fines polticos; que
estos fines no justifican que l asuma la enseanza
en meno.scabo del derecho de los padres y la libertad de ellos y de los hijos.
Estudiando el pretendido antagonismo de la enl) La ense',a1i::ra. obli(la!01ia. pil.]. 6Cl.-Version de H. Giner.

338

seanza obligatori~t -con los deeec):ios de la famill<:i,.


dice el 1nismo autor: <(La instruccion legal no significa que el padre deba instruir sus hijos con
un determinado sentido, ni (rofesor 6 mtodo impuesto; pero s que debe idstruirlos por s mismo
bajo la direccion de otros. La instruccion obligatoria se concilia peefectarnentc con la liberta(l
de enseanza y ele conciencia. Si la escuela pbtlca no convi-ene al padre por cualquier razon 1
puede acudir las escuelas privadas, religiosas
n. Si las escuelas privadas tampoco le satisfacen,
pue'du tomar un preCeptor especial educar por
s 1nism sus hijos. Su eleccion es por completo
libre, y sus del'echos, naturalmente, estn respe-

tados. 1)
Asi ententlida . la enseanza obligatoria, es en
efec 1 0 Conciliable con la 1nas amplia libertad; y
el Estado es consecuente con su doble mision de
garantir el ejercicio de los derechos individuales
y 8xigir el cumplimie~to de los <lGberes jurdicos.
cUando vigila porque los hijos reciban ht instruCcion que requieren, por el cumplimi8nto de parte
-de sus padres de _sus deberes, en tl'minos que
sean prenda de su sinceridad, y estn en consonancia con sus responsabilidades morales y legales
al respecto, pues no sera en ningun caso adn1isible que pudieean burlar impunnemente los propsitos do la justicia, encubrieBdo con las formas

de la eclucacion la inmorali<la'1 y aun. la ignorancia.

DE DERECHO CONSTITIJClONAL

C~NFERENClAS

111
1.egi~l:i.oion

Jla.tria sobre l:i. eMoii~nn-Silencio ele l:i. Constitucion-Leyes nl:i.tiva.s fo fa nutr\l.oeion prim11.ri11: Ler de I947 orea.ndo Gl Inuutdo de lntroooion l'blioa-Errn~oc fu.nchmontoB de esi. teyFa.c\l.lhdes excesivu iue concede a.l IMtituto-Autoriu-cion 'Pera.
osbbleoer esouela.a-Intenencion diroct:i. en elper~ona.l, ma.teri:u
de eMea.nza, tn:toa, mtodos r dieeiplina. de l:i.a enouo\:i.s :Pt'iblicu-Lo iue se entiende 'Por escuela.s 'Pblica.a s_ogn la. ler de
lB47-Raeu1ta.dos :prt.etioos de la- ley de lB47-Deoreto-loy d~
24da Agosto ~e lB77-Exlmen y critioa. de BUS fuudamentos-Li!.
natrncoion obligetod:i. oonu.gracl:i. en esta. hy-Consf.gu,se' ta.m
bien t:i. libertad de onseienza-liestrioofones iajuatu de eah derecho eshbleoida.s en dicha l11r-Cbstf.culos lnsu'Per:i.bles qu
011~ne al e$ercioio de h. liberhd de ensea.nu.

Nuestra constitucion-y este respecto no liay


nada anterior en la legh;lacion pat.ria--n.ada dice
expre;:;amente sobre la libertad de enseanza;
consagra, eso si 1 la intel'voncion del Estado y 'de
tas municipalidades aunque en una forma demasia<lo vaga para que pueda juzgarse de cual sea la
clase de ingerencia que ella autoriza. Al dete'minar T<i:s atribuciones del Cuerpo Legislativo establece 'et artculo 17 <le la Constitucion en su inciso
-3." que lo con1pete expedir leyes relativas al fomento de la ilustracion, y al declarar el objeto de las
Juntas Econmico Administrativas se dice en el
artculo 126 que les corresponde velar sobre la
educacion primaria. Nuestros constituyentes dejaron pues librado al legislador ordinario pronunciarse sobre esta materia no porque la olvidaran, sino por juzgar que no habla peligro on tal
atribuci.on y porque ese fu el criterio con que

340

:111

CONFERENCIAS

DE DETI.ECHO CONS'flTIJClONAL

.procedie1on respecto de otros derechos que han


quedado en condicion anloga.
En el prembulo de la Ley de 13 de Setiembre
de 1847 se lee: (1La educ~ion del hombre es el
grmen creador de la prosperidad de las naciones_
y de la felicidad de los pueblos, porque en ella
reside-el saber que d las buenas instituciones, y
la virtud que-1as consolida y arraiga en las costqmbres.-El cuidado de su d~sarrollo, de su apllcacion y de su tendencia, no puede ser pues, la
obra de la especulacion, de las creencias individuales de los intereses de secta. Esa atribucion
es exclusiva de los Gobiernos.-Mandataeios nicos de los pueblos que representan, es stos,
quienes est confiado el depfito sagrado de los
dogmas y principios que basan la existencia de la
sociedad que pertenecen :-de ellos solos es la
responsabilidad, y ellos son por consiguiente, :ios
que tienen el forzoso deber de apoderarse de los
sentimientos, de las ideas, de los instintos y aun
de las impresiones del_ hombre desde que nace,
para vaciarlo en las condiciones y exigencias de
su asociacion: de otro modo no puede existir el
civismo; esa armona social, sin la que, no hay
rden, tranquilidad, fuerza ni vida para los Es-

con esp~cialidad la enseanza primaria; reglamentar las condiciones de existencia de aquellos


establecimientos; exan1inar las obras doctrinas,
qrie sirvan de tema al estudio de las ciencias mora.les; inspeccfonar el rclen econn1ico de los citados establecimientos y l'.Orl'egir los fl.hnsos; vigilar cuidadosamente la observancia del rn1;:1_s
perfecto acuerdo entre h-i. enseanza y las creencias polticas y religiosas que sirven de base l~L
organizacion social de la Repblica. ll
De acuerdo con el Captulo I de las adiciones [1,]
lleglamento Provisorio de fntl'uccion Primaria
eran consideradas pblicas todas las escnelas que
contasen mas de ocho alumnos; y po[' e:-;e solo
hecho quedaban sugetas l~s obUgaciones impuestas por aquel reglamento y en el goce de las
prp.rrogativas que el concedia y entre las que se
contaba la de anunciarse pblicamente, cosa que
no era permitido las privadas, no obstante la antorizacion que requeran ':/la libertad que segun
otros artculoS de la expresada ley se Conceda
la. enseanza particular.
Rossi haba ya juzgado un monopolio en tales
tr1ninos establecido, cuando <leca : (( Reconocemos que es uno de los medios maB poderoso:;; de
estereotipar la sociedad civil, uno de los medios
mas poderosos de inn1ovilizarla. F.s casi seguro por
otra parte que con un sistema semejante, debe-t'enunciarse toda clase de progreso en la enseanza y en la eleccion.de los mtodos. Porque cuando hay un mtodo oficial y generalmente estable-

-t-adi3S;

1J

Por el artculo 1. 0 se crea el Instituto de Instruccion Publica entre cuyas atribuciones se cuentan
las siguientes: Autorizar neg3\r la apertura de
todo establecimiento de educac'ion; uniformar,
sistematizar, y metodizar la instruccion pblica.Y

11'

342

CO.NFERENCIAS

cido, se for1na una rutina gene_ral, un estado Ue


cosas que se hace secular. >l
Tau <leplorables son las teo1as enunciadas en
la ley que dejan1os transcri-a, los detalles que fluyen de laS premisas, ele tnl n1anera liberticidas
que se comprenden sin exponerlas cuales fueran
en la prctica las consecuencias de su aplicacion,
muy 8.istintas por cierto de las que acariciaran sus
autores, tan bien intencionados como inal i11strudos.
El decreto-ley de 24 de Li\.gosto de 1877, debido
Jos Pedro Varela, y llamado de educacion comun,
parte de la base de que el Iomen to y mejora de la
instruccion pblica, es deber de los Gobiernos y
de los pueblos porque ella es la gran fuente de la
prosperidad y grandeza de las naciones; de que,
es necesario elevar cada dia inayor altura el nivel intelectual y moral del pueblo, para que la
Repblica conserve dignamente el puesto que le
corresponde en el concierto de las naciones civilizadas; de que el desarrollo creciente de la instruccion hace necesaria la adopcion de una nueva
reglamentacion que regularice su marcha y haga
mas eficaces sus resultados; y en fin de que es
evidente la deficiencia de las leyes anteriores, queel -Gobierno debe sub-sanar para que a~cance todas las esferas de la actlvidad social y pblica,
una accion regeneradora.
Como se v, esta ley parte d~ la base de q~e
para que la enseanza se. eleve la altura de su
mision, debe sobre todo atenderse reglamentarla

343
nuevamente en orden regularizaI"la y hacerla
1nas eficaz,-y atribuye as la ingerencia del
Estado el principal papel en su reorganizacion y
ulteriores desenvolviinientos, de donde debe puede al menos deducirse que la iniciativa individual
llamada cun1plir la parte de debe!' que corres~
ponde al pueblo en una mision, que segun el decreto-ley es tambien suya, no adquiere de sus
trminos mucho relieve que diga111os.
Por el a1tculo 20 se establece que en las ciudades, villas, pueblos y distritos rurales, donde existan escuel~s en relacion con las necesidades de la
poblacion es obligatoria la enseanza; y que tambien lo s en los cuarteles, crceles, penitenciarias
Y hospieios. Como se v por este artculo se consagra el pl'incipio ele la enseanza obligatoria,
cuya jus:tic_ia hemos visto, sin mas limitacion que
la np'Uesta por las circunstancias, y se aprovecha
la ingerencia que por la naturaleza de ciertos establecimieD;tos tiene en ellos el Estado, para extender los r~cluidos en ellos, sus beneficios.
Por el artculo .:17 de la ley se declara libre la
fundacion de establecimientos de educacion priva-dos en toda la Repblica, aunque con ciertas limitaciones. Se reconoce por esta disposicion el principio primordi-al de l:a libertad de en-saania, cuya
compatibilidad con el carPct.er obligatorio de la
misrna, esta ley corrobora. En consonancia con
ambos principios el artculo 22 tJstablece que los
nios y nias q.ue no concurran las escuelas
pblicas podr.u aprender en escuelas particulares'
DE DERECHO CONSTJTUCIONAJ.

344

CONFERENCIAS

DE DE~U:CHO CONSTITUCIONAL

del modo que sus padres, tutores guardianes


estimen mas conveniente. As, los derechos de la
familia son justamente ~espetados, sin menoscabo
del derecho del nio que S cultive su inteligancia como es debido. r
El artculo 18 contiene- tambien una disposicion,
e_n principio reRpetuosa de la .libertad de conciencia, y encaminada una conquista ulterior-, la
neutralidad de la escuela, que no -alcanza an
realizar la ley. El expr"esado artculo excepta de
la enseanza de la religion catlica, en general
obligatoria en las escuelas del Estado, los alumos que profesen otras religiones y cuyos padres,
tu to res encargados so opongan que la reciban.
Cumplido lealmente este artculo, resultar que
por el silencio de los que t.endran objeto en rechazar la enseanza confesional, poca Ser en la
prctica su eficacia; eso no obstante, no debe desconocerse que-como temperamento para concilia[
con la libertad de conciencia, la disciplina escolae
y el sistema constitucional de una religion de Estado, es bastante aceptable y aun plausible del
punto do vista liberal.
Reconocida por esta ley la enseaoza privada al
lado de la enseanza pblica, define ella la primera diciendo que es la que se da en los colegios
y escuelas particulares no costeados por el Estado.
y la- segunda la que se costea y establece en la.~
escuelas de _Estado. Es de estas principalmente
que trata la ley, pero no sol9 de ellas pues va'rias disposiciones hablan de la enseanza pri-

maria en general de las escuelas sin distinO'uir


entre si son .Privadas pblicas, no siendo e~tos
trminos distintos, indiferentes, sin. calculados ci
objeto de defiair la intervencion que las autoridades escolares confiere la ley, aun sobre la enseanza particula1c.

345

_En ~fecto por el artculo 7. 0 se atribuye la


D1recc1on General <le lnstI"uccion Ptiblica entre
qt,ra~ facultades la de dirigir la instruccion primaria en loda la Repblica; por el artculo 34 se
comete los Inspectores Departamentales el inspeccionar con la frecuencia debida todas las escuelas del Departainento; y finalmente por el artculo 47, en que declara libre la fundacion de
establecimientos de educacion privados, en toda la
Repblica: se establecen las limitaciones condiciones siguientes:
<( _1< Las Comisiones Departamentales podri:in
solicitar de dichos establecimientos todos aquellos
datos que se relacionen con los intereses escolares de su respectivo Departamento.
2." Sus. directores estn sujetos consentir
toda inspeccion que se ordene por las autoridades
competentes en cumplimiento de las disposiciones
relativas la higiene -Y la moral pblica.
3.-La Dec:cion General <le 1nstruccion Pllbca podr ordenar, en los casos que su juicio se
justifique es La medida,-visita de los colegios es~
table~imien tos de educacion sin excepcion alguna,
para informar si la enselianz.a que en ellos se d

CONFERENCIAS
346
no es contraria. a la moral y la Constitucion de

la Repblica. ))
Como se v la primera medida solo responde
objetos de estadstica escolar; puede observar~e
a ella que en rig[' de,sde que las escuelas particulares no gravan al ~rario, importa cierta intromision el exijirles datos probablemente destinados la publicidad y que pueden perjudicarlas
al menos en ciertos casos; pero aparte de que los
fines estadsticos de la medida son en cierto mbdo
la colsecuencia del principio de la instruccion
obligatoria que la ley consagra, el gravmenJ que
para <lichos establecimientos resulta de ella, no es
all de mayor consideracion.
Otra gravedad reviste l_a disposicion que somete
los establecimientos pal'ticulares la posibilicL"td
de ser inspeccionados respecto de sus condicio~es
en lo que tenga atingencia ron l:;i. higiene y la
moral pblica. Desde luego el trmino {( autoridades competentes )) se pre-;ta dudas, no sabindose Si ia competencia que ella se refiere es la es-pecial que resulta de otras de sus disposici0ncs, Y
antes bien parece ser ella distinta, pues rccien el
inciso final define las facultades de la Direccion
General de Instruccion Pblica respecto de materias conexas con las que trata ste 1 de donde parece deducirse que l se refiere otras autoridades1 las sanitarias por ejemplo. I.a intervencio,n
de stas a pretexto de moHvos de higiene podria
prestarse abusos mas farilmente que la de las
autoridades escolares QJ_Ue
la propia naturaleza

rar

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

347

de sus funciones, deben presumirse mas considero.das como mejor impuestas de las ~ecesidades
de la educacion y los recursos menare~ que' debe.u
presumir~e de parte de los PS:-rticulares.
'fodii.vta e_s mas- a~bgua la signifin~in de. la
flxpresion c1 mofal pblica, tJ para que pueda -legitimarse la_ ingerencia en su nombre acordada
ea..as autoridades competentes, )> en el orden- in. ter~o <lt:"' los establecimierttos privads. Por es~ expresion, queda librada ::i,l criterio variable y por lo
rp_ismo al &rb_itrio de ellas, u_na inspcccion ciue tras
de p9-;iblemente inj.ust!l. resultara en la mayor
P.arte el~ Jos casos vejatoria pa~a los que hub,ier~~
Qe soportarla__ como condici_ou habital del ejerci
cio de u_n .derecho, que vendri~ as_i ~er ~bjeto de
H~~venciones cor.tapisas exepcionales. Si en
ryombT"e rle las principios de pigine escolar, au.n
t)O defi,nitiva;meqte definidos, :;;e podria de~larar
i,padecua~los todos ~os loc_ales ordiqar_ios que ~e des~
tinan por los particulares ~~e objeto, haciendo
a.si r:naterialmenle ini,posible la enseanza priv:ad11,-en nombre de. la <1 moral p.blica )J p6drian
~in du_da intentarse mayores atentadcs, ~i un criterio parcial,_ un propsito delib_erado de hostilidad
hacia los establecimieptos particulares algunos
de ellos, estallar en las esferas oficiales.
. .
Atribuciones parecid.as et la~ que' este inci$O ~el
artculo 47 otorga l_~s C( autoridades compe~~n
tes, >J d el siguienLe la Direccion General .de
Instruce,ion Pblica, creada por esta ley, al come1.erle el derecho de visita los establecimientos
12

co-NFER~NciAS'

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

piiVitdOs- pa1. ee'1:C.i0.1;irse d8 ~i la cnSean-i.,1::-q_ue


en 'eqo8 se d~:-es O no 6on'traria ti. .la "11101a.l _.y c)'ii
Co-n'StitUcon -;fe la---ropliblica.
Aunque_ a:_t~rri pe.r-ado_;eiatiyi:triB_ti te aJ an ter_lo( 81
r1ig~r. _de- e-ste pl'eceptq__ por _la; indo1B ;de la a~t.0'i
da11. a.q.lie Se_ c-~fa sU cu1npIDeto'; y i:tu~ cl~J)6'
supoerS8 int.eiec'tU_lmente la mas apta pa1;a ejer~
cel'l~- 1.S-obsrvaci6nes q l.r.heillos hechO a la fs-'-'
psiCh del i-tnter-iot inCis_o, -le son aplic<ibl~s:\ la
de ~S'.te.: Adems-, 1a cOnStittiCi_~n, ~o-:puede: ser
60n~1c:i'eh1cfa del punto de- Vista- cientifico, qu.Fe~ Ji
q 8 l.: (~(~\lcacion' encara, la lti~a paiabr'a' -'en nt~
tr.ni de la .tami del_ derecho p"blico a q ~e' pti~te__,_
n~Ce:_ Y BS injustificable_ q1ie se pretBcd~ rriita1 Bl
derecJ-iode critica"r'la librei#ente y por c~riSgU'i~n--
1.e el ae _cer;surar _ai8'l1niis d~ ~us dispd_s"iCi~-1li:is:'La
1j8rta-d de qlie.' este respec_tose gza sl di.sputa
ei~ ias: i~at.e'dras ofiCiaies, ~o puede df:fr:n~cer~-e :
l_~ _qU_e eji-citan_ ull derecho ig:ual; e1l' l -es.fera --de
S'iiCiO:tiva y pol' su cuenta.
'
-i"~e~8 .t:i.Jnbien-tenerse en Cuerita que la Cffiultf~:
Clir' ria-tural entre las :corptaciones enSeant.'eS-
qaqi~t~S Y Par~ic1ilares, Obsta "ia debida \~m'jJa1~J,
Cliiid'.cf d.On _que en la iritencipil de_l legisladOt las
at'riliaci:-; escolares debt~n hacer respecto de.suS
i;1~al_e; _en. er doffiniO cte_ la' i:iseanza pr_ivad_a, laS
;{ire:c.ia~i_ries 'Lt1~iva4as del __elercicio 4e esta _facti_.~iL_;_)~_t es Poi: otra:,partehB:.c_er constar, qu'
Salv ,~p--:muy: s'e'ali:tdos _c~s9s no S_e ha .abusad.
aen-~

'8_:n -~.~1;iscatio ae, 1a_ 'ensea1~za

p~itieuiar,

ici"'tj~i;~,'n'o:OilS.~l.:_._- q-u se;._- pfefer"ible- el rer;novi~

349

miento en la ley del derecho de los ~ndividuos,


la. mas liberal inrerprelacion de injustos princi
pios reRtrict.ivos.
IV
rela.tive.a : l:i. enseanza. cecundnr!a: R9gimen e.nterior e.1 ao 1870 .!.'bsoluto monopolio del :E:at:i.do-mpugnncion de este rgimen
loge.1--Ley_ de 1870-ll'~IB:o, libwtad de o~tudios ~eeund:irios
Uniformidad de textos oJlci..ilmenta impues\o~-Eatacionamiento
de los sbtemu y de los mtodo~-Ley cle 12 cb Enero de 1877
-Ccm!Jleta. libertad de ost.udios seounda.rios-Supreaion de estudios secunda.rica en b Universidad del Ent:i.do - E:dmen de ostn,ley.

Por lev de 11 de .lunio de 1883 se croaron las

primera~ c<:Ltedras de estu(lios secunilarios y superiores; anteriores al estal_ilecimient.o <le la {Jniversidad. l)ebia.n ser ejerciclns pnr el correspondiente nm~ro de profesores, nomlHa<los pl' el
prSi<lente de la repblica, y funcionar con arre~:lo a un reglamento que el go_bierno <lebia proponer . las- Cmaras. El reglamento sancionado
en 22 de Febrero de 1836 fijaba los textos concretos que debian usa.rse en las clases. autorir.andrr-sin embargo su artculo 11 los maestros se.pararse de las <loctrinas dol texto, siempre que lo
creyeran conveniente la ilustracion de sus alumnos. Por Jo dems, las ctedras de e8tudio_ estaban por 81 <lec1aradas ba.io la protecf'ion 'inspeceion del excmo. gobierno del Esta1lo. Ni pas
siquiera por la mente del legislador la posibilidad
de que t4les materias pu_dieran ser en las condiciones del pas, objeto a. niciativ8.s particulares.

350

CONFERE:NCrAS

Por decreto de 27 de Mayo d.e 1838, el Gobierno,


de acuerdo con la ley que estableci las primeras
clases univePsitarias, y atenta, segun decia, ce la
urgencia de dilatar mas .f'a esfera intelectual de
la misma juventud, suministrndole estudios n1a8
conspicuos y dignos de los servicios que la patria
reclamar de ellos algun dia, dispuso que: quedaba institllida y erigida la casa de estudios generales establecida en la Capital con el carcter
de Universidad l\'Iayor de la Repblica, y con el
goce del fuero .Y jurisdiccion acadmica competente. En cuanto la reglamentacioni se proyectar& y son1eter<1 al Cuerpo Legislativo. n
Como eSo no sucedi, por la Coustitucion Provisional del Instituto de Ins:trucion Pblica de 6 de
Marzo de 1848 y de acuerdo con la Ley de su creacin, se estableci que como objeto transitorio df:1
mismo, hasta que se erigiera la Universidad mandada crear por Ley de 11 de Junio de 1833, le
competa la ins):leccion de la enseanza secundaria y cientfica establecida por la misma 1.ey. Como cuerpo supletorio de la Universidad corresf>ond_a al Instituto ademas de la: inspeccon general de la enseanza secundaria y cientfica, el
determinar las condiciones a que deban sujetarse
p~ra que valieran corno ctirsos pblicos, los estu. dios secundarios y cientficos que se hicieran u
es tabrecimientos particulares; y conceder 6 negar
habilitacion parn el mismo efec~o, t'ales establecimientos, tmando todas las garantas qUe juzgare
necesarias. Por el Reglmehto de 13 de Mayo del
1

DE f}EHECHO CONST!TUC!ONA L

351

1nis1no aio se exigi ad43n1as p111a obtener" la habili-tacion quv hernos hecho 'l:l'PTBncia, que la
ensean'l.a se hiciera por pro[1-;so1es autorizados
por el Instituto, que f'lolo lo otorgarian los que
ju_stificuran su moralidad de-costumbres y previo
examen exhibicon de ttulo; estos profesores
gozarian por Jo <lemas, de las excepciones de cargos personales concedidas los oficiales 6 pblicos.
El Instituto deba designa,1 los textos de estudio y
ejercer la inspeccion inn1ediata de tales establecimientos.
Por el Reglamento de 28 de Setiembre de 1849,
sancionado por decreto de 2 de Octubre del mismo aio, que hizo cesar las atribuciones transitorias del Instituto, se dividi la enseanza universitaria en primaria, secundaei~ y cientfica
profesional, confindose al Consejo Universitario
entre o't.ras facultades, la de dictaminar sobre los
asuntos q11e, siendo -de su co1npGtencia1 le sometiera el Gobierno; y encargse al Rector cuidar
que en los colegios establecimientos considerados como universitarios se observaran las disposicion6s sobre estudios dictarlas para ~os de la
Universidad.
Como se ve~ el inonopolio que antes hemos combatido y que hasta el ao 1848 haba sido absoluto
cedi 'tericarnente dt.sde esa poca,- pero no desaparecieron las restricciones inspiradas en el principio de la mayor menor intervencion del Estado
en esta clase de estuchos, Hntonce~ generalm-en te
profesado.

JlE DERECHO CONST!TllClONAL

CONPERENCIAS

La leyue Junio de 1870 de.clar vlidos los e!'jt.udFos pr0parat0rios heebos en colegios particul;1
les pero cnndicion (10 que e1a obligatorio ense'aP en Pllos por los L8A'os a<lophHlos en la Univel'.">i(lr\(1 y Aun los eurisos dehian en1pezar y conclni.r r:1r las t-nisn1as poca-; que ~n ella. Arlen1s
en poca que (1ett-'rn1innha la ley, los rli1ectores do
estos co\ugios dehian p<lSnr <'i ln UnlveesidaCT copia ile su matrcula y sil.".'( alumnos tenan que so
n1eterse, al nspir"a1 . los cursos superinres, _al
_exmen gonernl ele! h<n'.11illerat.o, con10 acto previo.
aqollos curso~.
La lihe-n1lidcH1 aparente de esta ley que solo S"e
ro[iere la ven In.in dr~ poi"1er procurar:-;e los conocimient.os p1~erilrator-ios fuera do la Universidad
es bi"eff prerarit1 y sns 1l~s11ltados prcticos fuero~
la continuncion clu ln. c1nterio1 intnovilidatl y sus
funestos resultados en cnnnto al prog1eso de usta
clase 1le e.$tU(1io~.
.En el decrtdo-lo,v de 12 (le li'.nero ilo 1877 se rleea.:
f( Siendo la \1bP1hu1 rle en~ranza un saTado <lerecho inilividu'1\ que el poller phlico tiene el imperioso deb01 rle rr-~spe!nr Y' p:araotir, el Gobrrnador Provisori tle la lll~pblica acuerda y decreta:
Art. 1 ""-J)ech\1asP ln liberUid rh~ esturlios pn lo<lo
el tF~rritoiio rh~ 1;1. Rephlira. Art. 2. El Con~ejo
1Jniversitario son1ete1 <. la a.probacion del Gobiern-o -la e..:rl11ment1'icion del presente ilecre1.a.
Art. 3.'' (.i11etliln-.-:11pr-in1iiln:-1 ~n la Universidad las
, aulas-de Filo$Ofin. l\tln!f'1nt.ica:", Geografa Gerie.:..
ral l-list.oric-i. Ar!. 4." Derganse loclas la8 'leJes

v dlspo::-;iciones que se -opongan ;i la pi:-esent.e,


t~,te-ra.

l1'i

::\f>:,'--\

1i
i

-et-

Nn hubiera podido, por c~iel'LO, ln1t~er8e una dec.l.aracion de principios n1as absoluta ,que la. qu.e el
tYI'embulo de esta ley regi:o;tr<t, y la d_isposicion
por; -la cual se supl'iman la -mayo1 p<irte 4-e._ las
clasesl<le prepara,torios en la Universidad, .iba has-,
La. suprimir respecto de ellas la- com.pBtenc~a ... rlet
Estado, debiendo hacer las delicias de los. q.ue se
propnsieran beneficia1 ele la amplitud de miras
viSt~s dl Gobierno y an lucrar en el.terrE".no
que. ste-les-dejara relativamente expedito. Yep.r1ad es que apurando la lgica que se n:os ntoja
algo intencionada, por quienes la esgrir.an, pud~
la dictadura cerrar la Universidad -6 reducii:l3_ ~
una corporacion examinadora, ya que: si po_r, de-:clararse libres los estudios, no haba para qu
mantene1'Ja.s asignaturas de pl'eparatorios, tampoco las de Derecho, comprendidos en la misma libertad -tenan rat.on de ser.
~,,Pris3.1..~os los primeros momentos 9-~ estlipefaccion
qe en las filas estudiantiles produjO la_ spresion
eXabrup~o-de ~as clases de la Universidad, que no
se considerlba, porque no_ lo era, con:::ecuencia forzosa del nuevo rgimen de derecho 1 el Ateneo del
yru~uay .abri sus puertas gratuitamente la juYentud y la enseanz(:L desde sus aulas vigorosamente impulsada, satisfiio las neeesdadeS intelectuales -creadas por- aquella. inesperada sol~cion y
c~ue.justo es,consignarlo, ha hecho despues sentir
su infiueocia sobre la ._Univel~idad .. cuando_ sta

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354

C;ONFERENCIAS

DE DJ<RJ'CHG CONSTITUCIONAi,

reabri sus aulas, bajo el imperio de la 1ey de 14,


de Julio de 1885, salvadora de aquel principio de.
libei:-ta:d, pe10 manteniendo la vez la enseanza
oficial, que si en un pr;J-nci.pio suplant casi por
completo a la ensean:;r,~ partcular, ha coexistido
y coexi!.'lto con ella desde entonces, aunque deter1ninando para \a, iniciativa privada una m-ision
bastante- socundal'ia, que n puede _sin embargo
calificarse de nnla ni es de temer que- jams
lo sea.
Los resultados del brusco ensayo .que aqueUa
le:t determin, han justificado el princi-pio fnndarental en que descansaba; la aplicacion de ella,
en sus vaivenes incesantes, ha sido una escue~a
prctica- de libertad de que es indudable ha benefieiado la enseanza en general.

la -suerte de -la enseanza superior profesional,


que en' efecto sigui por 1nucho tiempo en la misma condicion que aqw.ella.
As la Ley de Junio de 1833 que cl'e las peimeias clases universitarias entre las que se cuntaban una de Jurisprudencia, otra de Economia Poltica y dos de ciencias sagradas, colocaba estas
clases bajo la direccion de profesores nombrados
nor el Presidente de la R.epblica, quien cometi
su insPecciOn inmediata en 22 de Febrero de.1836,
a otros tantos funcionarios pblicos, segun sus
tespectivas tareas oficiales, siendo en consecuencia nombrado para la primera el Presidente del
Tribunal de Justicia, y para las de Teologa al
Vicario Apostlico; naturahnente -que bajo la proteccion in.speccion suprior del Gobierno como
le hemos indicado antes.
El Decleto de 27 de lar:,o de 1838 q11e no hizo
Bino clear nominalmente la Universidad, en el
goce del fUero y jurisdiccion acadmica, segun
decia el artculo 1.", en nada afect la economia
tl-e las clases en efecto existentes y la Constitucion provisional del In~tituto de Instruccion Pblica dictada en Marzo de 18118 no hizo otra cosa
sino cometer al Instituto. como mision transitoria
la inspeccion de la- enseanza cientfica ademas
de la secundaria, lo que significa que n aquel
calificativo estaba comprendida la de las materias
profesionales.Vimos' ya que pOL' la Ley de creacion del Instituto, le estaba encomendada entre
otras facultades la de (( examinat las obras doc

V
Leyes relri.tiva-B ;l. la- euea.nu euperio~ profaaiona-1-Leyu y decretos ii.u1
ha.11 njido ha.st:i.. el ii.o 1~77-MonopoUo :i.bsoluto liel. !:Shdo-L:i.
Universil1d Ma.yor de la. :aepil.bliea.-Su origen, a11 ms.rcha., su1
res11lhdos-Imiiugn.ii.eicn del rgimen del monopolio a.bsoluto dt
la. eiaeanza. superior por el Esta.do-'C'nlveraida.dsu libres lle Ingla.terra,1 Alemania-, Blgica- y Esta.dos Unidoa-E:d,men de esa.a
Instituciones de enaea.n-za. superior-Ley de 12 _de Enero de 1877
-Completa. liberhd de-erl,.dtos superiores 6 profHioll.a.lH-lusUf!or.cioii de esb dis:posiciou lega.l-Titulos :i.ca.dmicos-Poslbiiil,r.d
de conciUa.r loa ttulos acadmicos of!efales con la- mH a.bsolut1Uberts.d de enseanza. Bllperior 6 profeslon:i.l.

Cuando aun la enseanza secundaria pre.paratoria estaba monopolizada '' poco menos por el
~~St.ado, se comprende Bien que no poda ser- otr.a

355

:,''

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

356
~r-i-t'JttS

CONFEl-tENCIA.S

que sil'vieran de tema al estudio de- las


ciert-Cias mo1ale'S polticas. n Tani.bien Ie-fu- ad:s~
crita por la mencionada Coustit.ucion la taread~
fijar' coud.fciones para ,A-a va.lidei de- los es.ti.Idios
cientfios hecbos fuertJ., ele la Universidad y babi~
litarFos-establecim.jentos en que podran eursarse
va:lidamente aun e8o:5 estudios; con las restriccio..:.
nes:;que esa facultad imruso el R.eglarriento san~
(:iOnadO- poco despue~ .
.Sta.S atribueiones -transitorias del Instituto ce-
sar"ofr'i)Or el reg.\amento -ae 28 de Setiembre_ tle
1849; que -las confi al Consejo [Jniversitariq, y
rlesta-c fo~'rrtalmente la enseanza cientfica pro-:
fesio'rial; sin limi(a[' no ob:stante resp_ecto de Jn~
asign'aturas- ~l "ella- correRpondien tes,_ la posibilidad
de que sc1-d-era,11 fuera de la. Universi.dad vlida-:
inente (aunqu8 con t:ondiciones), cotno hemos vLs!ci
pbdia"hacerse desde el ao 1848.
.
- ,
.No.'dbstant"e- esta posibilidad-y acaso-_ por el cnrac-rer cndiCiortal de ella y sus. limitaciones, _el
hecho f~ que la Universidad_ de la r.epblica (lJni-:
vrsidacl May_or, 'coino- se le llam ._oficialmehte)
ejerci-tln eSta inateeia. un monopolio.casi_ abs-,
luto, pu-es poi: motivos~ qtie facihnente se compl'eo-:!
den no-era posible la eompetenciri. dados el presti-:
gid. prop~o. ae :sn na.tu ra-leza, y los :ecurs:Os cou_quti
cn'taha'------de f>artu de Persona ,crporacio.n-. al--.
guna; fuucho~naS en aquel .pe_rodo tan .erribriOria~r
de ti~e~trilintolectu_alid&q, ;sobre la.que_ _por:
mucho tlempo se enseore, dando al pas: honr:o7"'
sas n1tiestras rle su act.ividad'.y vigorteneL mundo

ri.

357

de las letras, _y sirviendo eficaz1nente la obra de


su cultra y progresos institucionales en una medida que apenas le sera dado sobrepasar . institueion algunai en las condiciones en que ella actu.
Nuestra organizacion universitaria habia sido
planteada imgeu de la que el i111perio habia
dado la Francia en 1806 cuando -se dic~ aquella
ley que estableca que (( se J'ormara. bao el nombre de lJ-nivers1dad irnpcrial un cuerpo nca1gado
exclusivarnente de la enseauza y de la educacion
p.LiLica en todo el imperio. >> Ni inas ni inenos
establecia el n.egla111ento de 184!\ nuesLro,, ttl d~
clarar que la enseanza darse en la Uni:versidad
era la prilnaria, secundaria y super.i0r, con el propsito de unificar la enseanza confindola una
corporac1on sabia, encal'gada de 1111primirle desde
la altura <le su posicion, _una (liiecccioo nica y
superior.,
Ya hemos hecho en detalle el proceso <lel monop_olio en materia do enseanz;a y no tenemos
para-,que reproduc-itlo. Tambien nuestI'a _organizacion universitaria lia tenido que resentir-se deJps
vicios inherentes este sistema; no obsta. eso, lo
hemos probado, que hagan1os -cumplida justicia.
los altos indiscuLibles mritos de la Uoiversidad1 salvando empero los principios qu,c ella mis1na ha sabido II,lU.S tarde hacer. triunfar.
En oposicion _a-nuestro sist~ma prim-it_ivo ~le or-._
g-a:izl'lcion nniversitaria,. tomado del.- i;:.isten1a .fran-.
cs, puede citarse el de Inglaterr.a en donde -a enRefan7.a tanto secun~aria con10 pr:ofe8i_onat.-:es lo-.

358

CONFi;;\1ENC!A8

menos oficial posible. La iniciativa particular 5e


manifiesta por la creacion de .establecimientos privados, independientes, cuya vida y desarrollo
sostieneq sus pro1notores con la cooperacion expontnea du los benefici[dos, hasta con esplendidez; el Estado les recnoce, paga tributo su
nportancia, v hasta dar voz en los parlamentos
algunas universidades y en ciertos casos de excepcion hast.a las f:'Ubvenciona. Es el reverso de
la medalla; en vez de crear, reconoce; en lugar <ln
imponer, constata la preeminencia que d el verdadero mrito.
El sistema a!eman es un siste1na in!.ermecliario
Hn el que segun11VI. Block, Alemania ha lomarlo lt1
_Francia la orga11izacion administ.rat-iva unitaria de
la enseanza, pero ha sabido consetvar la libertad del l:rabajo inteleotual. e< La unidad es representada por los ministros de instruccion pblica,
y la libertad reside parn la enseanza elemental,
en los derechos de . las comunas, y para la enseanza secundaria y superior en los derechos de
los cuerpos enseantes. Esta libertad que es muy
-grande en la enseanza superior., debe necesariamente dar .}a Alemania una superioridad mRrcada, pero que no consiste por cierto en proC.ucir t;l
individuo que prirnaria en un concurso entre Jos
dos pases. l,a cu1tur(l forzada que es la COfi:'ecuencia de la- distribucion de prerni'.Js pc1dr a o'en
<'lSegurarnos la victoria en una lucha semejantP.
Por los premios, impulsamos don vigor forzamos
los espritu;; selectos, precisa~ente los quP madu-

DE DERECHO

CONSTITUCIONAL

359

raran por si solos y descuidamos la ma~a cie las


inleligencias comunes, los mediocres talentos,
lqs cuales el profesor aleman so dedica pref.erentementei porque si bien no se dan premios, lo.s
exmenes son pbli.cos y no se sabe quien irn
dirijidas las preguntas. F.s pues el tl'mino medio
el que es superior .del otro lado del I~hi.n. Tratb,ase aqu" de la enseanza secundaria, pero los
alemanes reivindican tambion para_ sus un:versid.ades una superioridac;i ba,sada sobre la distr,ibucian
de los Estudios. Desdo luego, dicen, las facultades francesas est~ aisladaS'l_as unas de las otras,
constituyen cada una, una luz propia y no concurren producir un foco luminoso de gran intensidad. Despn~s ol programa de un profesor aleman,
no es tan extrictamente trazado como- el del pro'fesor francs; algunas veces hay dos y hasta tres
cteP-r~s de la mis.ma asignatura y el estud_iante
tiene la eleccion del profeso!'. En Alemania el
profesor tiene un inters mayor en .hacer todo lo
posible, tiene necesidad de que se est (_)Ontonto d_e
l; en Franca basta que no se est descontento.
En ni]1guna parte hay un semillero de futuros profesores semejante la iustitucion de los Privat
Doeenten. Todo doctor puede ser privat-docent,
con ~olo llenar algunas for~alidades. 1> (1) ..
En Blgica, s~gun el mismo autor, la .lib1:Jrt~d.
es. aun mayor que en el ma_s liberal de los estados.
alemanes,_ porque es, dice, el nico pais en donde
(1) L' Eu,1ope Pal/tique et Sociale, p;lj. Hi'.

,,1]'.
1

1,/'

I'

li
360

DE DER_ECH.Q, CONSTI1'UCIONAL

CONFERENCIAS

al lado de las Univetsidades del Estado (Lie1a y


Gante) el clero ha le-vo.ntado instituciones semeantes (Bi'usth1s y Lovaina) de las que una por lo
rn enos parece ten:P vitalid'}ft.
l!.:o cuanto los Estado~ Unidos, hay en ellos
Universidades de <los tipos~ el antiguo y el nuevo,
lo que es lo mismo, el privado y el pblico ; el
n1odelado por los colegios de Oxford Ca1nbl'idge
y el <le los establecidos, gobernadas y dotadas por
algunos Estados. La irnpreson del profesor Brice
(The American G'ornonwealt/i) es, que siendo las
Universidades Ja institcion de que los americanos hablan con rnas humildad y modestia, es la
que en estos momeo.tos hace progresos n1as rpr-.
dos y la que est procurando los .Estados Uni-'
dos precisamete aquellas cosas que se echan de
menos en ese pas. (1)
.Es que en esta materia imperan alli los misrnos
principios que dominan en lo que la instruccion
primaria respecta y que son mas menos los del
sistema ingls, al que ha impreso su esPecial fi-
sonoma el genio del pueblo norte-americano. (( El
Estado, las co1nunas, los particulares, las asociaciones liCas religiosas las fundan, dotan y
mantienen. Son enteramente 'independientes de ra
administracion central, encerrada por la Coiistitu:'cion en la vigilancia de los inte1~eses cornunes
todos los Estados confederadOs, pero sill lnrnis-

..

(1) Lr,1, Rrnililicti l'{01'te_ Amerioa-1ia, -iot G. de Azc;ira.(P. pi l

g-ina 7f!.

.361

puir~f'.; j1n1s en lo.s n~go~ios .partic~.lares de ..ca~.a

J.a .raza i'?J".L para _con_~e~:-yar ~~1


indepe.ndencia no. deja al Estado mas .que la autoi;oidacl necesaria_ pe;tra se_cu11dar y proteje.e: el l~bre
rles09vql,v.irnie~ to. <le -~:. en6~ga i ~rlivtdl)al. ... ,Nad-<t
ias .. extra__o al. ~spritu ameri_ca_no q_~H3 esta .con(~epc~n del Esta~lo ens~ante sep;un la c.u~l s.e .. ~ull
d ia Universidad ff'.anccsa y. la qui;: ha hecho_cej~r:. p9co. _ poco .e.l prie~pi? d~ ~ibertad penetra.ndo
la ensefl.n7:a .como en .las de,ms. ~stituciones_ poHti~~~.','i.a'..e~i.st.~ncla de _un .. ministeri_o de>inslr.Ucc-ion .rb.li_ca, g~bern~ndo cOn la aYuda d~ un~
pod~r:q-~a admi~istraci0? ce.ntral las e~cuelas_ c_o,legios Y. universi9ad~s, norn_bf.ando.. par~1 todos lo_~
_empleo.s,. redactand_o to.dos los _progra:ma_s, impon.ie~ld~ .los .mtod_os d.e _ens.8anr.a, .tl'a.zand. la listet
de .la:~ obrascl~icas, ~egla.~entUndo y c.oiltrolan.:.lo. t~.d~s io~ g~StOs 1 cuJO rnoto es d~t~_rQlipad?
de .antemano ,por un presup_uesto sie1npre escaso
(t~"rep.., inm-ensa cuyo perfecto cumpli1nient?. eX.cedfl
.;L las ,fuer;-:as .humanas) es lo que habra de. ma:-;
incqm_Patibl8 con el, carCter. d,e los _ Estado~ lJ ni._rlos .Y- el espritu de ~us_ in_stituciones. )> (1)
Vpl~it~ndo ;-tho_ra. . nuestr_a legis_l.aci_on. patr.ia,
,cale el turno. la l_ey de 12 _d_e Enero. de_ 1877,,
_qu~--8p sil amplsi~a forl_llula _hfzo espHcita1_:iellte
corn.prensiva de ]a ens.ean.za superior profesio.nal J~ llbertad cie .ae9la.r.. para_el d-erecho d0 en"
secu'. Ya lit mo~ ju's1iflcado_ eE-te prjncipio e.n sus

_uno.de~l~9.s.

., ' .
.
.
. .(1 l. pippea.1t, oh:a. cit~a., pait_e _s_egun~a. _.

i'

1,

362

CONFERENCIAS

DE DERECHO

aplicaciones casos anlogos y su consagraciol1


por esta ley qued desde entones garantida como
un.a conq uis'ta asegurada para siempre y que el
lgisladcir no tocaria mas . .As- la lejr vigente de }1_1.
ae Julio 'de 1885, dice en s artculo 1. La enSeariza secundaria. y superior, lo mismo que l
primaria es libre ri todo el territorio de la Repliblica ..Toda persona natural jurdica puede funda[ establecimientos de enseanza secundaria y
superidF, Y ensear pblica - privadamente, cualquier cie-Q.cia arte, Sin sujecion ningUna medida preventiVa 1 Ili mtodos textos especial'es;
Por l. dems} 8sta ley restableci la enseanza oficial alill en niateria de .estudios preparatoriofl y
mantuvo las disposiciones anteriormente en vige'n'cia sobre grados y Wulos acadmicos, que el reg1amntO.de la-anterior tle estudios libres haba
c'rlservad.
8

((

Por Cl artc.lo 17 de esta l6y se establece qUe


ls ttulos otorgados jor la Universidad son lOS
nicos qUe habilitarn para el desempeo de car-
gos pblicos que requjeran conocimientos cieodficos de tareas periciales de carcter pblico, per solari:Iente de:spues de llenadas las formalidade~
q_ue ex'ige-U las leyes para el ejercicio de las profesiones respeCt'ivas. Por el artculo 34, inciso 17 Se
comete al Consejo fijar, con aprobacion del Podl'
EjeCutivo las condiciones que deben someterse
los estableciinientos particulares ide enseanza se'
cundaria para que sus c_ursos pu6dan
ser equiparados los de la Unjversidad, -y entre los cuate-is

CONSTITU.~IONAI~

363

debe en todo caso figular el prvi~ exmen res-pectivo.


La existencia de estos ttulos oficiales no es
incompatible con la mas completa libertad de enseanza, desde que nada tiene que ver la constancia que ellos --nplican de que tales cuales
individuos sometiendose las disposiciones reglamentarias que la Universidad haya fijado, logren
completar determinado cuadro de estudios, desde
que esos mismos -estudios, puedan efectuarse libremente fuera de la Universidad y optar los que
los curse'n ig'uales ttulos. Tambien el privilegio
otorgado los titulados es legtimo, desde que el
Estado tiene el derecho de imponer las condiciones
qu-e juzgue necesarias para el desempeo de las
funciones pblicas y justo es que dispense su confianza las propias corporaciones que ha establecido y m'antieue bajo su vigilancia, con _sacrificios
cuya posible compensacion solo puede esperar de
utilizarlos en un caso en que tan indicados estn.

,',i,'
1

l',1

I'

'1
CAPITULO ll
LA

LIBERTAD

UE

TRABA.JO

1.:,1

!.

,,i,1'
l.1

Pund:i.mentoB de este derecho individual-Ederai propia. do 111o liberti.d de tr:i.'b11jo-Pa.la11 idea. de :i.lguuos eoonomlsta.s a.carca. do ente tpioo,
ba.jo ol ;i,spocto del Deieoho Oonatituoion~l-'I'eora de DtmoyerSu exa.otitl1d como teora. econ6mio:i. y au .falud~d oomo principio
do derecho pblico.

1'an es cierto, que es el trabajo una ley ineludible de la existencia, que aun cuando llegase l
ser en rigor inneces:trio, lo practicara el hombre
respondiendo a una impulsion irresistible de Su
naturaJer.a; esto . parte de que pudiendo considerarse toda actividad, trabajo, sera dificil concebir la ex~stencia sin l', aunque fuera reducido
a. una expresion bien simple. Voluntario obli-gado: grato gravoso, el trabajo cons.tituye en la
vlda del. hcimbre la -trama misma de toda ella,
acmpandole desde la cuna al sepulcro, como
inseparable de su suerte, cualquiera que sea la
que sus aptitudes el medio en que las ejerza; le
deparen.
Admtase- que son las necesidades de su natura-_
leza, las que propiamente incitan al homble al
trabajo, las que le deciden a poner en ejercicio
sus potenCiaS de:todo' rden, para alcanzar los me-

"

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366

CONFERENCIAS

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

dio<:: rle satisfacer nperiosas exijencias d


.
y e~to es cie1to si se da 1
.'
e su sel,
a expres1on << e

'
.

n ces1d ailt><:: 1i la ext ens1on


que supone la com l .
turnleza hun1aaa pue b
p BJa na'
s icn de que el tr b . 1
activirlad del d 'd
. '
a JO, a
in iv1 uo, Whcada los objetos que
. e ro1.l ean y son susce f.JJl d
el Jorrr ;r
~
p l es e ser utilizados para
0 .e sus fines- respond
.
. '
e as1 a. un motivo
er1vRdo
de
la
misma
ndol
d
.
e e nuestra raza su
1eg1tunHlad est .por el h ech o mismo
.
est1bl a
-bien entendido d d
. . , ,
ec1 a,
8
' es
que el 1nd1viduo no pret enrl a otra cosa que t
.
a enerse s1, propio a lo
voluntar1amenle
pueda
obt ener~ d e los <lemas que
en
b JO de los resultados de-su e f
cam
E
t 1
s uerzo
personal ~
Bes o o que en su tratado d E
.
tica ha. oxpresado Bau .
e .conomia Poltrm
dr1\lart, en los siguientes
. inos, respecto de la esfera de
.
del trabajo: El trabajo es u.n debe;ccwn propia
s1dad Y por
. ..
y una nece' .
cons.Igu1ente un derech.o ~
un hombre segu,
Obligar
Ir una carrera que l d.

Y( d:istraerle de la que le cori . ,


, e tsg.ustH
es.torbo$ al ejerci~io de su p;~;e:~~~s1 ~omto poner
- .

m1en ras este


e1erc1c10 se mantenga en los limite d 1
.
e
;i

s , e respeto y
~ons1uerac1on debida al
.
,

." t
pro11mo, es una injusticia
ev1uen e. )J (1)
Se hace aqui concreta referencia 1
piamente debe entenderse por t b . o que prod 1
1 .
ra ao, el empleo
s ef fa a.e iv1dad productiva d el h om b re, para la.
de lus
necrs:id
Ea t.1rs Rcc1on
.
.
, . . a d es d e su naturaleza
. ,s a noc1on mas concre_ta del trab ao,
. que le dis, .

(1.l

Baudrillar~, il'Ianiiar
ae
.
.

'
J'

~cononita,

',

I'olitica. p.;. go,

a67

tingun de todas las actividades que tienen con e1, sus


puntos de contacto, pero tan1bien sus caracteres
diferenciales, es para nuestro objeto de no escasa
irnportancia. En efecto, algunos economistas, impresionados por la signiftcacion inmensa del trabajo en materia. econtnic~a, le han atribuido una
esfera de accion tal, que en su concepto, parece
cOmprensiva de toda clase de act,ividades; todo
lo consideran trabajo, porque lo encaran bajo su
faz productiva econ1nica. A. si Dunoyer en su
c(~tebre obra De la liberte du itaDail, dosarroUando la tsis de que es un error creer que se~n improductivos ciertos trabajos, en oposicion lo que
antes de l sostenian loe principales economistas,
e,i:;tablece que toda _clase do actividad es trabajo,
idntico en su esencia, aunque su aplicacion :-i.
objetos dislintos, lo diversifique; coloca al lado deindustrial el moralista . mirndolos como colaboradores en la obra comun de la cultura y la civil
lizacion humanas. En este orden de ideas, iramos
hasta considerar comprendidas en la libertad de
t~abajo todas laslibertadesdel ho1nbre, no tt-\ndramos qpe reclamar la libre disponibilidad de nuest'ras facultades sino en una sola direcci.on, ya que
todas las dems en ella podran encauzarse de"
herian considerarse simplos 1nanifestaciones de
ella.
Fclcil es comprender, que si del punto de vistn.
.econmico una tesis semejante puede ser expresiva de la mas acabada nocion del trabajo, del punto
De vista del Derecho Constitucional, aparte de ca-

:J68

CClNFEHENClA~

recor de i'gual exactitu(l, sera ocasionada . consecuencias las 'mas desast1osas. (-18 ccu'ece (le
exactitud lo hemos visto al constatar li natu1a!e:t,a
distinta d8 los divursos Jerecltos it~<lividualC~ no
solo en sus carateres sino~n su 1nocl ele 1nanlre:-itarse; que en consecnerlc'ia, aceptar co1no sufir,iente consagracion clel ruconocin1ienl.o de la poi-
Konaliclad, el del derecho de l:rabaja1 libre111ente,
tanto irnportaria co1no ronunciar otras nobles
prerogativas ele nuestro set', y autorizar al Poder'
discutir su lcgitlmidatl, Robre hi baso que naso-
i.ros n1isrnos lo habrarnos dado d8spe_cho de los.
pl'incipios, cuya firmeza reposa en la n1isma naturaleza individual.
11
Acuordo del a.bsolutfamo mon~rqu!co y 1hl a.bnlutfamo democr.itiCo en la neg:i.-
cion de l:i. liberta(l. de trabajo-El primero lo nieg:i. en pro'l<!cho
de una. din:i.st~ 6 de una cla.ae_socfal, y ate en provecho _(l.e )a;
mayorfa.s 6 de las ola.ses obrera.s-Igu:i.l Vi~bcion de .,. futiOia
en :i.mbos caaos-Recult:i.cios oori.traproduoontea ele amb"'s doctrinas
-Elementos peraonailisimos (l.e la evoluclon. econmica: Necoaidades, esfu:erzos, satisfacciones-El_ Est:i.cio ea Incompetente. pa.rs 111o
a.preoir.-oion, organiza.cien y demaroicion de: esos elementos; --por
esencia. individuales-Libertad y responsabilid:;d del hombro 011.esa. esfera, sin ma.s l!mite que el li~ib comun todos los deNohos
indivi~ua.Jea.

En la Iuglaterra antigua) dice. Spebel' (1) -8l :sefior inspeccionaba los productos industriale'.5, -en'
la Court ~eet, y la m'onarqua_, aPenas s'e hubo' 'establ_e.c_id, p~omulgaba r8gl~tne_t9S aceec~ de Hll"
., 1,

(1) La .!ustlcil~, pj. 185.

",.

D" DERECHO ,CQt)fSTITUCIONAL

369

cosecluL{'\ y_ sobre los pr;oced.imi,ent_os ,-de : c.u1ti:vo..


Des pues de la conquj:sta, reglai,nen-tQge .la tint~re
r.a. l)e;;de Eduardo II:I . .Jacobo.-;l~- huitio. cm1sit.rios encargados de inspeccionar~ la: buen;.:t caliri\ad
de los_ produ.cto_s. ,La :aqminist.rflci-011 -~jaba :el -:~1ti~
n1ero de obreros que._los- pcttron.es po_d1an'.reunu\.e
i~_pQna. e-L:qui:vQ, espec,ial de a-lgun-as.plantas; los
eu1'tlo1es estaQan obligados . dejar _dut"ante :-U..B
tierpo dado. las pieles en lo_s pozos, :ciertos-, f.~_n.
cionarios cuidabJ;J.p iie la: exactitu_J-. de -las ta,t'Ifn.s
<lc p0n y J;rcerveza. i_, y- lo que . pasaba:: en. Lrrghl~
tel'ra-, _pasaba. en_ casi,todas partes. El mis1no,:autor
-dic~.q u_~- !;lD ]'ranc~a,tve_rdadoro~ ,e.njambr,e13-t1e fun.cionarios, aplical)-an Jas Gl'd.enan-4as; cornplicadu~
ice~antemente_- co-ti _oI,?(ienanzas n:tu::iyas, ~le~t~a-;-
d:s-:: rerriediar . h\,__ ,insuficiencin de ,las_ an_tiguas :;
-entre otras cosas,, r~gulaban;. _po ejemplo, _Cf .la
[oqgita que . deb!a,o:, t,ener las_ pie1,as _ de .los -t~ji~o._s;,
tos- -moQ_elos .qu s. d,e_ban, segui_r_SG; los._procedrn1~en to~ que h-abian .de, err:i-plearse_, :Y .los ,d@Ecctos .. que
er_a~-prepiso _evi.t'\r.
.
Sabido s que pl'incipios respondia este su;ite,n1a d.-e orO'anizacion oficial del trabajo:~ el- ~E~t,:;ido
~~,,.arr.og:ba -la- t~ela sobre todrt"i JaE? ac;tivid~d.e~
it~clividuales 1 _y por ~so cuando dej _d,El:b.Q.cerlo.,po_1.'
s,r_nisrpo: abandon esa mision regu_ladora l_;ls. CDJ'
pol'aciqnes, po~ la:s qe, en el-camin.G ya tr'.ll!ado pq_~,
-los poderes abso_l:uJos, se llev la lgica_ del s1stt:i_ma <;1
ext~emos que lo hicieron i11soportable Y causaron
los movitnientos que- al travs. dEJ una s~rie. de
accio;ie~- y reacciones, haban d-e dar en t.ji;ir'1 ~t
1
:

:~:

'.'.1

370

OE DERECHO GO!':S'.I'ITllCIONAI.

GONFEREN-CIAS

con una ?rga_nizacion tan detallada como Opresora


y hasta tirnica, que eso haba llegado, despue 8
dp, haber oc,asionahilente siquiera respondido
propsitos bien distintos. (1)El, ~ocialismo -rad'icaJ, q ~e enarbola la bandeea
de J_a reorg~niza~ion del trabajo, ;:tspira a reproducir. una s1tuac1on semejante la que solo esfuerzos se~u.lares permitieron destruir; no pide !
es~ reorgan1:r.acin en un inters de casta grem1al-, lo demanda en obsequio los i'ntereses y
pretende que los derechos de los miembros t~
dos rle 'la sociedad; pero solo costa exactamentedel i~<l~viduo, como existieron las co-rporaciones,
podr1a implantarse Ja reglamentacion del trabajo
con que lo::i s~cialistas suean 1 y que supone, como
el-los lo reconocen, la supresion de toda libertad
en provecho colectivo. No puede desconocerse que
los re.su'ltados seran los 'mismos, porque el mtts
sencillo raciociriio lo demuestra, y a\lms lo han
comprobado los fracasos que los ensayos que se
han hecho del sistema modernamente, han deter-
minado.
Cuando Bastiat dijo d'el trabajo que l no t"a
otra cosa qli.e la aplicacion de n'lie3tras facultades
la satisfaccion de nnestras necesidades estableci bien claramente no solo cuales eran 'los trrninos de la evolucion econmica, sino su cil.rcte 1~
personalisimo. Se propone el individuo u-n objeto

,
{l)

veasc

Apendice.

::i <~Ste respccf.o d

final ele! Capt,alo [U <k

e;.;t-i.'

371

eualquiera, y tiene que poner en juego sus activifJades sea los medios para alcanzado, y en L~I
orden de las cosas est-, que si ellos son l'1s adllcuadoS, consigl;l lo qu_e ~e pr:opone; la ,n~cesi
dad ha seguido ~I esfuerzo, q:ue l~a si.do' ti su v~,.-.
<ioronado por la satisfaccion,-nt1cesiclac]_es, esfuer1.os, satisfaciones que cons.tiluy~n Ja. '_ey0.lucion ..
econmica.entera. El hombre qu.c:,siente inanifes_tarse en l, aquellas necesida<le-s b0rso-fi~les, l_as
conoce tan J.ierfeclamente et 1nismo, que est. en
las mejores condiclones p::tra. con ayuda de los medios a su alcance y en el des_en,volvin1ionto de su~
aptitudes, buscarles sat.isfaccion; es en_ c}erto
inodo irr:eempla_z-able el eleme_nto personal~su
;1bsorcion en provecho de nno de muchos,_ del
poder _ de la masa social, es igualmente desas1-ro~a.

.Con r.azon ha dicho Baudrllart en la obra. que


antes, hemos cita.do, que la libertad de trabajo se
recomienda hasta por ser un principio de orden,
al mismo tie~po que un principio <l.0. produ.C'cion
muy abundante. Sus efect0~ son la mejor division de las ocupaciones y trabajos, la clasiflcac~Qn
inas favorable d0 las tareas segun el talento y los
1ntodos de cada cual, dejanno la iniciati_va indiYid-ual, pues nadie mejor que el individuo .intere-.
sado est en situacion de comprender y pen.s_ar
untl. decision hacia lo que reclaman sus d~eos, su
aptitud y los recursos de que dispone, cuya apreciacion y manera infinitamente variada de combinarse es mision .que esta por encima de la ae1

1.
I,i'.'1

ili:

11
,

3~2

CONFERENG[Af:;

DE

Estcldo ;la A.x~Ad!1niaae Ciencias aun cuando' se


le encargara, ild--aTcanzaria--fa, .formai las CategoriaB ;y clasif]Cii.Cn de una manera- coriveilien te.,~
estaclasifiCdci'on pffir -vi a sJ.e autoridad., - sien1pre
i'ri:cua: cuanto--"Odis'., se ha9e: mas difcil sin rn-

posible ' -niedida que la, F:ociedad- adelanta; Peej 11dicial fin Esrn\rta: seria 1mpr;1,cticable en los EBL<:-1.-d'S :inode1ns,:,cuyos int.ereses son mltfple8 al
ext'.remciy en,situacion econm'ici mas cinphcwla.
N'd se -pret'ehda:-~pues, 0rganiz-ar el cuei-rpo sociaJ; ;\
ia:maner !C~u'd 'Conventb :'de un cu:artel, pues
(i.S enga:it-1n-'6hon1as: :<le Joque peimil.e 1a debtr
lidad' h un1ana'. (1)
_:._\fo: ha.y pll8s' '1nejo1<- temperamento-- que el de.
r'8s'petr:.]rtibrtitd indivtlual. En .teora es estf!
siSt'erria, 'eli:qu.8-sa:lva todas las dificHltades y la-x,periencia ha demostrado que est sembrado de :ef;-.
cotlos -el,:'car1_1ino ele .Ja~ organizacion del Lrabi:lijo
por va de 'autotida:d; cualquiera que esta. sea, .cualesq\1iera>que flleren los objetos que responda..
los :p1aes- que se trae-e.
-Cuando esas dificultades se susciten ' esos esco1\os:-embara.:cen la accion individua1, sus collse"cuen~
cias tet:idr:tri que-ser siempre menos perjudiiales
qUEi:- las -qu derivaran -a~ la acciori ofiCia~ ;-" y:-en
todo-eaSo~ co'r.t;esporidiendo ellas lo que-cada uho
habl'a libreniente escojido, \la responsabilidad ~de
las tonse'cuenci:as seria. razonable y sensible. en
ma:sdb1Igradd. 'Naturalmente, qe la .libertarl
',

DEHl~CHO

CONSTITlIClONAL

debe consid1~1a1:-:.,: lan1 h!en ci. este resp:c.to, lirni!acla por el de1eelio du los clL:nlti[~, con10 lo heinos
arlnii!.iclo t'l':':<pecto de los den1as clel'echos, porque
ese lmite yn l~nio~ viBto qu~1 es tan nat.nral co1110 legtin10.
lll
llerechos

oomprendi~oB

_en l1l. lbertMl de tr~ba.jo-Derocho de eaoojer l1l. pr~fa


sion que mejor conveng:i. ~ nuei!n~ t1,}ltitudet Y doseoa, Y ele oer.
cerl:i. do Ja, manen que mas lHOVe~ilon concoptu~moo -D~NCh~
de flu como lo entendamos el pricio il.9 nue:itro~ p~oclu~to~
ser:;ioios-Derecllo do cambiar el re:m\tado de nu~stro tra.ba.0 1 S~
gu'll el criterio de nuestros pr~io:i fot~rosea-ConlidorMioMS _s.obre ia libertad -comorcial y fiuvial-C6rno la. lberhd do t~a,ba.o
bajo ese ~specto, puede encontnrJe subordinada, t. JJ, poltica.
exterior do bo na.oionea.

Hetnos vislo s11rnera1nente al pLincip10 L1o os_te


. capitulo, que ln libeT'taJ Lle trabajo puede, rlesconoceT'se nponien<lo los inclivi<luos un genero <letorn1ina~1o <.le ocupaciones, -vet1nrlolos el que oseo~
jier;n trabando el de sus preferencias el~cciou ;
indirectan1ente establecamos as, lo que la 11ber'tc1d
rlt~ Lraba:jo suione pH'a ser completc1. Desde lu,e.1:0
. el inclividuo debe poder olejir libri;imentc el genero- de Ocupncion que consagrar su actividad,
porque no podra invoca1se ningun n10,tivo <le.justCia para 'limitar su eleccion: ,en que por u.1eu1plo podra esa eleecion, l:ln s; perjuJicar los
clerns-en el sentido de trabarlos su esfera <le
accion legtima ?-seguramente que en nacla; de
que yo elija lo que 1ne conviene, crea que 1ne
conv,iene solo lo que ine agra.Ja, no ataco el
derecho rle nadie; y si del ejercicio ele mi derecho,

374

DE DERECHO CONSTlTUClONAL

CONFEH.ENUJAS

iesultare . un tereero un ma.l en algun 8entido,


no puedo ser de ese inal responsable, como no lo
sera el tercero del que n1e irrogara m e.n
iguales condiciones. Due6 de escojer mis ocupaciones, lo soy de ensayar:~ n1is aptitudes de pro\Jar fortuna Y, por consiguiente de abandonarlas etl
el momento que me parezca, y tomar una direccion
distinta; dueo de echal' rnano de los proceclirnientos que escoja 1 sin sujetarme otras reglas.
tlentro de lo que solo m me afecte, que las que
ine dicte mi arbitrio, po1que as como al escojer
.1nis ocupaciones cuento sob1e-mis aptitudes mis
gustos, debo naturalmente ser juez de ia electSion
de los medios a los cuales he de confiar el logro de
~lis aspiraciones. desde que soy el responsable tle
los resultados de mi propia actividad, el que ha de
hen6ficiar del xito suhir las consecuencias del
fracaso.
Es natural lambien que nle competa el derBclio
ele fijar mis servicios . los productos <le 111i
tl'abajo el ptecio que concepte-corresponderles;
nadie i1erjridico con esto, desde que nadie obligo
aceptar mi estirnacion, que si es justa se impon
dr.i, y si no lo es 1 nadie compromete al menos
razonablemente. Igual cosa sucede en lo que respecta las condiciones en que me resuelva cambiar mis productos servicios; -soy el juez de mis
propi'os intereses y las consecuencias de mi jlticio me atengo; nadie puede i~ponerme el suyo,
sln coartar mi libertad en lo qlle m y no l
toca.

375

El comercio qulJ no es sin la estension <l1el


cambio, necesita de la libertad corno los pulrnones
del ai.e; esto, sin embargo, no ha podido evitar
que haya vivido respirndolo medias, tcabadu n
distintas direcciones, debidas especialmente al antagonismo internacional, el que mas tardara e1ulesaparec6r, ya que el antagonismo interno, allrnentii.do dentro de cada pais por ciertos in-tr.H~ses
e-ncontrados, cedi naturalmente primBro. lJe los
tiempos en que dentro de cada castillo, debia fabricarse obtenerse todo lo necesario, por la posibilidad de que fuera muy difcil obtenerlo d8l
tinemgo Vecino, hasta nuestra poca n que aun
se preocupan. 13.s naciones de ser econmieumente
independierites del extrangero, la gradacion es c.:on-

siderable.
Mientras,que todos los antagonismos no cedan,
y eso es bastante dificil por lo menos lejano, la

libertad de comercio, bajo ciertos respetos, tendr


que ser limitada por motivos surgidos de lo que
se llaina la poltica exterior de las naciones.
El coniercio fluvial ha tenido que ser especilil
'objeto do Bstas restricciones, como lo vererr1os 3.1
examirlar en el pargrafo siguiente ci.lgo de lo que
en nues-tr'o pas mismo se ha estatuido al respecto.
Los ribs, -que, segun la feliz expresion, son <e camnos que andan 1 l) han preocupado en todo tiempo
a los estadistas y tratadistas i s'egun atraviesen
el territorio de distinlos pases, flanqueen hmiten al menos el de 'dos, por lo que afecte las rel'aciori.es 'entre e1Jos, nazcan y mueran dentro de .

37l

DE DERR'Hd C6NS'trt-OCIONAL

CONFERENCIAt:i

lo8 lmites de uno solo,-han sido diversam~rl1'.e


considerados, mismo del ptuto rle vista de los intereses comerciales, pero es Robre _todo por las
atingencias que aun C()..l" estos ioteresos suelen tener ci8rtos motivos pQ1iticos, los que cliceH relacion las necesidades de la delensa, fomento de
la navegacion nacional y otros por es(.e esii1o. Ve.. remos que la navegacion de ~nestros rios interiores, se declar por leyes ya. bastante antiguas,'
pendiente de lo que se _estipulase en los trata. dos. Haremos aqu sin en1bargo n1encioo del tratado celebrado por nuestro p~ts con ~l Br~sil el
;'ao 1851, relativo sobre todo la navega.cion de
los rios comunes, pero en cuyo artculo 14 se establecia. (( ~1nbas altaR partes contratant~s. deseanrlo eslrechar mas sus relaciones y om~ntar
. su comercio respectivo, convinieron. en principio
en declarar comun 1-a navegacion .del Ria Uruguay
Y dA los afluentes de este ria. que les pertenecen. n Por esta estipula.clan el f-tio Negro, por
ejempl0, Y todos los afiuente.s que del CuareiJnhasta la <lesembocadura en el Plata tiene nuestro
litoral occidental quedan abiertos la navegacion brasilera, lo que no deja do ser inas que ~u
rioso, chocante, si se compa.r_a con el artculo 4.
de otro tratado de igual fecha, por el qu-e se reconoce al Brasil la navegacion .exclusiva de la
laguna lYierin y el ri.o Yaguar_on, y con otr~s esti.r.ulaciones por las que nuestro paS se comprometi <i- ceders.u ingenioso veCi~10, med~a legua ~n
lKs rnrg~nes del Cebo.1Iat Y. otra ~.edi.a ..~n una

377

de las del Tacciar,-facriltndolo hasta pa;ra pracii-''


car: en ella obras' de -defensa. '(1) 1Para ls dem'&'
paises, re'specto de estos ,dos ltimos"ri'O-'y ot'i:os,':
el decreto de "6 de Julo de 1860, que: m-nciona ex:_
presamente al Olirnar;-dice qUe, no estando abie-r~
tos por ley -alguna a "la uavegacion y al comercio
extrangero, esos rios; se decreta tju:eiliient-ras no s
llegue un acuerdo gn6lral, no se perm-itr "-en
dichos rioS ni en niilgun otro de la;Repblica, d"
los que n"o estn abiertos al comercio-Y' la nave:.._,
gacion' extranjera, la .navegacion ni la -Oxist8ncia>
deemb:ircacion :extranjera algirna. :ESte'col-mo' de
restriCcion,parece ser el re-Verso de-la md:Ha en
desagravio- dela-liberalidad-gastida cdn 'el arasl;.
mismo contra los -principios d-el-derecho --de gentes,,
acdrdt:is' en-esto con' la opinin de Whe"aton, de que
c1 cand-o- un rionavegable:-forma ffontera entre
dos Estad.os, se presume siernpre que la- na:veg--a~'
cion BS libre paria las ds naciones Hffitrofes. >)

1V
PreoeJiio de la. Conatitllcion aObre 111. liberfad del tra.ba.jo--Artfoulo UG.:.:..Breve:
diacusion e11 la Aumblu, Conatituyente, que. explica el untido
- y a.l_c.ll.nce do esh artculo oonatituoiona.1-l'eligro : que_ entra.D.ll.
para. la lflierta.d de tril.bajo, Ja. redaccian -de Bali articulo de- -l
Constituoion-Aplioll.cion favt1Ta.b1e-; l"a. Uberta.d .q~~ .ha .ten!.d'G-oe!I.
nuestra.a leyea org.noa,s-Liberhd de~ interh _de dinero; ~-\!'~
tad de :ea-neos restr!:i:i,gids.: libertad iuvhl eto.-A'.uaenoi:i. c:i.al.
tota.! de 'Diono;o_lioa quesubaisten en ls Esh-dofEuTopeoa'-ieil~
toa da la ~ieja legisln-,cion .regbmenbria-"-l'rivllegios di) Cierta.~.
profosiones libera.les - Reghm~11til.cion_ i,busiv:i_ de cierta.u ludUI
trias-Correoa y deiBitoa ofiofalee.

El rticulri :i46 de Ja 'canstitucion, drncernien'te


(1)

Citado pOl' el doctor G. Roo!'len en sn tsis sobre Dereoho

]l:faritirno Jnternacida1;

pg. 45.

3.78

DE DERECHO CONSTJTUCIONA 1,

CO.NtERENCIAS

la libertad de tl'abajo, est conceQido .en los siO'uientes


trminos: Todo
habitante del Estado
D
'
.
puede dedicarse al trabajo: c.ultivo 1 - industria ~
c9_mercio q_ue __ le acoi;node, 9omo no se oponga_ al
bi.en pblico al de los Ci'udadanos.

Puesto en dj~cu~ion etl el seno do la Constituye_n_te, este artcu\0 1 el seor Masin,i propuso. qu_e
se_suprimies~n,de l las palabras-:- al de los ciu.d4d11-no$-porq.ue un individuo que pusiese cualquier esta.blecimie.nto nuevo, na'.turalmente pe_rjudicaria . los de igual clase, y que no por esto. d.eb_era pr.ohibirse_. El seor E-ll'luri contest: que
tln perjuicio de esta clase_ inferido . u.no otro
particular, lejos de ser coutra los .ci.udadanos sera un beneficio pblico .. Despue~ de algunas _col;'ia_s observaciones, se di el punto por suficientemente discutido y votndose. el artculo fu san
cionado (1).
E~ en efecto el artculo refirido, susceptible de
la interpretacion abusiva: que se sujiri al considerrsel pero seria tan monstruosa una interpretacion semeja.nt.e 1 que la oportuna y sencilla
observacion co'n que esta se respondi, bast
l;.a~a q~e los trminos del artculo-referentes solo
lus tropiezos ~njustos gue en el ejercicio de su
i_ndustria. pr.e.tendiera. un __ particular poner otro y
no los. que pudiera.n surjir de la libre concurrencia-pasaran sin modificacion.
Por lo dem.s, han sido generalni.ente int_erpre\
\ l) Disou.~!on iff': la Con.~t1t11c,1r, pl}. ~.

379

tado~

de la; 1nanera mas liberal, por las leyes relcttivus las diversas inate1~i.as ql)e_ con eHos tie'nen conexion. As la _ley de 4. de.Ab!il de. 1838
eio;t.ahleci que el inters leg~l del: d}ri8r0 _sefa ~l
-qut; acordaran las partes co~iratai1tf!s, ye1Pring.i_pio en que esta ley reposaba_,_ h3. ~ido Sin exCepciOn
rnttnteni<lo en cuanto . la-lib~8' estipuli1hiD:_. del
lnttirs. El decreto-ley de-23 ~e .l\~arzo de. 186,5 re.lativo a la constitucion de bancos-autoriZ por. su
artculo 1. el stablecimiento de esla cl~se de illst.ituciones para depsito, em{sion y descuento_, estableciendo solo algunas condiciont;:is . que todos
deban sujetarse dentro de las que podan obr~r,
entl'e ellas la de la convertibilidad de los. billetes
qne e1nitieran en oro y l_a Vista; sO pena_ de liquldaeion inmediata. Por el artculo 7. Se estableci que (( el Gobierno en sus contratos co'n los
Banco~ s-era considerado como los particulares y
en consf'cuencia sujeto las disPslciones re_lativas y las generales que alcanzaran ~esta materia. Eri materia de navegabilidad de _r:ios, i- ley
-de 26 de Junio- de 1854 declar'abiertos los buque~ y a-l comercio de todos las naciones, los rios
navegables de toda la repbJica; pero esta li!J.e:-alidad lu luego restrinjida por la ley do 7 de Mayo
de 1862, los l_imtrofes, es decir aqu.ellos de que no
~enJ14 la Repblica el dom,ini_o en ambas ~arge
nes,. pues en,-cuanto a los de~1s 1 se dec_lar dependiente de la -condicion de cecipr_ocidad, q~e al
re.$.p.lilct~ ,_p'.\l<l;i"~ra resultar de los tratados Coil lo~
0

.pr;lSe8.~aJn-igQ.~_;_ '. ,':.


..13

380

Los n1onopolios, aun subsistentes en lo::; v~dt1e::-r


europeos respecto de ciertas industrias U art.iculos, que hacen q.ue aqu~as estos solo puedan
ejercitarse negociarse~ por encaf'go del Estado, Y
en su nombre,. no -han rr~igado en nuestro 11aJs1
pudiendo apenfis':sell9.larse __ co'mo"- curiosidades algunas restricciones, que Eobre ciert.os artculos de
primera necesidad subsistieron momentne~~en1-e pero que han desaparecido hace ya much1s1n1os

aos.
Esto no quiere decir que la libertad de profesiones sea absoluta, que bien notorio es que las
liberales siguen. siendo privilegiadas, por supue~
to que en un sentido relativo.
Sobfe medicina y farmacia por ejemplo, el Reo-lam_entO--:'dfr)?ol_ici~, Sanitaria, aprobado por de6ret~ de . '8' d0'A.gst0 de 18831 confiere al Consejo de Higiene Pblica el encargo de velar porq u.e
ningun individuo ejerza ningun ramo d_e la medJcina la farmacia, sino ha sido autorizado para
ello ( Art. 7, \I<;,i~<;> 7 .); pJ,ilicar la lista oficial
d.e los autorizados respectamente para ejercer una
otra profesin (inciso s.) y por los artlc_ulos 41
y 43, hoy suplantados por los del Cdigo Penal se
fijan las condenaciones en que incurren los transO'resores de esas medidas restrictivas. Otras bayt
;elativas al ejercicio de la obstetricia y flebotomiflrue des~an~~n. s_obr,e igual ~a~e. .
. ..
' En- mat~ria del ejercicio _de1, la defensa 1.ud1c1al,
11 ombt~ j,~~pi ~geno\ el 19 de Mayo de 1874 se dict la ley conocida por de Defensa libre )>, en cuyo-

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

381

arteulo 1.n se establecta. q~;,~~r~ --~i)og-ar ante Joa


juzgados y tribunales de Ja Repblica no se exijiria ma~ requisito que el ttulo pod~r que acre<li_t.11ra la pePsoneria del litigante, derogando por
-su articulo 2. la de 15 de Mayo de 1856, en cuyo ar
tculo 51 se haba establecido que no se- adrritira
en lo.$ l.1iibunaleS y juz'gados-letradCJs escrito algu.no quu no estuviese .firmado por abogado matriculado! , excepcion de las rebeldas, peticiones de
trm1nos y dems actos considerados procuratorios. La extension de esta libertad por la ley del
74 fn restringida por el Cdigo de Procedimiento
Civil que en sus artculos 144, 293, 680, 694 y
7l1:1 dispuso que ciertos actos propios de la
faculta<l de abogar, cuya libertad aquella Iev del
74 h'abia. <leclarado, solo.podian- ser prapticado~ por
los ubogados1 y 8abido es que el Cdfg Slo coi1~irlera lales _ los profesores de jurisprudencia,
que con ttulo hbil se dedican a def8nder en juicio los intereses de los litigantes. (Art. 142) La
nuovn. ley de Julio de 1897 ha fijarlo aun ~tras Iirnilaf~iones que al meno~ tericamente han cercenado en much rilayor grado.'esa-libertad,.por lo
que no sin razon se la considera derogatoria de Ja
dr defensa libre. Dice asi esa ley : Articulo 1. o Los
tl'i bunales y juzgados letrados de la Repblica,
rn~indarn devolver los ecritos que no lleven firma de letrado, sal Yo las exepciones siguientes:
1. 0 Los escritos de la parte que accione se defienda por si misma.
2. Los que tengan por objeto acreditar la sim-

DE DERECHO l:ONSTl'fUCIONAL

OONfEJl,ENGIS

:J82

pl~e per:soneria en el juicio, acusar re?eld_a, pedlt


apr0ffiiO,, prroga de trmino, pubhcac1one~ de
pr~ba\1-r.as., sealamient(de vista, su suspens1on Y
nofuhr.a1niento de perits.
c.lialldo _la suspension de vistas, prroga de trInill ..otra diligencia que se pr~-tenda se funde
cau.sas que se refh~ran especialmente al abogado, d.-ebe-r:i_este firmar el escrito.
:~-. Ls escritos y esposiciones que se presenten
pr 18.S personas nombradas para el_ ~esempeo
d~ 3,lgun cargo de oficio, como adm1n1strado~es,
d~psitarios, peritos y dems auxiliares de la ]USticla~ en el desempeo de su cometido.
'11": Los que se presenten en les Juzgados De~al'
tadien-ta1es cuando no existan por lo menos ~1nco
lBt~~~S- en
p~eblo, villa ciudad en que aqueilos. -enen su asiento.
P~r'~I. '01 efecto,' los abogados que se domicilien
e~ 'los, ])epartamentos, harn inscribir su titulo
01;--e-1 iuzg.ado Letrado respectivo.
-ft. 2>- Derganse todas las leyes y disposicion~s qu~ se_ opngan la presente ley.
~1 _prlncipio de que esta ley parte, es ~l opuesto
dei de la ley de 1874; la libertad es aqm la exce~
cin. l~ prohibicion la regla. Ya antes se hab1a
pr:_o}Uesto la abolicion de la libertad de defensa;
las ..inaras llegaron hasta sancionar una ley . en
ese' sentid.o, el ao 1876, pero o lleg promulgar:
se. ( Coleccion del doctor Alonso Criado, tomo l'r'
pj, 'fo~')
El a.ctua.l Jleglamento General de Correos apro-

en

et

;.;

383

bado por decreto de 24 de Agosto lle 1877, declara


en su 'articulo 6. 0 qu_e la Direccion .Gt:ineral de
Correos se hace cargo del transporte de la correspOndencia con: las excepciones que determina el
<--U.'ticulo 8. 0 del propio Ileglamento, Prohibiendo
los capitanes y tripulantes de buques, los contluctores ele diligencias, y toda persona en fin, la
i~onduccin de cierta correspondencia sin el previo
J'lanqueo por aquella l)ireccion (Art. _7.) y es as
1nismo prohibido por el artculo 19 la distribucion
recibo'd8 la Correspondencia por particulares
iicinas sin haber pagado el porte respectivo.
El Regla1nento de la Aduana en 9 de Enero de
1868 establece en su artculo 19 que los depsitos se
harn en almacenes del Estado en los partic-Ulares; respecto de los primeros, el Fisco es responsable de la conservacion y seguridad de las mer
caderias (Art. 20) y pueden prolongarse hasta por
dos aos, inientras en los de los :nuticulares solo
seis meses.

Diltmtion foncl.11mt11.ill en\ra la libert&cl. de tr11blljo y el derecho al trabajo in.


vant11dO por lat seota.s 3ooialjsta.s-Esto. es b mu o.baoluta negacio11 de.aquel-El reoo;iooimiento del derecho al trabajo implica
1a o:mnimoda. 1ntervenoicn del Estn-~o en la a.ctlvicia.d inciustria.l dG
la Na.cion-Derecho A la. aaistencla-Ea unii. simple a-tenu:.cion
del deTGcho al trabajo-Su efecto nria la. rela.ja.oion el.e todo ea\im1:1lo 7 to~a. prniaion en el hombre pa.ra. el tubajo 7 ol ahcuoBn qne oa.so pue~e justifioaraG la a.sistencfa pblica.

Baudrillart establece en estos_ sencillos trminos, la,,diferencia entre la libertad de trabajo y el

385

CONFEKENCIAS
384
derecho al tl'abajo: <t Este del'echo de trabaju,1 tun
r~speiable de por si, difiere mucho del pretendido
d~recho al traba.jo de que tanto se ha hablado an
tes ~'des pues .de la revoluQfon do T"ebrel'O de 1848.
Ii":! derecho de trabajal' consiste en la facultad que
tiene el incividuo de Jedical'Se :i \u. industria sin
inipedim.eoto alguno, den1andodol_e :seguridad al
1-i.:st.~do. Nada en- verdad es tan in9.fe_11sivo, pero el
derecho al trabajo poe el contra1io da al individuo
un derecho contn:t la sociedad, parece que le d la
facultad de decir cadC\. instante: Cualesquiera
que sean los recursos de que dispones, tu me debes una i-:_emuneracion conveniente mis deseos,
suficiente a mis necesidades, una ocupacion conforme mi apttud. Y como el derecho no admite
vacilacone~, si tu me reltnsas el t,ra.bajo que me
es debido, yo reivindicar ese derecho por la

fuel'za.

1i

~Jientras

derecho al trabajo, la teoria de qu-e el horribre tiene el derecho de exigir de sns.-s-ernejantes los me<lios necesarios al cumplirnt(rirto de su destino;
otroR lo han derivado nada menos que del derecho
de-vivir, arguyenrlo que si el hombre tiene tan
elemental derecho, debe. t'ner el derecho al trahajo, desde que es este el que produce los objetos
necef:!arios la vida. Una y otra teoria suponen
Ja organizacion del trabajo por el Estado y una
vez que esto tenga lugar, se dice, l~ conver'tido
en el dispensador de los salarios, puede asegurar
cada uno el derecho de vivir. de s,u -~rabajo. (1)
A.ralizada antes la escuela filosfica cuyas
doctrinas pertenece como consecuencia lgica el
fnndamento del derecho_ al trabajo 1 que hemos
expuesto en primer trmino, hemos vista que no
poda ,ella aceptarse, por lo que hem.os buscado
otra base de. principios los derechos individuales
y fcil -es ..co1nprender la poca fuerza le la otr~
consid:racion, que en favor de aquel <lereeho se
invoca; pues con razon ha dicho el mismo autor
que a:cabamos de citar, que el de1~echo de vivir no
entraa las consecuencias que _se le suponen: se
. i~ ejerce, si 1 cuando uno defiende contra un agrec.sor su libertad _::su Virla injustamente atacada,
pero l no puede conferir nadie la facultad de
atacar su vez, forzando slis semejantes a un
cambio de servicios en que sn libre voluntad sea
desconocida.

(1)

puus que poi u\ dereeho de teal:Jajar,

l~ libertad detra.bajo,-de . pa.rte del E;;tado solo de-

bo entenderse ele su deber lle reconocer la libel'tad


individual en la eleccion del ejercicio de una p10[e~ion industria,-po1 el p['etendido derecho al
traajo debera l convertirse en empresario y
disJributor de .obras, en la 1nayor parte de los easos, no en aLencio a la utilidad que ellas reportaran a la masa social, sino por el bien de los
11,ahajaclores, en otros trminos, e! inte-s de estos
do algunos ele ellos. 8c ha inv~cado Pn favor del
1. 1')

Obra citada, pltg-. \l6.

,.

(I\

v~asc

Thiercclin,

obra.

ei~a<la.

cap.

IV.

DE DERECHO CONSTlT-tlGIONAL

Arhens, uo obstante el siste1na de qne parte en


su Curso de Derecho Natural,. (1) ha querido pre:
~enir las objeciones que del alcance del rle1ecbo _al
trabajo pudiera~ surjir,.ronLra las. doctrinas de
qne c~n1ai1a, diciendo CJUl~. (( no ha.y. pa,ra el indivi
duo un <lerecl10 al t.rabi:tjO respecto deL:EstRd.o_, eq.el
sentido d_e que el .Estado deba suministrar ci. todo
hombre los objetos de trabajo ..Est, dice, fu_era.de
la rnision y del p-oder- del _Esf.ndo el- organizar el
trabajo, si :-1e entiende por esto que deba. emprender y dif'iji[' l mismo todos los trabajos y trq.l}s_[orrnat los t.allores privados en nacionriles. lJna
administracion f;ernejante del Lrahajo :-tocial conducira a. un desputismo universal, paralizara todo;
progreso. comptin1iendo torla la expontaneidad .V
ia libol'tatl, produc,ira ln ndolencla y la <lesn10~
ralizacion. eLe. })
No su necesita 1na::;, en presencia. ele consecuencias semejantes, ant.e los CIH\.le8 no han podido
menos ch~ retroceder \oi;; quo prohijan los princi
os lle que ella~ son natutal resuH:~ncia, par~t
rechazar una docteina. que tan fundamentalmente
vicia la econc:nna de la socied1td_ Por eso Spencer
en su ob1'a El indio1:duo r:ontra el Estado, se pronuncic.i. t1:tn Qategricamente contra todo lo que se
parezca asisl.encia. pbllca, queriendo as forzar
_et\ di rece ion del todo opuesta la. tenden~ia sqcialista -que e!'it.C sot:-disani derecho acus~.
El derecho de trabajo no \,s en efecto sjno una

..

'387

~specie de asisten'Cia, y este trnlino se ba' llegado por va de sustitucion de aql, ante las resistencias que l sublevaba;. mas lo curioso es que
no' Sabra uno en esta materia, que es tiienos confesable, si una asistencia disimu.l.ada upa franca
asistencia, que es al fin y al cabo lo que el socialismo reclama, co1no uno. de los recursos, qui:t.s el principal, para la solucion <le las dificultal~6ls del presente.
.
Por la fr1nula. del de1.'echo a \u, asisl0ncia se
inoderan las pretensiones del pt'incipio, sin modificar el principio misn10; en vez de declarar que
todos tienen accion al trabajo en la medida de
sus respectivas aptitudes y la sociedad. su rgano el Estado, la obligacion de pre:;ta1 todos,
condiciones aquella accion, se .establece solo,
que-los que no pueden obtener Bl trabajo que necesitan, -se hallau en el caso -de recabarlo del Estado, .Y ste tiene el deber de proporcionarlo por
via de auxilio los que encontrndose en esa
condicion, se lo piden. Pe10 lo que sucede, es que
es tal ..la -dificultad .de -apreciai -<le-bidarne-n.te cuando- esa -exijencia es fundada, para no exponerse
dispensar una asistencia que tanto importara como una prima la holganza, que la tarea .res u Ha
-im-posible en la inayor parte de los casos profundamente desmoralizadora de las energas y
vittlldes qne const.ituyen el nervio de la vida individual.
Beaussire, en su elocuente defensa del derecho
la'asistenci-a;lo presenta desde un punto de vista

388

CONE<'ERENClAS

7:\lis.tinto, cuando dice, que aunque irnperfticto en


. cier"fu._8e.ntido, es ese un derecho pr-~pio _de la
solidaridad humana, y tJvidente en cuanto )a fa
mia; en cuyo seno se debetysus miembros la ayuda, mtua. un esposo-al otL~9, el padre al hijo y es.te aquel, cuando ya n pueda. subvenir_ sus
nec~sidades. <i F'1ier~ de la familia, ag'r8g,_ y_ de
Jos lazos naturales, las circunstancias se encargan
algunas -veces de determinar el dercho a. la asistencia A punto de- ahog<lrme, logro ganar un
suelo que no me pertenece; seguramente tengo
el <lerecho de trepar ti l, y 'de obtener as la
asistncia indirecta de su dueo. No solo no tendra l, el derecho de rechaiarme; arites, si
se hallara presente, tendria el deber de emplear
todos los medios a. sn alcance para ayudar
mi salvacion, tendiendome una mano de socorro,
esforzarse por reanimar mis fu_erzas y devolv~cme el uso de mis sentidos. , Quin negai:-
que en el C&f:>O ~e -ur-, gf\l.Vtt acciden~e . dJl un crmen, la vctima tie~_a_ el d_~recho de l'eclamar los,<:>ocorros de todo testigo de_su peligro Y. que el
qu_e sin motiyos legtimos lo rehuse, lejos de haber.
usado de un derecho incurre en -una parte de la
responsbilidad de esa. desgrac\a? _Quin negar
que mismo en casos menos extremos los hombres
tienen derechn de esperar dff lof;\ 4ems todos los.
auxilios que puedan prestarles sin perjudicarse?)>
Concluye el autor quf'._ citamos p9r oponer la tesis de que, cuando- mucho, debe admitirse una ac
cion benevole_nte de part~ del Estado, sin recono-

.\

DE DERECHO CJ"lSTl'fUCIONAL

. . i~

cera los individuos derecho alguno.a esa accionla opiriion de que, todo lo que el Es~ado. hace, no
e.;; otra cosa sino ejerqer funcione$ de asisteRcia,
de que es solo un rnodo, lo que se.---llama la benefieencia pblica. 1) (1)
Respecto la esfera propia de sta, Ja disparidad de opiniones es mucho menor, y pocoS-.-son
los que des~onocen que en ciertos casos en que
los individuos pueden hallarse l'educidos l<-l. lti1na extremidad, 8in c-lp., no sea legitimo que el
_Estado intervenga en su ayuda: el caso de una
criatura abandonada al nacer, la mayor parte de
los de alienacion mental, el de los ancianos imposibilitados por sus aos, para el trabajo, el de 108
f~ue han ca.ido en un estado crnico de enferme<lad,
euando carecen de familia y de recursos,-parecen
no admitir otra solucion, cuando la iniciativa individual sea insuficiente, que la caridad por el rgano del Estado. Tarnbien del punto de vista de
Ja asistencia por el trabajo, puede admitirse que si
un ciclon, por ejemplo, ha caus;ido perjuicios de
vidas y de propiedades en .el barrio tal cual de
una ciudad, en grado que exijn auxilios colectivos
y urgentes, el Estado debe acudir con sus recUt'ROS, remediar tales <lesas tres, que no es dado al
hombre evitar 1 y si hay obras pliblicas que efec~'
tuar all~ debe echar mano de los que de l han
sido vctimas. Sera asi mismo j-usto, si se probara
que tales cates nrdidas del Estado-haban- irro(l) Vbase ol Cap_ U de Les P1t-11uipe~ rtu J)roit .

389

390

CON FEHENCIAS

gado la rnasa de un pueblo, perjuiei_Qs. _de gravedad, aqul hiciera algo por aliviar _la condicion
de los darn.nificados ..

CAPITULO TII
l.A

LIBERTAD "nE

RE\JN10N

Y [JE

Af3(~CJACJ~

( POR EL DOCTOR FEL!CIANO VIERA 1


l
Cdmo li, Uberta.d de reunfon y la, !lb&r~:i.d de a,soeiaeion puede;i confuudae- -en
un mismo_ derecho. individua.~Ambos r~sponden a.1 miamo principio de la. na.tura.lez:i. humana.: la. sociabilida.d--DHerenoi_:i. q,ue
exhte entre esta.a dos liberta.des derechos in1Uvidnaln-Doble
aplicacion de ostoa denohos: l. al ejercicio de loa dereohos in.
divldua.lGS (e.sooia.oion en ma.teri:i. de uligion; de prop:i.ganda, de
euaea.uz:i.1 de tu.bajo y i:lema a.otos civ1lea); 2.11 :i.1 ejercicio d.o_

loa dereohoa politiooa ( a.soofaoiones y reuniones que ti e.nen pO r


obje.to oonounir \ la. formt.cion de loa Podoreu pblicos - inD.ulr
~o'bre nus prooederes).

Las distintas manifestaciones de las facultades


en el .cumplimie.nto de \os_ destin_os d.el
hombre, libertad de cultos, libertad de enseanz.a
lib.ertad de trabajo, de pensan1iento y todo e~~
conjunto de derechos lla1nados individuales que
hoy sancionan las legislaciones como uria conqui~
t.a de los tiempos modernos, se encontra.ra ejercitados en una esfera tan restrinjida que sus, beneficios seran casi nulos si Slo fuer!ln permitidos las individualidades aisladas.
Artes, industrias, ciencias 1 religi_on,, .ense~n~a,
y cualquiera otra direccion que torne la. actividad
humana 1 todo ri3clama la union de los eSfUOl'ZOS
humana~

3U2

CONFEfiENCIAS

individuales para obtener el resultado.que con esa


actividad- nos proponemos ..
Nuestras gigantescas ind.Ustrias modernas nopueden, al ,presente, desarrollarse sino mediante
la asOciacion de capital~ y la comunidad <le brazos y esluerzos,-nic;i. nlanera de poneL' con resultado su servicio los ltimos adelantos de la
clnci-a. Las vias de transporte, fluviales maritimas, laS ferrocarrileras, las minas, etc., llegan
explotarse ~on mas facilidad y utilidad,-sobr;e
todo en pases como el nuestro, que nacen recien
-~ ia vid"a industri9.l,-por el esfuerzo y el capital
en comun, que por el esfuerzo y el capital del individuo aislado.
El al_to grad_o de progreso moral y material que
,_ se. consigue con l-a prctica de las libertades, todo
ese inmenso bienestar que alcanzan los pueblos
con el seguro goce de sus derechos, desaparecer(an
con slo supriinir el lleLecho de reunirse y el derecho de asociarse. Es una coadicion indispensable la amplia garanta de los derechos de reunion
y-'-~sociaci-0n, para que las otras libe'rtades no lleven - una- exjF._tE!Q~a .incompleta y precaria.
Pero no es slo en esta faz de las lib~rtades <le
asoci3.cion y de reunion donde las vemos justificadas com-o un principio de derecho. Es de otro
punto de vista que se ap-rava su importancia par:.t
los pueblos de instituciones democrticas.
Partiend'o' como de un principio inconcuso, de
que 'la "scibefati'ia '<\dic en eL Pueblo, ste ha de',

DE DERECHO CONSTlTUClONAL

ejereeL' libremente. tal s?ber.a~~~ .,,P.~~-~ .orga11izar


los Poderes que hall de cbnstitui'):"el .~ta:do .
Si I~s principios de la democracia O han de ser
-solamente un ideal, si ellos han de lleva:rSe la
prctica en la vida de los puebls, si sts han de
terier participac_ion en la P?ltica__ .y eJ?.,l~ administracion. 16.S' PodePes_cohstitutivos del,._ Estado slo
han de. ser !::t expre,::;.ion genuina nrl ~nfragio populaL'. Y este resultado se llega .nicamente por
nledio del ejercicio del derecho de reunion y del
de usociacion. Reunindose, asocindose, es como
los ciudadanos pueden concordar ideas y_ aunar
esfuerzos que <\en por resultado el _triunfo de los
que, unidos por el mismo credo, agrupados por
identi_dad de aspiraciones, quieren llevar la Representacion de los Poderes hombres que realicen
el ideal de gobierno anhelado por la cornunidad
de cuyo ,.seno han salido.
J=or otra parte, al par que resorte8 eRenciales
en el mecanismo de la constitucion de los Poderes, las reuniones politicas,-los clubs elec;:toralesi
son indispensables para dar escape a la "efervescencia popular, apaciguando la agitacion que reina en lo~ dias de lucha porque de continuo atraviesa la democracia.
Considerados los derechos de reunion y de aso
ciacion, ya como derechos individuales, ya Como
derechos polticos, no recoriocen- rris principio re
guiador, como todos los derechos,. que la libertad,
y es este el principio que debemos aplicar en toda
~u ext."'nsion, para que, -sin temor de equivocar-

394

D~

CONFERENCIAS

nos'.. vayamos siempre alejndonos de la aLbitrariedild y det -:'!.espotismo.


A m'as d8 ias razones ae orden jurdico y poli tco
que en -todo caso justific'> los derechos de reunion y de asociaCion, encuntrase una explicacion
plalisible
su existenc_i~ en la misina naturaleza.
humana. Hay e1i el -hombre una tt1ndencia i~stin
tiva a huscar lac'bmpaa de sus semejantes, como una consecuencia lgica de esa imperibsa
necesidad que siente de comunicar los pensamientos, las alegras,' los pesares que lo dominan; y
esa teridenci:l acrece con tanta mas intensi_dad
cuanto mayoP es el desenvolvimiento que hayan
llegado las facultades intelectuales, porque con
euas crece ~1 radio en que el hombre desarroll<:1.
sus mltiplek a~tiVidades.
-:N-o ~s extrao que se Confunda menudo la.s
libertades de rtnion y de asociacion, desde que
ainbas cumpl8ri los fines propsitos del hombre
por los :riiiSmoS tnedios,-la realizacion en comlln
de ~ sos fines. Trtese de religion, de enseallia,
de tra~aj~ ..,-.la Comunidad de1 ideas reune . los individuos pa--ra ll-egar--eon menos esfuttzos al -fin
que- se desea; solo que unas veces sta reunion es
accidental, momentnea, desapareciendo entre los
individuos toda clase de vnculos una vez disuelta,
mientras que citras, por la naturaleza misma de la
enipr.esa que pretende llevarse cabo, la uniones
duradera,: BSt.bleCi8ndose cierta- solidari_dad entre
13.s per~on,;;i,S. Y trateSe de reunio~n -de asociacion,
el m-ediO -{iue se busca poner en prctica es el de

ae

l
i
l

DERECHO CONSTlTUCIONAL

395

la.union del~~ esfuerio~-individu-ales, qu_e por: si


solos, aislados, se verian, Sino i-mposibilitados de
consegllir lo que -se,_proponen, obstaculiza_dos por~
8erias difieultades, las mas de las veces insuperabies para el esfuerzo de uno s_olo.
EO un club poltico, en una reunion del mismo
carcter, -lo que buscan en primer trmino los
afi_liados al club los asistentes la reunion, es
el poder indudable que ha de t'esultar de la cC:linu,. . ,
nidad de esfuerzos de los afiliados- una- colectividad polt.ica, nico medio de conseguir el triunfo
en los comicios .. E;l hombre que pretendiera el
_ tri_unfo <le sus ideas .sin bu8c.ar la cooperacicin de
los. <lemas, viviria en etern~ ilusion inevit~bles
fracasos.
. - Aparte de eS\1 a_nalogia entre los citados derechos, que hace que muchas veces.se les confundan,
esas 'libertades responden a un mis-mo principio
de la nat1Jraleza. humana: la sociabilidad. No se
encuE..ntra ni se concibe el hombre aislado fliera
de_ socieda~. Ese animal poltico, como le_ deffnia
Aristtele~. no puede vivir sino satisfaciendo la
necesidad moral de _la. vida en comun.
Dotado el hombre de esas preciosas facultades
de pensar sentir YquerEir, ser inteligente y libr~,
es fatalmente arrastrado la union con sus semajan tes en el corercio de ideas; y ese fenmeno de
si:r;npatia que se de_sarrolla en todas las pocas,
alcanza toda su energia cuando ha llegado tan
aHo grado de cl_v.lliZaCiori. ~orno el actual.
-~~1 prodigios~ dese~Vlvimi~nto ~e las faculta-

3~6

CONFERENCIA&

dns intelectuales del hombre, el aumento progresivo de su ciencia, 'que ~nSancha~lfo.ki-blinente isu
esfera de actividad, lo compelen cada vez cor~'
nf'as vigar a reunirse, asociarse para la lueha
de la vida.
,,..,..
La sociabilidad, innata en ~el hombre como un
prinipi de' s-u::naturaleza, se hace mas ta'rde{ufta
exigente necesidad' para la vida, y el hombr8 llena
a.qui:'!} principio y satisface esta necesidad haciendo uso de los derechos de reunion y asociacion.

- Si bien es cierto, como lo dejamos establecido,


que estaS dos libertades pu.edn :i' veces confundil'se, por sus analogas, en un solo derecho individual, si -bien -arribas tienen por fundamento el
mismo principio, el instinto de sociabilidad, existn, no obstante, caracteres peculiares a cada una
de ellas, que al establecer difereocias, las separan
formando dos derechos distintos.
l~l derecho de reunion nunca tiene mas objeto
qlle el de concertar- los mejores medios que 1 puestos- momentneamente al servicio de-,la idea que
se persigue. den profcuos resultados, cualquiera
que sea la materia de que se trate. I~as reuniones
<le obreros, cuyo fin es buscar medios de mejorar
Sil condicion social, las reuniones polticas que
sirven para armonizar ideas haciendo fuertes .
los partidos porque les proporcionan la manera
de proceder en los cOniicios fuera de ellos,
fijando reglas de conducta para sus afiliados, no dejan rastro alguno del vl)culo qu~ ligara los
concurrentes ellas, desapareciendo asl que se di-

D-E DERECHO CONSTlTUCIONAL

397

8lleJven. Podrll.n, en materia poltica, por ejemplo,


ir los comicios los afiliados . un partido, votar
por las mismas list.as, proceder, (odas de idntico
n1od_o, y sin em qargo, no existir ,entr_~ ~l.los (da'tlo
qu~ no dependan de un club asoq\aci9p) -.mas lazos de union que los que siempre existen deben
t:ixistir por la comunidad de ideas principios entre los adeptos de una colectividad poltica.
En las asociaciones un13 ,los ~ombr~s _up. vnculo mas fuerte, que ser mas menos dur-adero,
8egun lo sea la permant:incia de la asociacion. Las
ideati y propsitos de una asociacion de un club
son conocidos de antemano por sus estatutos, programas, reglamentos ; y todos los que de ellos
formen parte contribuyen mantener_ de un modo
permanente la actividad de esa- asocia'cion de
ese club. Es 6sta pe11nanenci_a de_ actividad lo que
car;;\cteriza . la sociacion y la hace diferir de la
reunion.
-En las sociedades medianamente organizadas,
la religion, la enseanza, la_ propaganda, el trabajo, etc,, forman ~n .conjunto de cuestiones que
engendran --ese grupo de actos llamados actos ci-r.Jile8, que absorben una gran parte de las energas
morales y fsicas del hombre. Es evidente, que en
la ejecucion de esos actos, que no son otra cosa
que el ejercicio de de1'echos individuales, es de
alta importancia la aplicacion de las libertades de
asooiacion y de_.reupion.
En lcis tiempos modecuos, cuando paso acelerado toma cuerpo en todas las clastis sociales la

399

CONFERENCIAS

DE DERECHO coNSl'lTUCIONAl,

idea de separacion de la rg1eSia y del Estado,


cuando ya es u-na veidad ihcOnt'rovertible de_'_ fecundos beneficios la libertad abs~lu_t.a de c;ultos,
desconocida slo por algun espritu intransigente,
~xtrao . esta poca, se puden piilpar IoS ret'lulta<los_ qu_e dan las asociaCines religiosas manten7ietl.do -con--Singular celo- 01 fervor del culto. Obra
es en gran parte de las asOciciohes; la prosperid8-rl de las Iglesias norteamericanas.
Si de propaganda se trata, salta la vista la
importancia de la asociacion, medio por el cual se
facilitan su extension y recursos. al par que su
eficacia. Y en las congregaciones 1nomentneas 1 la
palabra es tambien un poderoso medio de conquista moral al serviCio de todas las causas.
Pero estos y otros actos civiles no constituyen
t,oda la vida del hombre; an_ hay otros de gra.n
trascende.ncia para las' sociedades.
F.I pueblo, tinico seor y dueo-de -i soberana,
debe ejercerla para llegar la realidad del gobierno democrtico.
Formados los Poderes del F,stado, su marcha no
puede quedar librada :su exclu-sivo arbitrio; los
partidos polticos deben sieffipre velar por mantener viva su influencia sobre los Gobiernos salidos
de su seno, con el fin de que hagan efectiva la
aplicacion de sus prinoipios,___:_y entnces surgen
esas asociaciones pollicus que tienen pr mision
influir sobre los procederes de' los Poderes publicas.
Vem6s, pues, que'tas'.berta<le".~'{fe qe venimos

l.ratando tienen doble aplicacion > 1. 0 al ejercicio


. de lOs derechos- indiVi<lnales~ 2:\l al ejor~icio de
los der8hos politicos.

398

TI
Por regla gonera-1 la. Uberta.d de raunion y de aaoeiaoion su.~re la.s oondioionea del
derecho iudividua.l . qu.e ae a.plica.-Prn.eno1onea que despierta. ell
a.lgunoa otuGB eapeoia. les-Coa.lioien de obrero~-Cu.et')lOS enseante~-toa con ver.toa y lou voto a mon.atioot- Cc110 ha. podido en
nombro de l:i. libetta.d ser a.taca.da. y deaeonoolda. la. li~utad de
. aacciacicn-Dehnsa. del prino ipio an toda.a eaa.s a.pUotic1onea qu.e
ba. rsolbido.

Los derechos de reunion y aSociiicion son, como


tales, unas de las tantas marlifestaciones de la
personalidad humana; pero ellos unica~~nte se
ojercen como un medio do llff'l'~r . la pract.Ica l.as
0tras libertades.

Los derechos individuales no son, por su natura.le~a. rii a-bsolutos, ni ilegislRhles caen bajo el
imperi de ias ieyes; siq~iera sea para la ade~u~
da reglamentacian de su ej~rcicio, de mo.do que se
impida el ,conflicto en las diversas direcctones que
cada uno da . sus facultafles.
El hombre encuentra lmites "i afranqueables en
t:l desenvolvimiento de Su libe'ftad 1 al encontrar
que otros derechos tan sagrados como el B?Y se
levanta~ actu.ndo dentro de legitima esfera: alli
donde empieza un derecho, 1ermina: otro, ya sen
individuales sociales.
.
Si el individuano puede.llevar su actividad mas
all d<~ lmites precsos 1' sin qu"ello importe un

400

ataque la libertad ajena, tampoco pueden hacerlo


varios reunindose asocindose. El nmero ni
1nodifi~a ni da mas fuerza al derecho, y asi con1o
el irldiViduo reconoce como barrera insalvable I~s
libel'.ta~es ajenas, asi -ti\rbien las agrupaciones de
hombres, sean accidentales, sean permanentes,
, hap de fletener el desarrollo de su accisn donde
'q-~iera que o,tro d.~recho se les oponga.
~~.r~i~_ndo''-e:n ~rien-ta- el forzoso lmite que torlo
derecho.-recorioce; as coino la naturaleza misina
rh~ las libe.rtades de reunion y asociacion, que no
ROO Sino medios indispensables para ,hacer efect.ivo
C<tda uno de los otros derechos indiyiduales, es que
. ef'.itablecem_os, como regla general, que esas libertades sufren las cO'ridi.r;iones d0I derecho que Re
aplican.
Al establecer esta regla no queremos de ningun
modo decir que el derecho de reunion y el de aso-

ciacion deban sufrir resLricciones -6 limitaciones


en si mismos. No; los derechos de reunion y a~o
ciacion han de ser garantidos por_ las le,yes de un
modo an1plio, ;p1r.a _que sean fecundos sus resultados_, y puedan poners~ c~n utilidad al servicio
jte la organizacion social.
l'i.:sas restriccionef;, de avisoH la policia en Jos
casos de reuniones, de revision de estatutos
reglamentos, si se tratare de Asociaciones, no (~Stn
en armona con las aspiraciones de ciudadanos
libres. _on_ pueblos. d-t;lmocrticos, y slo .conducun
humillaciones, vej~menes q\le. d1;in por nico
resultado el ejercicio abusivo de Ja aut.oridad_,

l)E DERECHO co'NS'l"lTUCIONAL

401

- -;:;ie1npre inclinada d.e- sujQ, ir 1nQ.s alh de sus

f
'

justos lmites.
.
.
. . _
_
Es, por otra parte, de -p~rfecta 1nut1lldad tal
rnedida, pues si una reunion --es pblica, necesarianiente deben circular con anterioridad ella,
c1:1 rtele-s, avisos por la prensa y todo gnero d.e
publicaciones que atr'aigan el mayor _n1nero pos1-ble de concurren t,es, y entonces, en manos de la
polica esta el adoptar las medidas precauci.onles
que sean oportunas y l!gtimas, porq_ue. a ella,
corno a to40 el mundo,' llega el conoc1m1ento de
~ ue tal reunin. ha de efectuarse.
1
En ciertos casos, el ejercicio de las libertades
dit reunion y asociacion despierta prevenciones
que, bien examinadas, pronto dejan traslucir la
injusticia que las informa.
. .
~Son comunes en nuestros dias los coahc1ones
de. obreros, buscando con el ejercicio de las libert.a<l-es de eeunirse y aso_ciarse los medios de ,crecentar su fuerza en la lucha ruda que de contino
~oHtlenen por su mejoramiento.
i1:l obrero, explotad por 1as grandes ernpresas,
viendo reducir sus salarios y aumental' sus_ h?ra~
(le trabajo, sin esperanzas de mejora pecun1ar1~_n1
social, sin condiciones para creaLse una fa1n1ha,
so pena de-esta[' bajo la perman8nte amonaza. de
la miseria y sus -horrores, levn~asr:: cansado siempre, . veces irritado, de,.la injusticia de los hombres, y en nombre de la dignidad hum~na que se
siente rebajada, humillada, por esa !ria y consciente explotacion que e~ capital impone u\ prolee

402

CONFERENCIAS

trio, pide con 8vidente ju_sticia quo se .tenga respeto por sus fueros y no se llegue nivela-ri Con
una simple mquina cuyo trabajo pude el d1~eo
explota~ sin consi<lerac~onej hasta ;lnde le lleve
su-avidez por el-dinero. . .
'
- ,Qu ses_a de ~sa cl~se so~ial, qu.e a1~lmira por su
vct_lor,, .por sus "'::tcrificios con_stantes en medio de
ienurias sin cuento, _por_ la lucha tlesesPerada que
s9sti_ene par~ vivL,., ~,i se le impidiera l'eunirse
asociarse para protejerse mtuamente, para deli!Jerar razonada, acert~~tarnente, en asllnto tan serio como es el de su destino? En cada reunion
de obreros van ellos jgando sns intereses, el pan
(le la familia, de lQs hijo!?, y sus resoluciones no
Lleben ser sin el resultado de del_iberaciones me<-litadas y tranquilas. Pon~end.o t~abas las liberta.des <le reunion y asociacion q~e .sin ningun g-
nero_de Judas tienen de1echo ejercer los obreros
por el solo hecho de ser hombres, se les quita el
inedia de ejercer el mas simptico de todos los
derechos, el derechq, de trabajo, de trabajo libre,
consciente, dignD.de la_ personalidad _-!iumana 'n.o
del trabajo sumiso,. s_e_rviL que tiene que pre,star
el que, ahogado por_ la tniseria, no tiene ni Rlq.uiera el desahogo
de ,la protesta arite ias exiO'en.
n
c1as y caprichos del patron.
Que no se hable _de rDs peligr~.s que para la sociedad entraan los disturbios que pudieran ocasiona+ esas. masas error.mes que s~empreafluyen
a las reuniones ~e obreros. Mie1ntras estas- no
ataquen directament el orden pblico, en--nomb~~

DE DERECHO CONSTlTUClONAI.

403

de ningun prligro imaginario pueden lo111arse


rnedidas prevontiYC:lS quo lleguen hast,1 la fil'hihiCion del -r~jercieio de n'quellos Jo<::i pr-eciado~ <lere('.ios. Perr;.' ~ -i10 ~n s; si ultrapasan su c'li:~te
c:ho aiaeno (1 UrrCho 'a_g'eno, erfn'es caigan
ellos bajo la acC'ion.del Cdigo Penal, apliquense.tf''.~ 1as repi:esiones qe par- el caso han estahlecidc: las leyes, pe'ro q'ue unca Se lon1e la irri!cirit.e
medida preventiva de suprimirt-:e los dereclios de
reunion y asocia.cion; porque c:on sen1ejante crit~rio fcil e:-; <1e.seonocer todo otro derecho, desde
que cualtjuiera de el'los que se ponga en ejercicio,
entraa un pelirro si !:i8 ultr<-1pasa sus debidos limites.
Son le.'itimas las reuniones que tienen pot~ ob1
jetolas hu elgas. pues todo ho1nl)re es dueo <le no
trbajnr, si asi le 'place, de hacerlo de esta
aqu-ella manera, y ejerce un derecho legtimo al
buscar ad.herentes para que: hacindolos todos en
1~1s misma. condiciones, ericnentien un alivio <i l~-t.s
ft.igas diarias que el trabajo itnpone, al par que
\1Il. inejofa_1nient.O en .SUS condiciones pecuniaria
.Y
.. _social. .
-Pero nO p1uuO aqui las p!'evonciones contra el
derechO de'-relln.i'On y 'l. :de asociacion; tambien
. tOs cuerpos cns'ean.tes h.111 sido sealados como
lln peligro del ejercicio de aqt;tellos derechos. Esa
aF:;ciacion, v:ista y temlble en otros tiempos, co~~oci'd~1'-con el nomhre' de Compaa de Jess,_ ha
despertado tambie'n prevencionc~s contra el. der~
"C.ho de a:-:bcli::icion: Tjf;i;ados s11S \l.rlt:ptos, se dicei

404

CONFERENCIAS

por vnculos fuertes y estrechos, por una ubudil~n


cin absoluta en el orden gerrquico, sacrificando
toilos los intereses del individuo en beneficio de
la comunidad, en un espritu de propaganda. lenaz incesante, introduciendose en todas partes,
en el hoga.r:, en el riluniCij)lo, en el gObiern, eran
un serio p~ligro que amenazaba, . no ser eonjnrado, aduearse de la sociedad entera con detrimento de los <lRrechos individuales.
Esa asociacion no ha podido sel' disuelta flH
nombre de ningun derecho, de ningun inters,
bien! en.tp.ndido, sino con violacion de la libArtad
misma.
Cua.lquie1a que sea el -objeto de una a.socacion
en tanto esta no realice un atentado contra los
principios de organizacionsoci.al poltica de - un
pueblo, es legtitna, y sus afiliados pueden, sin
ternor ninguna medida coercitiva, ejecutar -elil
comunidad todo actp propaganda que tl1viere>J derecho como individuos.
Si eso.s cuerpos~ ellS'Ilantes~ cuyas doctrinas -se
consideran nocivas la sociedad. viven actuando
dentro de.Ja esfera que cada i~dividuo corresponde en e) cumplimiento de su destino, no es
-justo coartarle su propaganda, siendo a;:} que
tampoco son ilcitos sus 'medios. Cuando esa asocian rompe el dique que Ja contiene 1 invadiendo
una esfet'a ajena_ a la de su acrion, atacando derec~?s de otros, cae entonces bajo \el domin,i-o del
'
Cdigo Penal.
- f.. 08 conventos f:l.On tambien inst.itucione$ que

DE OERF.CHO CONSTITUCIONAL

405

deben vi\'ir al a1nparo (le la ley 1 sin rr1as 10Btricciones que l'18 que surgen del misrno ejercicio de
las Lli.:.;tinta,$ libetta.d1J,,. ,A qu tit.ulo, en nombre
de qu, pu8Lle impedir.se una persona ret1nirse
1 a~ciase cou tra~ paf'a pasar la vida . en cornn, L'n eStas aquellas condiciones''? Nada; ni
0

nn solo principio de ,iust.icia se puede invocar pa

rn desconocerle al individuo el derecho <le asocinclon en materia religiosa; y la ley, en nuestros


dias, solo busca los medios de garant.irlo esa libertad.
l1e igual manet'u. debrn ser permitidos los votos 1nonasticos.
J ,os derechos indiyiduales son, por su naturaleza, inalienables, y la libertad pe['sonal se halla
con1p1andida en esta regla, co1no uno de tantos
de!'echos individuales. Si la ley garante la asociacio1-l' en materia religiosa. porque ella importa
el ejercicio de un Jerecho 1 del mismo modo debe
garantr el ejercicio de los otros derechos. As,
cuando uno de esos asociados de conventos pre!unde desprenderse de los lazos que lo ligaran
con s-us compaeros, la ley debe garantir la maui(estacion de e;:a voluntad, siendo para ella nulo
el yoto monstico perpetuidad, por la misma
l'azon que sera nulo el contrato por el cual u~1
homl:re se vendiera otro como esclavo.
T~l desconocimiento. por parte de la ley de los
-votos perpetuos en religion, no importa ni un
-;rt.aqut) ni un desconocimiento del der~cho de asoci<1cion en materia religiosa. Renanse los in<lh:rl-

!06

CONFERENClA8

duos, asciense y permanezcan. asi mientea~ 110


sea otra su voluntad: hasta ah debe alcanzar la
proteccion de. la ley. Per'o. no hay legtimo poder
humano capaz file obligar_ un hombre permanecer donde cree que deb8 romper todo vinculo
de union.
Creemos, pues, que la libertad de asociacion en
materia religio_sa debe ser tau extensa como e11
toda otra materia; pero que la ley no puede llegar hasta reconocer y proteger el votO monstico
perptuo.
-Aparentes peligl'os han dado pretexto m'ucha8
veces para atacar y descqnocer esos poderosos elementos de organi~acion social y poltica, ahogando
en nombre de la libertad misma la libertad de asociacion.
En nombre de la libertad de trabajo, un tribunal de Paris ha condenado una asociaci@n de
obrer0s al pago de una fuerte suma como indemnizacion _ un individuo que, negndose formal'
parte. de esa asoclacion, era rechazado Por todas
las fbric~s, temerosos los dueos de -Stas de la
huelga con que aquella los amenazaba1sfconcedian
trabajo al obrero disidente ..
,Entablada la accion judicial contra el --sindicato
de obreros 1 ste result condenado al pago de una
indemnizacionJ {( porque coartaba al obrero rechazado, su derecho de trabajo.
Es todas luces evidente el atliiritado que la
libertad de asociacion llev con su sentencia el
'l'ribnnal de Paris.

DE ERECHO CONSTITUCIONAL

407

E~erci~ ~u derecho el obrero referido al neg~rse


a ingresar en la asociac,ion de sus colega~, Y e3ercian estos el suyo al abandonar el traba10 donde
aq~el fuera admitido, como lo ejercian por su
parte, los patrones al optar P,~- los s:g~ndos,
aunqu'e fuese en perjuicio del primero. Nadie at~
,_ ca.ha el -derecho de nadie. El 1'ribunal nada tenia
que hacer- en la contienda.
_
En nombre de la libertad de ensenanza se ha
des~onocido el derecho, por cierto legtimo, que
ejercian los jesuitas al hacer .propaganda en pro
. lle sus doctrinas.
En no.mbre de la libertad personal se atacan los
conv~ntos como si todo individuo no fuera dueo de dis~oner su antojo de su personalidad, recluyndose do.nde quiera.
.
__:cual(iuiera que se~ la aplicacin q~e ~e haga
de las libertades de reunion y de asoc1ac1on, su
u~o ti.e~e que ser siempre legitimo, en tanto que
es-t en armonia con los dem.s derechos que en el
se-no social.se -agitan, y esa armon~ no se rom.pe-mientras no aparezca al exterior UB ataque
violacion directa.
No atacan derechos de nadie los obreros Cuando,
sin IJ.ingun. gnero de violencias, se asocian par~
conseguir el trabajo en forma menos penosa, n1
cuando se reunen 1 como en las huelgas, negandose continuar 01 tf~bajo si no es en determinadas
condiciones.
.
No hay deSqo1:Jo~Ciriento del derech? de nadie
cuando la propaganda jesuitica, pretendiendo atraer

409

CONFEREN-CtA8

DE DERECHO CONSTlTUCIONA L

adherentes su causa, ejerce el derecho de aso(.incion. Nadie es juez en la sociedad para determinar cual es la enseanza que mas y mejor convenga los individuos. Que s01' perjudiciales . la

de peI'maneCer tantos aos toda la vida un un


convento? Si el individuo se encuentra gusto en
la vida tranquila, pacifica, estril del claustro_, nadie tiene derecho de hacerle salir de all (como no
fuera expulsado_ por sus mismos compaeros.}
Que .-el int'.Viduo qui'er'e salir?, que sierlte nece~idad de poner eB funcion todo su organismo de
hombre? Y bien. Mrchese! Nada ni nadie puede forzarle permanecer en la asociacion pesar
suyo.

sociedad las icieas de la Compaa de Jes.s? De


acuerdo, com,btase con las mismas .armas que
eliFL usa:. la enseanza, la propaganda, pero en
nombre ,d~ -la libertad n_n se desconozca, no o:,e
cihogue e_l derecho_ que tiene de difundir las ideas
que profesa.
F.n nombre de esa libertad por todos apetecida
y reclamada, tampoco se cometa la injusticia de
suprimir y arrasar los eonventos, bajo el pretexto de la inutilidad soeial de los hombres mujeres alli congregados. Esos hombres tienen el <le
recho de reunirse para llevar la vida que mejor
cuadre . sus fines, siempre que ello no Rea un
ataque der. cho ageno. Bien entendido: 6sos
hombres estan sujetos a las mismas leyes de orden que rigen para los demas .Y gozan de los beneficios de seguridad que las mi13mas 1eves otorgnn todos Ios indivi~~uos 'y asociacio~es. Los
frailes que se encuentran en los conventos no
pueden estar obligados mas-que los ot.ros indivi~
duos, ni tener_ menos carga, Deb8n, pues, pagar
como los demas-las c.ontribucion~s que exige el
Ti:Bt.ado para su sost.enimiento, y euando se hace
ne\,esario un tribut.o de sangre. olios tambien, como los dems, deben ser obligados ~. llevar las
insignias ilel soldado. En cuan.fo l.s votos mo
nstico,;;, qu impide que un hombre hag-a voto

IIl
La. iJberta.d de uuniou y a.uooiaoion en m:i.taria. poliUo~lnatifioaolon del
principio ba.jo este nuovo :i.apeoto-Intimo e11la.oe de la. libertad
de reunion y a.aocia.oiOll con el principio de la. aobera.nia. popnla.r
-Pe.has ii!aa-e e.cerca. de loa Oluba P-oll.Uooa-Lo que aJ napeo.; -to- enaea. lilo eipOrre-ctai de'la. lngbte:tra. :y. de loa Est,doa V!liiioa-Dcnde se reconoce la. liberbd de a.aoo~eion, no a.pa.rece l
plaga. do lu sooioc1.a.das sacreh.s-Legltima. defenu. del Esta.do
contra. l,11 aaocl,cion.n ileg,lea e.n-rquioaa-Loa desvios de l
liberte.el de l'IUOofatlon quehn niempre 1ome\idoB 111 Cdigo Pfo.
n11l y i loa tribuna.loa ordinrios.
<1 Apenas parece n~cesaro dar disposiciones
eXpresas sobre el 'der'echo de reUnion en un go-.
bierno republicano, dice Story, -supuesto- que el
resulta de la misma naturaleza de su estructura
instituciones. Es imposible _que pueda negarse
prcticamente, hasta que el espritu de libertad
haya ilesaparecido dHI todo y el pueblo haya venido ser. tan--$e,r.vil y-abyecto, que se~ co~pleta
mente inepto. para, ejercer ningu_na de las funciones de- los" hombres libres.

110

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

CON1''EliENCIA8

Factores primordiales de tods 'tos. derechos P""


Iiticos no es. eXtrao que el Poder P~lico, deseoso s'ie~p['e de extralimitar sus fal~ut'tades, . ponga
t. rabas los derechos de repnion y asociacion; pero causa extraeza. quti autores y publicist.<;1,s reputados como celo8ios d~fe~sores de la libert'ad,
acepten y proclamen _-la . obligacion, por parte de
Jos ciudadanos, de sOlicitar licencia de la autoridad
para. f~nd~r_ scied~des y celebr_ar reunio?es. Creemos que ni siquiera deba exigirse el aViso previo que algunas legislaciones prescriben.
Las reuniones son pblicas secretas. Si son
plibllca.s, menester es qu0 circulen las invita~io
nes del caso,' que circulen .. de un modo pblic?,
con profusiori'., - para que ellas alcanceri el xito
que esperan sier:nPro. sus promotorCs, Y ento~~es,
solo padeciendo de ceguera no llegar la nohc1a
cdiioci'mientO d la 1l_~U.Ci'a._ enc~rgad.a de la vigilancia pblica. 8i .1a uioridad' .ha- d tener con
certeza not.icia de la reunion, es -una medida intil, que 'lejos de satisfl.'~r nll _?e~siddJ se con
vierte en vejatoria para. los ciudadanos por lo misque se coarta un derl"ChO-sL.n jtista: exigen-cia :-;oc'ial. La autoridad puede'evitar las altercionos
dt~l orden- Si obligar' :;que sumisamen-te vayan-/
los ciudadanos aar Cue:ia (fe que piensan r~u
nii:'se .en este --a"quel ICiil.
No que\ems creer qe-entren en las 'intenCione'S (}',roS (1ueta(inedl<la: Prdclt\IDn, l de qtie
l~. ilitriUarl 'Cori,C'da\'{t1&ge 1 s\>gn' su'. eriterl0,
~(Hbf.~Ch: d~ re't'.N{i{~~r, j:ifq'Ne brltnt.:8$ 'la 1 v-e~adin
'(

f~i_';dl:

:':- id<l;olL

--!li

'!!.

~~<'i(j

411

subira de punto hasta llegar a lo irritante, teniendo que implorar el ciudadano el benepl<icito del
poder, para poner en prctica un derecho que le
concede su naturaleza de hombre social.
Cuando sean secretas las reuniones, es risible
:el aviso que se pide.
No es admisible tampoco la observacion, que
menudo se hace, de que las reuniones, cuando son.
,en la via pblica, pueden obstaculizar el trns"ito,
y de que, por tanto, la autoridad debe estar facultada para evitar esa invasion rle derecho.
Los que forman parte de una reunion callejera,
ejercitan en ese acto segun se ha dicho, su dere
cho, de trnsito, con los misnlos ttulos que los
vehculos y viandantes de circulacion ordinaria.
En cuanto al derecho de asociarse, no puede su
-ejercicio sufrir limitaciones de nisgun gnero, si
se han de practicar con eficacia, con resultado y
-con la dignidad que corresponde los pueblos en
la vida democrtica, los derechos polit.icos que les
han de levantar hasta la majestad del gobierno
propio.
_En nuestros dias ya es imposible someter las
asociaciones la in-speccion de la autorid;-id, ya
sea por medio de la revision de reglamentos estatuto~, por la asi&tencia de rlelegados a las deliberaciones rle las Con1isiones Directivas.
Aunque las resoluciones de la sociedad Club
poltico Gn nada pueden ni deben atacar las _leyes;
aunque siempre se conserven dentro de su legtima esfera de aCcion; aunque nada tengan que

"

DE DERECHO CONSTl'r<UCIONAL

412

CONFERENCIAS

ocultar la autol'idad, sera siempre atentatoria


la intromisin de sta en el ejercicio pacfico qe
un derecho de los ciudadanos.
-En su aspecto polt~o .fiicilmenLe se justifica
el principio de reunion y asociacion.
Ese h~rmoso ideal d~l gobierno propio, qqe
aspiran los pueblos democrticos, nunca sera
realizable si mediara algun impedimento para que
los ciudadanos puedan manife,star cul es la ex-,
presian de su voluntad acerca de los poderes que
han de constituir el Gobierno representativo, nicos que no son un peligro para la libertad.
Ese ideal que buscan todas las agrupaciones-de
hombres libres, y que es ya un ,principio dogmtico de ciencia constitucional, de que todos ls intereses de. alguna importancia que se revueJven y
menudo se encuentran con tendencias distintas
en el cuerpo social, deben tener-justa represent!-1cion en el Estado, tampoco' se1a realizable si noestuviera al alcance de los ciudadanos el medio
esencial y seguro de. hacerlo todo prctico.
Dseles el derecho de relinin y asociacin, sin
restricciones, ilimitado, y veremos agitarse en el
seno de la sociedad todos los -hombres, formando agrupaciones distintas, cuyos ideales sern
mas menos levantados, pero que son siempre el
reflejo fiel de las aspiraciones populares. En _los
momentos -ae organizacion poltica de un pueblo,
en los dias de renovacion .dei l<J's poderes, de lucha
electoral, aparecen esas agrlupaciones, atrayendoen derredor de su bandera todos aquellos que.

413

con sus intereses, ideas _y ten(lencias estuviesen


de acuerdo.
F:.s reunindose, es asocindose, que esas agrupaciones
han de llegar
al 'acuerdo ' co n respecto a.
l
h
os ombres que ha.n de servirles de portavoz en
el s~no ~lo los Poderes que constituyen el Estado
He ah1 los Clubs polticos llen1ncl.o una necesi-.
d ad primordial de la libertad.
. -Tan directa ntimamente se halla ligada 1
libertad de reunin y do asociacin con el
a

pr1nc1p10
(e
a
soberana
popular
qne
.e"
.
.bl
d
'
"' 1mpos1 e
esconocer coartar. Rquella sin llevar un ataque
sta.
llesde que
" . Ios h ~~ b res, desconociendo el principio de d~recho d1v1no, han querido desprenderse ,'de la v1le
1 ~ serYidumbre, no resignndo, za (o
,~ ~ ser mas el patrunonio de una familia, el princ1p10 pe la soberania popular, como fuente del
poder:
est
sancionado
por l'l' lO'ica
y la ]US
. tlCia,
.
r
,
.
o
.
J _con tal firmeza arraioado
en
la
.
.
h
conciencia de
11os pueblos qu_e de ella no logearn arrancarle ni
~s sofismas n1 laR amenazas con que sus enemigos le combaten.
La -. soberana no 08 .ptuamente
. . .
.b
un pr1nc1 pio
a stracto, y paria que lleguu los fecundos resultados que promete. ns menester que se tr l
Rn hechos.
, ac uzca
L

El t.Pu0blo, en legr:iino e'erciC'io


..
, (le
- I"""'.sobe ran10.

c~ns .1tuye los Poilercs del Estado. Para esto r

aclarios se acerquen los- unf":


re
. c1, .so os q ue os e1uc
a los otros, bu:-;cn<lose los de 1as mismas 1'd e,1.s
.,

CONFERENCIAS
414
intereses y tendencias, constituyendo agrupaciones y formanrlo los Clubs po~~.icos, de benfica
existencia para los pases republicanos.
Si se suprime el derecho de reunion y asociacion, es imposible que stl'manifieste la soberana
popular, y 1a libre conStitucion de los ?oderes,
acto lHgno de naciones vil'iles, se convierte en
grosera burla que cles-.rirta por completo el principio de que 1a soberana radica en el pueb~o:
maniatado ste con la supresion de los inedias
que tiene de manifestar su poder, el sufragio so~o
puede ser obra de aquellos que, con desconoc1miento de elementales deberes, han hecho escarnio de loH derechos del pueblo.
I~os partidos, que, como poderosos auxiliares de
la vida poltica, llenan una necesidad socialr
uniendo con estrechos vnculos, esCablecie11do ntimo y provechoso contacto entre loB individuos
de distintas condiciones sociales; los partidos polticos1 cuya existencia no puede atacarse so pena
de atacar el progreso de los pueblos, no podrian
n1anifestarse si les fuera vedada la formacion de
aquellos Clubs.
-Dice Florentino Gonzalez: <e que uno de lo&
historiadores a1nericanos, nos refiere que Washington hablando sobre esto, dijo una VPZ :-El
verdadero pueblo 1eunido ocasionalmente para
-expresar sus sentimientos sobre asuntos polticos
jamas debe confundirse con esas sociedades permanentes constituidas por si ~ismas, que se arrogan el derecho de controlar las aulotidades Y

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

415

dictar la opinion pblica. Entretanto que el primero es acreedor respeto, las liltimas son incompatibles con todo .gobierno, y, caen en absoluto desprecio, concluyen por destruir el
rden de cosas establecido. l)
c1 Esto parece indicar que aquel grande hombre
opinaba que no podria autorizarse en los Estados
Unidos la formacion de Clubs que, como los jacobinos en Francia, se apocl':!raban de todas las
cuestiones polticas y ejercian sobre los gobernantes una presin escandalosa: y en efecto: jams
en la union americana se ha intentado siquiera
formar clubs semejanza d8 aquellos. Tanto alli
como ei Inglaterra ha habido y hay, es verdad.
sociedades que se proponen promover alguna re~
forma especial y que han sido el medio de generalizar la opinion por medio de sus escritos, por
los discursos de sus miembros on las reuniones
pblicas, convocadas por ellos en los diferentes
lugares del pas, par-a discutir tal reforma; pero
nunca se ha visto en esas naciones clubs semejan tes los de los jacobinos en Francia.
-{{ Las circunstancias en que se encontr este
ltimo-pas, fueron las que dieron origen un
Club semejante, que era el rgano de una faccion,
no de un partido, como son los Clubs en Inglate
rra y los Estados Unidos. No hay partidos polti~
cos, como dice muy bien Grimke, sino en los pases donde hay un Gobierno representativo ya establecido. En donde rige un gobierno absol,uto no
hay partidos compuestos de individuos que se

416

CONFERENCIAS

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

propongau hacer triunfar nna idea enviando sus


hombres los c1ierpos repre.sonLativos por medio
de las elecciones, sino l'acciones que conspiran
destruir el Gobierno existen te paro tornar el Poder en sus manos. En ~ancia exista un gobierno absoluto, aun cuan~lo fuesP una Asamblea re
rircsentabva la. quu lo ejerca, y los clubs eran
facciones que luchaban pt'ht pron~ay en las elecciones para hacer prevnlecer una idea. No h-a.ba
hahido lugar <i que se formasen p~.rtidos, porque
esto8 no nacen sino de las prcticas de las instituciones represen tativaS, cuando se hallan establecidas y funcionando. l)
(( Entonces no hay riesgo que se fot'mcn Clubs
eon10 Bl de los jar,ohinos, porque no hay los mismos n1ot.ivos para. ello; y es esa razon, y no
la. influencia que hnya podido t,enel' la opinion de
V'Tashington, que debe atribuirse que nunca se hayan formado socicclados le esa esper.it: r,n los Estados lJnidos. l,a centralizacion era t.an1bien un
in-centivo en Fra11cia pnra que se organizase esa
faccion 1\an1acht socie<lar1 rle los jacobinos, por las
facilicladtis que les ofrucia <le don1inar todo el pas
desde que lograsen la prepotencia del conLro. En
los Estados Unidos y en cualquier otro pas en que
el Poder est clistribui<lo entre un GobiorOOnacional y gol,iernos locales, lal incentivo no existo
porque no lin;{ esperan:t.a de satisfacerlo. I.a descentralizacion es un obRtcnlo invencible P'.ello. ii
(( Las societlaclr:s polticris tiue

RG

establecen para

417

promover reformas especiales y cuyos miembros


van por el .pas convocando m:ieiings en que el
pueblo manifieste su opinion sobre" esas reforrrias
como. ha suc(;Cldido en Inglaterra con los que ha~
t~~ba1ado en favor de la i:eforina electoral, la abohcion de las. leyes sobre los cereales, y otras, no
s?n <le la misma clase del Club Jacobino en 11'ranci~. Son U::! modelo que puede seguirse con venta1a para hacer fructuoso ol ejercicio del derecho
de r~un~on, y estn exentos clu los inconvenientes
~ue indica Washington, sin1plemente porque son
organos de un partido que se propone influir con
la raz?n sobre la opinion pblica, y no una faccion
organizada para apoderarse del poder proscribiend a. to dos los que no secundasen , sus pretensiones. l)
(( Que . todo ciudadano, pO[' s solo, asociado
con otr~s,_ pu.~da convcar al pneblo pa1:a que SG
_reuna a manifestar su opinion sobre cualqui.er reforma que se de~ee pro1nover, sobre cualquier~
censura que se intente hacer ele los actos de .los
gobernantes, anunciando de antemano de una manera pblica el objeto de la reunin; que sobre
~os .p~ntos propuestos la discusin publica, cada
individuo pueda dec; libre1nente lo que piense.
esto
no sol() es t1
necesario en u11'_
, es lo que
.
i , stno
pa1s que tiene instituciones lihres, para que el
pue?lo pueda inspirar al Gobierno medidas convenientes y hacerlo abstenerse ele las que son
perjudiciales. ).)
Estos prrafos transcriptos ele FJ01entino Gon-

418

DE DERECHO CONST1'fUCIONAL

CONFERENCIAS

-419

llegar la com ision de hechos tlelictuosos '! De


nada valtlrian los severos reglamentos, la jura-
mentacion de los afiliados: sus J.elitos seran
siempre descubiertos.
-llemos dicho que las asociaciones no son sino
n1edio~ esenciales para la mejor manifestacion de
los derechos individuales, y que stos no se modifican, ni adquieren mas fuerza, ejorciJos por uno
por rnuchos en con1unidad. Las asociaciones,
pues, corno los individuos, tienen idntico lmite,
pasado el cual su derecho se convierte en ataque
y entonces cumple al Estado velar porque se restablezca ese roto equilibrio
Si una a~ociacion es anrquica, si ella envuelve un ataque ls principios de organizacion poltica,. al Estado, es forzoso que ste ejerza el
legtimo derecho de defensa en contra d~ tales
asociaciolles. Bien entendido que la represion solo puede llegar la prctica cuando la prctica
lleguen las medidas violentas que esas asociaciones
prediquen, pues en tan to que su accion se red uzca a la propaganda pacifica ele reformas en los
poderes,- no hiere los derechos ele nadie.
-La absoluta libertad de asociacion no quiere decir que esta quede fuera de la accion del Cdigo
Penal y de los 1'ribunales ordinarios. No, la armona de los derecf~os individualet<. debe HUbsstir
siempre; y cualquiera que sea el que la rompa,
la justicia se encarga de restablecerla haciendo
efectivas sobre el delincuente las medidas repre
si vas existentes. Bajo la accion del Clligo l3 enal

zalez, nos demuestran que la falsedad de la~ ideas


que con respecto los Clubs poltico~ tena Washington, se halla evirlenciada por 1o que ensea la
experiencia de Inglater(a y rle lasEstal.os Unidos.
-La absolntn libertad de asociacin, !7in que entrae un peligro, trae como con<;ecnencia provechosa la desaparicin rl.e la plaga de ctsociaciones
secrekis, pues si stas no tienen por fin ni un ataque la organizacion social poltica ni caen
fuera de ln.s leyes comunes, no tienen por qu
buscar hts oc;;curida<leS <lel secreto, siendo por el
contrario su publicidad el medio mas seguro de
proporcionarse nna vida activa y eficaz. Snlo donde impe1n el despotismo, donde el desconocimiento del dAr0eho os: efectivo, es que lo~ hombres
buscan Bl mist.erio para concertar los medio.q, que
les <len po:-:esion de derechos que nadie ha podido
usurparles.
En ningnn cnso la. liberta(l puede contribuir al
desarrollo de aRociaciones que tengan por' objeto
el crimen. Se rlice qne no teniendo la autoridad
interYencion tle ninguna clase en esas asocla~io
nes, riuPden RUS afiliados tomar resoluciones, que
bien ina(lu radas, les lleven la impunidad. El
sec~eto, dr, Sll?D 1-lificil para uno, se hace imposible entre mucbos. 'fados esos crmenes que parecerian de~tinados permanecer en el silencio del
nlisterio, por la habili(lacl con que han sido co
metidos, rnra vez (t]can1.an ~ esc<ipa.r 1(1, sccion
de la justicia penal.(, Como, pues, pocl1~l permanecer ignorada una ~ocieclad con el solo oUjeto de

420

CONFJ.'!RENCIAS
DE DERECHO CONSTITUCIONAL

caben lo mislnO las asociaciones que los individt~os.

El Poder Judicial, ~nea~'? ~e la alt.a m\sion de


proveer la SC-igur1da(l Lnd1v1dual, siempre expuesta con\.innas violllcias, el Poder Judicial,
que se levanta. como preciosa garanta de la libertad impidie.ndo los excesos que en su nombt'e pudieran COTilet.orse, no rec.onoce privilegiados, y
sean unos muchos reunidos accidental permanentemente, todos caen bajo su gida y todos
protege todos castiga.
J_.a libertad es una para todos, hombres y corporaciones, y cuando su ejercicio importe un desvo,
unas misma8 son las reglas que han de aplicarse.

!V
Silencio a.bsoluto de b Conutituoiou do b Repblica. nobre la. lbarta.11 de reu."
nion y asocfacion-'-ReMoion del siglo XVIII contr:i. los prhilegios y abuaon de las :i.aoofaoiones industda.les que exiati:i.n entonoe9-El :prinoipto de :i.sooia.oion cae a.l mismo tiempo en desprestigio-Aplica.do en ma.teria.a polit!o:i.s dura.nte la. revoluoion
frnnoes:i., oo present:i. como o:i.usa. de grandes exoe~oa y ca.la.mida.des J;lblto:i.s-Igua.l fonmono, :i.unqu.e en menores proporctonea1
se pre:enta. en l:i. uvoluoion a.morioa.na-Como loa Constituyentes
debieron sufrir ta,. infiuenoia. de es:i.s idea.a y de esos heohoaReivin'iioacion de ta. libert:l.d de reunion y a.soofaoion en todos
loa p:i.iaea librea.

Nuestra Carta Fundamental no contiene un solo articulo que conRagre de un modo e_xpreso los
derechos de reunion y de aso~iacion. Se ha pretendido relacionar estos derechoB con el de peticion establecido por e1 artculo constitucional 142.

421

l)cese para ello que concediendo la l.oy al ciudadn.no el de!'echo de recurrir ante cualesquiera de
las autoPidades del Estado, le concede tarnbien im-
plcltamerrte la facultad de reunirse . asociarse
cuando sus intereses sean e;oinunes y gestionar
en conjunto ante las mismas autoridades. No hay
duda de que la ley, al autorizar el derecho de peLicion, lo concede igualmente uno solo que muchos en conjunto: pero esto no es establecer de
un n1odo preciso que los ciudadanos tengan el
derecho de rounil'se en las mltiples nu1nostacones del derecho. Cuando inas, se habria consagrado el derecho de reunion en una de sus faces
tratndose del ejercicio del doreeho de peticion. ~
Otros invocan el artculo 134 de nuestra Constitucion, por el que ningun ciudadano puede ser
obligado' hacer {o 1ue no mancla la ley ni privado de lo que ella no prohibe. Segn el texto de este
artculo, los derechos de rcunion y asociacion son
ilimitados en tanto que una ley no 1os. venga
reglamenttr. Tiene esto el grave inconveniente de
dejar derechos tan esenciales librados al imperio
de las leyes comunes, y lo que hoy no est prohi-bido por ninguna ley, puede maana sufrir" tales
reglainentaciones que pongan en serio peligro la~
libertades do los ciudadanos.
-Hasta el siglo XVIII lodos los obreros que se
dedicaban una misma claso <l.e tLabajo, sean
los obreros de un gremio, se asociaban para formar una corpo1acion con reglamenlos especiales
y detallados. Es contra los privilegio::J. y contra los

422

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

CONFERENCIAS

abusos de esas asociaclones industriales, que se


reacciona en el siglo X\'III 1 bajo la atmsfera de
libertad que entonces se 'mpieza respirar.
J.>ara dar una idea. exa6t.a de lo que eran aquellos
gremios corporaciones, transcribiremos los siguientes prrafos de un conocido historiador francs. Dice: ce Cuando uno examina los inumerables
obstculos quu en vsperas de la revolucion deba
absolutamente superar Pl pobre para ejercer una
profe~on, pata llegar viVir por sus manos, queda sobrecogido de-dolor y casi de espanto. En primer lugar, cada maestro no podia tomar mas que
ul. etprendiz, hallar rnaestro era la primeea dificultad. El a.p1,endizaje 1 era la segunda. Los gastos ascenclian una cantidad tan crecida que muchos
morian antes de reunirla. El aprendir. debia otorgar ante escrihano una escritura en cuya virtud
se obligaba E'.leevir ci"Jflco seis aos al maestro
sin c0brar salario, antes bien, pagando todos los
servicios que iba prestar. Una vez registrada la
escritura en la oficina del gremio, deba satisfacer su ingreso los derechos de cura, de capilla,
de cqfradia de patente; deba pagar los honora-.
rios de los guardias, pagar los de los veedores,
pagar los del escribano. Ser admitido de aprendiz
en las profesiones mas insignificantes no costaba
menos de quinienl:.:'ls libras. JJ
<< Duran to siete aos, que fO,rmaban la duracio_n
media de la_ prueba, el aprendiz estaba sujeto un
impuesto anual destinado satisfacer las cargas
de la comunidad: hasta la terminacion del servi-

'

,>

,!.

423

cio no se peeteneCa. Si su maestro ca.a enfermo


-se le pocla vencler i otro por el tiempo que le
faltaba se1'vir. Si mudaba de n1aestro, treinta libras por el traspaso de la escritura. Si inudaba de
tienda tambien pagaba en ciertos oficios por esta
mudanza. Si el maestro maria sin l1erederos, no
por eso quedaba libre el aprendir., que deba ir
edir nuevo n1aestro al preboste. Por lti1no, le
permitian por" dinero redimirse y no tomar
estado. ))
<(Tras el aprendizaje comenzaba otra servidumbre: la del oficial. Enteramente instruido en su
arte, el oficial llevaba del mismo las insignias:
colgaba do uno de sus pendienU~s una herradura,
si era herrador; si carpintero una escuadra y un
comps; si pizarrero, una azuela y un martillo;
pero esos emblemas con que tena el derecho de
engalanarse,. y qua no sin algun 01gullo ostentaba, eran un vano consuelo de su sujecion, eran
los signos visibles de la injusticia social que, reconocindole h<ibil, le prohiba emplear su habilidad- por cuenta propia. En efecto, el oficial aun
no poda pretender la maestra: solo cobraba salario, y permaneca en esa condicion por un espacio de tiempo doble y a veces triple del tiempo
del aprendiz. l>
(e IJegaha, por fin, para el
oficial, el momento
de ser recibido n1aestro, y entonces aqu le esperaban nuevos y menudo insuperables obstculos.
El diploma de maestro era el ttulo que confera
el derecho exclusivo de vender, fabricar y hacer

424

DE DERECHO CONSTlTUClONAL

CONF.E;RENCIAS

tra~ajos en no1nbre propio: era preciso pagar el


registro de1 diploma, el derecho real, el derecho
de recepcion de la polica, ~ derecho ele apertura
de la tienda, los honorario~ del decano, de los veedores, de los maestros antguos, <le los 1naestros
modernos y los del portero y del esc1ibiente. Pero antes de cumplir esas formalidades ruinosas,
tenia que sufrir un examen, deba ejecutar una
?ra maestra indicada entre Jos trabajos inas difciles de la profesion, como la curva rampante de
una escalera, por ejerr1plo, si se trataba de un carpintero. Y no se crea que pasaban todos p-or \a
prueba, pues po<lan exi111irse de ella ..... sacando dinero del bolsillo. La admision la maestra
era, sencilla1nene, cuestion de dinero y tle ~ono
polio, un arbitrio imaginado por las corporacione~. para aligerar el peso de sus deudas y disminuir el nmero de .los maestros en los gremios
. donde no estaba fijado invariablemente. Autores.
gravs elevan dos mil libras el pl'ecio de la recepcion : Y como el clero no se olvidaba, parte de
la suma se gastaba en pan bendito, en cirios, en
Te.dums. En el gtemio de los pasteleros, el solo
ttulo de antiguo costalJa mil . doscientas libras.
Qu mas diremos'? La inocente libertad que tienen las doncellas de coger flores y componer un
ramillete, fu convertida en privilegio: para ser
inaestra ramilletera en J=>ars se 1 ha}Ji de pagar
1
,
treinta libras. JJ

H aqu que vallas se alzaban dt! trecho en


trecho en la senda del trabajo, lo menos ante el

425

eictrao, que as se llamaba el qne tena la aes-

...,.
1

...

. :gTacia de no ser hijo del maestro. Al proletario


extrao todo el mal, al hijo de mriestro todos los .
favores. Como el hijo de maelliro trabajase en cas~ de su pad10 hasta la edad de 17 aos, nada mas
se le exiga, y se enconteaba oficial de derecho.
En la mayor parte de los gre1nios no babia pal'a l
gastos y formalidade_s de aprendizaje, ni obligacion
de obra maestra.
Perp-etuado de t<il su8rte en las familias el privilegio de fabl'ica1 y vender, constitua una clase
distinta: y era tal el orgullo celoso de esta clase,
q-ue una viuda de maestro perdia todos sus derechos si buscaba marido fuera de la maestra. Policia arbitraria, que contrariando las inclinaciones
del corazon, impela la disolucion al concubinato: Legislacion monstruosa, que introducida
cland8~t.iamente en los gremios, haba vendo
-consagrar. en ellos el egoismo y tenda levantar
insuperables barreras en derredor de la clase
media.
-Las corporaciones eran legtimas en su comienY.o cuanrl.o eran el medio que tenian los obreros de la misma profesion para ponerse cubierto de los ava1?ces de los seores: pero, hacindose
obligatorias, degeneraron completamente, ca~yendo
en absoluto desprestigio, por sus medidas restrictivas, por las innumerables trabas que imponian
al hombre que quisiera hacer de una profesion el
medio de vivir.
-Estas asociaciones, con todas sus vallas. haban

426

DE DERECHO CONSTlTUClONL

CONFERENCIAS

llegado tal exlrerr10 que ya importaUan un ataque la libertad de trabajo, desde que la severa
y estricta reglamentacion que se habian dado_. cerraba las puertas en cada .no de sus gremios
aquellos que BO habian tendo la suei_.te de sor los
elegidos. De ah que la revolucion .francesa, que
se embanderaba con los mas puros principios de
libertad, reaccionar-a contra toda clase de privilegios, siempre odiosos, atacando las asociaciones
industriales entonces existentes. De ahl el desprestigio en que cayeron las corport-tcioncs; de ah
tambien que pot' un exceso, casi siempre natur-al
en toda reaccion, cayera ese desprestigio sob1,e el
p,rincipio- mismo de asociacion.
-La aplicacion de las libertades de unirse y asociarse llega su apogeo 1 en materia, poltica, du-.
rante la revolucion francesa.
Los Clubs polticos que en ese perodo se presentan, son los representantes de otras tantas
Iacciones que pugnan por apoderari:;e del gobierno y el irigir su marcha. Actuando en una atmsfera polqca caldeada por el hervor continuo de
las pasiones hurnanas, qu_e parecian haberse desenfrenado en gigantesca lucha, donde no haba
piedad para nadie, donde prt=Jdominaba como nota
aguda el grito de alegria producido por 1a caida
del adversario: donde las facciones y los hom tires
se atacaban con _encarnizamiento, con odio, empleando toda clase de recursos, hqsta aniquilar al
contrario, esas a~ociaciones po!ticas. rompieron
las legtimas vallas de derecho que delJian conte-

427

nerlas y extu1111ieron su accion- hasta donde las


llevara el empuje de las pasiones desbordadas. l)e
ah que los excesos y las- cala1nidades pblicas d~l
tiem.po de la reYolucion, hubieran arrojado tanto
descrdito sobre esas asociaciones polticas.
-Si esto se agrega que en la revolucion americana se presenta un fenmeno anlogo aunque
en n1enores proporciones; si se obsel'va que tarnbien en los Estados Unidos del Norte, los clubs
polticos, en mano de los politiqueros era:>. un arma poderosa al servicio de ambiciones personales,
no nos extraarn las prevenciones de Washington contra los clubs polticos.
-Nuestros Constituyentes, influenciados, con10
todos los hombres de su poca, por las ideas Y los
hechos de la gran revolucion de Francia, amaron
sus instituciones y pretendieron escarmentar en
sus deBastres; por eso, y aun cuando nuestra ley
fundamental HB origina en la decla.ra.cion de los
derechos d8l hombre- la vez que en la Constitucion de la -Union Americana-omite deliberadamente como sta el reconocimiento de las libertades d-e asoeiacion y reunion.
-Franeia Iucrlaterra 'Italia y otros pases de Ja
vieja Euror~~
U nion 'del N arte y el res to de la
Amrica, reivindican hoy en nombre de la libertad
los derechos de reunion y de asocincion, como poderosas palancas del progreso, sin temor a los
desbordes y excesos de los clubs polticos, como
aconteciera con los jacobinos en !'.?rancia.

1:

'

"'

428

CONFERENCIAS

Con fecha 28 de Junio de 1897 se sancion la slguiente ley, pryectada por el senador doctor Car
los M. Ramirez:
(( Articulo.1." Queda gaq;i.ntido el derebho de
reunion pacfica y sin arrn~s, con arreglo ) as
siguientes prescripciones:
1. Tof!a ronion de sociedades de dia de noche, en locales cerrados donde teng~n s domicilio habitual, es absolutamente libre, aunque .la invitacion se dirija los asociados y
al pblico, siempre que sea ella suscrita en
este ltimo caso, por la respectiva autoridad
soeial.
De igual iibertad gozarn los clubs electorales Y po1tic:::is, cuando en local propi cele-.
bren reui:iiones las cuales inviten exclusivamente sus afiliados.
2. 0 Para 1a'celebracion de reuniones pblicas
no comorendidas en el inci~o ante~ior y que
hayan de- verificarse de dia de noche- en
locales Cerrados, es indispensable el aviso
prvio la 'autorirloi! policial.
Dicho aviso espccifi?ar el dia, hora, Objeto y loeal de la reunion, que pOdra celebrarse
sin mas trcin1ites en las condiciones de antemano establecidas.
3." Para- la celebracion de reunionPS en -locales
abiertos, : en sitios de uso pblico, para
las procesiones cvicas, sq1uitos y cortejos'
populares- en calles y caminoS; deber darse:
tarnbien aviso prvio la autoridad policial,

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

429

con determinacion precisa del objeto del acto, _-punto J.e reunion, itinerario s_eguir y
puoto y hora de disolucion.
La autoridad policial adoptar las precauciones debidas para la conservacion del Ol'den Y
jams consentir que dos mas de esos actos
se celebren el mismo dia, hora y sitio via
de uso p.blico, debiendo en estos casos tener
preferencia los iniciadores que se hayan presen ta<lo primero dar aviso.
Si hubiesen de verificarse de noche aq uellos actos, deber pedirse permiso la autoridad policial, con las inismas indicaciones
establecidas para ol aviso prvio y dicha autoridad podr conceder negar el permiso
segn las _circunstancias, y con arreglo las
ordenes instrucciones trasmitidas por el
Poder Ejecutivo.
4." El aviso yla solicitud deque hablan_ los dos
incisos anteriores, sern suscritos por tres
vecinos de la localidad con indicacion de su
domicilio, y se presentarn la autoridad
que corresponda con una anticipac1on de veinticuatro horas por lo menos.
Las infracciones de esta ley, imputables
los firmantes del aviso solicitud, sern penadas en juicio sumario con 1nulta de cien
quinientos pesos-, prision equivalente en
defecto de pago.
Artculo 2. 0 Los delitos que se cometao en el

430

CONFERENCIAS

ejercicio del derecho de reunion, estarn en todo


las disposiciones del Cdigo Penal.
A.rticulo 3. Quoda,f~cult~o el Po-der Fjecutivo
pa~a suspender- el regimon~ de esta ley en las losuget~s

calidades
donde
se
hava
aesarrollad

.1
.
o una epi'd em1a, baJO obhgac1on de restablecerlo cuando haya

CAPITULO IV
LA

LIBERTAD

PERSONAL

ces~do, y

en los casos del artculo 81 de la Constituc1on d,e la Repblica, segun la forrna y condiciones ep el establecidas.

Artculo 4. Comunquese etc.

(Par BI Or. B. Moratoria y PalamBQUB)


I

ll

DGll)lioion de la. libartll.d personal-Ju~tifioaoion de este dereoho indl.vidua.lDemcstraoion 1:1.G que lll. libertad iiersona.l es b oondioion lndls
ponu.ble del ejeroioio do los demt'.s dreohos individuales-Es el
ma.a esenois.l de loa dercehoa Individuo.les y ea bmbien el quo
in:iyorea go.r:i-ntfo.a exige centre. los o.tenhdoa del Poclor 'l?bliooLti. oonngr:i.ol.on gene~al de este derecho 'Parece que ae encuentra.
en el :i.rtioulo 134 de b Constitucion que eshblaee l:i. responsa.
billdo..d exclusiv:i. del hombre en todoa loB aetoc que ne e.ta,ca.n
:il derecho sooial ni el derecho de otro hombre-La inviobbllidad
del domicilio y ele lD. ooMea'PondenciD. son oonsecuenciu lgiee.s
del princi'Pio de b libertMl 'Persona,1-Conae.graoion de estoa
prinoipioa en los e.rtfoulos 135 y 140 de ltt Constituoion de fa

Itepblio:i.

Entr las diversas libertades que constituyen en


conjunto la ce libertafl civil>> ,cu:il es la mas
digna de atencion y de estudio? cul es la que
requiere mayores garantas?
Indudablemente, la libertad personal.
En efecto, qu vienen ser las domas libertades derechos, cuando esta desaparece?
Meras palabras, derechos tan solo en la conciencia del jnclividuo; pero, derechos, en fin, que
no existen en realidad, pues no ruede ejercerlos.

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

432

CONFERENCIAS

~ue

importa que se conceda libertad do perrsan_11enio, de e~seanzai de conciencia, etc.-si la pri~ron, el destierro y las agresiones de toda especie
contra
la ,persona ' esto sobr,-e
..
' .
nucst.ras cabezas
como la celeb1e espctda de Dainocles '?
d..Cmo es?~rar esos prodigios de la iniciativa in1v1dual, agrtandose en la esfera del trabajo lib -
la a1bitrariedad puede perseguir al
~1rluo en todo momento? Imposible! I~l hombre
tan solo desenvnelY sus facultades, se afana
inarcha, y hace marchar el mundo i:i su e
.y
cu d t'
l
,
mpu]e,
an o rene a seguridad de su libel'tad individual
en su mas lata acepcion.
'
.
.
l y esta creencia, hoy arraigada en la co nc1enc1a
<-e _todos, exige su expresa y mplia consagracion
e~1 la le~: no como espresion de una verdad abstr act~, sino_ como espresion de u11a necesidad por
d emas sen t1da.
P~ro ~~u es libertad personal? :Es la facultad
del individuo para
,
e atsponer. d e su persona
con toda_ seguridad' y en ll n sen
,
t'd
. .
t o mas practico
y estricto es, segn Mr. Dupin, ce la libertad del cuerpo,
. pe[sona
. el derecho. <lo disponer de su iropia
sin poder ser impedido por fuerza autoridad alguna, excepto en los casos establecidos en la ley.
La consag~acion general de e8te derecho se halla

.
a en. el articulo. 134 de nuestra Cn
,_. SLL~uc1on,
que
ice.
((
Las
acciones
privadas
de
los
11
rr1l
d

o Jres, que
ea-n1ngun
, modo atacan al- orden pllbl'lco , ru. perJU ican a un tercero, estn solo reservadas Dios
y exentas de la autoridad 0-e los _magist['ados. Nin-

c~ando

i~~li

. 1

433

gun habitante del l!---:stado ser obliga.do hacer lo


que no manda la ley, ni privado de lo que ella.no
prohibe. )) Ahora bien, la Ebertad personal como
tdo derecho, no es 1 ni puede se1 absoluta,, ~l
hon1bre no est aislarlo, sin sometido una vida
de relacfon; que le es impuesta por su nf1turaleza.
esencialmente sociable. J)e ahi, que al desenvolver
sus facultados y aplical'las en las diversas esferas
de su actividad, encuentre ante si ciertos lmites:
en primer lugar, individuos dotados de las mismas
facultades y actividad; y on -segundo trmino, el
Estado, representante de la soberana social. Esta doble limitacion resalta la simple lectura del
artculo 134, pues consagra la liLertad de accion
en tanto <(que de ningun modo atacan el orden
pblico. >) <( ni perjudican un tercero. )J
~-;_' hombl'e en posesion de sn libertad personal
es deo de su persona y acciones; pero podria suceder que los agentes de la autoridad quisieran.
inmiscuirse e11 los actos de s vida privada, y para ello nada mas fcil qe estar en todo momento
entrando y saliendo en el domicilio del perseguido, --ya de dia de noche; ya enterndose de la
correspondencia, etc.
En prevision de estos males, Y deseando la ley
que el hombre goce de la mas mplia libertad, en
cuanto es compatible con el estado social, y como
una consecuencia y complemento de la libertad ,
personal que le acuerda, ha consagrado de una
manera clara y terminante, la inviolabilidad del
domicilio y de la correspondencia-preciosos de-

r
1

11

11

11

11

434

DE DERECHO CONSTJTUCIONAL

CONFEHENCJAS

rechos los cuales los. ingleses: y No['te-Americanos rinden el mas ardiente culto y los que es de
desear, lo rindamos tambien.
El artculo 185 dice: e< La ;asa del ciudadano
es un sagrado inviolable. Dt;i noche, nadie podr
entrar sin su consentimiento~; de dia, solo de rden expresa del Juez con1petente, pot escrito y en
los casos determinados por la ley. i> El articulo
140 expresa: e< Los papeles particulares de los ciudanos lo 1nismo que sus correspondencias epistolares, son inviolables, y nunca podr hacerse su
registro, exarnen 6 interceptacion fuera de ~que
llos casos en que la ley expresarnente lo prescriba. Como se v de los_ dos artculos constitucionales transcriptos, resulta la consagracion de la
inviolabihdad del domicilio y de la C'11Tespondencia; pero esa .consagracion no es absoluta, y no
podia menos que ser as. Hay iofinirlad de casasen que la sociedad est interesada en el esclareimiento ele ciertos hechos, como ser la aprehension de criminales, y muy especialmente cuaodo
se tiene conocimiento de algun hecho conjuracion capaz de perturbar la tranquilidad y seguridad pblica; ea caso de quiebra, y varios otros
previstos por las leyes penales y civiles. En esos
casos la ley autoriza los magistrados, no violar el domicilio la cor['espondencia, sino que les
d una ingerencia tan bastante cuanto sea necesaria, fin de que se cumpl-1, la ley; 1 que el fraude el crtnen no escapen la accioil Je ella.
Pero la Yez que se v en los artculos aludidos

43

. on del dotnicilio y correspondencia


la consag1 aci

.
el ellos esas prenota que Regun la reda.cc1on e
'
se
.
l s1vas para los ciudadano1:;
.
.
parecen
exc
u
~
rroga t iv,:i,s
.
- .' la letra; pero en
especialmente Sl nos atenemo: :lita como el nuesun pas erninontemente eosm p . ,

to
,
eruaicial
y por esto, cuan
1
, t' .beral de nuestra
tro, eso seria muy_ P
. - eminentemen e 11
1er,
l)o t' p\ espn'I 1,u
.
.
no es en m1 conc epto ' n1 s1qu e
Constltncion,
,
_,, t , d ben bacerse es.
. 1
. ue esas- garan ,la.., e
d1scut1b e, q
.
( , d \ pas ya S8!-ll1
.
.a tod oi:;;- los habitan es e
.
tens1vas
.
C"iudac1anos no.
estran1eros. ".
las frecuentes violaciones
Quiera el cielo, que '

se repita,n
del domicilio y la correspondencia n 0 ,
( ._
,
,

r e ue los preceptos cons ,i


mas en nuestro pa1s' J l
on el e"'.
ne los daranten se encarnen
~
tuc1onales q
~
.
blicos asi como se
)rltu <le los func1onnr1os p
'
l l
~allan encarnados en el Sentimiento popo ar
11
.
arte integra.tite de la libe~ta.d persouti.1-ArLa- libertad de loeomoo1on, como P t .
Seuhdo do este articulo oonstitut1oulo 147 de lti. Conetl uci.on- f men oolonia!-Tambien corn
cional oomo r~acc!on contn el gi. el intedor del pa\s-Lim!hprende la- li~erbd de ;~~~~~~~:~a-~~El paseporte-Llbollcion del
c1ones abusivas de de 1057-Reglamentos de policla. sobre va-pasaporte i;or 1ti ley sideurse la- vaga-ncfa-lmpugnnoio~ de nuos
gos-Ccmo .d~be con
eobn este punto-Limitac1onea de la.
tras d1spos1c1ones l.egales
'r Ia-s neoea!da,dee de la nnlibGrhd. de tocornoc1on presor1p 1as
.
"ftacion
de
las
leyos
sa-u1t:n1a.a.
l1.1d pblle~- l us ll
V

sino, una consi se


secuencia dq la libertad personal,
hombre tiene
~uiere parte integrante de ella. El
l,a libertad de locon1ocion no es,

y h~sta

DI': DEHECHO

436

CONFERENCIAS

necesidaU de rnovniento, que es vida: va de UD


punto otro buscando la satisfaccion de sus necesidades materiales y mol'ales: y en una palabr.a,
el hombre moderno ni siquiera concibe que so lepueda limitar arbitra1ian1ent"la libertad lle locomocion, tal es la conviccian~ que tiene de ese derecho del cual hace uso desde quo abre sus ?jOR
la luz
Y si antes el hombre pudo vivir sin poder traspasar los lmites de un territorio y hasta como
anexo al terruo, hoy, las necesidades del comercio, la industria, la ciencia y el arte al par que sw.s
afeccionesl sentimientos y deseos le impelen a llevar una vida esencial1nente activa. l,as viejas restricciones caen heridas de muerte por el _empuje
formidable de la actividad del siglo.
F:l artculo 147 de la Constitucion que consagra
este principio, dice: (< Es libre. la entrada de todo
individuo en el territorio de la Repblica, su permanencia en l y su salida con sus propiedades,
observando las leyes de policia y salvo p_erjuicio.
de terceros. JJ Es~e arlculo primera vista inexplicable, tiene sin e1nbargo, su explicacion. Espa
a, en inters de asegurar sus colonias y temerosa de que la emigracion disminuyera la poblacion
y riq UE)za de ellas, las conden al aislamiento : prohib la locomocion hcia el exterior y tan solo
les permiti mantener relaciones comerciales con
Cdiz.

Las er-rneas creencias en inateria econm~ca


que estaban en boga, hicieron que las colonias es-

GONSTITIJCIONAL

487

paola:-; fueran herH. l as_, en su


, libertad locomot.1Y<-t

y mercantil.
. ron t['ataron clo des.
. t
indepenc1tza
'
Cuando es ns se .. l' la lo. r ., 1-'"' trabas al comer c10
tiuir esas perpH tci,t e,
"l )asaporto, l!.in10
.

r entl'e nosotros, e
.,
_comoc1on, .)
.
.. dec.. parec10 el ano
, : men colonia 1 '"''1 l
vestigio de regi. '
.
r r'clira eu medio
'
]
1eslo en J u ' ,
1857; pero ha sH_ o _Pt
oliticas y en estos cr1.'t as conn1oc1ones P
' ,
.
. 1J5lolut.amente necr.de nue~ r '
l "aitirnarse como ~
"'\
l
sos, puec e eh ,

del orden pblico. _i1,


.
. \t conservac1on ,
sar10, para ' .
ele az sel'a un atentado trut.
pasaporte en t1e1~p.o 'fip b'le, l pone trabas h1,
.
, orno tnJ11st1 ca

. . . d
arh1trar10 e
.
, irroga pet'JUICJOS t'
\"l tl"tnsacc1ones e
1
l
rapidez (e e'- '
r1aa preventiva es mas
.

. .1v como
me_ 1 '
considcra~-1011,
,
. <l' , l <JU8 benfica.
.
_
per-iu 1e1,1 '
.
~t ndia itnpedtr qlle

nt1do se p1 t- .e
En e8te ltimo se
'
-.
de la ley y bace1
. . l",
aclieran la acc1on ,
.
.
los c111n1na es ev , .
. vez que la m1. . 1 ai\anc1a; pero una
Dl(l,8-facll a Vlt;
. '[ , r aSBO'UrUl' los
. ,.
. t i lad es y1g1 ar J
t>
s1dn de la ~1U OI' e - .
\
y llenar perfecta.
- ede hacer o,
culpables, bien pu
.
'rir. t ese medio por"
1ncnte su cometido, sin r~cut
'
0 y perjudicial.
. t de ley entre nosotros;
demRS enO]OS
.
1
La vagancia ha sido o )]e .o- . l t1toria la lir
.. todas luce~ a ,en e
pero, esa le.)' es a
violacion flagran. 1 . l in1porta una

.
, , de <lesashert.ad inc11v1c ua ~
'
.t on. y ha sido causa
. Es itentatoria
te ele la Consh .uci '
ias pa1a e1 pa1s. ~ '
.
trosas consecuen(_',
_ do el individuo
.
t l personal: pues sten
la- ltber ac
_
crsona y ar,cion8s,
1 su p
.
l l-' elhi flueno ce
.
1
en v1rtuc ce
'
'blico nila-lJe1lal
ntaquc el o1Y1en pu
'
p.n tan!o, no

actos pr-ivados solo


.
a(Jena; y res pon"'oab1e e1e sus
-

-138

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

CONFERENCIAS

a.~te. Dios, (artculo 134 de Ja Constitucion,) la sociedad se estralin1ita y ataca la esfera de accion de
aquel cundo le castiga por el hecho de ser vago;
p~es en ello no ataca la libertad derocho ageno
n1 tampoco el orden p.Llico, nicos y esclusivos
casos, en que puede restrin{irse 1a libertad personal segun nuestra Carta Furldamental: y por tanto la ley de 15 de Julio de 1882, viola la Constitucion y ataca la libertad.
Y es de advertir, que el precepto constitucional
en cuanto remite la responsabilidad de. los actos
privados ante Dios, es un precepto de profunda
sabiduria importa la consagracion del criterio
del verdadero dereclio: En efecto el derecho es la
ley de las relaciones sociales, cuya base es la libertad; es la vez, la sancion y la medida de la
libertad individual.
.El derecho no tiene otro fundamento que la necesidad del mantenimiento y conservacion de Ja
sociedad, sin la cual nuestro destino terrestre no
puedo cumplirse. 1'iene un bjeto puramente humano.
Es la .fuerza especifica de las sociedades como
dice Ardig; de la .misma manera que la a~nidacl
es l~ fuerza especifica de las sustancias qumicas,
la vida de las orgnicas, la squica do los animales.
ce La moral tiene por objeto no solamente nuestro destino terrestre, sino tambien un destino ulterior :-es de origen divino. )) Esta diversidad
de fuentes del derecho y la moral ~spresada por

439

Mr. Bert.auld 1 est clara y espresamente consalas


(J'rada en el artculo 134 ; en cuan to reserva
e
.
.
.
acciones privadas, Dios-y la conciencia individual (J\1ol'al); y las dos excepciones (ataque
terceros y al orden pblico) dan n1argen al derecho.

Y por eso he dicho, que 1 es un verdadero ~r1terio de derecho;. -pues aceptado, se deduce de el co-

mo consecuencia lgica : que .el derecho no puede


compeler al cu~plimiento del bien, y si limi.tarse
impedir el mal, en cuanto sea necesario al
mantenimiento y conservacion de la sociedad.
De aqui se deduce: que si bien el vago Y el
mendigo (no ilnperlido para el trabajo) :violan la ley
moral, la ley social no puede castigarlos en tanto
no la ataquen ella.
Para justificar estas leyes preventivas sobr~ v~
gancia y mendicidad se dice: el vago es per1ud1cial pues no trabaja, y como no tiene en ~e~eral_,
domicilio, fa1nilia 1 etc., sus afectos respecto a sus
semejantes y . la sociedad en general, deb~n ser
esencialmente egoistas: impelido por el impulso de necesidades que satisfacer y no queriendo
busear su satisfaccion legtima por el trabajoi debe
ser conducido necesariamente al robo, la estafa, seguir, en fin la triste senda del vicio Y el
1

crimen.
A esto har una observacion y es, que este tipo
de vago sin domicilio, fan1ilia, ni afectos sociales
es muy raro, si es que existe en nuestra sociedad.

440

CONFF.RTI:NCIAS

En: segundo lugar, se puede ser vago y respetar


el ~erecho ageno, el orden pblico y no delinquir
y a es.tos, so pretexto de que pliedan delinquir 1~n d ia (,es
..
.
a
~
1usto
que la sociedad les in1ponO'a
una pe~11 p?r algo que no p.an hecho, y acaso ~o
harn Jamas? Con tal docJ.rina pronto puede llegarse destruir la lihertad personal y la l"b d
"d'
i era
JUr1, ica en_ 'general:. J)Ues
. todos los 1iom b res, no
estamos espuestos a delinquir?
Es indudable, y por tanto, podra rest.a.blecerse
el ,pasaporte en prevision de que cometiera1nos e1
crimen y e~caparnoR; y asi sucesivamente de una
ley p~event1va en otra., iriamos parar la destrucc1on absoluta de Ja libertad.
Es hoy i.ndiscutibte que las leyes preventivas tie
esta especie
. . deben desaparecer
~
, ptl es, son generalmente IllJUStas ,,v veatoria'.
'
-~, y po r o t ra parte
bastan la socier,lad las leyes represivas en l~
generalirlacl de los casos, para su garanta,' porque
estas to~man por base e1 beche,> consumado y es,
e~tonces y s~l~ entonces, que la accion de la sociedad
.! 1 '.
l
. es leg1tima
'y cuo las' ' s"nc1on
"
8S(Cuerec10
son 1ustas.
En cuan1.o R, n1en<licidaci, dicen: el n1endicro
explota la caridad pblica y si es humo no y alt~
m~nte gen8.ros~ c1yudar nuestros se1n~jantes
cuando :st<:tn imposibilitados ele ganarse el suste~to, es 1n1noral, en extremo, oxplolarla caridad
quien puede busc,1r la satisfaceion de sus necesi~
dades por el trabajo.
Pero et e"sto nuede
,_ b e
\
1'
Y ue
contestarse:
que no

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

441

es la _ley quien debe castigar al mendigo, sino. la


opinion p.blica; y la saocion de esta seria: fl:
dar limosna 1 sino arueUos auc verdade1amente
la nece:;_itan-y esta prevision del que da la limosna, es mucho mas segera y de mejores rt;sultados
que cualqui8ra .ley; y acaso dara por efecto, que
el ffif;ndigo viendo que _su inmoral.y.desvergonzazado_- proceder no le da medios para .vivir y hasta
para hacer fortuna, (pues hasta fortuna han hecho
algunos mendigos entre nosotros, apesar de las
leyes contra la n1endicidad) buscara medios de

.i
1

'

vida en la labor honrada.


Y hay que _tener presente, que si inmoral es _el
mendigo, inmoral es tam"!Jien 1 el -q.u-e cierra los
ojos y cumpliendo con la mxima c.ristiana da limosna sin mirar, si el que pide necesita no,
porque- esto, es estimular el vicio. (1)
Ha.y que tener en cuenta adornas, que la vagancia y la mendicidad, son, en gran _parte, una afeccoo social consecuencia de nuestros trastornos
polticos y muy especialmente econmicos.-La
prdida de los hbitos de trabajo, producto de la
guerra, por un lado, y por otro 1 la falta de trabajq, suelen traer el desaliento; y los seres e:n
ese estado, pueden bien convertirse en vagos y
(l) ~in duda el autor ha atribuido a la m:'.txin1a aludida que
no puede ser otl'a que aquella "no sepa tu izquierda lo que
ha.ce tu derecha ))-una sign1ficacion que no tiene. La lectura
de Mateo VI, 1-~, pasaje en que figura en el Evangelio, de1n uestra que lo que: ella condena, es la ostent.acion de las h-

u1osuas.-N. del E.

442

CONFERENCIAS

DE DERECHO CONSTlTUClONAL

mendigos y queda.r como segregados del organismo social.


Estimularles al trabajo y facilitarles los medios
para ello,, esa es la mis~n verdaderamente humana; ,V no leyes preven.~ivas q U!=' son asaz per. judiciales intiles.

Estas leyes preventivas, tienen tambi8n, el gravsimo defecto, de ser un arma formlable en n1auos de gobiernos usurpadores y tirnicos. Y es
indudable, que fu en caracter de at'ma de la ti-

rania y no como garanta social, que nuestros


buenos y cndidos legisladores dictaron semejante ley.
La caza le"hornbres como medio de remonta del
ejrcito de lnea, se ensay en grande escala el
ao 1875, en medio del atroz naufragio de las instituciones patrias. En los aos siguientes las.levas
no cesaron de cumplir su nefanda mision; y lleg el momento en que la perfidia trat de coJionestar el atropello con la legalidad, y la ley de vagos
surgi luz!
Y tan es asi que jams los esbirros, ni los tiranos, sometieron los presuntos vagos sus jueces
naturales, y tomando ellos este carcter, los condenaban por Ri y ante R, con prescindencia de
todas las formas y derechos, servicio perptuo
en cuerpos de lnea.
Vecinos honrados, hijos de familia, laboriosos
y honrados l.ambien, fueron arrq.ncados su trabajo y ci sus hogares y muchos'' tuvicro11 que ir
tierra ~xtrangera mendigar el pan, fin de es-

"

443

capar la accion de la venganza de los agentes de


la tirana, que todo lo cubrian con la bendita y
nunca bien ponderada ley de vagos 1. !
La libertad de locomocion sufre limitacion en el
inters de la salud pblica. La esperiencia ha demostrado, qqe hay enfermedades que se trasmiten
con facilidad suma y por medios diversos, y que
se acrecientan y toman cuerpo de tal modo, que
pueden pone_r en peligro la vida de poblaciones
,enteras. Ejemplo de ellas, el clera mrbus, fiebre
.amarilla, etc.
Pues bi~n; en prevision de los males que esas
-enfermedades causan y de las alarmas y trastornos que se prod ucen 1 el Estado, encargado de la
.conservacion y mantenimien_to de la sociedad, tiene el deber ineludible de intervenir fin de prevenir esos males impedirlos, en cuanto sea po-sible.
La leyes sanitarias no tienen otra base sin la
ingerencia del Estado en pro de la salud pblica.
Estas son, en tal sentido, justas; pero es de desear que no degeneren en opresivas y vejatorias.
Ellas deben consultar las previsiones de la ciencia
. la Vez que los <lemas intereses co.mprometidosy
:atempe:rar su rigidez en cuanto sea conciliable con
,eJ objeto , que son destinadas.
Ill
:Limite.ciQnea de la. libertc.d. pernone.l en virtud de la.a nlc.ciones civiles entre $l
l!l&Tido y ta. mUJer, entre los padres y ns h~os, entre el tutor '1
111. pupilo; entre los interdictos y gur.ri!:odores-lhfteilonn generales ti. este nspectc -ImposibiUde.d de que un:o Conatit11oiim
15

444

CON FERENClAS

poltica. abrace eBhs materias fuera dG caoos muy dotermir.:i.doa.Abolicion do l:i.s rola-cionn enhe el Seor y sus esclil.vo:s-Ley_
dictadii. :por la. Sab Ii.eprecentativ~ el 7 de Setiembre i) l826Articulo 131 de la. Conatitucion-Ley de lll de Diciombre de 1842.

,,.
.

La libertad pet"sonal e.n las- relaciones c1vL es sufre ciertas restricciones ' li1nitaciones.
El hecho del n1atrin1oni del cual [esulta la formacion de la familia, es el que da 1na1gen las
principales lirnitaciones. La familia, piedra angu-_
lar del odiflcio social, ha sido y debe ser mirada
con singular predileccion por la legislacion_ mo.:.
derna. Guarda cierta correlacion con el sistema
polttico: y la sociedarl moderna montada sobre un
sisten1a em1uentemente liberal, no podia menos
que organiza1 de igual manera la familia.
No poda aceptarse la rgida constiLucion de la
familia romana, en que la mujer y los hijos eran
cosa~ del padre; pero tampoco podia aceptarse
una Constitucion, opuesta aquella, de tal. modo,
que cada miembro de ella .fuera dueo <le obrar
su libre albedrio : esto se1a destruirla.
1'~s una soluclon me::!ia, entre esas dos soluciones ostren1as, la que se ha aceptado como base do
la O[ganizacion de la familia de nuestros dias: se
ha tomado en consideracion los derechos de todos
sus rniembros y se ha buscado la armonia. Asi organizada, l1eno por J)ase lazos de respeto, obediencia, afeccion y proteccion.
El padre es el jel'e de la fam1ilia. E\ debe protec
cion y auxilio su mujer; y Si bien los afectos Y
.ten<lenc1as del ser, conspiran ese fin, ..la ~ey prev

- DE DERECHO CONSTITUCIONAL

445

el caso del desamparo y trata de evitarlo, pues la


soeiedacl esL grandemente int.eresada en ello.
Jl:I ser mas l'uorte debe proteccion al 1nas dehil
.Y en este sentido, la. ley impone al padre la proteccion de la mujer y de los hijos, al par que obli
gFL estos al respeto y obediencia aquel y prestarle su apoyo cnando lo necesite.
F.l matrimonio establece un vnculo entre marido y mujer, el cual, garantido por la ley civil
es indisoluble entre nosotros. Y por tanto, ni aun
.el divorcio, que la ley consagra como un derecho
de Jos cnyuges, pue.de romperlo.
El domicilio de la mujer y de los hijos, no es
otro que el del padre.
Existen adems otras limitaciones en las relaciones jurdicas del padre y los hijos. que son
consecuencias ele la patria potestad, en la cual la
madre sucede al padre eg todos los derechos y
obligaciones. El Cdigo Civil impone la obligacion
de alimentar y educar los hi.jos menores, les
encarga do la. administracion de bienes y representacion de aquellos en todos los actos civiles;
pero-prohibe los padres la compra, la enagenaeion, las transaciohes privadas y <lemas actos da
dominio.
Estas obligaciones y los derechos recprocos que
de ellas resultan forman la patria potestad.
La obligacion de alimentar, educar y administrar los bienes de los hijos, es una necesidad que
. impone la naturaleza y ratifica la ley: el hijo en
tanto no llega al pleno desarrollo de su n1teligen-

446

CONFERENCIAS

cia, est en la imposibilidad de llenar sus necesidades primordialtJs y bastarse si mismo.


La representacion en los actos civiles es tambien
necesaria por motivo de la incapCLcidad; pL' la falta de discernimiento pafu comprender la importancia y trascendencia ae esos actos; y justa, por
tanto, la li111itacion.
Las prohibiciones de los aL'tculos 2119 y 250 del
Cdigo Civil tienen por objeto gal'antir los bienes
y derechos do los menores contra los riesgos que
podran correr en virtud de una mala administrac1on. Las excepciones que este respeto se han
establecido, Eienen pal' objeto favorecer los benes
de los menores, y bajo condicion de consentimiento judicial cbn10 garanta.
Las relaciones establecidas entre el tutor y t]
pupilo, el interdicto y sus guardadores, estn sometidas limitaciones sen1ejantes las precep-
tuadas los padres, si bien algo mas restringidas
en algunos casos, segn el Cdigo Civil. La tutela
y la curatela tienen por objeto favorecer al pupilo
y al interdicto tanto en su persona como en sus
bienes, que, ellos son incapaces e atender debidamente. Esos cargos son personales y los irilpone la ley, como sustitucion de la patria potestad
y no pueden renunciarse sin legtima causa, por
ser una espece de tributo debido por el hombre 8.
la sociedad.
1-Iay una limitacion especialsima la libertad
personal, y es, la .de no poders~ casar hasta cierta
edad; y Ja .vez, la necesidad del consentirniento

DE DERECHO CONSTITUClONAL

447

para ese acto (ar"tculos 93 y 107 111 del Cdigo


Civil.) Esta. limitacion se esplic(:\, y legitima, si se
tiene en. cuenta la singular i1npottan~ia dol vnculo contraer, las obligaclol1e~ que in1pone y la necesidad de cieLtas aptitutles llsicns y morales para
ello. La prision por deudas que ex.iste en algunas
legislaciones, y que es otra li1nitacion personal,
aunque injusta?, inconveniente, como no existe en
la nuestra! no entrar considerarla.
El silencio de nuesLra legislacion, al re::3pecto,
es 1a condenacion ma;; ralrnaria de osa absurda
lin1itacion.
La esclavitud que es el desconociinien'to lle la
libertad personal, tiende desaparecer: la lleligion, la Filosofia y muy espociahnente la economia
poltica, la han condenado el muerte. El trabajo
libre que enaltece y dignifica la personalidad del
hombre, sustituye con ventaja al brazo esclavo; y
las invenciones de las industria, los progresos n1ecnicos y de1nas ele1nentos econmicos han sido
los que han coadyuvado la generosa obra de
la omancipacion del esclavo Y con razon dice Augusto- Gasparin: la Filosofa y ]C\, lteligion, por si
solas, hubiesen sido itnpotentes conseguil'lo sin
los progresos de la industria. No debe olvidarse,
que la esclavitud existi al lado de la fi~osofa antigua; y que en los tien1pos n1odcrnos, se import
y mantuvo en las colonias, por los crist.ianos, catlic-0s protestantes l
Entre nosotros la ley de 7 de Setie1nl.Jre de 1825
declar -la -libertad de vientr(~S y prohibi la intro-

448

Ci'i~'ERENC:IAS

duccion de esclavos en el pas; y el ar!culos 1:i1


de nuestra Con,,tilucion dice:- <( En el tet'ritor-io
del Estado, nadie nacert ya esclavo; queda prohi
bido su trfico 1ntroauccion en la Repblica. >>
Esto importabEt itnposib.itar y hacer de8aparecer
la esclavitu<l. Pet'O fu lh ley de 12 lle IJieiembre
de 1842, la que' aboli la escl<l.vitud, y tlesde entonces las relaciones del seor y los esclavos desctparecieron y so puso en pretica la igtuilfhul ciYil,
preciosa conquista del derecho IT)oderno. Es por
esto, que no rne detendr 111as considcl'ar osas
l'el;,:i.ciones

IV
La. 'iberhd psraon:i.l en rela.ofon con lu exigencias do la justicia. social-La.
priGion preventiv:i-Reconocimiento universa.l de este princli:ifo
llmibtivo de h. liberbd p~r~on:t.1-Justifloa.cion d eslG pririoii:iloNoceald:t.d de :t.ngur:t.r el o:t.~tigo de les crimina.les-Princii:iioa
que deben regir on esh m:i.hria.-Rsgl:i. establooida, por Roni:
a.rresto Uoil, detenoion difcil-Lo que a~ entiend.~. por s.rraato
y 'POr detQncion en la regla. formulada, por Rossi-Domostucion
de Ja. verda.d y justiob de es:; regla.

Entremos aliara estudiar el punto mas im-portant.e, tal vez, respecto las limitaciones de la
libertad personal, esto es, las que -son e;;(qidas por
la aclministracion de justicia.
En los pueblos antiguos y muy especialmente
entre los romanos, estas litnitaciones no tenian
razon de ser, pues el que escapaba dol territorio
para no caer bajo la aceion <le 11a ley, se impona
la mayor <le 'las penas que podia aplicarle la, so-ciedad; porque el destierro equivalia la muerte

119

DE DERECHO coNSTITUCl0NAL

civil: y esta, era la pr<li<l1l (le toclos los derechos~


Por otra parte, cada caSa era tn bu nal y cc\,rcel, en
virtud de las omnn1oclas fricull.ade:::i del pater .famias sobre 111ujer, hijos y esclavos; y esto aliviaba la tarea de la justicia soeial.
Pero con el transcurso de los siglos los pueblos
han renunciado al aisla1nie11to; los estrangeros
no son ya enemigos, sino her1nanos; el padre, ya
no es el seor de vida y haeienda de su mujer B
hijos, pues lan solo le concede la ley una facultad
de correccion respecto estos ltimos; y la socielad ha tomado el rol que le correspondia, constituyendo una arhninistracion de jnsticia encargada de la aplicaCioo de la ley los asociados:
mas, co1no la facilidad do co1nunicaciones puede ser y es~ nll medio fcil y espedito de evadir la accion de la ley; y co1no la ley sin sancon d8 hecho, se torna 011 intil y hasta perjudicial, de ah, que se haya buscado el 1nedio deconciliar la libertad individual con las exigencias
de la justicia- social, de n:iodo garantir la accion
de esta, al par que el goce do aquella.
Srias dificultades se suscitan, al buscar la coexistencia do la libertad con el orden: si se consagra la libertad de una manera absoluta, la sociedad es imposible; y si se atiende al orden tan solo,
la libertad desaparece.
Y esta cuestion de la conciliacion d j la libertad
con el rden y otras que son su consecuencia,
suelen mirarse con cierta despreocupacion, siendo asi que son de trascendental importancia para.
1

450

DE. DER-EGHO CONSTITUCIQNAL

CONFERENCIAS

la vida libPe. El individuo necesita que la sociedad


lo garanta; y la sociedad, qu8 el individuo contribuya su n1antenimiento y conservacion.
F.l malogrado y emine1}'te publicista i !.ali ano Pellegrino Rossi, busc con ahinco la. resolucion de
este problema. y arrih una frinula que d la
resolucion de una manera- especulativa y prctica
la vez. Hla aq u!, arresto -fcil y cle-tencion dificil.
Y en verdad: siempre que la ley se cia . los
trminos de la frmula 1 estar garantido el orden
y la libertad.
Entremos ahora ocuparnos ele la prision preventiva. F.s un principio aplicailo universalmente,
por todas las legislaciones, con el fin de asegu-

rar Jos presuntos delincuentes, impedir que se


libren de las sanciones legales.
Y si bien en nuestra poca, los tratados de estradicion de criminales son frecuentes, sabidas
son, por dems, las dificultades inconvenientes
de las es tradiciones y muy especialmente, ~1 costo
de ellas.
Es indi_scutible la justicia y equidad de la pri,
sion preventiva, en cuanto tien!:I por objeto asegurar el castigo de los delincuentes. lVIas, todos
los que pueden ser objeto de prision preventiva,
-4sern delincuentes? H aqn la cuestion.
Si es legtima la medida en cuanto los culpables, sera en extremo injusta :r;especto del inocente. La ley, interesada en el castigo de los prirneros,
.debe velar por la garanta de los ltimos. y la

451

regla frmula del eminente publicista .precitado~


consulta perfectaiucn te estO.
Analicemos la frmula: Entiende por arrest
e< el hecho por el cual un hombre es traido 1 por
bien por fuerza, ante el magistrado dar cuenta de .su conducta relativamente los hechos en
que sea interrogado. >>En tal caracter, es una medida equitativa y justa, como limitacion de la libertad en aras de la justicia y conservacion sociaL
Es una m0le.stia para el arrestado detenido, si
es inocente; pero una molestia, que redunda en
beneficio de todos sin sacrificio de nadie.
El paso <lel ,trresto inomentneo la detencion
preventiva, es lo grave y entraa la verdadera limitacion de la libertad personal. Rossi llama detencion p1eoentiva la orden que da el magistrado de retener el individuo en la crcel prisionT
hasta el fin del procedimiento, esto es, hasta la
sentencia definitiva. lJ
A medida que ffos aplicamos al estudio de la.
frmula aludida, nos convencemos mas y mas de
Ja verdad y justicia que encierra.
El arresto fcil, facilita la mision de la justicia,.
no irroga perjuicios, ni cercena la libertad, ni
produce quebranto algun_o.
Pero, como no es la autoridad la mas interesada
en el castigo de los CPimiuales, sin la sociedad
cuyos derechos han sido lesionados, de aqu, qu'c
no deba limitarse la aprehension y hacerla una
facultad meramente policial, sino tambien concederse los miembros de la sociedad. Y esto, es.
T

452

CONFERENCIAS

<loblemente conveniente, si se atiende quG porese rnerlio se propender hacer desaparecer la


inrliforencia do los tosl-igos presenciales del hecho
y se ayudar la accion ~ la justicia.
El poder pblico est.pn lrt irnposibilidad de estar presente en trY.1 ':1.s :;c.ttes; y muchas veces tiene conocimiento de un delito euando ya los autores,
cmpliees, etc.,. han _evadido la accion de la ley.
En tanto, que i::; li1, nccion pornlar es permitida
y estimulada, rara vez podrn escapar los delin-

cuentes; y menudo se v, que n1iontras la autoridad anda <i ciegas, los n1ien>ros de la sociedad indican al culpable y generalmente con n1ucho
tino.Por consiguiente, la accion popular es necesario
utilizarlH. Los asociados que la ejercen pagan un
-doble Lributo: las exigencias de.la jui''lticia y <i
la seguridad del derecho.
Pero, asi como conviene que el arresto sea fcil, hay grandsima conveniencia en que la deiencion s.ea d{!t:r:il, porque esta, corno hernos dicho,
consiste en la ret.encion del individuo hasta sentencia definitiva.
Hay que .amparar la libertad contra la arbitrariedad, pues la lin1ita.cion podria resultar sin ob-

jeto.
El dio, Ja venganza y las dems pasiones juegan su rol en la sociedad: un testigo falso, una
suposicion infame equivocadil, el capricho de la
autoridad, bastarian para tt>ne~' un individuo indefinidc1111011t.e en prision. J.a agre.sion pu!ldo partir

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

,'

453

del individuo <le la autoridad. Y por consiguiente, hay que gatantir la libertad personal, stab\f~
ciendo las mas severas penas contra los arrest~s
y detoncions ilegales.
El funcionaeio el c:iudadano que conduzca en
arresto una persolila, ya cerno testigo del hecho
por sospechas, deber efectuarlo bajo su responRabil idad.
.
.
Uno y oLro deben dar testimonio sufi?1ento del
hecho imputado. Procedindose en esta forn1a, los
arrestos y clettnciones ilegales, sern difciles Y
hasta imPosibles; y los agraviados) en caso. de
haberlos, tendrn la seguridad de bacer efectivas
sus acci~nes contra los que indebiclan1enLe les privaron de su libertad.
El deber del funcionario pblico en presencia
de un 0cusado es proceder la informacion del
hecho , que se in1puta y de los antecedentes .que l~
rodean. l)ebe poner en libertad al prevenido, SI
cree que hay mrito para ello; pero si hay pr~e
has sospechas fundadas, ordenar la cletencio.n
preventiva le mandar poner en lib.ertad ba]n
fianzi caucion juratoria, ~egn las circun~tan
cias naturaleza O.el hecho.
Mas los funcionarios son hombres y con10 talos
espuestos a la influencia de las pasiones, y pueden facilmente prevaricar. En estos casos,_ la l_ey
debe defender al individuo contra la arb1trar1eclad <lel funcionario y esa arbitrariedad tiene porsancion las responsabilidades que este est su-

jeto.

454

CONFERENCIAS

DE DERECHO CONSTI l UCIONA L

l)ada por el juez la orden, ,es obligado el subalteeno cumplirla, sin obser.vacion, en todos 101
casos? Si esto es as, nadie escapar al arresto
la' prisin .. B~l magistrado.t"puod@ su antojo haci
nar individuos eB la crcel, pueS' las puer-tas de
esta se abren qierran su voluntad. Esto seria
.atroz y la rosponsaLilidad legal nada seria, por
.que ni ella, ni nada, podria compensar jams la
prdida de la libertad.

Y para evitar estos males, el recurso consiste:


en que el agente policial debe responder del cumplimiento de una orden ilegal, asegurndose ante
todo, de la persona que la autoriza, de Ja especificacion llel delito y del nombre del acusado,
porqu Ri la rdenes general, espondria todo inUividuo ;t un arresto prision disc:recional, lo
cual, es to<las luces arbitrario y tirnico.
Y an el encargado de la crcel debe tener fa-
cultad para rechazar toda persona que sea. traida e11a, siempre que 1a orden no so halle redactada en_ forma. Este medio es empleado en Inglaterra y hace incurrir en sria responsabilidad al
contraventor.
Estas reglas que estan sometidos los agentes
de polica y que a mi juicio, debieran haeers_e estensivas al encargado de crceli no alcanzan ni
sera razonable que asi fuera, los meros ejecutores de la autoridad; pt.es 1 esto- seria dificultar
y hasta imposibilitar la represi~n penal.
Porque, si bien debe hac8rse la detencion difcil
no debe llevarse hasta sns ltimos lmites; y si,'

455

tratar ele conciltr la libertad independencia del


hombro con la~ necesidades de la justicia.
V
l!l:ic.men de

l:i,

primera. parte de l:i. ree;b. formllbda. -por Eoasi, con relaoion . los
precei;itos de n\l.astu Oonatitll.cion-Dinnos modos de a.rreato
est:i.blecidos en Ql artlc\l.lo 113 de n\l.estu ley funda.menta.1-En
ca.so de infra-ganti i;lelito cua.lqufar eiude.da-no p\l.ede aprehender
:i.1 delino\l.ente-:E'\l.era. de eate caso y media-nh s3mi-plena ptlleba.
cua.lq\l.iet ma-gistndo judicfal -puede expod!r orden.os escrttas -p:i.n ta. a-prehennl.on de los crimlna.lea-Coneidencionea sobre n~e
11unto-Oondenacion de ta.s ordenes genera.lea de a.rresto-Eeq\l.laitos !ndispenaa.bles pu:i. iue \l.nrt orden d~ r.rr~s'.o s~a- Oll.m-pl\da.
por los agentes ejoc\l.tivos del g-ob1Grno-D1spoa~cionea de l:i. legisl:i.oion inglesa. y nortea-merica.na---Sll.prema.ou de b _IeyCondonacion de loa gobiernos polioitl-lea-Otro mod~ ~apec1a.l !~
arresto-Pa.cultad concedid:i. al presidente de la. ropubl!ca. por
a.rticnlo 93 de la. Oonatituoion-I..imitaciones de en. f~c.nlhd-E.1b fllcti,ltad es peraona.l\aima. y su ejercicio est ~omotid.o 5. responsi,bilida-d mora.l y conatituciona.l anh bn Ci!.maua LeglaU,tiv:i.a.

Tcame examinar, ahora., si los. preceptos de


nuestra carta constltucional estn de acuerdo con
la primera parte de la regla de Rossi; Y pl' tan to
.si el arresto es ,fcil.
EC fletculo 113 dice: (( Ningun ciudadano pue.de ser preso sino infraganti delito. h~biend~ semi-plena prueba de l y por orden escrita de 1ue:r.
.competente. >J
En este artculo se dete1'minan dos casos de
.arresto:
1. El de infraganti delito; habiendo testigos del
hecho criminal, cualquier ciudadano puode
aprehender al delincuente.

456

DE: DEilECHO CONSTlTUCIONAL

CONFERENCIAS.

2. H~bienclo semi-plena piueba, y por rden escrita del. Juez competente. En este caso la
aprehens1on se
l -Y aun.
. limita la autor1.da e,
que 1iaya quienes tenoan
funcladas
:?
sos pee 11as
no pueden verificarla.
ta mpoco
~
. Y la autoridad
. . .
puede ve1ificar la
aprehens1on
sin
orden
escrita.
.
tra ,
' .y en e l ienipo
que
n:::icurf'e
entre
la
accion
pnnibl
!
.
de .
d

e Y a presentac1on

carse 1a dosapaf'iciou del


. a or en ' puede Yerifi
.
.d e lincuente
.
. En este caso,
e arresto no est en
ar1non1a
con
Ja
frn1ula.
es
dil"
.

0ici , en vez de ser


.jiac1.

homicidio, <leclar que el \Varrant n1anc1ato de


que est<l.ba munido el oleial claha 8ir Enrique
el til.ulo d<~ .caballero y no el de ba-ronet, que era
el suyo; y que este defecto rle.forma hacia iluga.l
el arresto, y por lo tanto, el inatador lu absnelto.
Hay que teno1 on r;uentct, Larnhien, que Gn ese
pas (Inglaterra), el decre(O (\e arl'esto \'Tarraot
-por si, deter1T1ina si hay no lngRr cd ant0 de
habeas corpus. Estas y otras disposiciones, <le los
paises que marchan la cabeza del :novi1niento
liberal, nos dLLn la 1nedida de la in1porLancia acoraad1t por e\los, la libertad personal.
l~as rdenes generales de arresto son hoy condenadas por la opinion unnime de los publicistas y
jurisconsultos n1as eminr~ntes, pues ellas lejos de
corresonder las exigencias necesidades de la.
justicia social, son fuente dtS abusos sin cuento y
de injlisticias y ::1.rbitrariedad!3s innun1erable-". Son
el arma favorita r\e la tirana. y la .ileg-aliclad; y el
escudo do los gobiernos policiales. Mas q ne un
medio de justicia, lo es de -venganza., y por eso
'recurre l, menudo el despoi,ismo, sirviendole
de c;rtrt blan.:a para cohonestrLr los atropellos.
Bajo la accion do esas rdenes. todos pn8den ser
redueidos prision; y es por eso, que las legisla.e.iones mas adelantadas, las condenan tcitamente
prescribir,ndo las solemnidades del arresto personal, y haciendo omision de ellas. La- esperiencia
aleccionada por la llisto1ia, y las doctrinas de
nuestra poea, se ponen de acuerdo para lanzar
su anatema scibre las rdenes generales de arres-

Lla orden expedida pol' el magistrado debe tanLo


en a forma,
. t arse a. las
. . l'.Uan to en el fondo , a111s
prescr1pc1ones legales.
t l)esignar al . individuo por s u nom b re, apellido,
e c., y duterrrunar la vez la causa o' m
d
t l ' d
. .
'
O lVO
e
a
or.
en.
Esta
ultuna
redactada
d
.
d
.
las
.
'
e a,cuer o con
prescr1pc1ones legales es una oaranta
~
In~laterra, si la o1:den no llona l~~ requis,ito: ~n
r:uede
desobedecida .Y autoriza
s1stenc1a a n1ano arn1ada El t rb
. 1 d enonunado
.
1 una
. aice Casanova, que
del. B aneo d-e. 1a Reina 1uzgo,
~u~n~o ~o ciudadano es arrestado ilegahnente se1nJur1a a todos los ciudadanos de I gl l
,
la Carta
.
n a erra, y a
' y que por lo tanto, todos deben im d' lo . Jorge e us (.anee, pros1g-ue
. ' el autor antes.citado
pe lI
en su cuad_ro sobre la Constitucion Inglesa, refie~
re q.ue habiendo un oficial publico arrestado Sir
~nr1q ue -FerTer; su criado tonl ~u defensa maal condestable. El tribunal, que conoci
este

d:rech~,

t~

~et

457

la~ re~

d~

'
.1

.~

458

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

CONFERENCIAS

to y los gobiernos policiales. El ilustre R-omagaosi ha formulado la coridenacion de los gobiernos


policiales, en un luminoso cuadro, en. que su pluma condensa todas las arbitrariedades. de .que_ son
capaces. (( Todo dePende,"dice, de la voluntad de
un esclavo que cree liso"njear el oido de su amo
con el ruido de las cadenas de- los oprimidos, que
se atrevieron bajo el azote del despotismo arrojar un suspiro de dolor y recrear la vista con la.palidez de los rostros de los dems, que dia y noche espantados por el sordo rumor de una deseo.
nacida amenaza se despiertan cada maana es traando hallarse en el lecho donde se acostaron parla noche. Esto no es suficiente: Guay del honesto
Y oscuro ciudadano que tenga una mujer hermo
sa, codiciada por un cortesano un agente de policia ! Guay del hombre honrado que no va besar la orilla del vestido de aquel poderoso
limpiarle el polvo de los pies! Guay de aquel
admistrador q e no ayuda dilapidar los dineros.
pblicos para satisfacer la avaricia de aquel grande! Guay de aquel n1agistrado que no h&ce la justicia al gusto de aquel favorito de aquella recomendada! La policiasabr hacer surgir sospechas
tramar lazos, inventar culpas para facilitar el
desahogo las pasiones de los hombres revestidos
de autoridad ..._.. Mientras tanto, en' donde queda el honor y la seguridad? Dividida la sociedad
entre delatores inocentes, entre esbirros y vctimas, lanzada la desconfianza hasta en lo ntimo delas familias, la sociedad toda es invadida por un

459

hlito pestilencia! y de tal manera gi~ada- por ~O


das las pasiones odiosas, que le es preciso concluir,

en el abatimiento en la rebelion.

ll

Adems de los medios de arresto que d-ejo enumerados, hay otro concedido por la Constitucion
al Presidente dB la Republica. En el artculo 83
se es presa: <( El Presidente de la Repblica n~ podr ...... ni privar individuo alguno de su libertad personal; y en el caso de exigirlo as ur~ent
simamente el inters pblico, se limitar al simple
arresto de la persona, con obligacion de ponerla en
el perentorio trmillo de veinte y cuatro horas
disposicion de su juez competente, etc. ll
Esta facultad es personalsima, y si abusare de
ella, cae en la responsabilidad especial contenida
en el artculo 26 inciso 2. 0 ; pues seria un caso de
violacion de la Constitucion, y por consiguiente
la Cmara de ilepresentantes eStara en el caSo de
iniciarle el juiciO politico, acusndolo ante el Senado.
El interesado agraviado podria, haciendo uso
del derecho de peticion, solicitar ese procedimiento en- desagravio de su libertad.
Esta f_acultad, concedida por el artculo 83, su
limitacion y la responsabilidad que le impone, in
dican bien las claras la singular importancia del
derecho _comprometido y el alto y merecido concePto. que tuvieron nuestros constituyentes respecto de la libertad personal.
1.

160

DE DERECHO CONSTlTUClNAL

CONFERENCIAS

461
'

quien asistir igualmente la declaracion, .Y conVI


Ex6,;men de l:i, CQgn.nda ~~rt9 do h ngla formulado. por Roui con refacion
l:i-a dlsos1c1ones de nuestt'j. eonstituci9n y de las leyea orgnicas-

S~ b dotenoi~n es difci1 sogun los 'preceptos de la Constituc1on-Obllgnc1ones d~l J~z ante la prosenholon del acuudo sea
cual fUere el modo do au a.rrest~-Artioulo Il4 de la constituoion

-Exciirc~hi.cion bajo .fia-nu-Articulo_ 189 de la Coutituo!on y


:i.rtcuJo_56 de Jo, ley de_ 15 de Mil.yo de 18136-Lo qu~ debe onhndeua. por pena corpor:i.l al olasiflc:ir los delitos que ei::cluyetl.
el beneficio de li, finza-Conaidenciouas terlens sob~e la e:s:oarcelaoion bajo ffann-Juetifioacion do ese principio-Peligro~
q~e la c_onatltuoion dej:i. subsistentes en el sentido de J:i, detenc.1on nrb1trMfa- t Como se gannte ,CJ.llO loe a.rresladoa sern_ sometidos . B~ juez com~otonto y que este lleuri- las prescri:;ciones
de loe :.rtioulos 114 y 139 de la- Constituoion de fa Repblio~ ~
~! ha-bea.s oorpu.s Ingls-Su historia-Sus p~esorlpciones-S 11
1mportanc1a- como sa-lva-B'uardfo de la. liberhd p3rsona-l-Nuestra.
ley de ha.bea.s corpus promulg~da. el e de Julio de 1874-Exme11
Y crltioa de esa ley-Decreto-ley de 9 de Julio de 1877 que deroga la- ley da 6 do Julio de 1874-Eximen y er!tio~ de eah 11.e
oreto-ley Y de Bus fundamentoc considerandos.

Despues de examinar, grandes rasgos, la primera parte de la regla <le Rossi, entremos al exmen de la segunda y verimos,_ si la. detencion es
dijlcil.
~l artculo 114 de la Constitucion consigna 111
primera obligacion del Jnez, ante la presentacion
del prevenido ar11sado. Hlo aqu: (( En cualquiera de los casos del artculo anterior, (os decir
sea cual fuere el molo lA arresto), el Jnez, baj
la m<ls seria responsabilidad, lomar al arrestado
su declarae~on dentro de las 24 ~1oras y dentro de
48 lo ms, empezara el sumario examinanflO los
testigos presencia del acusado y de su defensor,

"

fes1on de su protegido. ))
I,a escarcelacion bajo fianza, est establecida para
ciertos cielitos, en el artculo 18\l: <l En cualquiera
estado de una causa C['iminal de que no haya de
resultar pena corporal, se pondr al acusado en
libertad, dando fianza segun_ley. >)
Por otra parte, el articulo 56 de la ley de 15 de
J\llayo de 1850, dice: (( En los delltos en que por su
naturaleza no ha.ya ae recaer pena corpotal, sern puestos los al3U~~dos en liber~ad, en cualquier
estado de la ca.usa, dandojlanza segun ley, prenda bastante. Es'ta disposicion es preceptiva, J el
Juez que conozca de la causa cle/Jer llenarla de

ojicio. i> (*)


Y el Cdigo de Instruccin Criminal vigenteen su articulo 202-estatuye, que: << -En cua.lquier
estado''de la causa en que por su naturaleza por
el mrito del proceso, no haya de resultar- pena
corporal, AUNQUE. SE 'fRATl'~ DE HECHOS GRAVES, se
pondr los procesados en libertad ba,jo fianza
legal.-Esta disposicion es preceptiva y los jueces
deberi _ordenar la escarcelacin siempre que corresponda. ,,
Este mismo Cdigo consagra un precepto de
equidad y justicia en su articulo 206:
Cuando se
tratase de un procesado notoriamente pobre desvalido, podra ser puesto en libertad siempre que
(') veaRe Colcccion L~grnlativa por el doctor clon Mat1a.s Alonso criaclo-aio 1856-pig. 87.

462

CONFERENCIAS

c~rre~ponda lBgalmonte su escarcelacion, Laja caucion ;uratoria. )J

l'.os artculos transcriptos forman nuestra legislac1on, respecto garantjas contra la detencion.
De ellos resultt1. una clasi~cacion vaga de los casos en que la escarcelacion procede: Ja Constitucio~ y la ley de 1856 dan por criterio que no haya
de resultar Jena corporal el Cdigo de InstrL1ccion Criminal acepta ese criterio y - pretende ampliarlo agregando: aunque se trate de hechos graves.
Pero qu se entiende por pena corporal en esas
leyes? Cules son esos hechos gl'aves y susceptibles de fianza'? H aqu la cuestiori.
La espresion pena corporal debi ser definida
por la ley, ya qu_e la toma como criterio: pero no
lo- ha hecho. El tenor literal de esta espresion es
muy lato: el mas insignificante hecho es susceptible de pena corporal, porque el individuo la sufre
en su cuerpo: y hasta el arresto y la detencion
serian pena.s de esa clase. Pero esto equivaldria, a.
t~n_to, como negar la esca1celacion; y corno el esp1r1tu de la ley es conceil(~rla: debe interpretarse
de una manera liberal por los magistrados y aceptar la fian:r.a en los casos en que la pena, que
pueda corresponller al prevenido no sea muy grave.
Este procedimiento tiene el inconveniente de dar
al Juez la facultad de llp1eciar la pena que corresponde al_ encausado, antes de la sentencia y que
solo esta debe determinar.
Por t.anto, y como criterio imp~esto por la necesidad, creo, que la Constitucion no puede refe.

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

463

rirse sino los delitos que merezcan pena capital


trabajos pblicos, el destierro y la prision por
mas de seis meses; y esta creencia me ha sido
confirmada por el articulo 392 del Cdigo de Instruccion precitado.
Pero a pesar de n1i creencia y del artculo que
acabo de citar. es de desearse en mi ~.oncepto, que
el Tribunal en. uso de su-s facultades solicitara de
la Asamblea la interpretacion autentica de lo que
debe entenderse por pena corpor1l; Y hasta, si
posible fuer-a, la determinacion ele los crmenes
delitos que n1erecen esa pena, y que estn ~scep
tuados de flanr.a; y as, se evitar"ian los -pre.iuzga
mientas absurdos de algunos n1agistrados, que dan
por resultado, veces, la denegacion de. la e~car
celacion y en consecuencia detenciones tndebt.das.
Enlonces no presenciariamos el ttiste Y vergonzoso esPectculo de que individuos que han perma
necido por espacio de aos en la crcel, resulten
Juego inocentes, lo cual redunda en perjuicio Y desdoro de la administracion de justicia.
En cuanto la~ <lemas garantias 1 de que hemos
hablado si las analizamos no~ apereibiremos en
seguida: queno merecen ese nombre. En ~fecto,_si
el Juez falta sus debt-res por desidia tntenclonalmente; qu garanta hay contra la detencion
indefinida arbitraria.? Cul si no le ton1a cleclaracion ni levanta sumario?
En vano. ras buscaremos: esas garantlas no est.n rlebidan1ente consignadas en la ley.
Las ni~as garantias serian_: la r8sponsabilidatl

:,1

41

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

CONFERENCIAS

lel magistrado ante la ley, que es generalmoute


iluso ria en.trie noSotros pues rara vez se lleva
efecto, y el recutso de queja por los procedi1nientos oLservaclos, tue L_.111poco es garanta bastante.
El Cdigo rle J->roCedilnientos ti viles en su-artculo 158 estatuye: que se puede comparecer en juicio, sin poder on carcte1 cle oficioso, (( por el
que inclehirla1n:!nte hubiere sido reduc1c10 prision
se le 1of.nviese por la polica mas ele veinticua t.ro horas sin remitirlo al Juez cornpete11te, cuando este no le hubiera to1nado declal'acion dcntrocle ese trmino, etc. >> Pero, ni aun este artculo
extico, ingertado en el Cdigo de Procedilniento
Civil es bastante garanta; y la p['ctica n1ejor
que todo racicinio, nos habla bien clttso, de como
se viola mansalva !<:l. lilJol'Larl, pesar <le esta
disposicion. El esLudio del habeas corpus ingls,.
es el que nos ensoar como se garanle y .se hace
respetar la libertad personal.
Que es el habeas corpus ~2 Cu(d su alcance, in1portancia .Y efectos en las diversas aplicaciones?
l~l habeas co1piis es el espritu -Lutelar, y la verdadera gida <le la libertad individua:! en InglatetT;:L Eltiene por objeto la garanta de Ja libertad
personal.
El auto <le habeas corpus es la resolucion del
magistrado por la q ne se ordena sean traidos su
conocimiento los ani_ecedentes dei individuo arres1
tado, y la exhibicion personal de 'este, para ardee

165

nar en seguida su sometimiento c. jnicio sn libertad, segun los casos. (*)


"El ltaea1:; corpHS es una institucion de orgon
ingles. "El, como toda institucion humaua, fu iinporfecto en su orgun, y vio1uclo y desconocido
menudo; pero <les[:illos de :-;11~ eclipses, el pueblo
L.:::. ~:u,~;,L;u Llu clu 1-::\1rc11'lo: y <1tio ttas ao, ;r siglo
tras sig~o, le ha ido agrega11do eEmientlas y ga.rantis, ha~~J que en nuestros d1as, se nos exhibe como la institu..:-ion mas perfecta en su gnero,
y sus prescripciones, ci.:,:no la n1as vasta y perfec
ta garanta, de la libertad.
Los ingleses se muestran oq.;:,llosos do esta
institucion y con sobrada razon: ella es !1. espresion de t.odo e1 sentido eminentemente pl'ctico
de aquel pueblo, qne hnyendo de deslumbrantes
abstracciones, ha buscado y hallado el medio de
hacer' prctic(I. la libertad.
El origen del habeas corpus 1emonta a la Magna Carta Magna Carta Libertatum. Esta fu
exigida Juan sin Tierra, sucesor de En-rique II
que ]labia sido nombrado rey, no por derecho divino~ sino por el sufragio de la Nacion. La noble-za, el clero y el pueblo, cansados de sus arbitrariedades, resolvieron poner coto ollas Y le
obligaron suscribir la Magna Carta en Junio de
1215.

Esta, e:i-; una recopilacion de

anLiguas leyes,

(') VCase las tkfinici011es que dan Elae:ckt.onc, t_- lV ii~- ~l'J_
SLory -pr. 1mrn-Licbtw II,-pg;. fi-EsLraLla-Lccr10n(~8 pag-. 1::ig

'I
466

DE DERECHO ~ONSTITUCIONAL

CONFERENCIAS

usos y costumbres do carcter civil, penal y mercantil; trata de la prerrogativas eclesisticas. de.
asuntos de inters gener"al para el comercio, de la
administracion de justicia, concede y confirma
privilegios algunaS ciuCades y puertos, pero no
contiene disposiciones relativas libertad poltica.
l\!Ias, de. todas.sus clusulas la mas importante, Ja
mas apreciada por el pueblo ingls, y que aun
est en vigencia despues de mas de seis centurias
es la octava, que establece :
NINGUN Hi\IIBRE LIBRE
TITUIDO EN

PRJSION,

T.lBHE?.ilENTE

DE

SERA APREHENDIDO, CONS-

DESPOSEIDO

DE LO QUE

TIENE

SUS LIBERTADES, USOS COS-

TU_lWBRES LIBRES, PUESTO FUERA DE

LA

LEY, DESTE-

HHADO, NI PRIVADO DE NINGUNA COSA EN cu.ALQUIF.R


FOR~fA, NI NOSOTROS LE PERSEGUIREMOS, NI LO PON-

DREMOS EN ,JUICIO, SINO POR


RES POR LA- LEY DEL PAS.

SENTENCIA og SUS PA-

(*)

F.n los reinados siguientes su proclamacion,


la (}ar:ta tuvo una suerte variable: tan pronto se
acataba como se desconocia. Eduardo 111 tuvo que
ratificarla en 1298 y en 1:300; y desde entonces,
qued con10 el Estatuto Fundamental del Estado.
Y por tanto, con la Carta Magna puede decirse
que <lit principio la historia de la Constitucion inglesa; historia que es la demostracion mas palpitante y ejemplar, de la manera corno un pueblo
viril ha ido conquistando sus libertades, con cruentos sacrificios de Ja vida y de la fortuna. (( E-~s en

esta poca (siglo XIII), dice 1\ lacaulay, que es menester buscar el orp.-en de nuestra libertad, de
nuestra pI'osperidad y de nuestra gloria. Es entonces, que fil gran pueblo ingls se for1n~ que
el carcter ingles principi a mostrar esas singularidades que ha conservado despues; es entonces
que nuestros-pad-res-se hicieron insulares, en_ toda
la acepcion de la palabra, no ya sola~e-nte pQr
-su posicion geogrfica, sin por ~u pohtrca. sus
sentimientos y sus maneras. Fue entonces, que
apareci claramente por la pl"imera vez, esta .Constitucion, que 1.i travs de todos sus cambios ha
conservado su identidad, y que, pesar de sus defectos merece sor mirada como la mejor bajo la
que haya vivido, desde rnuchos siglo~, una gran
sociedad. Fu entonces, que la Cmara de los ,Comunes. este tipo de todas las Asambleas R.eprosentati~as de los dos mundos, tuvo su primera
E=esion. l) (*)
De reinado en reinado, ll"egamos al de Crlos !,cuando este subi al trono, . principios del siv~o
XVII; ya funcionaba un parlamento que debut
contener los excesos de los reyes y cuyo frente
se encontraban verdaderoshombresdeEsta.do, que
<t miraban lo lejos en el pasa.do como en el porvenir. il Es entonces que el rey exige subsidios Y
el Parlamento se los concede; pero con toda par-

simonia.
El rey, al fin, cansado por la resistencia que le

,
(') l'ranqneYilk-Des inRLitntions ri'Anglcterrr-pg. 6.

11

(") Histol'ia de Inglaterra, tt. 1, pilg. 15, 2. edicion.

468

OE DERECHO CONSTITUCIONAL

CONFEHENCIAS

hace el Parlamento,-Io disuelve-y cobra npuosto~ no votados. convocando uno nuevo ; poro si el
primero no habia cedido, ste ora aun mas exigente, mas intratable y fu tambien disuelto.
Vistos por el rey la oP'osicion y resistencia de
los dos Parlamento8-que hubo de-disolver-pues
encarnaban los ~entimientos mas arraigaclos, y
l,os deseos _niaiS orvos de todo el pueblo ingls, que
e~ no queria respetar,-entonees busc un expediente: antes de recurTir en apelaion al pueblo,
convocando el tercer Parla1nento, y convencidoque los qu~ ~inieran ste, seran siempre ingleses y segu1r1an la senda de sus predecesores _
o~t por la inti1uidacion, renglon seguido 'de
clrsuelto
el se b0 undo Parlamento . p uso en pr1s1on

.
los diputados mas distinguidos, se cobraron nuevos impuestos, los soldados fueron alojados en
la~ casas de :o_s ciudadanos y la leyffiarcial y los
t~rbunales _1n1hta1es sustituyeron a la antigua jur1sprudencta del reino.
. Cua~d~ crey que, sus escandalosas y arbitrarias prisiones, habian producido la intimidacion ent.onces, convoc el tercer Parlamento. Este-fu ~~n
mas audaz que los anteriores y oblig al rey
carr1biar de procedimiento.
Estas c~a1as, presentaron al rey en sus primeras sesiones, el acto de compromiso que se ha
llamado
Peticion de de 1echos ' porque' no
. 1uo, d 1r1..
.
g1do en la forma ordinaria de sus den1as actos.
despues de diferentes consultas y\,vacilaciones ;u~
rat1flcado, quedando obligado el rey ((f no levantar

469

jan1a,s irnpuestos sin l~l eonsentimiento <le las Asan1bleas, no constituir prisiones sin pot' autoridad
de la le!J, no sornet.e1 jamas su pneblo la jurisdiccion do las eortes marciales. il
Esta nueva conquista sobre el po<ler absoluto y
desptico, fu recibida con gran jbilo; pero bien
pronto el compromiso fu viola(lo y el Pal'lamento disuelto. Sej'orm un ejreito permanente para
oprimir al puelilo; se hicieron pet'secuciones religios<lS; y \;t inquisicion, tanto religio8a eomo po~
ltica, se present formida.ble en la C.:-i.n1ara Estre
ll~da, y en la Alta Con1ision.
La lucha sigui-y en Mayo de 1679 la famosa Acta de Habeas Cot'pus fu sancionada b.jo Crlos JI;
y con Jacobo II sucumbi el poder absoluto.
Entonces es elevado al trono Guillermo dt1 Orange, y en 21 de I'eLrero de 1689-se di por el Parlamento la Declaracion de derechos cuyos princi
pios se conserva~ hRsta hoy en la Const.i.t.ucion como parte de ella, sin haber sido violados .
En dicha decla1acion se aumentaron las franqu1cias y derechos conocidos en Inglaterra,. consi~:
nando: QUE NO TENIA EL SOBERANO LA FACULTAD
DE STJSPENDl~R LA APLICACION DE LAS LEVES

ClVILES

Y PENALES, COMO H.ECIENTE~'1ENTE 8E HABIA PRACTI-

etc.
En resumen: la magna carta, las antiguas mximas, la peticion de derecho, el acta rle Habeas
Corpus de 1679, la <leclaracion de derechos, Y el
estatuto de Jorge III, ao 56 de su reinado, son
lc!S pasos sucesivos, que condujeron la Inglaterra.
CADO:

,,

470

.,.

471

CONFERENCIAS

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

despues de incesante lucha a la constatacion y


afianzamiento de su libertad.
Y si se e~tudian to<los esos actos, se ve 81 proceso evolutivo de una legislacion sbia; y la constancia y prudencia de d pueblo que se afana por
gozar de amplia LiberUtd Civil.
Y el llabeas Corpus se va robusteciendo cada
vez n1as, h_asta que al fin, en el .ltimq acto, ya
se nos exhibe rodeado de rnltiples hnportantes
garantias.

individual sigui sufriendo nun1erosos atentados.


Los legistas hicif!;ron distinciones y el ejecutivo
las aprovech. Entre e;:as clisLlnciones sutiles se
einpez pol' discutir si corresponda toda~ las
Cortes do Justjcia Lan solo ci algunas, el dictar
el auto de habeas corpus; luego pretendase que
estaba eRcusado en las vacaciones; en seguida, si
11_0 solo Juez de un Tribunal poda dictarlo; si se
aplicaba las prisiones hechas fuera de Inglaterra, y por ltimo 1 si una orden d la Corona ordenando la prision de un individuo, escapaba las
reglas ordinarias del habeas corpus.
En este estado, y vista la complacencia de los
jueces, lleg un mon1ento en que fu necesario
buscar una S.olucion; y entonces, se sancion la
ley de habeas corpus, que ha sido llamada Y con
razon, el palladium de la libertad individual.
La in::iportancia de ella consiste: en que redujo
los usos preceptos, hizo imposible los abusos y
signific una nueva conquista contra el absolutismo. Sus prescripcions se pueden sintetizar en la
for1na siguiente:
1.-Que toda persona arrestada detenida preventi~amente, salvo por Cl"ilnen de traicion felona (falta grave,) claramente expresada en el warrant, tiene el derecho do peticionar por si, otros
por ella, ante las Cortes Superiores de Justicia,
y dur-ante las vacaciones fria, ante l<:l Cancillera y aun ante un solo juez, de una de las Cortes
del Reino, un writ de habeas corpus ad -1:>u~jicien-

F.n efecto, era un principio del Conimon LauJ


ya en aplicacion y la l\tlagna Carta lo incorpor
ella, en su Capitulo XXIX, en el cual se consigna que: un ingls no poda ser detenido sin
por crimen por deudas, pudiendo pedir un.a
~?r.te de justicia un icrit ele habeas corpus ab subjtctendum, en cuanto la orden que este escrito .
auto contenia empezaba con esas palabras importaba lo que en inateria ciVil se conoce per ad
exhibenduni.
Este auto tiene por consiguiente, por objeto, el
traeP ante la corte el hombr-e y el negocio. La
Corte examina la causa negocio, y v si habria
lugar para 1nantoner en prision, acordar la libertad_ pura_ Y simple, de acordar la libertad provisor1a ba10 fianza caucion.
Pero este privilegio era incrnodo pata Jas ar~ trariedades de los reyes. Y no existiendo penalidad para las infracciones cometidas con violacion del derecho consagrado y Siendo los trminos
empleados en las reglas algo vagos, la libertad

-~

472

CONFERENCIAS

du1n, 6 lo que es lo mismo, solicltar ser tralo ante la Corte-y su libertad.

F.n vista de la orden warrant, si este warrant


no pu~de obtenerse, si el carcelero magistrado
no quieren dar copia,--'Sobre lo que se titula un
a(fidavit, es decir, prne.ha te.stimonial, el tribunal
debe expedir sin demora la orden rle habeas corpu~ CJU8 88 1111 Oficio dirigido Ja peIsoria qqe
detiene al arTes.tado, al carcelero para qne presente al .luez tribunal el cue1po del prisionero y
los antecedentes, si los hubiere, en el tr-mirlo fijado en la orden, que es tanto mas largo cuanto
mas distanl.e est el indivirluo; pero cuyo mximun no podr exceder, en ningun caso, de veinte
dias.

Las cor-tes tribunales estn obligados, en vist~ _del pPevenido y 8,ntecedentes, ;\, resohcr la peC1C?n dentro del segundo dia de ven ti lada Ja cuestion. F.ntonces debe resolverse si hay no, mrito
para la prision preventiva, si se le ilebe acordar
la liber.tad bajo fianza la libertad pura y simple:
la cauc1on fianza es la roglR y la detertcion la
excepcion.
La ~ey concede cierta latitud al Magistrdo, para
apreciar los antecedentes del arresto, y esto, es
~quitativo y justo: un hombre honrado, que delinque .acaso por una fatalidad, no debe confundirse con el bandido.
Las costumbres y hbitos fiel pueblo ingls son
muy favorables la libertad indi-\ridual ; y por consecuencia la libertad bajo fianza. Antiguamen-

DE DI<;H.ECHO CONSTiTUCIONAL

173

te l1abia un solo c<:\.so de excepcion, en el cual no


era admlsible la fianza y era, el de mue1te; pero
hoy, las necesidades de las justicia han hecho aumentar el n tnero de eseepcione8.
La ley 1 en la imposibilidad de fijar la fianza para todos los (~asos, ha <lejado al criterio del magistrado fijar su monto; pero le or<leoa no ser
exagerado. Y tan ro puede ser exagerado, que si
niega sin justo motivo capricbosarnente la lbertacl bajo tianza, co1nete un delito, que castiga
rigu['osamente esta legislacion.
El cal'ct.lero que rehusare cpia Je la orden de
prision, que no obedeciese inmediatamente al
writ d' habeas corpu!3, esta sometido una multa
de 100 f, por la primera VffL,, y 200 L in1nediata desLitucion en caso de reincidencia.
El Juei que comete un acto de denegacion de
justicia.no espidiendo la orden de Habeas Corpus
es responsable personalmente yestaria obligado
pagar una multa de 500 f,,
El funcionario no puede rehusar la orden, dejando que la Corte decida sobre el mantenimiento en la prision preven ti va. El derecho fundame~
tal consiste, en que todo hon1bre detenido preventivamente tiene el_ <letecho de llevar inmediatamente su causa ante una Corte para que examine
n, si es no culpable, sino para saber si segun
los pf'incipios del derecho ingls extste l'.ausa para
lCL prision provisoria. Y la ley castiga con la mayor
Severidad los que se permitiesen una arlJtra-

474

CONFKRENCIAS

riedad, enviando un ingls Escocia Crlanda. etc.


Pero, en este estado, habria an un medio de
atacar la libertad personal, y es, de abusar de la
nica escepcion del !i(beas- corj)US, es decir, el
caso de que se pudiera ~aprehender un hombre
mediante warrant decreto que llevase formalmente el titu16 de traicion felonia. En este caso
como se sabe, no hay habeas corpus.
El asesino, el parricida, el incendiario, el que
haya cometido un delito de t.raicion contra el Estado, no pued'en invocar la ley, les est prohibido, por la gravedad de esos hechos. Y por consiguiente, bastaria que en cualquier warrant .se
designara como causa esta escepcion, y tendra
campo abierto la arbitrariedad para hacer sus
fechorias, y el individuo veria convertirse en ilusorias tdas las dems garantias de la libertad.
La prisio11 indefinida seria posible, por el simple
abuso del titulo de traicion t"'elonia.
Preciso fu, y as se-- hizo, el buscar el medio
iie garantia en la siguiente f6rma: La causa debe
ser juzgada en el f1'mino prximo, y si no lo es_,
el acusado tiene el derecho de ser puesto en libertad bajo fianza, pesar de la orden especial
que <li margen motivo su prision.
Por trmi:no prximo, se entiende la sesion
audiencia prxima del tribunal, y si hubiese prrroga, lo qy.e puede suceder involuntariamente,
si el acusado no es juzgado en \Ja segunda audiencia, queda libre de toda persecucion. Esto imposi-

DE DERECHO

CONSTITUCIONAL

475

bilita la prolongacion de la detlcion rnas all de


la segunda sesion del Tribunal.
Hay otra prescripcion, que en sustancia es como
sigue: Que -oinguiia persona, una vez puesta en libertad por un auto de habeas cor;us, puede ser
detenido de- nuevo por el mismo delito, s_in incurrir el detentar en una pena pecuniaria. (*)
Ta.\ es, en resmen, el famoso Habeas Corpus
ingls. Todos sus precertos revelan un admirable
espritu de sensatez, y el respeto P!' la libertad,
resultado de una ci.vilizacion envidiable y digna
dl mayor elog-io. La legi::;lacion moderna, no cor;i.oce hasta el ptr~sento, sistema mas efica'I. para
;;aJvaguarclia del derecho
Todo l est b<a.sado en el principio fundamental
de la responsabilidad de los funcionarios encargados. de Ja administrcion de la justicia penal.
lt~s la nica ley, que ha conciliado los principios
de la penalidad con lrL independencia individtu~l.
Segun ella la detencion es difcil, y todos los casos
es.tn previstos :
1. ABUSOS llEL JTJE:t: que prevarique, que abuse
de su poder, que rehuse de interrogar inmediamente al acusado y que se niegue .la libertad bajo caucion cuando la ley In ad mte
manfla;
2." CASOS EN QUE EL DF.TENlDO NO F.S CONDUCIDO
PHESF.NCJA JUDICIAL: que el particular que
c'trres!a no conduzca al reveni.do ante. el ma(')

ver\~C Licbcr, 'l'OJUO II. Libcr~ad Civil-pij. 211.

15

CONFERENCIAS

476

gistrado, que un ofici13:l- pblico apri~Ou sin


condU:cir al preso presenciu, judicial y que

ia. polica abuse de la libertad indiYidual_;


:~. I~I caso, de que e1 arrestado sea conducido
Ja cl'cel pblia, pel'o-sin que el -c<tl'Celero
hubiese recibido una rilen regular d1:1l n1a--

gistrado, 'ele.
El !tabeas corpus p10Leje amplia1nAnte la libertad inclividu;,tl en todos estos casos. Por otra part.e, si lo expuesto nos diee. que la dBtencion es
dificil, una lijera ojeada que _HTOjen1os so!Jre los
1nodos de arresto, nos n1ostrac: que el arresto
es .fcil y que .la jul?ticia social est plenamente
e:arantid::t.

' I.os diversos n1odos do al'resLo en Inglaterrct, se


pueden reducir cuatro: 1." Ar' resto de uu homr
bio por (( hue and cry, l> en bajo laLin, hute.-.
!:)ium et clamo1': segun estatuto del ao 27 del reinado <le Jsabol era una obligacion y un <leber, de
todo ciuda ~ano, el aprehender al delincuente, en
caso de ir1fraganti delito, persegui1io por el clamor pblico.
Este n1odo de <'lrre8tO, por hue and c1u es una
institucion <le otra poca y que hoy tiene g-randes
incon'venientes: pues hasta1ht que i1.idividuos perversos {) inal intencionados empeza~en clamar
por el arres_lo de otro; como 3:utor d un crmen
delilo, pa1a que este clamor. yendo de pueblo- en
pueblo, y de ciudad en ciud~d, diera por resu.~tado
el apresamiento. Este modo de arTo.sto, par:~ce Un
resto de la poca en que poco poderoS,a :1a accio.,n

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

477

de la 80cieda<l, y en la imposibilidad de vengar un


ataque a sus miembros <le-echos-apelaba alsentimiento popular. l!:~ un inedia mas bien de
vengan:.i:a que de justicla., y debe desaparecer por
innecesario.
2." Un hombre puede ser arrestad.o po1 simples
particulares. 'l'odo particular testigo de un hecho
cri_minal puede y debe reducir prisio!1 al autor
de l ; y si se tcata ele felona, (parricidio, asesinato, etc.,) os obligatorio bajo peua de multa y
prision. J~n este ltimo caso, y como tal testigo, la
ley le faculta para perseguir al reo, y autoriza, si
necesario -fuere, la 'fiolacion riel domicilio, y s el
reo resiste-y su perseguidor lo n1ata, lei ley lo
justifica.
3. Pr un Estatu(.o de Crlos II, se puede arrestar oteo, aun sin haber sido testigo <lel crmen,
y hast~ por simple -nesnncio. Pero esto, puede
atraer ;Obre el que arresta la 111as sria responsabHidad; pues la ley concede al arrestado la (( accion f!f trespass, )) que' impone responsabilidad
personal y daos y perjuicios.
4. 0 l!Jn particular p1ode ser arrestado por oficiales pblicos de dos maneras: 1. 0 pueden proceder
al arresto sin toarrant, es decir, sin orden mandato del magist.rado, (delito infraganti;) 2. En virtud do un ioarrant. Esf.o puedo librarse en casos
extraordinarios, por el Consejo Privado y por los
Secretarios de Estado. l!:n los casos ;;renerales e;;a
orden debe en1anar de los Jueces de Pa7,-y pueden
dictarla hasta por presuncion.

479

Cl'IFERENClAS

Dl: -DERECHO CONST!Tt::CIO;>;A L

Esto, (lnod de ar'l'esto,) es uu t1ihut pagado


las exigencias del orden pblico: el arresto e;

J,a falta de educacion pari'I la vida libre, y las


insuficientes garantias de nuestra Constitucion~
respecto de la libertad personal, facilitaron la comision de las mayores arbitrariedades.
Las prisiones ilegitimas, el destierro, el poner
fuera de la ley, y otros medios, no menos atentatorios, fueron puestos en prctica entce nosotros.
'feniendo en cuenta esa falta de garantias constitucionales1 l'a Asamblea f'Jancior.i. en 22 de Junio
de 1874: una ley do garantas, que fu puesta en
vigencia el 6 de Julio del 1nis1no ao. o ,esa ley
se establecia: que los agentus de policia solo podian aprehender los ciudaanos y dems habitantes del pas, en caso do infiaganti delito. En
los <lemas ca~os, se fija y deter1nina, que la orden
de arresto pueden dictarla todos los magistrados,
desde,:-el Teniente Alcalde hasta los Jueces de mayor categoria. Que munido de la orden proceder
al arresto el gefe politico co1nisario; define la
semi-plena prueba; fija las obligaciones del apreh-easer,--cuando no-es el Juez,-1le l-evantar su-maria indagatoria y dentro de 24 horas poner disposicion del Juez, a1 detenido.
En ca1npaa, obligacion de la rerr1isio'n del 1eo
ante el juez; la C'edaccion del artculo 8. es como
sigue: En el caso de que por la larga dislancia
entre el lugar en que se ha encontrado el-supuesto reo y la residencia del juez (le la causa, no.fuere

478

fcil.
II aqu, por cons.if"uiente, una legislacion que
realiza la sint..tica ~frmula <lel un1inente 11ossi :
cuya frn1ula puede consideraise como el fruto de
un profundo y concienzudo an-Uisis de esa inisma
legislacion.
Para concluir con este punto, os har pl'esente
que: el habea.; corpu~, verdadern garanUa de la
IibeLtad inglesa, fu el resultado de una superche1ia. En efecto, (( despues de la discusion en que ton1a.ron parte los 1ninistros, se procedi a la vota-

cion. Los encargados de tomar los votos en

la

Alta C4n1ara, eran Lord Norvis, indolente Y distraido1 y Lord Grey, reflexivo intencionado. LleQ'ado el turno para la voLacion un lord de gran
~besidad, se le ocurri . Grey hacer vuler este vol.o
por diez y cont DIEZ, en vez de uno. l<-::I distrai<lo
~orvis apnt aquel nmero, y la suma en favo1
del bill, qued aumentaari., en nueve votos que le
aseguraron la mayoria. Cuando los 1ninlstros, que~
sabian que en aquel dia no -babia.n concurrido :
la Cmal'a sino c1enlo siete l['BS, oyeron publicar
el n1ne10 de ciento diez lf sei::; Yotanl.es, fu grande su extraeza, y aunque pidieron que empeiara
de nuevn la votacion, hallndose desiertos los
bancos y llenas todas las fOl'tnalidades, (odo fuintil. ;>

C)")

\,

(") Yasc doctor Arnanc10 Alcorta-(+aiantas Cmu;titucionalcs-pii,g-. 17.-Flettt'y-His\.o'ia dl' In:dfl.1.0rra-Christian, Notas

:i. Blaekst.one, t. IV-pil,g, 22i-Gonialcz Nariin-nefie.xiqncr,; r,;obre la. Legislacion Penal, el jurado y las rrmtt1mhrcs judiciales
1le Inglat.erl'a, pg. 111.

CONFEHENCJAS
480
posible veri{lca1 la remision, se cHmplird por el
.Tefe Poltico comisario aprehensor, con consigna1
La orden de rem-i:sion, pp.r C'scri!o,en las clligencias instr,nidas "'!-' con p9ne1 en ejeencion todos los
medios ;i sn alcance pa.ra ejeculaLla. >1 La re(1ac-

cion rle este arlculo es p[' clemcls inConvenieute,


y se prestabn. p<lr<t encubrir arbitia1iednr1C's; pues,
el Jefe r>oltico comisario, a.tenienclose ; su letra,
podrian v8riftca,r detenciones inrlebidas y ~e; libraran ele toda responsabilidad, ponienrlo por escrito

la rden de rr~mision.
El artculo 9. 0 establece: Torlc' persona nrrestacla por ht policia porlr reclama!' pOr si :11alquit~
ra en su nombre,- cualquier juez tribunal, rue
qe haga corn.pa1'ecer su presencia para qne se 11~
'haga s11ber, cual AS el hecho criminoso que se le
ilnpu1~1, lrt auto'ridacl qne ha aecrotado su prison,
~y la orden or-iginal con que st: ha.ya r1ocediao :i
.apreheul erlo.
El artculo 10 autoriza proceder de igual tnoao:
<<- cuantio se le retuviese en c:1r1es1o por mas de
2c! hore:1s sin remitirl8 :ll Jup,z co1Y1potlnte. >> Si el
aprehensor es_ un Juez (ar1enlo 11) se liarn a.nt.e
l ante su superior inmediato, los reclamos que
procede sep;un los dos art.culos <tnter'1br-es.
El articulo 12 dispone, que: En PI caso de que
faltasen los requisitos e~tablecidos para la npt'ehension, el Juez, inYorRdo por el 1 supuesto 1eo por
cualquiera otra persona en s1\ no1nbre, lo pondr
in111e<lia.,men~ f'n libertad; rt~ro si resu-l1ase
existir orden en forma legal en1anarJa de autol'i-

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

481

da.d competente, el juez invocallo se \i1nitar a


pasarlo al_ juez qui8LI correspon.Ja el conocimiento y decsion de la causa, si hubiesen trans~
currido 24 horas desde su arTosto y no se hubiese
cu1nplido coH esa prcscripcion constitucional. ll
Artculo 13. (t Si el Juez inv~cado, cualquiera
que fuese, no p1ocediese en los trn1inos y plazos
del artculo anterior, contraer las mismas responsabilidades civiles y criminales, que el que
hubiese deeretado la pr:isio11 indebida retenido
al r~o en su poder, por n1as de 24 horas. i>
Artculo 111. Se considerar que existe atenta<lo
contra la libertad individual:
1: Cuando :..in 111agi~trado en1pleado p~\blico,
que no es Juez, proeede aprehender un habitante del pas sin encontiarlo en ol caso de infraganti delito.
2. Cuan~o ha procedido su prision no encon1.lndose en ese caso, sin rden escrita de Juez
competente, .salvo el caso de.-excepcion-eonsignado
por e] artculo 83 de la Constitucin.
3." Cuando en uno otro caso, no ha puesto al
reo a disposicion del Juez de la causa, segun las
prescripcones de la presente l,ey dentro del plazo
de 24 horas.
Ar L. 15. e< El funcionario pblico que tal atentado cometiere, adems de las responsabilidades ci,
viles que contrae para con los damnificados incu' por
rrir en la pena de suspension de su empleo
tres meses, en el primer caso, y en la destitucion
en caso de reincidencia.

DE DERECHO CONSTlTUCLONAL

482

CONFEHl~NCIAS

Se v, por los n.rtc11los cuya tenn8c1ipeion dejo


hecha, que esLa: ley de garantas-hace de la aprehen~don una Iacultad plicial, pu'e8 no hace mencion de la aceion del .pueblo pa[a tomar los clolincueutes, v se hace ~l arresto difci!;--:-no se hace
obligatoria la fianza como regla; per-o en esto,
debe remitirse la Conslitucion y leyes H nteriores. Hnbiera. sido conveniente y justo, que teniendo en cuenta los <leEtos que merecen pena corpol'al, segun nuestra Carta., los hubiera. esprcific-tHlo
-<-i. fln <le facilitar la excarcelacion. en los ca::os
en que no es absolutamente necesaria la detencion.
En fin, las garc\ntas que <l;i contr;1 los avancC:'s
de la autoriilad,-ya sea esta policial judicialdejan rnucho que dese1-tr; las detenciones, pneden
se1 f<iciles en algunos casos. Poro. Hi bien os verdad, que nuestra ley de g~1rantas es deficiente, y
no se ljusla la frmula - criterio en estft rnateria, que es: arresto f;:-icil y detencion cllfcil, elln.
importa_. una tendencia gene['osa y prctica la
vez, pues ha tratado ele Ruprimi1 lo nrbilral'io y
amparar la libc11ad personal.
l~s aplicndcla que se notan sus defecto8; pero,
estos pocl 1an ser correjidos, por leyes posterior0s.
Las leyes rle la clase de la que 1ne ocupa requieren una gran adaptacion la prctica; y tan solo
la obsecvaeion paciente y concien'/,uda, puede iilas depurando; y de reforrnp. en reforma_, ele pre-vision en prevision y de gaPanta en ga.rcl1lta, f:S
que al 1111, f:iO nos presenta[Lcompletas y udqn1eren una estabilidad que puede llegar convert.i1-

4-S-3

las en instituciones seculares. F.l estudio del habea_s corpus ingls nos muestra, bien las claras,
cuanto cuesta <ldquirir y conservar una insti1.ucion
de ese gnero.
F.l oonvencimionLo do los habitantes de un pas
do la importancia de las garantas de la libertad
personal, y el 1ntuo re8peto ella por los asociaclos, ongend1'a una fuerza de opinion, que puede
scrvie de barrera contra los cleshordes liol Poder
Pblico.
A medii:la que esa fuerr,a de opinion sea mas
ruet"te, y que todos se consideren corno atacados
cuando se aLaea la libertad dt~ uno, los avances
disminuirn en virtud de Ja fuerza de la resisten
cia, irn de este nlodo encal'nntlose las garantas, ele tal modo, en las costumbres, que la ley no
polli 1nenos que consagrat'las mpliamente.
Pero; desgraciadamente, an no hemos llegado
esa tan deseada meta; y acaso mucho tendremos que andar para adquirir una educaein civil
digna de nuestra poca.
Nuestl'a ley, apesat de sus defectos, tena sus
bondades; y antes que empezara dar sus frutos
fu Condenada muerte, por la segur de la tirana.
Las formalidades 'de la ley pacecieron inc1nodas y fueron violadas; y un buen <lia, la arrancaron de nuestra legislacion, por inconveniente para sus planes, los -seores del Gobierno Provisorio l
El decreto-ley que la <lel'og, es rle fecha. 6 de

484

CONFERENCIAS

.Tulio de 1877~y contiene cuatro considerandos


que sirven de fundamento . esa resolncion.
En ellos se hace mencion de que en la ley de
[laraniias ( 1874) se ponen trabas la marcha regular de la administr1i"cion, se dificulta la .aprehension de los crimin'ales, etc.
Y en vez ele !.01nar la n1ejor senda, que era, la
refor1na ele la ley corrijiendo sns defectos, pero,
sin perclel' <le vist;:t, que si es necesario hacer
efectiva la justicia social, necesario es tambien
garanUr, en alto grado, la libertad, adoptaron una
disposicion mas fcil: derogaron la ley y sacrificaron las garantas las pretendidas exijencias
del rden, que era el despotismo, en ese inon1ento.
Para con1ptobar lo dicho, cuanto pal'a n1ostrar
el desprecio por la libertad pe~sonal-transcPibo
cont.inuacion los con::;idel'andos de ese incalificable decreto, en que so pretexto de rden, se sacrifica el primordial derecho del hombro.
Hlos aqu: (( Consideran<lo : que la ley de 9 de
Julio de 187,J, que rr-oscribe 111 forma en que debe
procederse la aprehension de los ciudadanos y
habitantes, y de la responsabilidad de los agentes
de polica, en la prctica ofrece trabas la marclia regula1 !/ rno1alizadora de la adn1inistracion;
Considerando: que el respeto <i la vida y la
propiedad que el Gobierno provisorio costa de
grandes sacrificios y. de una labor constante ha
conseguido cin1enlar en el p~~,s, vendra ser ilu-

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

485

sorio, si los Tribunales aplicasen en los casos ocurrentes las presctipciones de la c..:itaJa loy;
Considerando: que aun en .la poca nol'mal en
que aquella fu pro1nulgado., se prese11ci el escandalo que su es~ricta aplicacion solo servia para
alentar las criininales con menospl'ecio de h-i,
justicia y <le los mismos tribuna.les encatgados
de administrarla;
Y considerando : que lo conveniente a la li.epblica so.n leyes que prevengan y castiguen a los
que atenten a la vida y a la propiedad <le sus habitantes, ele .....
Desde e:::;e decreto las trabas desaparecieron y
todo fu fcil: la arbitrariedad y et crimen, ocupal'on el lugar de la justicia; ht propiedi1d, la vida, el honor 1 y. los den1as derechos <le los habitantes fueron desconocidos .Y violados.
Hoy~. la libertad personal 1 patece revivir dospuos de un 1:clipse de once aos deber es ayudarla :.-t salir, cual nuevo Lzaro de la tumba!
Vll
Gara.ntiaa individna.lea en el ejorciciode la justicia socla.1-I'rinoipio funda.menta.!, ccnsigna.do on el a.rttoulc laS de le. Coutitucion: absoluta
. 11ecesi1bd de un juicio pa.ra. oastigar un individuo-NI el Po_
der Ejeoutivo ni el Podar Legislativo puede'il obral' en contra.di
cionoon eso :i.rticulo-Atenta.doa de esta.a uma.a del Poder I'l;lioo-Arro.stos adminiatra.tivos - Individuos puestos fuera de fa
ley--Los bill; of othinder en Ja.s in~tituciones de orgen a.nglo-njon-'l'rato mora.! y material que dabe da.ne . los a.ouaa.dos durante l:i. detencion y el juicio penal-Articulo 111 y IaB de la
Constitucion-Absurda. interpretacion dada por algunos a.l a.rtoulo 138,

Entrar ahor3.: al

estudio de otro punto

asz

486

CONFERENCIAS

importante, e::;to es: las ga1antias que deben p1esidil' al ejercicio de la justi_cia social y inuy especialmente el juicio criminal. Es un principio
inconcuso de la legislacion criminal moderna, que
el acusado de un delitO""dee ser considerado iriocente, hasta la nue/Ja ~n contiaro. 1'::-st.a legislacion basada en los principios mas racionales no
ha podido menos que consagrar esa disposicion;
pues la sociedad no busca la venganza, no apela
la vindicta pblica, ni est interesada, ni sera
justo, qu_e corlsirlerase siempre Criminales los
acu_sados; y la posibilidacl de la inocencia, obliga
la ley, rodear los juicios criipinales ele las
mayor'es ga[antias, y como base rle estas y para
evitar prejuicios, se hace evidente la necesi<lad de
la presuncion de inocencia.
De lo contrario, resultara, que el Juei considerando qile el acusado era criminal, no se preocuparia de lo que beneficiara ste, le bastarian
pocas pruebas y no se afanaria por buscar otras
porque la conviccion <le la criminalidad del acusado-empapara su espritu. Pero no, la justicia
exige-que se castigue los delincuentes, para
preservar la sociedad de sus ataques: tal es el
fin de la penalidad y de toda la justici social;
pero, debe tenerse muy en cuenta, que la condenacion de un inocente causa mas trastornos y
perjuicios la sociedad, que la impunidad de cien
criminales-y de aqn, esa garanla prvia.
La libertad personal requier~ garanta,s, y tratndose de criminalidad, deben estas revestir un

DI!: DERECHO CONSTITUCJONAL

48i

carcter eminen!eniente sole1nne--en vjl'tud de


los males irrepa1ables .que causa la vida, honor,
etc., del acusado.
La pasion y el error 1 de pa_itq del n1agisteado,
deben encontrar una muralla en la ley 1 y. para
ello, nada n1ejor que establecer la necesidad de
la mas n1pli;:1. pt'ne\Ja., en un. 1uicio sotnetido
una tramitacion 1egular. Si la prueba plena y completa so protluee---es entonces, que se aplicarn
las sanciones legales, antes no, porque seria injn-st.o-y la justicia tan solo un e'ste caso--de violacion de sus mandatos: es que autoriza l aplicacion de la peria. De aqu, que, la socieda<l tenga
la obligacion <le probar el hecho imputado; as
como el acusado el derecho de .n1pliit defensa.
La necesidad (le un juicio, es por tanto evidente,
mxirnc 1 si se tiene en cuenta. nuestra psima educaeion civil y poltica. )/_ por eso, el atticulo 1~6
de la 'Constitucion dice: Ninguno puede ser penado, ni confinado sin forma de p['oceso y sentencia
legal. n Pero est'j precepto ,surte efecto respecto
del porler judicial tan solo es obligatorio para
todo_s los Poderes de la Nacion '?
El- precepto es absoluto, no distingue; y por
1anlo no debe distinguirse. Por otf'a parte, semejant.e 1 distincioo, haria desaparecer l~s garanLias
individuales. El Poder Social frente al individuo es
Uno, y las garantias que este se ha reservado como miembro de la sociedad son contra ese Poder,
importando poeo nada, que se divida en varias
ramas, pues todas constituyen esa persona moral

488

489

DE DERECHO C:-ISTlTUClONAl
CONFERENCIAS

Es por esto, que todas las constitucionos estable-.


cen la responsabilidad sin distincion, cuando se
atacan los derechos individuales.
La mision del Estado es ;1seguta1 el ej(:H'cicio
de la libertad, y seria absurda la suposicion que
diera una de sus l'irnas, ya fuera legislativa 6
ejecutiva, la facultad efe erigir su voluntad en ley.
Por consiguiente, el poder Iegishitivo el ejecutivo, si condenan sin juicio, proceden de una manera inconstituconal, violan el articulo 136.
En las instituciones inglesas, el Poder sup1emo
puede dictar Bills qf Attainder, sean, ordenesde suspension de los derechos individuales. Es algo muy analogo la. rr1uerle civil, resto mons!.tuoso de las instituciones de otra poca.
La vida, la propiedad y todos los dereclios desaparecen: pues quedan al arbitrio de Ja autoridad que se arroga el derecho de penar, sin fot'1nalidades judiciales de especie alguna. Y entonees 1
la justicia cual pdica virgen, huye del desenfreno
y sella su lblo, ante la barbarie y el salvagismo
de semejante medida, que dispone de una inanera
arbitraria y atentatoria de la inviolabilidad de la
persona.
Nosotros, tambien he1nos puesto en prctiea ese
n1edio por dems ilegal injusto, cuya denominaciones: poner Juera de la ley. Es ilegal, porque
la constitucion no lo autoriza; y hasta lo prohibe
tcita y espresamente, cuando establece la pena
f'_,0mo el resultado del juicio.
1
Es injusto, porque segun el Principio que esla-

bre clebe sel' considerado


blece: << que tod.o hom_ b
contrario il result.a
t
rtlvo li prue a en
e
nocen e Re
'
.
}J s y aaticipcindose
qi1e en ost~ caso_: stn .pru;~
que este fallo, tan
ellas1 se da un. fa,llo, stletnl de lt i;;:entencia judie "'
l resu a{ o
solo pue d e ser e
d'e llenados to.
" . ! en la causa, despues
eial
re<_,,lH <L
. , 1 1 condeoa.
.
"' de un u1c1 0 , e
d 108 trmites 1ega e"'
.
, . , l
. os ,
to['iamente injusta e tlega .
cion, pues; l~S no
.
os son tan1bien i1ega
:i,dmin1stra ,i \'

Los :_i rres t os e


,
1 - .--.s formalidades
no
so l enad '"'
_
tes A injustos, pues
,

:si

de la l~y.
-tt las disposiciones (le .nue_sCons1deremos ahor '
. .l t t mOL'al V material
t.ra Constit.ucion rcspect? a <lra ~ presu~t.os delin, los acusa os o
que debe t1arse.
11 de ello el 111 y
Dos
art.cnlos se ocupa
'
euerlte
. "'

el 138.
. . (( Quedan abolidos los jura"
El artr~ulo 111 dice.
declaraciones
d l
acusados en sus
1
mentqs e os
l
pio. y prohibido e
confesiones, sobre hec io pro
'r~os ))
dos en ellas como
.
1
que sean tTa t a to ., 1u.raniento, a
arte en cuan
'
I~a primera p . '
.
. . l rocesado y en

era violentar ,, P
.
ra:t.on es obvia, s
t. ularle al perjurio;
' de los casos es im
la ma.yoria
.
<l l"s sanciones pe.
d ltbrarse e "" '
porque L'-1 inter s e
h . putado le impul. l_el hE'C O lffi
'
nalos consecuencia
,
dio de evitar
dad
como
me
gara negar 1a ver
_pruebas en su contra.
un<t consecuencia de la
La segunda- ,parte, ~s
or ob1eto, evitar
l . oceuci:t y L1ene p
presuncion e e 10
.
d i el trato de ieo
los vejmenes que Impon rd aclarada tal. podra
una persona que no estando e
C'

490

CONFERENCIAS
DE-DERECHO CONSTITUCIONAL

muy bien suceder que tuera inocente. La detencion no es una pena, es una -garanta_ sociali una
restriccion necesaria, corno rriedio de que la justicia cumpla su mision. Por eso, el arrestado de
teni<lo, debe gozar de las como<lidades en armona
con la seguridild; por (so tambien, uo debe ser
considerado reo, hasta~ despues de sentencia ejecutoriada; y el artculo 138, que dice: E:n nin-

VIII

l. 1 prescripto por la. Constituoion....:.ProhiloncUoionea del 9DJul.oia.~iellto or mina. a. fil.era. del territodc de la. Bepbioion de u~ga-r ca.un a. g~ t"tu ion-Es b couaecueucia. ele
blic~-Artou~ 10_9 ~ la. hi:i:~o~ d:l juicio crimiua-1 eu .reb~ldic.
nuestrc. ema_uc1pc.cion Pro
te }lreoepto oonat1tuo1ona-lArtoulo .112-Alta-s. '.a-~ones o1 ~om;:ion.-Articulo 110----:-Exmeu 1
Prohibio1on de l?a u1e10.s ll ,
. tituciona-1-Jnieion milita.resjuatifl.ca-oion i:l.e e&te 'PTeoe:~ b~:n;natrum~nto de opresion-ImporSon el ma.a poderoso Y d~twa ade de Muzo de isas.
ta.ntea rdorma.s iutrocluo1dc.B por la- ley
5

gun caso se permitir que las crceles sirvan para

mortificar y s solo para asegurar '.i los acusados, complementa al anterio1 .Y toma por base
el mismo priticipio que aquel.
Este artculo ( 138) es just:;no, en cuanto al
acusado, pero, re!:lpecto los ya juzgaclos, los
crninales, sufre excepcion? S, dicen algunos,
al presunto delincuente no se debe mortificar,
mas al verdadero delincuente, ueden aplicrs<~le
mortificaciones, no establecidas como penas .en la
-sentencia. Bonita teora! Los suplicios inquisitoriales sera.q, ejercidos por cualquier malvado que
se go7.ara en la rnortificacion y escarnio del desgraciado reo; las atrocidades y barbarie de las
antiguas pocas, tendran su repeticio11 ;-y la sociedad, que mantuviese semejan tes <lis posiciones
en sus crceles, indicara su barbarie ignoranci-t; pero no cumplira con s.us obligaciones de
justicia y con los sentimientos humanitarios-y la
mejora del reo, su moralidad, etc., sera npo~

491

La Constitucion es tablece en su artculo 109,


d la
la
. .
. . te. {<Ninguna causa sea e
pl'ohib1c1on sigu ten. . )oclr juzaarse ya, fuera del
naturale_7,a que fuele, 1 .
'te >> La esplicacion.
. . de la Repbltca, e
t.err1tor10 t ,
.
.
t. antes de nuestra
10 es I:t s10-u1e11 v.
de este ar icu
n
te de las causas

oltica 0 Tan par


emnncipac1ou ~
-. ~
los tribunales de Esjudiciales eran 1uzgad,1s ptor, l ra que las causas,
- . roducida esta, na ura e
pana' p
fueren se juzgasen en y
sea df,1 la natul'alez: ~iue,
y e's 1a ex~reslon de
orlos tribunales_ e pa~s
1 ticnlo en cuestton.
esto, e ar.
. ,
h"be tambien el juicio criLa Constltuc1on pro l
t' lo 119 que dice:
.
b lda en su ar ic_u
""
mn1al en re e
' ' d lo el Tjuicio crin1inal en
(( Queda igualmente 'e ac
, ulo es la
beida etc. >) El espritu de este art1c

re
l'a
1 defensa al acusado; y
garanta de amp " ,
.
del presunto de.
iminal la presencta
en materia et
. .
. t l defensa, de.
t
, impresc1nd1ble para a
..
l!ncuen e, es
d' 1 rbitra~iedad iujust1c1a.
seando la ley impe ir a a . . . o criminal en el
dra iosultar de un 1u1c1
,
quepo
.
l reo presentar sus deque no compareciere e
la triste
fensas; Y teniendo, adem:\s en cuenta,
L

~orno

sible.

,93

DE DER~CHO CONSTITUCIONAL

492
expetiencia
el juicio en
parabiliriad
al ar que


, de las crarantas jud1c1ar1as,
a segurala supres1on
n
.
.
. ,; d
'
, ma onslitucton a los CLUl.a anos,
das por es~a. mis
. __,
.
, . . H
sLa no sera mas que una ilusron, una larva . . ay
ciertos actos que nada puede sauc~~nar; .hay t~~e:~
tos objeto'i sobce los cuales el leg1~lado1 no
bl
el derecho de legislar; la. voluntad de .u~ i~epo~
entero no puede hacer justo lo que- es InjUS. Nasu naturaleza, y los representantes detc~:r:t mis,
1
den hace,r aquello que la N,
cion
ma pue ,

CONFERgNCfAS

de los abusos de que es s11sceptible


rebelda en 1nat~1ia penal, y la irrede ls daos cansados por las penas,
las exigencias de la razon y la justi-

cia, es que la ConstitucK!n condena esta. clase, de

juicios.
El ;utcnlo 110 dispone: (( Quedan prohibidos los
juicios pot comsion. 1i Se l)ntiende por t.ales, los
juicios seguidos ante Tl'ibunales creados despues
de la con1ision del delito y con1puestos de personas ad-hoc, ante tribuna.les y oxistentes. pero
que no tenan jurisdiccion para conocer de ese
jicio. Porque en el ctntiguo rgimen, con10 dice
Casanovn, el rey como fuente de toda justicia y
soberano IRgislador, tena la facultad do C['eaL~ comisiones, como se deca en ton ces, delegaciones;
es decir, trih11r111Jes destinarlos juzgar de una e:.;pecie de causa, sio, atribuir un tribunal ya
existente, el conocin1iento de procesos que corresponden <t otro, segun la" reglas ordinarias de
competeneia. Esto so lui.cia- en virt.ud del detecho
llamado de avocacion.
El concurso ( la cu11c.ur-rencia,) de todos lospoderes del Estado no puede sustraer un ciudadano ele los ju(->.ces, que las leyes existentes le
acuerdan, para llevarlo ant,e un tribunal extraordinario, creado duspue~ ilel bocho por el que se
procesa. Y esto, dice Bi.:Jnjiunin Constant, es una
verdad importantsima que no debe olvidarse. En
tant.o, que los poderes creados. rJ,pr una Consttucion, crean que su solo concurso bastd legitimar

(*'.

> '

'

-.

ma no puede hacer. )>


tinta lo peliy fu seguramente ten1end? .en cu
- .. n
, . l de los jutc1os p'1r co1n1s10 '
<)'roso y per]UC 1cni
'""
~
Constituyeotes 8::tncionaron sn pr 0 que nue\"i~ros
J

hibicion.
.1 l't
olticos
. . . . . n 'litares para los ue
l os p
Los JUlClO:l J i
. .
. zones
debiecan tambien habecse prol11b1do po.r I a
uicios especiales muy
anl~aas i pues ellos, son J ~
. l'd 1 que
"
'd' .t. s La ilnpal'c1a l at
semejantes, sino 1 en .1co .
. .
y los
ued'8 faltar en los juicios por com1s1on,
tos
.
p
d 8 . al manel'a hallarse en es
10
abusos, pueden
u
un artido
118
Ellos son un medio seguro para q
dp d s-

c~meter ~:L\::t\~~:

poltico fuerie pueda


manes con sus contrar1os,-y

s:ra eun
'

mito.
refor1 ~ 1638 ' introdujo
. . . .
La ley de 6 de Marzo e e
,eto
de
establecer
la
JlH'1sdtcc1on
mas eon el Ob
, l f ro
.
.
delincuentes1 y abolio e ne.
respectiva para los '
..
mi.litares. Los
ciusas CLVt 1es Y
1.
t'
la
Persona1 en as (," t'
quul.an -Rome ic os
delitos de los ecles1as Leos,
'l' no 1-pj. 120.
. Casano\a,, D<'"<tto
consliLllZlllt 1e- 01
'

,94

L:ONFERENCfAS

DE DBRRCHO CONSTITUCIONAL

jur"isdiccion eclesistica e 1
sta L ., .
' n
que se refiere a
. ,_ . . o~ JUICIOS por el e ]"t
i os que Halo son
tales
c~ml:t1<:1os poi rr1ilitares, cor1espondon esta J.tt'

f'JS ICCH1n,

En cuanto los delitop.. con1unes debe .


,
por sus jueces n1tur" l 8 .
'
n 1uzga18e
! .
' ' a ~' por ello el al'tculo 6 de
a cita( 1a ley dispone. << 1 .
,

l
. .
.
os JUeces que procedan
de los individuos q11 e por osta ley
a pr1s1on

qluec
darn 1 .
.
fc1 n sin fueros
.
'
'-V..lSO inmediatamente
a Je e respectivo del reo. l>
IX
lltr:u eondicionos clel eujuiciamiento criminal A ..
orelas-Art!c11lo 115 de l " ,: ~olicion 11e !u posqula:i.o se11. ... 011s ituc1on-La. a.ooion p
1
:i. bolid:i.

por oste artlouloi--Inst"t .


. . . cpu ar esta.
que un }Jueblo como fa Ingla.tl uc1on liel Mtn1:iter10 Fiscal-Por
pueblos nuevos Y des oblado erra }JUede.p.aur sin ella. Y no lo1
JJublioi~~~ ~el juicio ~an~l ~ ~\ l:i. .Amer1oa.-G-arantfa.a de la.
la. formacion del sum~rlo ;;o sis en:1a del. dGfo1uor del ~~o en
ma.gistu-cl.oa en esta matar~. oedor inconstituoion:i.I do nueatroa

ll La abolici?n de las pesquisas secretas se haa en el articulo 115 Todo . .


. .
pez .. '
. .
JlllCO crun1nal em~
ar
a
por
acusac1on
lll! Jtrte o' d'l
lr
.J
acusa d or p
)
ico,
quedando
abolidas
los
pes
.
,
E
t
.
qui:3as secretas nses e un medio inmoral y la delaci
sec
.
on e" su con,uenc1.a, y ~or esto, se ha prohib-id.
. E. ta d1spos1cion no impide que el que tiene_conoc1mtento
sus autores pre
.
' de un delito ,1, le
c1ones fundadas, pueda dar cu t ' l '
. . sun ..
l '" <l
.
en a a a autoridad
_eJ~~ . e ello, el individuo al ayudar la accion <le l~
JUS 1c1a cumple un deber Lo
.

ru ue :-i.e irohi"be es.


1a aso~ lanza, ht celad:t
etc
-
. puede usar
''
., que
se
L

<;(

1P5

contra la tranquilidad de las personas el reposo


lC las familias, si se pone en prctica ese reprobado inedia.
Este ltimo nr~culo, <lispone tamhien, que todo
juicio err1pezar por acusaGion de pa1te, del Ministerio Pblico. Se entiende po1' pa1'te el testigo 6
interesado en el hecho et'irrtiticd. Si el hecho se
produce y no hay acusacion, t['atndosc de delitos
comunes, es el 1'linis.terio r>blico el que debe ent.ablarla.
F:n Inglaterra, la accion pblica rara vez nunca se ejecuta, en virtud de las c~ondicioues especiales del pais, y sobre todo, t~n yirtun. de la educacion civil de los ciudadanos; pues estos, una
vez que so produce un delito se creen obligados y
grnndemente interesados, en la aprehension del
de1intuente, y ste. no escapa <.t su accion.
Pero en nuestro pas, en que la. poblacin esta
tlise111inada,y la elucacion civil en embrion, sucede
que la accion popular, especiahnentc en campaa,
es nula; y por tanto, la institucion del l\'linistorio
Pblico es impr.escindible y de gran importancia

en.tre nosotros.
Por tl.Himo: y para conclu e.un esta parte, har presente, que como indispensahle garanta para
la libertd, hay que buscar el medio de que los
juicios criminales, hasta en sus <lelalles, tengan la
mayor publicidad; para que/ de esle rnodo la fiscalir.acion de la opinion pblica se haga sentir y
sirva do valla las arbitrariedades de los jueces.
J .a presencia del defensoL~ llel reo, en la fot1nacion

CONF.ERENCIAS

DE Dl';RECHO CONSTITUCIONAL

del sumario es- t,;-1,111 J1en

i1nct 0O'artnt
nal t'
ia eons-titucio' ar ieu o 1Vl; y el procedirrli

:~~i~~sa~~os al respecto, es ioco:l7:~ci~r~a~~:s1~~~

' pues ~e procede J d


reo Y dernas actos d 1 , . <. el_ e_c aracion del
.. e sumario 8 11 t
,
de aquel y l.
r
'
in ervonc1on
.
iay que t.ener en cue 11 t - .
.
cia del defensor no es
~ .
a, iue la asisten.
una utileza por
~
de 1111pedir eon los med'
l
'
que e ,pue.
ios egales s , l .
cualquier abuso del J ,
u d c(u1ce,
.. ,
uez, Y por tanto sor
caz J verdadera garanta.
- u.na efi-

X
La. libertad peraonal en sus ralaeione:i con la
.
-El servicio militar-Loa . _e:uge~cfas. do la. defena soc:la.l
. esh- institucicn uni;reraalme:Jt rcitoa ~e hnea-1le8'itimdad de
.
vita-bles poligroc que enoierr:i.~E-:~a.bleol.da.-Gra.vlsimos inedia. Naciona.l-lfaseo f d
1 plos innumerables-La Guar. .
un a.montale.i de su
. .
un1co aistem:. legtimo y'
.
organ1zac1on-Es el

conveniente de dofensa. soobl.

La, liberLad personal en


, sus reh:tc1ones
.

exigencias <lo la defensa


,. social
.
tal es el con as.
que debo dedicar esta l' ar te. ,
: punto a
El mantenimiento
,
.
ob]eto del dereei10; ~c:croons~rv~c1on soei~tl, tal es ~-d
<le la sociedad es l
e Estado representante
e en~aroa<lo d h
aquel. A.hora bien IJJ1 -~ .
e a8er efectivo
' ( tria suceder y sucerl
se promulgara una ley or Jo~
,.
e, quo
tes y fuese desobed 'd p
~ podel'es co1npetenec1 a que una
t
.
cial haciendo aplicacin 'd I 1 sen onc1a judisistencia.;;:: en
. . e a 8 .Y levantase re~
os per1ud1cados
arnbiciosos un partido
l' .' que un ncleo de
acatar la eonstitucion l po-,1,tt~o, s~ l'eusasen
, eyes o autoridades estak

.~

1-97

blecidas y hasta tomar las armas para derrocar estas autoridades y derogar aquellas !oyes; que unR
nacion cstraa hiriese la dignidad y decoro nacional pretendiese romper la.integridad territorial,
etc., y obligase, fin <le no clejar mancillar esa
honra honor como naciPn, impedir la. desmcmhracion, . exigir reparacion de la ofe11sR, y
por ltimo, podria suceder que una potencia aguijoneada por el egoisn10, el inters etc, !.rajese una
guerra como medio de satisfacer sus deseos, ya
fuesen ~istos de venganza, de conquista etc.,-en
estos y en los dcn1as casos anlogos, os obvio que
el Estado corr10 representante. de la sociedad, de
be Lener la facultad real y efectiv~ de hacel' que
la ley se cn1npla, que se respete la autoridad, que
la justicia social f.enga cumplimiento, que la resis
tencias y perturbaciolies del rden desaparezcan,
que la )ndepenclencia, seguridad,- tranquilidad y
decoro de la Nacion, al par qun sus ciudadanos,
esten garantidos, tanto respecto de propios corno
de extraos; y para todo esto, es indiscutible la
necesidad de una /lter.-za de la cual el F.statlo pueda disponer cuando sea neceSario, al cumplimiento de su mision.
Pero una vez aceptada la necesidad, conYeniencia y justicia de la fuerza pblica. como garanta
del clerec:ho para, los asociados y }(l. Nacion, es necesario prooeuparse de ~la verdadera cuostion, que
es: la organizacion ele esa fuerza.
En todos los puchlos, antiguos y n1odernos, la
fnerza ha siclo or.anizacla ele acuerdo con las ideas

498
CONFERENCIAS

principios

Y necesidades tle el[ .


mos sociales al desarrollatse '. Of:l Los organisde la fue1za co
. de l1u. n tenido
oeeesidad
, , 1no inedia
.
'
su existencia y <' 1
pi ote1er Y conser''ilt
,on .rarrestap la 8 fl
solventes yt inte .
,
rn uencia:s di.
, e
,r101'es,..e exterio
n1sn1os.
res, <i esos orga.
La-oro-a 111.
~
a
zac1on ha variid
.
pos y circunstanciaR. 1 o 't OdCOll las ideas, tiem. .
'- ' J y o os ) . .
pue b los civilizados
. ' t ca,st todof":i' los

' ian oro"1n1zad l f
J !Ca bajo tres for ,
o<
"e
O a U8f'Z(,'\, p. _
mas < rferentes. 1
quo Liene por ob , 1
uerza cinit
e o vencer las

'
viduales. y cu ~ t
.
.
resrstoncias in<li'
e om,t chversas d
.
.
gun los pases. oe11d
, ,
eno1n1nac1ones searmer1a Lia -, l'
..
c1a, etc. - 2' gr ~d.
' :-. r L la c1v1I poli_F . . ' . .
ta1
ta nacional mit. .
'
rancia trene , 0
. ,
, teta, que en
, 1 i n11s1on la
den interior c11and 1
co.nse.rvacion <lel or,
o a maO'n. t l l
siones las hace11 U
.
I UL e e las transore'"" Pt~f'!Ore, !
n
defensa del p1s
- -; a a fuerza civil. y lL
e
' en caso de gue1ra . '
' . e
.
d os Unidos
en la Re . b
. en los Est:t'
,pu _1ca Aa 1
ses, tiene pm ob.eto l
1">en rna y otro;; pailil.l'er e
Estado, reprirnir insurre, - Jecutar Jas le.res del
sio1les: en nueslio . , cc1ones }' r ~'Cl1azar
,
- inv-t. pa1s la Co t _
'
mina las obliO'ac1on' d,
ns 11.ucion no de ter~
es _e ella y ctso
..
convocarse y el e. 1.
' s en que debe
.
oc igo J\11!Jtar a.
so de guerra nacional .
.
ice, que: en ca.
o cuando Jo , -
ces1( 1acles del se . .
ex11an las ne. ,
rv1c10 pblico 1,
art1cn!o 81 de Ja C
.
_ ' J 1aco remision al
.
onstitucion. <e
imptevistos de at.
.
ca. -;os
.
graves
aque exterior
.
r1or, etc. i> ,~"
,1 . . .
o
con1noc1on
in te- e eArcdo
que tiene Po. r j)rinc1. 1 b- permanente de linea
t d os los paises '
su defensa y .
. .kt o Jeto e,n \o
, ' a m1s1on ofe-nsiva,
casos de
,

DE DEP..ECI10 CONSTlTUC\ONAL

[J,

t")

en

gue-

49n

rra exterior y quo entl'e nosottos, segn el Cdigo Militar, fol'ma junto con la guardia nacional la
fuerza pblica y (t est obligado sostener la
Constituc~ion y las leyes, la integrid<ld territorial,
el honor, la independencia, la sobe[ana de la
Repblica y el rden pblico. J)
La fuerza civil (polica) organizada convenientemente, es de ncliseutible necesidad, ntilida<l y
justicia: es benfica la socic~dad y a los individuos; y no impone limitacion alguna los dere(:ltos de los que la ejercen. Pero es do advertir,
do paso, que la oPganizacion de esta fuerza, entre
nosotros, no es la. n1as adecuada sus funciones:
se le ha da<l,o cierto carcter n1ilit:ar; la. eleccion
de los individ nos que la forman ha siclo poco escrupu1f3a; son faltos do educacion, y cumplen mal
su m-ision, tal vez por ignorancia, etc.
Sin embargo, el espritu de esta institncion-la
hace escapae mi estudio, pues sera desviarme
de mi objeto el hacerlo, desdo el mo1nento que no
import.a limitacion alguna de la liberta<l personal.
F.ntremo8, ahora) al estudio del ejercito de lnea y la guardia nacional, pues ambos in1portan
limitaciones del rlorecho primordial, que sirve de
base a este trabajo.
El ~'rcito de linea, es una institucion secular
existente en todos lo~ pnelilos, salvo raras excepciones; pero es una institucion ilegtima y todas luces contraria_\. los principios de equidad y
justicia: es- atent.ateria- los derechos del indivi-

500

CONFr~RENCIAS

duo y en extremo peligrosa y perjudicial para la


sociedad.
I,as nacio1H-::s eul'opeas lo sostienen con10 una necesidad, y especialmen,te en las n1onarqui.as se
esplica, pues el ejrcito.,de lnea es una institucion
erninentemente monarquica; pero en las llepblica.s de Amrica es algo que no se concibe, sino
con10 un- organo asimilado por una falta Ue pr'evision de sus hombres pblicos, que sin darse cuenta de su orgen y naturaleza, Jo han aceptado, sin
atender que, la organizacion de la fuerz;a. ,pblica debe estar en arn10Dia con las instituciones.
Las repblicaR ieprosentativas, corno l;lasadas en
la soberania popular deben buscar y aceptar, tan
solo las instituciones que estn de acu"erdo con su
espritu y no las que corresponden a sistemas artificiales de gobierno; y
indudable, que si hay
alguna institucion perjudicial inconveniente en
Amrica, es Ll ejrcito de linea.

"

He dicho, que es atenlatorio los derechos del


individuo, y a.si es en verdad. En efecto: este servicio ya sea perpetuo ternporaJ, exige la abdicacion de la personalidad: se le in1pone comJ domicilio el cuartel; se le prohibe la reglainentacion
de los actos de su vida, segn su criterio, en virtud de los reglamentos y prcticas usado~ aH; la
libertad do locomocion le est tan litnilada, que
bien puede decirse, que carece de ella; taa solo
puede hacer lo que se le ordene, (vestido, ma.nutencion, etc., todo sometido a la egla); la ob-e-:
diencia pasiva absoJu.ta Jr sin observacion, es una

'O CONST!TllCIONA L
DE JEH.Ef;h
'

;;01

l'l

. e!el e'rci1o
de linea'
'
1eces1c1nc

consecnene1a y 1 .
o de trabajo, <le conc1enc1
libertad de pensam1ent 1' . piensa, trabaja y cree
-etc toclas le son coa1t.~c as. ,or l' esto, unido .
'efe o supe11 '.
- 1
.
Por.,
medio de su ,,.,
d ler"mente ese avo'
h liencia. le 1iacerl vee ac ' - t los mejoreR
la o e<
. tructuosarnen e '
se le hacen perder in
. rcicios rnilitares y hol'd- entre GJe
na
ios <le su v1 a,
1. dos en labr(l.rse n
~
d , .. a provee ia
.
ganza, en vez e ser
trabajo; d hoeho se le imposicion digna,. por
a farnilia, en tanto dura el
pide la lorma.c1on de un
. de que <lispone Ron
. . pue,s los recursos
un iones
serv1c10,
o consocuenc1a.,
t
e

sorai;;:os.
. .'.. coro
"~ ' ' y es o, tr:i.e
y u na s.e'r1e ele n1a. es ,
ilcitas, hijos espu1 eos , t o- .muchos efectos caufi
Cl
vcntie o r .1:-; one al solilad o, e1
.ales.
, ' ,y por .n, '
se le imp
sados por la vida que ~ . s se connatn1alizan en
juego y mult.itucl de v1c~~rtuoso y util cirnladao~
espi-ritu y on v.ez del ' "lo. 1111, hombre-casi
sale del cnar t el ' SL es que
..I s,~ .
et

~n
'

inepto para 1a vi a,_, '.e~"'cl he dicho que es pey en cuanto a. 11' ,SOCJ, .u"
,, 'to ele que ha hl o. En
,
l . oso y perjudicial. el e1erc1 . a loo:: individu'Os
1gr
:
ra el SBl'VICl
'
efecto: se eligen pa
b st1 v estos so.n los sa
,
.
llS ro u ~, '
d de constituc1on m .
1 liatalla lo eual pro u
,
m pos < e
.,
crilcados en los .ca
r resultado la clegene
.
'l uc rla
. 1a d '. se
ce una selecc1on
- - po
. . . <l.e, la soc1e(
.
lo
n1enos
fisica,

rac1on, por
. los brazos que meJOI. htbrian
'
"'OCI'l

arrancan al t.raba]O . lt 1 la industria, etc. y


' 1 Se
.
, ' la agr1cu
ur,.,
,
. .
(por
v1r pa,ra,.
. a econom1ca, ee
la t'111n
Por tanto; se coopPr(l. '- . 'de al ln<l.ividuo que se
. ) se imp1
'
e
un doble camino
1 t 'D'-l una poslcion y qu
gane el- susten t o, _q ne o ) e o~

502

CONFERENCIAS

concurra al progPeso .Y aumento del capital social; .Y adems la sociedart tiene que suministrarle los medios de vida, que los saca del capital
ptoductor 011 !"orina dl;Y impuestos, y como son
timpleados (le nna man,ora ilnpl"oductiva, se pie1den sin provecho para la comunidad ;-la. obediencia pasiva que se sainete el' individuo por
aos consecutivos, le convierte en autmata, y le
hace perdur la conciencia de sus mas sag1ados derechos ;-Ja discusion ~an necesaria en la vida de
los pueblos libres fln de producir buenas leyes
institucione.g tiles de todo geneio, le es detestable: tan solo le parece bien, la rden, la imposicion. Por lo dems, la prdida de hbitos de tta"
bajo y est pt3sima educacion de cuattel, que hace
que el soldado mire a sus superiores como st'es
que peitenecon una clase 1nas elevada y que
hace grabar en su espritu la idea do df'ferencia::;
sociales .Y por con.siguiente) ideas contrarias la
igualdad civil, le son escesivamente perjudiciales
la....sD.ci.ed.ad; Y-Si--esta~..se.J:ia~sti.tuitlB-en . .f-'orma representativa, mucho mas, pues al licenciarse el oj,rcito, sus h.bitosy costurn_bre8, contagia11
las masas y en ton ces Ja Repblica ser inestable
infecunda: los hbitos .Y costumbres liberales, la
Uiseusion libre y <i1npliD, la conciencia de los derechos del ciudadano y intuo respeto hacia ellos
por los asociados, a.J par que un moderado aCata111iento al Estado y una obedi~ncia estricta ;i la
ley, son los principales element'os en que se basan,
los Gobiernos )iberaJes de.~l:l9S"tl~? siglo; J' eso es

DE DERECHO CONSTITUCJONAJ

503 ,

.
ue la obediencia pasiva y <lemas
prec1samcnte, lo q
.
1 l <ol<lailo tle linea red l educac1on e-e
elementos qe uea se 1u1n educado en medio de la sacha1.an, por
El soldado tan solo
1slados de e 11 a.
ciedad pero
cuando la educacion ha
sabe obedecer la orden, .Y, . morlln1ente d<:"! una
.
l ~ta obran fis1ca y
e
.
sido comp
. e , iente pero eontral'ia los hbitos
.
manera .1nconsc . , , .
.
L fuerza de hbfes de un pueblo libre. a
y costum . temente 1mpopu
.
lar , en virtud de las
nea_. es em1nen
.
de los que la forinan; y n1uy
t d 8 y educacion
.
apt1
e ,tanto, para.
, . ~ ostener
usurpaciones y goapta,u por
.
1 t s y t1ran1cos.
biernos abs_o u o d.
con Puda elocuencia, que el
L h"stor1a nos ice
l
siempre al e espo., a .t l de lnea ha con du c"do
l
..
e1erc1
o
.
.
.
olitica
son
inconc11ia1
.
La libertad c1v1 Y P
d
t1smo.
'l ce Los e]_ rct"t os permanentes. crea os
bles eon e l fin .de la .ii.ca
1 ,,
1 d Mudia, comenzaron
en Europa. a . , -libertades aristocrticas de la feupor destruir las . lesa alemana y espaola; ellos
dalidad francesa, ing
a' d las' reJblicas oli1 liberta es e
.
def5truyeron as .
h continuado su obra d1s. grquicas de Itali: y
las libertades de las copoc_
do en su nacimienmin.uyendo poco
munas ;. han acaba~~t~~::a;,;;~arnadas por el deto las libertades p(*) Inglaterra. Francia, Espaa
h moderno >J


rec
o
Alemania,
etc., han s ido otras tantaR ,v1ctunas

d:

sacrificadas por l. f de cuerpo es on1nirnoda',' Y....


L('!,_ voluntad del ge_ e
t mbre no tiene ol de~~cl sq19~dq la aca~~ p<,Jl' cos u
i
('.1

f'el'll-J<"l-T(JlJC
l
l -r~' 'r,
Mn. R!Cf-T11(n.1,
'

1~;l.

f;'QNFER.ENCIAS

cho rle pensar; ieunidos VLrios gefes, su voluntad


es la do sus subo1dinado-: y los ariastran al bien
como .l ma.l: y entonces, que estrao es, que un
bue? d1a, v1enriose llueo'S" rle la ftH!rr.a, pisoteen
las instituciones
' y e'S('"lc"
''-" u el
, Por or -( ~
p,s to, os lo
que han hecho sie1npre, on todos los tio1npos y
Jugaros, desrto los pretori(lnos de J;t vieja llo111a
hasta nucst.ro ejrcito de linea.

Quitar ;L-los ciudadanos todo el poch~r y depositarlo en el ejrcito permanente: es algo tan absurdo qn_e apenas se co::cibe, en pueblos que se llaman libros: y sin embargo, asi lo han hecho los
Estados Hispa.no-Americannc.
.
''''" r-' ,., COne
,-, cuenc1as
de este absurdo no se hicieron esperar : el pueblo
poco numeroso
y deslrmado
t. en te para
.
. .
.
,'
'
, fod,, impo

gara~t11 las rns:titucionos; y los motines de cuartel


conv1rtio1'on
pronto el F.statlo
en pa t r1111on10
.
.
rl el
. . .
~- '
mll~tar1Rmo, _apoyarlos en el mismo ejrciLo que
debia garant1r la constitucion, el orden y la libertad l . y cuando
el pueblo so '1rro1aba
a 1a recon.
.<
qu1st;t de sus .derechos, el E,rcito del Gobernante
(no de 1'1 Nac1on) se lanz-ab<L furibundo contra loR
r:rtt~I'badores del orden phlico; y el saqueo. el
p1lla.1e, ~ hasta la masacrA, Re empleaba contra los
q~10 ~Htb1an cometirlo el atroz, de1ito de ruerer reivindica1 sus derechos

_La for1nq.ci~n del ejrcito de lnea se hace por


_diversos medios: en algun!ls par~s se quintan
sortean los indivirl.uos para forma\ el ejrcito, en
otras lo forman todos los ciudadanos por cierto tiempo ;entrp nosotros, segn el Cd.igo Militar, se for-

DE DERECHO

CONSTlTUGlON:AL

ma poi alislamientos volunlal'ios contealados;este es el tnedio legal, pero no se ha c111pleado desde


que est en vigencia el Cdigo: y si, los reclutamientos forzados, que es el medio mas atroz y la
1nayot- initjuidad 1 eontl'a la personalidad human11.
en su doble cal'c~tei-, tle hombt'e y ele ciudadano.
Har tatnbien una obsetvacion que es: que si el
se[vicio e11 Ve'/. tle sel' tiernpo, es perpetuo, como
entre nosot['os, los males para el individuo y la
sociedad, se ageavan fuera ele medida.
A pesar -de sus inconvenientes, sostienen algunos, que: el ejrcito pern1anente es til y necesario para .la defensa del pas en el exlorioe, y citan
ejemplos; pero si bien es cieeto quo esos ejrcitos han cumplido generaln1cnte su n1ii;:;ion en el
ext.eriol, esto solo, no pr-ueba su necesidad: la
guardia nc:icional tarnbien se ha eubierto de gloria
in1nar.'cesiblo en los cotnbates por la liboitad y por
la patria. Artigas con sus heroicos 111ontoneros
combatiendo por la libertad independencia, hiz~
morder el polvo los tel'cios espaoles y leg dos
pginas inmortales: las l~ioclras y San Jos.
En cuanto al 1nantenimionto del Ol'den interno,
es mas bien perjudicial, porque corno es tan poco
popular, y tan in:;o\ente para con los ciudadanos,
levanta mayores res;tonc~ias (por lo menos rnora-
les), en vez de aplacarlas.
Y por otra pal'te, l es el mas acrrimo enemigo
del orden y de la bue1n1 marcha del gobierno, y
la principal causa pertuebadora :-con l, el gohernante tiene que- ser tirano sueu1nbir, tal es

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

506

CONFEHENC!AS

e1 dilema; y por tanto, nunca. salclni bien librado


el derecho ni la libertaJ. En virtud de SM espritu belicoso, lo cual coopera ~l deseo de hacer
carrera, y para evitar tfstornos interiores, ve1nos en Eul'opa lanzarlo por el Gobierno espediciones fuera del r~ds, corno nico medio de
satisfaeer -sus deseos y sofocar sus insurrecciones.
Hay quienes creen que 8e pnedo sostener el
ejrcito de lnea; pero que hy necesidad de con-ceder los ciudadanos el deroclio de esta.l' armados para impedir sus insurrecciones. No hay
que co11coder los ciudadanos nadai hay que respetar sus derechos, y el de tene1' y lleoar armas es
uno de ellos; pero el ejrcito de lnea, tan peligroso para las institucioros-debe desaparecer;
esto es lo lgico y justo, y no soslenerlo, y obligaI" los ciucladano<J te1Jer que toma!' las armas
para defenrlersc de l.
Y sin embargo, las llepblicas Iiispano-amel'icanas conservan aun ese instrumento <le opresion,
que el Derecho Constitucional, condena porque viola los derechos del in 1lividuo; la Economa Poltica por las enormes erogaciones, -sin provecho,
que exige, .v dem8 int"'.onvenientes al desarrollo
econmico de un pueblo; la l\!Ioral por los vicios;
la Higiene y la Fisiologa pol' la degradacion su-cesiva de la especie ; y la Histoti, la I'ilosofia. y
la Poltica por sus excesos, y obstculos insnperales al desarrollo legtimo de la\, sociedd instituciones libres.
Y para que no se crea que lo que precede es el

507

fruto de animosidades de mi parte para cotl el


ejrcito de lnea, transcribo continuacion, la opinion de un sabio de reputacion europea y que lleva
las insignias <le General de' Artiller<i del Reino do
Italia, Nicols Marselli dice: La Civilizacion se
desenvuelve en sentido humanitario, restrinje el
"Campo de esa. fut:rza destructiva, la guerra, que
en otro tiempo arrastraba en su carrera todas las
instituciones (cose) humanas ... , Jl. Sostiene adems, las grandes ventajas de la paz y de la aboli-0ion de los Ejrcitos Permanentes, C! porque mientras estos existen, la guerra reaparece, el rgano
:(ejrcito), quiere siempre funcionar desde que esta
funcion. es una de sus condiciones de vida. J.,os
Estados, Unidos teniendo aun en cuenta los gastos
~normes que origin la gue1~ra de cesecion se han
alegrado de la carencia de ejrcito permanente.:Esta gerra demostr tambien, que una larga paz
no debilita la fibra humana. )) (*)
En frente de ese instrumento de opresion 1 que
acabo de disear a grandes rasgos, se levanta llena
de patriotismo y de nobleza la milicia ciudadana'
esa milicia, en que el hombre es soldado y ciudadano, y ocupa su puesto, para cumplir con_ un deber y no por el lucro el espritu de predominio
de su clase.
Ella es una garanta de rden y de libertad, pero debe estar bien organizada: no eroga los inmensos gastos del ejrcito permanente; no arran(') La gnerra.

e la

sua. storia.-To1no I-p<i.j. 103.


17

fi08

509

CONFERENCIAS

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

ca al obl'ero Je su labol', Sino en los momentos


supremos para las institucioO"es para la patria;
no exije obediencia pasiva, sino en el momento
del servicio, y aun ent.o;ices, no revisLe los verdaderos caracLeres de l~a obediencia pasiva; uo
obliga al hombre hacerse esclavo de la volun_tad
de ot.l'o hombre su superior; haciendo abdicacion
de su libertad; y en una palabra, esta milicia es
la verdadera fuer1.a pblica, ya en potencia en
accion, es la nica capa.r; y en armona con las
instituciones libres. La Suiza y lOs Estados-Unidos, le deben la paz y gran parle de su proffreso.
La formacion de la rnilieia trae como consecuencia el derecho de todo ciudadano tener armas (al menos las necesarias como miliciano), que
es un <lerocho entre los americanos del Norte y
pl'ctica consuetudinaria y con caracteres de derecho en ol pueblo ingls; pero que los Constituyentes y Legisladore::. Hispano:--Americanos, han,
negado los pueblos, poseidos de un miedo cerval ~1acia l.
La milicia est con1puesta de todos los ciudadanos, es el pueblo armado; y nadie, mejor que l,
es capa', de cuidarse si 1nisn10.
J_,os revoltosos insub'orUnados tendrian una
valla formidable: pues asi como el soldado de lnea desea la guer1a., porqu es la nica que le d
grados, honores, en iln, provecho; el soldado
ciudadano, ansa la paz, fin ~e dediccirse al trabajo y a las profcuas y fecuncJ'.:.i.s li(les ile la inteligencia y tlel pro::.rreso.

Pero se dice, que la guerra es hoy cuestion de


ciencia y no .de valor patriotismo, y que, por
tanto, la milicia como no tiene la educacion necesaria,- es intil a pesar de sus rasgos hericos. Esto
es cierto, en cuanto que la guerra requiere
ciencia y educacion militar, pero por que no se
le puede dar esa ciencia y educacion al soldado
ciudadano?- Esto no se dice. La Suiza y los F.stados Unidos, sin embargo,:nos prueban que se puede vivir sin ejrcito de lnea y con mas libertad,
sin ese ejrcito; y disciplinar y educar los ciudadanos; y poner ejrcitos asombrosos sobre las
armas, que son modelos de disciplina y de heroismo y que exigen pocos sacrificios econmicos;~
pues les basta- con la satisfaccion del deber cumplido: la defensa del orden, las instituciones la
Patria! (!!!)
Lbs vicios de la milicia, en casi todos los pases
en que no se cuidan de ella, son debidos a que
no se la llama las ar1nas sino en momentos supremos; pero no se la disciplina, ni educa mili
tarmente y esto debe ser el constante anhelo de
todo pas que tenga el generoso d!?seo de ser libre. Es un deber de los ciudadanos cooperar
la conservacion y manteRimiento de la sociedad,
y el impuesto militar, es por consiguiente, un deb~r, y un deber tambien, 1a educacion militar y
el enrolamient6 en la milicia.
(") En la Guerra de J\'[(;Jico, los

Estado~

Unidos pusict'On

2.000.000 de hombres en armas con un::t poblaeio11 de 10.000.00fl.-

Memoria de Polk-vease J. A. Spcncer-Historia de los Estado:o;


Unidos, sobrn la ad1ninistracion de Polk.

510

CONFERENCIAS

El Estado su vez, velan1lo pol el curnplilDiento de su rnision, debe Lratar de darle una OL'P:a-

nizacion en arrnonia con las necesidades sociales


y privadas, y de acuetdo pon los principios fundan1en tales del Cdigo Potico.
Las bases principales ele organi:t.acion de la nlicia son las siguientes, n1as n1enos: organizacion pe1manente, sin que esto irnpsnte servicio .activo, en todo rriomento; division ele la jurisdiccion te1Titorial, en regimientos, batallones, etc.,
segn el nlnnero de liabitan~es; obligacion de hacer ejercicio, esos cuerpos, ciertos dias pocasdeterminadas; -los oficiales con ca~cter de empleados pblicos, y con instruccion en escuelas
1nilitares; los ciudadanos, conservarn sus arinas,
y el Estad tlebe darlas al que no pueda pr?porcionrselas ;-y aun, eo1no en Suiza, munir to
dos de armas y equipos, por una vez; pero esto
demanda muchos gastos-y no es necesario, pues
basta darles los que no tienen como costerse-los,
etc.
En el ~:sLa<lo de Nueva-York, la organizacion
tlu la ::nilicia est basada Gn el sufragio-y en el
artculo XI, inciso 2." so lee: Los empleos d~ la
milicia habrn de ser conferidos de la manera siguiente: los capit<ines, subalternos y clases no autorizadas sern elejidop, por vo!acion secreta de
los mie1:nbros tle sus respectivas compaas. Los
oficiales dci Estado J~dayor de 1fs regirnientos y
batallones sueltos 1 por los vots escritos de Jos
oficiales autorizados de sus respec!ivos regirnien-

DE DERECHO CUNS'l'J'fUClONAL

511

t.os y batallones sueltos; los n1ayorus generales,


brigadieros, generales inspe('.tot"us de brigada,
por los oficiales de Estado ~Jay. 1 de sus respectivas bligadas; los generale.s y co1:nandantes, jefes de regnientos batallones separados, han
de nombrar la plana n1ayor de sus respectivas
divisiones, briga<las_, regimientos batallones sueltos. El Gobernador designa y nombra con auto1izacion del Senado los den1s. Ninguno puede
:-ier separado de su puesto, en la rn1Jicia, sino por
el Senado a instancia del Gobernador y con expresion de los fundameulos de la destitucion;
por un consejo de guerra, con arreglo la loy.
En cambio, nuestra guardia nacional, no tiene
ni siquiera el derecho de tener armas!
Ella due1-rne el sueo del _leon, pero es necesari() despertarla de este sueo y hacerla cargar lo.s arreos blicos, para consolidar el orden y
las insti_tuciones.
El dia, que la guardia nacional est organizada,
abandonad con confianza el e1rcito de lnea: es
nn rgano rudimentario, que impide el libre juego de las instituciones, y debe desaparecer.
Pero l1ay quienes an con el n1cjor deseo, creen
que no es posible prescindir del ejr-cito de lnea
para ciertos servicios, con10 ser guardias de crceles y dems establecimientos pblicos; pero no,
esto es una ilusion, no hny in1posiliili(latl ninguna,
de que e1npleados civiles bil:'n ar1nados, hagan
esos :-;ervicios.

CAPITULO V
E L

D E H E

D E

I' E T l

e 1o N

Deftnl.cion del derecho de peticion , Zrror de loe q11e lo consideran oomo un


derecho indiviclual- Dist!noion entre el derecho de petioion '? la
liberbd ele! pe1ae.miento-Error d~ los quo lo consideran como uu
dereob.o politice-El derecho de petioicn reviste o:i.racteres especi:i.llaimos q11e le cUating11en completamente de Jos derechos in
div!d11ales y de los derechos poltico~- 'l'odo Cdigo de Pro oe
dimientos importa una regla.menhoion dol derecho de petioicn
ante el E'odor Judiofal-Dereoho de petioion ante el l'oder Eje
outivo y ante el E'oder Legiala.tivo-Abusos del deoho do peticion-Medida.s 11.ue para. reprimir esos abunos ce ha.u tom:i.cio en
Ingla.terra. y Pr:i,nofa-Artculo H2 de 1:1. Constit11oion lb la. Bopblica-; Solo el oiuda.fano puede ejercer al derecho de peti
oion ~ Ampl1r1 interpretacion que debe d.uae l!. los trminos eatre
choB de ese r1rtioulo conat!tuoion:.l.

El del'echo de peticion derecho <le ser escuchado, ha sido definido por Rossi en los siguientes
trminos: (( Es la facultad que tiene todo individuo,- de Uirigirse a los poderes de la sociedad
las autoridades constituidas, para hacerles cono_
cer -tal cual hecho, tal cual estado de cosas y
para reclamar su intervencion. >> Natura.lmente 1
debe considerarse con1prendida, en tal facultad,
la de pedir la reparacion llo un ;1g1avio, la moJificacion sancion de una ley, cualquier otro objeto <le inters personal colectivo, pues no hay
razon alguna valible para; restringir hajo ninguno

.511

CONFERENCIAS

de estos respectos la libertad del individuo, y si,


h<Jy en su favor la. poderosa considel'acion <le que
el tnplio ejercicio de este derecho, constituye al
meno: una posibilidad, :;;i el _sen tillo de una. coo
perac1on de todos a la ,obra complejsima del me
jor funcionarniento de lt~s sociedades.
Con razon se ha dicho que este derecho est
fundado en el deber qne tienen los organos del
Estado, de inspirarse en la opinion, atender todcis

las reelamaciones -':/ satisfacer las necesidades pb)icas; y ese fundamento nos d. idea de la estension que del punto de vista tanto personal corno
colectivo debe rec.onocrsele ; es justo y necesarin
que l sea la vlbula de escape y por lo n1ismo de
seguridad, que- snbsanf1 las deficiencias de la organizacion social, dando al individuo el medio de
hacerse oir, desde luego on lo que le atae directamente, porque eso es esencial para su seguridad
y garantias, pero tan1bien eri torlo lo <lemas, p0r
que nada ele lo que es humano le es extrao, no
hay en realid<td ningun inters, al que pueda considerarse al ho1nbre completamen!'.e ageno, dentro
de la sociedad.
.
Ahora bien. siendo con10 hen1os- ''is to el derecho de peticion, el de ser escuchado, no podernos
encararle como uno de los derechos indioiduale;:;
en el .sentido de naturales co1no otros definen ;l
los que nosotros hemos considerado como inherentes la naturaleza humana, con prescindencia
de cualesquiera circunstancias \en que podra- hallarse el hon1b"re, de tal modo que puede reclamar-

DE DERECHO CONSTI-T~ClONAL

[)15

los de todos con carcter igualmente exijible. No,


el derecho de ser escuchado, no impol'ta el de ser
atendido satisfecho, que semejante carcter bastaria para darlc un alcance inonst1uoso) dada la
a1nplitud que le hemos reconocido y que es tan
propia d~. su ndole que en ella consiste prerisamente toda su inmensa importancia.
~o debe confundrsele con la libertad de pensarniento, co1no lo ha hecho llossi al decir que el
derecho de reunion es una de laEl. manifestaciones
del_ pensanento en sus relaciones con la ConDtitucion y el derecho pblico, que l es un derecho
de carcter general y que pertenece . todos, diferencia de los derechos polticos que solo corresponden . los ciudadanos. La libertad de pensarniento, solo reclan1a la emisio11 del inisn10 sin
cortapisas ni trabas, n1iontras que la peticion aspira objetos bien distintos, ora eu iuateria de
aquella libertad cualesquiera otras libertades inrlividuales, ora en materia de derechos polticos
civiles; el derecho de peticion tiende a hacel efectivos todos los derechos del ho1nbre, mediante el
ejercicio combinado de las facultades y apLiLudes
del individuo, en presencia de la esfera de accion
del poder sccial. De q~e no sea derecho poltico,
eomo lo declara Rossi con razon, no se puede dBducir que haya de ser derecho natural pblico,
pues l mismo al establecer la clasificacion de los
derechos dl hombre, reconoce la existencia de
derechos civiles pr-ivaclos, que no pectenecen en
absoluto todos los individuos desde que su ejerci-

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

1G

CONFERENCIAS

cio supone Condiciones de c~pacidad, y hace con


ellos captulo aparte, como con los derechos polticos, que en su opinion t.a.mbien, suponen tales condiciones.
r
Decimos tambien q e el derecho de peticion no
puede conside'arse derecho p.oltico, porque los
derechos de esta clase solo son propios de los
ciudadanos, mientras que l debe por su naturaleza acordarse- a muchos, que por muy buena8
razones estn excluidos de la ciudadana; mas
an, debe acordarse los individuos con tal extension, que ni los menores dti edad deben ser
excluidos de sn ejercicio. F.l_ derecho de peticion
no exije como algunos de los derechos civiles los
derechos polticos, -las concliciOnes de capacidad
que antes hernoshecho referencia, y por consiguiente
pertenece todo el que tiene algo que pedir defender, algun apoyo que reclamar, algo que proponer manifestar siquiera los poderes pbliCos1 y stos estn obligados atenderle conforme
las leyes y los principios de equidad y justicia que las determinan, deciden su renovacion
y progresos.
Es sin duda por eso que el seor Santamaria de
Paredes en su Curso de Derecho Pblico, coloca
el de peticion entre los derechos que llan1a <le carcter mixto, porque en su opinion es iridividua.l
poltico seguo sea el fin que se aplique, por lo
cual coloca tambien en esta ca,.tegoria la libel'tad
de penssmiento. No nos pareCe lgico que porque
sea. susceptible de aplicarse, como lo hemos reco-

,j'

517

nacido a los derechos individuales y los derechos


politic~s,se modifique su naturaleza confundindose
con la de cada uno de ellos segun el caso; y esta tsis
es peligrosa, en cuanto su primer parte, por el carcter jurdico exigible de los derechos primordiales, y en cuan-to la segunda, por que reducira
considerablemente la extension que hemos reconocido este derecho.
La iinportancia politica del ,derecho de peticion
es muy grande desde que se ejerza de una manera
deliberada y sistemtica, pues de ese modo. los
Poderes Pblicos sienten su estrecha relacion con
la opinion del pas. El doctor Crlos de Castro en
sus lecciones de Derecho Constitucional hace fundadamente notar que por l, las nlinorias privadas
de toda representacion (siempre habr algunas en
ese caso) tienen un medio de hacer. oir su voz y
pesar _en los debates legislativos, respecto de toda
Clase de asuntos; que l, ejercitado colectivamente,
puede corregir los efectos deplorables que podria
conducir un desacuerdo demasiado radical entre
el pueblo y las autoridades; que ha sido el derecho de peticion 1 ejercido por masas del pueblo, en
mas de un caso, la fuerza in1pulsiva de las mas
geandes conquistas institucionales en los paises libres; que tiene hasta la ventaja de correspon~er
en general al sentimiento conservador de la sociedad huyendo' de los radicalismos excesivos, pues
1ara vez acompaa tendencias extremas; y finalmente, que las situaciones que han hecho caso
omiso de este derecho han sofocado sus mani-

518

DE DERECHO CONSTJTUCION AL

CONFE!{ENOIAS

fe'staciones, han r~aido en muy poco tiempn) por'


antagnicas con la naturaleza misma de la vida
poltica. Por grande que sea, sin en1bargo, la importancia del derecho de peticion bajo esta faz,
ella no es mas que unel:;Y l tiene muchas, que
todas son de trascendorfcia.

Los Cdigos de procedilnient.os, cualquiol'a que


sea la materia que se refieran, no son sino la reglamentacion del ejercicio del derecho de peticion,
ante los funcionarios del Poder .Tudicial; la jurisdiccion, sea contenciosa voluntaria, respon.dienclo a fijar definir los derechos de los individuo:-;,
haya no confiic~to de intereses, existe para tomar en cuenta sns solicitudes la lnz de la ley
expresa los principios de equidad y justicia,
con arreglo for1nas distintas, pero Lendentes todas tutelar aquellos, en lo que tengan de legtimos. Las reglas de procedimiento penal, sin descuidar los propsitos de la justicia en cuanto esta
interesa la sociedad en masa, afectada por la
comision de los delitos . -tienen tambien en buen
grado en cuenta, las personas y por consiguiente
los derechos y los intereses de los acusados, rodendoles de todas las garantias que acaso como
en ninguna- otra situacion requieren.
Excusado sera enea recer no solo la legi t midad
sino la in1porf.ancia que como garanta del derecho que examinan1os, tiene la reglam8ntacion ob-.
jeto de los Cdigos. Una experiencia" secular, ha
demostrado de una me1nera incbntrovertible, cuanto un buen (( procedimiento >J influye en-la admi-

:l''
7

.~ ...

,,

519

nistracioo de justicia en todas sus rdenes; tngase en cuenta que nada afecta con mas genePalidad la masa <le los individas y eso bastar para
que se comprenda cuaato las formas de que dependa ol ejercicio del derecho peticion en materia
judicial,_ impo['tan su efic_ac.t: y cual la trascendencia de los intereses que on ellas estn perpetua1nente en juego.
El ejercicio del delecho pet.icion se ejerce tambien con alguna frecuencia ante los diversos
departamentos del Poder Ejecutivo, tanto directnmente -Rnte los Secretarios de Estado como ante
las dependencias de los diversos Ministerios, otor"
gndose de las resoluciones de estas ltin1as, generalmente dictadas por los Jefes de oficina, unn,
especie de recurso, para ante los ministerios de
que dependen, cuando no se limitan elevar las
peti 8 iones la resolucion del Gobierno. As como lo_s
Jefes de oficina recaban informe generalmente de
sus subordinados, el Poder Ejeeutivo suele recabarlas de aquellos y oir al Fiscal de Gobierno
antes de solucionarlas, pero 1a verdad s, que todo
este trmite depende de quienes respectivamente
lo ordenan y que con frecuencia prescinden de l,
-por lo qu8, bien pocas garantas de eficacia ofrece el procedimiento llamado administrativo, y al
que sin embargo se relacionan asuntos in1portantsimos, y variados, tanto como es de presumirse
lo sea. la Admnistracion Pblica del pas entero.
En cuanto al Cuerpo Legislativo, sabido s que
en cada u.na de las Cmaras, segun lo establece el

520

DE DERECHO, CONSTITUCIONAL

CONFERENCIAS

reglamento iespectivo, hay entre las Comisiones


~e[~anentes, una de peticiones, que tiene por ob1eto informar sobre las relativas . asuntos particulares, menos, dicen los reglamentos que por
.
.
. ,,..,..
'
sus c1rcunstanc1as espec1a~es y el inters general
que envuelvan, deban pasar una de las otras comisiones. El secretario de cada Cmara, tiene natu1'almente la obligacion de pasar al presidentet~da comunicacion dirigida ella y este que des~gna los asuntos que constituyen la orden <lel
d1a, hace ~ar cuenta de las peticiones, por sun1a, y
las pasa a la Comision respectiva.
Pue~en entre estas peticiones eleval'se las quena conciernen especahnente individuos deter'minados, sin los gremios de que forman parte ?
Pueden elevarse a una Cmara peti-ciones que
tengan por objeto la solicitud de que se sancione Una
ley sobre tal cual materia ?-La prctica) pues los
reglamentos no dicen nada a.r' respecto, es const~nte en sentido contrario. Cuando algun caso'
aislado se ha producido, los seores p['esidentes
de las Cm~ras contestan indefectiblemente, que
solo los miembros de cada Cmara pueden presentar ante ella proyectos de ley, _y que el autor
debe obtener el patrocinio de uno de ellos resignarse que no se tome en cuenta su pedido. Es probable ~ue repose este temperamento en el supuesto errooeo de que las Cmaras se verian asediadas
<le pe.ticiones de esta clase con perjuicio de las
atenciones que ellas escogieran; 1 peto eso no es
de. presumir que aconteciera, mucho menos, e,n

''

\i

521

paises como el nuestro, en que hl politica parece


ser cosa de ambiciosos, y on que las exigencias de
la vida hacen concretar la mayoria las ocupaciones que constituyen su modo de vivir Y no
dan tlempo para pensar en interC:Jses generales.
La exhuberancia legislativa, en donde constituye un mal, es generalmente el producto del charlatanismo y la vulgaridad que toma la psoudo-representacion de los pueblos en los parlamentos
como un oficio; al contrario, ciudadanos de ver-,
dadero mrito intelectual y patriotiRmo, parecen
sistemticamente excluidos de hls a~ambleas polticas, y estn impedidos por la interprctaciou
restringida que al derecho de peticion se le da en
la prctica en nuestro pas, aun de colaborar ~es"
interesadamente en la obra que debe ser esencialmente comun de la legislacion 1 menos de me1~
rliga-1 el visto bueno de los que tal vez solo piens~n
en los intereses del momento, en intrigas de circulo rnet.quinas..,conveniencias personales.
Habiendo una comision ae peticiones, qu' inconveniente habria en que ella dictaminara al menos sobre la seriedad de una peticion en el sentilo de un inters general cualquiera, Y siendo su
opinion favorable, se continuara el trmite pasndolo aquella que compitiera en razon de la materia de que tratara ?-Cferto que esto sera ~enos
_gravoso para el pals, que el apadrinar penst~nes
desatinadas cuando no incuas por la inmoral1da<f
de sus motivos,-mision que ha sido la principal-

522

CONFER~CIAS

mente desempeada por buen nmero de ta.les comisiones.


Ade1ns, no vemos con que lgica se hayan de
atender peticiones con objetos de carcter legislativo-, en el inters de un<:!colectividad gTe-mial-lo
que ha sucedido muy recientemente respecto de
patentes con el Centro de almaceneros ininoristas,
-y deban reehaz;arse de plano las anlogas que
solo se refieran objetos de inters general; cuma si intereses de circulo y merarnente pecuniarios, naturalmente en oposicion con los intereses
fiscales, merezcan atencion preferente,_ los que
es de presumir respondieran n1as altos propsitos. El '1bsurclo de se1nejante lgica, ha sido en
el hecho evidenciada, pues el Cuerpo Legislativo
no ha pdido resistirse dar entl'ada, en casos
que todos conocen, peticiones suscritas por mi'11ares de personas y referentes leyes en discusion, relativas asuntos del urden moral y de conciencia.
Esto que en nuestro pas ha ocurrido en bien
contadas ocasiones, es en los paises de mayor educacion poltica, un hecho comun, de que la prensa nos entera amenudo. Nias an, es curioso observar que histricam"ente las peticiones colectiVas
ha-n sido miradas con un disfavor y prevencion
en que jams se ha perisado respecto de las peticiones ejercidas individualmente, porque mientras
~n aqullas cibe la sospecha de que envuelva un
conato de coaccion, siquiera morall, en stas, el carcter de simple suplicante 'que solo cuenta con la

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

523

fuer'f',a intrnseca <lel derecho que invoca, aparece


al menos
de una atencion benevolente.
En las-diversas Constituciones francesas, al consa(J'rarse en principio el derecho de peticion ante
toda clase de auLoridades, se tiene buen cuidado
de agregar que las peticiones privadas deben ser
individuales, que ninguna asociacion puede presentarlas colectivas (1). En Inglaterra, el Estatuto
dol 13.ef ao de Carlos JI establece que ninguna
peticion demRndando cambio en la iglesia el Estado, podr presentarse sea al rey al Parlaniento, si es firmada pl' mas de veint~ personasarnenosdehabe1 sicloapaobada por tres 1uecesdepaz
por la mayora (lel gran Juri, en las provincias, Y
efl Londres por el lord mayal', el aldel'nien Y el
consejo de la comuna; y ninguna peticion podr
ser pre~entada por n1as de diez personas la vez.
La razon de estas limitaciones, que solo parecen
extravagantes, juzgadas superficialmente, fu tanto en Francia corno en Inglaterra, el ~buso con
que el derecho de peticion fu ejercido sobre todo
ante los parlarr1entos, ora abrun1ados por el c.mulo do demandas producto de la agitacion feb.ril
del pueblo en los perodos de agitaci~~ revolucionaria ora amenazados en la tranquilidad de sus
dclib~raciones y mismo la seguridad de sus miembros1 seriamente corr1prometidas por las irrupc~o
nes tumuliuarias de la muchedumbre en el rec1n- to de sus ssiones.

a todo espritu desapasionado como digno

(l) constituciones del 03, art. 32 -y tlel au 1705, art. 36'1.

.524

525

CONFERE;NCIAS

DE DERECHO CONSTlTUClONAL

Rossi ha hecho notar con razon que las asambleas legislativa!".\ dificilmente pueden, sobr.e todo
en los momentos rle efervescencia politica~ mar~
char al unsono con loR sentimientos y tendenciaR de los director;s fl.o la opinion ;. an sus
miembros mas arr1i8nteR y exaltados tienen que
tropezar con los obstculos de la legalidad y la
lentitud de sus forn1as protectoras; por eso es necesario ponerlas cubierto de toda influencia y
sobre toilo, accion inmediata violenta, do afuera,
sin que eso impor"te que ellaR dehan ni puedan
cerrar sus oidos las lnanifestaciones razonables
rle la opinion ptiblica..
Una de las medidas t.omadas para poner coto
este gnero de abuso~, Iu tamhien la rle prohibir
que persona alguna pudiese personaln1ente presentarse en la barra de los parlamentos R objeto de
presentar peticiones. _Ni esti:t, ni ninguna otra me
'~ida, fu bastante en los momentos dificiles con
tener al populacho, que segun Ilossi, lleg hasta
pretender desfilar armado_ y en 1nasa por e-1 medio
mismo de los escaos parlamentarios; pero en las
situaciones normales, es una sq.na medida la de
la forma escrita de las peticiones y su presentacion por Secretaria procedimiento que est mas
en armonia con el rden interno en el funcionmie_nto de las Cmaras -~r se haUa encaminado
evitar perturbaciones y lJL'Ocurar mayores garantas de acierto en la soluci9n
cualquier asunto.
El artculo 142 <le la ConStitucion dice: (( Todo
ciudadano tiene el derecho de peticion para ante

todas y cualesquier autoridades del Estado. >> Desde luego, la expresion ciudadano tomada en este
caso en su sentido estricto implicaria la exclusion del goce ele este derecho no solo de los extrr,njeros que no se ciudadanizacen, sino de todos
los que aun siendo natur~les del pas carecieran
de las condiciones para el ejercicio de la ciudadana, inexistente, suspendida perdida, en los casos,
no poco numerosos, que la propia Constitucion determina. No es posible admitir semejante sentido al
precept.o en cuestion; porque aparte de que reina
cierta confusion en nuestra Carta Fundamental,
respecto de los trminos (( nacionaliJad ii y (( ciu'dadania, ii no es este el nico caso en que tratndose de derechos de carcter general tales como lu inviolabilidad del domicilio y la de li.
correspondencia, -que evidentementtil corresponden
todos los habitantes del pas, la Constitucion
ernplea sin en1bargo la palabra ciudadanos. No
ser tambien una explicacion de tal irregularidad
la amplitud que en las costumbres de los pases
libres tiene la expresion ciudadano, _que se d sin
inconveniente todos,- como que en ge_neral suelen anticiparse los sentimientos de los pueblos a
las doctrinas que consagran despues nuevos principios en las leyes escritas ?-Creemos que si y
eso .atribuimos el hecho de que nuestros constituyentes emplearon casi indistintamente las expresiones, . ciudadanos, l> (t habitantes del pas
del Estado , <t hombres >>-cuando de consagrar
los derechoE que consideraban comunes todos,

ae

526

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

CONFERENC1AS

s@ trataba. Varnos ver,. por olra parte, nl tratar


en el captnlo siguiente, re de la igualdad, i 'cual
es la mente indudable de la expresion C< ciudadano J) en el a'rtcuJo 142, mente que la codificacion
ulterior ha conflrmad' por completo; y ni era siquiera posible por uti momento sosl.ener qlle nuestras Jefes civiles por ejemplo habian de hacer
otra cosa que mantener lo que estaba en la conciencia de todo el mundo.
NueStra ConstitUL'.ion, en la disposicion referida.,
no establece li-mitacion alguna del lerecho que declara, no hace siquiera la socorrida referencia
que deber ejercitarse conforme las leyes )),
de donde debemos deducir que eri la intencion de
nuestros constituyentes estuvo, no el que fuera
considerado ilegislable, pero s, que nadie se
desconociera, bajo ningun respecto.
La Constitucion francesa del 93 <lcca en el artculo 32, ( declaracion de derechos): ce El derecho
de presentar peticiones no puede en ningun caso
ser prohibido ( interclit), suspenso, ni limitado.
F.sta categrica prescripcion, n1erecera teproducirse en nuestra legisla~1on positiva, el dia que
hubiera de dictarse una ley sobre el derecho de
peticion en general. Naturalmente que esa ley debera definir el alcance de sus trminos, para que
no fueran equivocadamente interpretados, al par
que garantir el ejercicio de un derecho tan impor
tante, sobre todo contra los ataques indirectos,
pero muy temibles, que pueden llevrsele, fijndo
le tales condiciones, que resulte trabado al pu!:lto

27

de constituirlo en verdaderamente irrisorio, cosa


que muy arnenudo suele suceder en materia de_
:tdministracion de justicia y en un grado que se
creera inverosmil: sino lo sintieran todos.

t
1.

.r_
~-

CAPITULO VI
LA IGUALDAD

il
1

kllilio:i.cion de eate prinoii:iio, busca.da. en el origen de los derech.os Individua.' es- y del poder eoofal-La. igualda._d no es un derecho intividua.11 aln6 fo conucllenob necesa.ric de la conu.gra.oion de todoa
los deuohos '1el hombre-Abaurdo de fas teorfaa ~ue bus ca.u e
prinoipfo de igualdad en la negMion ch fa libertad.

La igualdad de que aqui nos corr'esponde t[atar


es la de derecho, entre los individuos en sus mu~
tuas r8laciones, y las que con los poderes pblicos
mantienen individual y colectivamente; en fin, la
igualdad ante la ley, segun el lenguage de nues-

tra Constitucional tratar de esta materia. Ella caracteriza el derecho modernb, por decirlo a~, porque aiciendo relacion todas sus manifestaciones,
siendo la ley general de todas elhis, ha marcado al
hacrsela efectiva en las diversas ramas de la legislacioni una nueva era, la que ha suplantado el
rgimen del privilegio que en un tiempo prevaleciera universalmente. Bajo este ltin10, el antiguo rgimen, la raza, las creencias, por ejemplo, conferian impedan el goce de los derechos individuales, mientrs que en el nuevo, el <le la libertad

530

531

CONFERENCIAS

DE DEREDHO CONSTITUCIONAL

igual, aquellas calidades son en principio indife-

ndole del hombre y la rnision propia de la autoridad,-es concluyente; no ha haLido camino mas
seguro para alcanzar la igualdad que el hacer jus
ticia al ser humano. ni n1edio tnas efica..: para
mantl!nerla, -que el cultivar este sent.iTniento, de
la igual dignidad del hombre, en que se inspira la
legislacin de nuestra poca.
A un perfecto reconocimiento de todos los del'echos, que son los rnisn1os on los hombres, corresponden garantas en la .misma medida, siendo entonces las posibilidades idnticas para todos, del
punto de vista jurdico. Podra decirse que esta sel'a la _igualdad natural , el tipo perfecto en las
eelaciones del de1echo humano, tipo que no se
cree en rigor realizable y que por lo mismo la
imgen no corresponderia la realidad y sera inadecuada la justificacion del principio; pero no
es as, pues aunque no exista la snma de las libertades correspondientes ;:i todos los derechos,
basta que todos los individuos gocen de las misn1as,
para q ne la igualdad exista y tenga como fundamento un reconocimiento, :'3inocompleto, al menos
igual para todos.
No es que n0s par~zca nosotros aceptable, y
mucho mnos preferible, mas hurriano, el goce
medias de la libertad, con tal que sea comun el
nivel; no hace1nos sino consignar el hecho, que
cabe en lo posible an, y afirmatros que mismo
en tal supuesto la igualdad imperaria en todo su
vigor. Por lo dems, ir h<lsta considerar como
un ideal este respecto el cercenamiento progre-

rentes.
. ~ue-este sea el rgimen que Ja razon y la just1c1a aprueban, apena~ es necesario hoy es~able
cerlo; el principio de)a igualdad de derechos tiene el raro mrito de haberse impuesto <L las inteligencias de escuelas las iuas opuestas, aunque'
algo despues de haber recibido en el corazon de
los pueblos la intima con_sagracion que le daba
justo ttulo, su bondad intl'nseca. Los pueblos
han amado la igualdad por intuicion; los prgrsds
del derecho en el terreno do los principios como
en el de la experiencia han justificado los anhelos
<le su voluntad.
F.s que la base de la tendencia la igualdad
est en la naluraleza n1isrna del individuo y la de
las relaciones de este con el poder pblico. No es
que la naturaleza de todos los liombres sea en todos sentidos idntica, ni que sea constante la ndole_de las relaciones humanas, sean stas de carcter recproco de las que surjen en frente de
la autoridad; pero s, que los atributos esenciales
lle la personalidad son los mismos, que la relaciones de derecho tierien por eso' una base cmtin
Y 1a misin ntegra del poder social no es otra
que la de hacel' efectiva la justicia, en cuanto
Jcis individuos se refiere.
La cnsagracion amplia de Jos derechos individuales eri todos, basta para hqcer efectiva la igualdad que hacemos referencia, '.y la naturalidad con
que asi se nos 'exhibe surjiendo el principio, de ]a

il.
1
1


533

CONFEHENC!AS

DE DERECHO CONSTJTUCION'A t.

s1vo de la individualidad de la liberLad hasta el


punto de mutilarla poi completo suprimirla,

Desde luego, puede hacerse la separacion <le la


igualdad civil y la igualdad politica. Consiste la
primera en el goce asegurado en grado igual, para
todos, de los derechos llamado civiles, en cuya categoria se consideran ineluidos no solo los que son
generalmente materia de aquella rama de la legisi~cion asi denominada, tales cbmo los qe se refieren las re1a.ciones que surgen del heeho de la familia
y otros anlogos ( rlerecho privado, como algunos
lo llaman ), sino ta1nbien todos los dems derechos
que consideramos individuales y que constituyen
un objeto tan principal del derecho pblico.
Es la clase de igualdad que ha hecho mas camino, porque su jusl.icia se ha reconocido mas
pronto, porque se ha comprendido que no deben
mantenerse distinciones de derecho correspondientes ctras distinciones sol supuestas 6 convencior:l.ales, que han caducado en la conciencia
universal y de que solo en los dominios cile la superficialidad neeia sub8isten vestigios, destinados
borrarse medida en que avancen el buen sentido y _la sinceridad de loR mismos que an se pagan d8 ellas.
No sucede as con la igualdad poltica. Los derechos las libertades de esta clase, suponen :-;iempre, como ya lo hemos hecho notar, una condicion
de capacidad, que ser mas 1nenos extensa segun
el criterio con que se juzgue de su naturaleza,
pero qne existir sien1pre. An1plese todo lo que
racionalmente puede ampliarse el ejf'rcicio de los
derechos polticos, limitando las condiciones ele

nos parece el colmo del absurdo. Desconocer lo


que de mas noble ha~en nuestra naturaleza y
desconocerlo en todos, tanto valdria como proclan1ar el embrutecimien~to ele nuestra raza, erigiendo
su degradacion en sistema, lo que no puede hace1 se, sin subvertirlo todo.
Las razones que con~ca la libertad igual se invocan1 de que la actividad libre es ocasionada
conflictos, que sus resultados son desiguales y que
importa mas establecer la igualdad f:l\.n stos, que
respetar el principio,-no convencen nadie, porque suponen la prosecucion de una verdadera
utopia, cuyo can1ino est solo sembrado de fracasos, precisamente porque ella opera sobre la base
falsa de la denegacion de la personalidad individual.
11
Distincionoa esta.bleciciaB aoeroe. ele! principio ele igu<l.ldael-Iguald.od civil Jgua-lciad pcUtica-Jgualciad de oondioionn-Ex:.men de _ee.cia. uuc
de estos principios-La igu;lelad oivil y la ii:ua-lelad politioa tiencier. f. nta.bleoer por las leyos na-tura-lec1 un estado scoia-1 en ~l
que la inevit:ible elesigu:i.lela.d ele condiciones ne a.minore o!lnsidera-blemente-La demoora-oia. y el sooia.liBmo.

En el pargrafo preceden te hemos considerado


el principio de la igualdad en general, la Igualdad
ante la ley se e .. tiende; cn;plenos ahora exami-narle en sus distintas aplicaCiones,_ los diversas
esferas del derecho.

'i
1

~!

. ,1


CONFERENCIAS

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

cap1tcidad un mininiun, de tal 1nanera que casi


t:odos deban poseerla; an 'en tal caso, la igualdad
politic est.ar lejos de alcarizar el grado de extension, que hados estar@'tTIOs contestes en acordar
los miembros de la SQciedad sin distincion alguna,
en materia de libertad igualdad civil. N<idie prL~
tendera otorgar la capacidad poltica al transeunte- y mucho menos sostendra la legitimidad de sn
ingerencia en grado igual y igual ttulo que la
de un iniembro tradicional de la. sociedad p0ltica;
pero nadie repugna el que la presencia mas accidental en l seno de cualquier sociedad organzada, de un individuo, sea l quien sea, le cloque
ante la ley civil, el derecho comun, al nivel del
1nas caracteriza<lo de sus iniembros.
Eso s, la igualdad civil y la igualdad poltica,
aunque distintas, se refieren las dos relaciones
de drecho y an mas, guardan cierto paralelismo en la historia de los progresos institllcionales,
cosa que por cierto no sucede con lo que ha dado
en llamarse igualdad de condiciones, y que ya no es
igualdad ante la ley, como lo son ia igualdad civil
y la poltica.
Rossi dice: (( Si 1len1os comprendido bien la idea
de la igualdad civil, es apenas necesario decir que
no-debe confundirse la igualdad civil ccn lo que
'se llama la igualdad-de condiciones. Ya Jo-he dicho,
la igualdad civil consiste en acordar todos el libre ejercicio, el ejercicio legtimo de sus facultades,
el goce de los resultados obteDidos, cualquiera que
sea la diverSidad de las fuerzas ,y la energia de

cada uno. Iguahz;ar G.l 1:;ontrario arbitrariamente


los re.sultados de las diversas actividades individuales, uo seria fundar ni sancionar la igualdad
civil, seria precisamente lo contrario, seria destruir la igualdad, se~ia fundar el privilegio en favor de los que fueran menos 1icamente dotados,
en cuanto la energia de sus fuerzas individuales, seria atribuir arbitraria1nente ;_-i los unos una
porcion de lo que habria sido el resultado de la
actividad industrial de los otros. Y se ha dicho
mil veces que sucederia en esta hiptesis si ella
fuera posible de realizaL' ?-Que el .resorte de la
actividad individual seria quebrado, por lo mismo
que los resultados no estarian garantidos al que
los hubiera obte_nido. Y entonces 1 privada asi de
su principio de energiai privada de toda segutidad
la especie humana, en vez de avanzar en la carrera de su Perfeccion y desenvolvimiento: caeria en
la apata, en la miseria mas profunda, iria hasta
perder su dignidad moral (1)
Decan1os que la igualdad de condiciones nada
tena que ver con la igualdad ante la ley, y esto
es cierto en el s.entido que expresa er pcrafo que
acabamos de transcribir del e1ninente proiesor
italiano. El inismo Rossi ha obsel'vado, sin embargo) que la desigualdad de condiciones, que es
el hecho constante entre los hombres de todas las
pocas, tiende convertirse en desigualdad ante la
ley; que eso ensea la Historia, n1ostrndonos las

.~
'

(1) Obra e!tada, xvu leccion. pag. 255.


1

536

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

CONFERENCIAS

superioridades convertidas en privilegios consagrados por, las leyes, conio la expre~ion mas perfecta de las justas relaciones de derecho, y la experiencia <le las socj.eda<les polticas contemporneaR en que la igtn:1,dad civil consa.gr::ida en sus
leyes, parece en pugna con
tenencia contraria
que naturalmente surje <le aquel hecho y que determina esa excitacion, es11 anormalidad, que tenan que ser agenas las ... ocas en que la desigualdad exista en el derecho, corno en las con<licionAs; las pocas en que el mas fuerte el
ma!=l sabio era por eso mismo noble y colocado
del punto de vista juridico en un rango superior.
Sii desconocer la exactitud de tan profunda ob
servacion, que no entraremos _aprRciar detalladamente, porque no es posible dentro del estrecho
cuadro de este trabajo, podemos y debemos, no
obstante. oponerle est.a otra, tendente evidenciar
que la igualad ante la ley aminora las consecuencias de la desigualdad de coniciones, hecho
que debe considerarse inevitable en las sociedades
humanas. El privilef!'iO asegurado por las leyes
la l'iuperioridad en cualquier. orr1en, tiende acentuarla y perpetuarla, agravando cada vez tna~
la diferencia que separa aquella de las que le
son ::;uborrlinadas; as la condicio_n de los privilegiados haba llegado hact.rse tanto mas irritante
cuanto insoportable era la sujecio del plebeyo;
al contrario, la igualdad qe conilicion legal c1el
poderoso y el mas modest en cualquiera de lo~
rdenes de la act.ividB.d, d mrgen a alternativas,

ia

J
1

531

cuyas os~ilaciones fayoralJles aUversas, en lucha igual, siquiera bajo un aspeclo, tienen que
dar por resultado el equilibrio que se busca y que
no pueJe sin en cie['tO grado alcanzarse.
_El socialismo, que como se ha dicho, considera
al hon1bre como un aceidente y no un ser con
destino propio, no tiene el ineno!' reparo en hac..:eri
t.a.bla .rasa de todo. lo que pueda llevar el sel,lo dl-'.
la pe1so1talidad, desde que para l, el fin social
est sobre el de las unidades individuales; la liUertad, parcele se1nillero de desigualdades y la
anula, la igualtlad que coov1ene la reorganizaeion, con que suea, es la que supl'ime tollas las
liberLades 1 reemplazando su accion personalsirna
por la del Estado omnipotente.
El ideal Uemocrtico no est ni puede estar en
semejante igua!Uad que podr'ln1os lla1nar liberticida1 sin en aquella que un popular escritor ha
comprendido inas juiciosamente al decir: que la
igualdad entre los hombres, est en el origen y
en el fin 1 en la ley inoral que en todos impera,
en el derecho que todos tienen a desenvolver sus
propias faulta<les, ep el !'espeto debido la persona y sus a tribu tos esenciales.
III
.Articulo

le~

de la Constitll.citn te la llepblica- Conugiacio!l general de b


ig11alcl.a.d-Artc11lo 133- :E'rohibieion do fundar m:i-yorazgos como
medio de evit11.r l:i. cre:i.cion de ola.sea heredita.riamente pode~o
u.a en el Eatado-t:d,men y critica de eaa d\sposioion oonatih:
cio11al-Ab0Ucion de l:i. nobleZa-La conoesion de ho11ores debl-

538

CONFERENCIAS

des a lea gu.ntba servicies y :i. los gundas ro.dtos, ne estil.


prohibida pot e3h artfoulo-Ii';i,culte.tl. conoedi'1.a. ! la Asamblea
Legislativa por ol iuolso 13.0 del articulo 17 d~ fa Constituoion.

El articulo 132 de ;iuestt'a Constit.ucion, dice:


(( Los hombros son iguales ante la ley, sea preceptiva, penal 6 tuit{ya: no reconociendose otra
distincion ent.re ellos, sin la de los talentos las
virtudes. n La primera parte del texto. est probablemente tomada; de la Constitucion francesa
del 1814, de la que ha pasado tambien las otraR
constituciones europeas; la ltima, lo ha sido ca
si al pi de la letra de la del 1791; y la intermedia, por la que se- haco referencia la triple ndole de que pueden s8r las leyes, ocupa el lugar que
en aquellas constituciones se da ~ l consagracion esplcita de ciertas consecuencias del principio general, talos como l~ igual contribucion
las cargas pblicas, la admisibilidad los clistintos
empleos 1 el goce de los derechos civiles, etc., que
mas menos, se establecen conjuntamente con
aque1.
La primera parte es tan breve como elocuentt~,
y por lo mismo la aceptacion que ha tenido en el
texto de las Constituciones todas, es bien explicable: es que corresponde con exactitud al concepto
de lo fundamental que se refiere, y que como ya
hemos visto es la igualdad en todos sentidos, pero
no la i<lentidad de condiciones, ni la igualdad material, que hemos reconocido 1 imposibles y absurda~. Trasunto fiel de esta pal te dei' texto, c1_ue como disposicion constitucional seria suficiente 1 es

DE DF.ft.i;-:<;:HO CONSTITUCIONAL

539

el antculo 3 del Crligo CiVil que.-dice :. <i Las leyes


oblig-an inrlhintil_mente torios los que habitan
en et territorio rle la ,Rep.blica. l)
Sea preceptiva, penal tuitiv1 --contitia. el
articulo. Ley pr~ceptiva es en ri-or la que tlispone
algo oblig-atoriamente, y la acepcion es rnplia
hai:;ta el gra<lo. ele compren<ler torla ley, _menos
que se atriPnya 1Q8 constituyenfes:1a intencion
de referir~e ' las que. pr,escrihen con carcter impe'rativo prohibitivo y cuyas dispo~iciones"no pueden elurHrse _sin incurrir en algnrta sanciorr;penal, es la que define el cast.igo de Jos actos <lelictun<::O<;, cn:--1lquiera qne fuere suimrortanCia; y
triitiva, la qne ampa.ra, proteg-e defien1le. 'El inconveniente,te e~ta enu'meracion, es el que suelen
ten~r tafias: se.interpreta el primer trmino mplinmente y sohran los de1ns, se toma en un
sentido est.rt>cho y -entonces resultairicompleta al
punto de exclnir la mas 'importante . por ser la
mas comn de torlaf:i las categor:ias de leyes.
No reconoci"ndose, contin.a el articulo, otra
distincion que la de los talentos_ de las -Virtu1es. ))
E~. qne el talento, condiCion natural, la virtud,
cualida:rl propia de toda alma honesta, deben constituirun motivo de priVilegio -Jos ojos de-la ley 't
-En general, tal como esta disposi-Cion parece
conSianarlo, semejante teora 11evai:a . las conse_cuencia_.,. ma,s abs1~rdas; hartas ventajas suele dar
el talento 'los quese proponen y saben aprovechart~. para que la 1eyJe distinga -con un favor
excepcional,-y hacer de-la v~rtud, un tttilo, tanto
18

541

CONFEiRENCIAS

DE DERECHO CONSTITUCIONAi,

valdria como exhibir;la fue1';t 'rlel alcance del co1nun de los hombres, lo .que por Cierto nada tiene
de edificante. El talento es una ventaja, la virtud,
un .deber; nada justifica en su respectiva naturaleza el reconocimien(o de privilegio alguno. Que
el talento se impon"e l;:t admi.r;:i.cion, sus frutos,
obligan la gratitud humana? Que la virtud es honorable? Sea; pero esto nada tiene que ve1con el
derecho pblico los principios constitucionales.
La frase resulta pues ser solo altisonante, un re~abio de cierto genero de literatura h11eca, de que
no estuvo exenta la Francia revolucionaria, pero
contraria al verdadero espritu dembcrti-co.
Hecha un lado la paja, atengmonos al grano:
(< los hombres son iguales ante la ley >J esto basta para consagrar en general el gran principio de
que tratamos.
-El artCulo 13::J,. dice: Se prohibe la fuudacion
de mayorazgos y toda clase de vinculacones; y
ninguna autoridad de )a Repblica podr canee~
de't titulo alguno de nobleza, hnores distinciones heredilarias. ''La esenci_a.de los antiguos mayorazgos consistia eri la vinculacion de los bienes
que los constituian un ttulo de nobleza con el
cual pasaban ellos, mejor dicho, Su posesioh, del
padre su hijo mayor, que Su vez debia trasmitirlo al propio y asi indefinidamente; la sustitucion
y fideicomiso, medios formas de garantir la
perpetuacion del sistema, y que como tales, estan
prohibidos por esta dispsicion y las del Cdigo
Civil, vinculaban los bienes, gravando al benefi-

ciario con el encargo de su.stituir su vez en


favor del designado ile antemano, la institucion.de
que l haba sido objeto.
A las leyes con que el antiguo rgimen e8tatuia
la nobleza de r::iza y territorial, la mas temible por
sus recursos, el nuevo, ha respondido declarando
su abolicion; a los estatutos en que se est:blecieron restableci-eron los mayorazgos, ha,conteRtado prohibiendo en absoluto, mismo la mas leve
sombra de vinculaCion de bienes, tendente conservarlos en las solas manos, que dehan perpetuar el brillo y prestigio de las casas noblt's.
Es cierto que el prim_er r,nsul protLj~t al restablecer en el imperio los mayorazros, que no
entenda con ellos lesionar la ignaldad civil, que
ellos no conferian ningun derecho, privilegio
relativamente a sus <lemas sbditos; rero como los
mayorazgbs habian sido el secreto de la conservacion de la aristocracia al travs de las mas rudaS de sus crisis, la repugnancia con que tal institucion fu mirada ante las ideas nuevvs, que Ya
habian hecho _buen camino, determin Ja prevalencia del rgimen prohibitivo, de que es tambien
expresion nuestra Carta Fundamental. Es evidente que un motivo poltico es el que ha decidido,
mas que ningun otro, a nuestros Constituyentes
al tratar d.e evitar asi la creacion de clases hereditariame_nte poderosas dentro del Estado,-por
mas que no faltan consideraciones de otro orden,
morales y econmicas, por ejempl, que <leben
tarnbien haber inclinado su. imo. no, ya es_ta.-

542

CONFERENCIAS

blecer un sisten1a diverso del antiguo sino uno .


opuesto y excluyente, como aquel por el cual op
taran.
Ninguna autoridad de la Repblica-contina
el artculo 133 de l{Constitucion, podr concedel:' tti.Ilo alguno de nbleza, honores disLinciones
hereditarias. La nobleza, as llamada para carac- :
terizar de algun 1nodo, la condicion de los que es-_
taban por arriba de las leyes y las cargas sociales, .
-corri absolutamente incompatible con el princi- :
pio esencial de la igualdad,--no podia subsistir, ni .
metios era posible consentil que el Potler Pblico
llam_ado hacer efectivo aquel principio, pu<liera
perturbarlo, creando el mismo castas privilegia- :
das en el seno de la organizacion nacional. La-,
alusion que la tal nobleza tiene nuestra Consti- -1
tucion democrtica, no responde otro objeto que _
excluir el privilegio que ella pudiera suponer; y,
como el carcter hereditario, era tambien condicion general de la aristocracia y sus ttulos, nues-
tra ley fundamental ha excluido expresa1nente la
posibilidad de que las autoridades del pas pudieran otorgar distinciones que revistieran tales ca-.
racteres ;-acaso tambien porque a.n en lo::'l pases 1
democrticos, se ha- considerado-como corr1patible
con el espritu de sus instituciones, el discerni- ;
miento de honores oficiales, pero personalsirnos, :
uo perpetuable por herencia ni de ningun otro 1
rnodo.
El sano propsito perse~uitlo por nuestros Constituyen tes con la adopcion de medidas tan radica-
<

j
j

DE DERECHO CONSTITUCIONAL

543

les para establecer slidamente el principio democrtico de la igualdad, ha t~nido en toda~ las
pocas la sancion uo.nime del aseotimiento y el
aplauso del pas ~l punto de que ya no sera posible discutir_ seriamente, la menor insinuacion en
el sentido de que acaso, altas razones pudieran.
haber justificado, siquiera como rgimen de tran-.
sicion en la poca en que nuestra Constitucion se
sancion 1 y por algun tiempo, una componenda con
el viejo rgimen ;-de cu.vas e;ccelenciai:l harto escarmentada estaba la humanidad ya entonces, para
que hoy pueda considetarse indemnizada de todos
sus tropiezos, desde que reivindic los fueros de la
personalidad, con tal de sentirse libre de la abyeccion que la injusticia irritante de la desigualdad,
envolva.
At'tn los vestigios, los grotescos remedos de los hbitos aristocrticos psedo-aristocrticos que continan haciendo Camino en nuestra !:lociedad, verdad
que solo en los espritus en el fondo muy superfieiales,-quisiramos ver desaparecer, pal'a que nos
mostrramos digna posteridad de aquellos auste
ros ciudadanos, que al dar cima a nuestra organizacion institucional, no se dejaron seducir por los
galones con que la aristoc['__acia .de.su poca exornaba su depravacion, no se cuidaron de lacayos,
ni libreas, antes pusieron sus ojos en los ideales
mas altos qui? el porvenir pudiera reservar Ulla.
nacionalidad libre en el concierto de las que hablan de llenar la Amrica.
En tan noble orden de ideas: no era sin embargo

544

CON-FERENCIA8

forzoso omitit deliberadamente, todo aquello que


aun correspondiendo al in.rito real, pudiera intsr.-pretarse como antagnico con el espritu de la democracia; no era forzoso negar al pas por Eil r.gano de sus poderes G derecho de consagrar los
servicios eminentes D recompensar los que en
el cumplimiento de patriticos propsitos ' en
prosecucion de idea.les nacionales hubieran alcanzado altos xitos ido hasta el sacrificio propio
en aras de la R.epblica; por eso la Asamblea General fu facultada (artculo 17, inciso 13) para
decretar honores pblicos los grandes servicios, )J-mi:ito opuesto por su ndole toda pret8nsion aristocrtica, pero el nico verdaderamen
tff-digrio_ deL hon1ena.je de los_ pueblos.-

. !

NDICE

NDICE

PRLOGO

IN-r.aonuac10N-Pt'i1nera Confenonrl"tu-Corn;ide'acioncs

generales sobre la naturaleza y el actual estado de la


<1iencia.-La :i<.:utopa,
Segunda Confeienoia (Continnacion.)-I.a Amrica del

Norte.

a~

OHatta Oonfeenoia-RelacioneB del Derecho Constitu-

!
1

cionil con otrs cicncias.-I,


n.-1iICto(lo de estudio.. Opinion de Gd1nl>.c sobre los
aluancc~ del Deiooho Constitucional. Necesidad de estndiai'l3.s constituciones 001no objeto necesario de relorn1ci, EJemplos de los Estados de la Union America' 'i1a. Confirmacion por el preii1nbnlo de nuestra constitucion y por el discurso del miembro informante de
la Co:ri:tision redactora.
Ill.-Difiultades de una definicion. Difinicion -analtica
de Pradier FocdCr. Definicion sintetica de Rossi.
Idea -del derecho c,onstit_ncional buscada por su conexion-cO,n ot1as ciencias. Relaciones de la filosofia -y
el derecho constHucional. Int;ima armonia. ctc los sis~cn1as filos6ficos y los sistmnas politicos ..
IV.-Ef derecho constitucional y el derecho civil O pri.vado. V.coS"delas Corlstitucionesn1odcrnas sobre laorga'" njzacion de la fa1nilia.. Influencia sobre las dema.s esleras del derecho civil. Estado de. las personu.s, propiedatl, contratos. R_azon J necesidad de. est.a influen-

5r

550

NDIGE

NDICE

551
P.Qhia

<.fra. Caso especial de la pPopiedad territorial. ophlion


de .Tnlio Simon este respecto.
.
V,-E\ derecho constituci<lal y el derecho penal-Regla.<:
penales de nuestra Constitucion. Progreso de otras
constituciones modernis. Coino los mas grande8 principios politicos pueden qnedar dcstrnidos por- el usc1
de la vindicta plJlica. Porque las conquistas constitucionales han cn1pczado POL' ah en muchos pueblos,
VI.-El derecho constitucional y el derecho ad1nini8tra"
tivo. Ei'lte como aplicacion pr:ictica y necesaria. de
aquel. Influencia de la ce1ralizacion y descentralizacion en el destino de las naciones. Nuestra adnlinistracion centralista. Nociones elcn1ontalcs
Qu,inta Conferenata-( Continuacion )-!._:_El derecho
constitncional y el derecho de gentes. Superioridad
del d.ereeho pllblreo externo sqbre el derecl.10 pt\blico
interno. Conexionm1 inevitables. I1nportantcs palahras de un con1cntador d~ ~artcns. Explicacion d('
los vicios del derecho_ de gentes, europeo. Progresofi
que la democracia a1nericana opera y esta llamada
operar en esa esfera del derecho. Extranjeros: inmuriidades diplo1nticas. Comunicacion comercial. Jul'isdiccion fl.11vial. La guerra
U.-El derecho constitncional y laeconomia poltica. La
l'iqneza, obra o las facu)tades. del hombre, y las constituciones, consagracion de esas misn1as facuHadc.<t.
fo:! trabajo, el capital, la propicdart, el cambio, la asociacion. Acciones y reacciones recip~ocas de los problemas econ1nicos y polticos-Explicacion de la g.ran
crisis e1i.ropca. -Monarquia y socialismo. Profccia. del
cleQre, hfatQriador Maccaulay contra la democracia
rte los Estado.<t Unidos, Refutacion, mision salvadora
de las cla,<1e3 medias en los des tino3 de la dc1nocracia
moderna
. 1\ .
Sptima 0Qnfei"en(,1ta-org3.nizaci0n soCial-Orig~n del
estado rle Socicdad.-I.-FormLlacion de! problema.

(
1

_\.ntigneda(l tln la buena do1;trin11. Op1nio11e_s de AristOl:eleo;. Por,1rn~ \a organizacion rte los pnchlos antii::;ttos
ravorecia esrt doctrina, y porque ha podido rcnccionarm~ cont,rai>.\lrt en los tiellTpOR 1nodernos
lT.-Univcrsalirl:-i..tl del estado so1~ial; cansas a que rcs11ondc. Aii-ilisis sicolOgico del hmnbre. l':l fen1ne110
Oc la sim[latia-Caracteres de n>m fen01ncno. 811 acr,ion fVibe'c h~s facnlt'.1,r\cs del homlJl'e pal'a. dctcr1nina1
Hl1
11cce<>a1iammitc el estado de socierlrLd ,
lft.-Ohjcc10nes princirLlcs contra la teora de la necesidad rtel cstrvlo social. Siste1na de HobhcH. Rl Wnmcno rlri la !.\tler1a, rtmit,rnvcndo ap::irr.ntcmcnte el [en6mono de l<i >:i1n\)ll.t,ia. Vcrchttforo scnticlo de !A guerra c0mo fcn0n1eno social. E~ois1n') -y si1npata.
Con!lrmacion de la doctrina. Sisterrm de Ronssean. El
contrato >:ocial. Dcsconoeimicnto de la natnralcza
humrtna. Inntilidad inconvenientes de e>:H, hiptesis.
organizacion social inrlepcnrtionte de todl\ con\'enoi011
105
expresa .
()r,tr:p1a. eonfr1rnr,!(1,.-Noc1oncs ge11el'a!c,; solire el inrvidno v el E'lt:vlo.-I.-Rest'1men y colora1io de la
con[orenci11 ant~riot. Pn1o de pa1ti.da. Estnrlio'l de
la pe1son:tlid1Ji hnma,na en sociedad. I,'1 orp::111izacion
socirtl c01no torloci los fenmenos natnl'ales dehc 1'Cjir~o prw \r.y~'l quc ~1nana11 de su ro1Ji11 nat~1-raleza. Distincion fnnrln.mental e11tre las leyes fir;icas y lag leyes
inorak'l. ConS(>,C\lcncias rg1e llu yen para el estndio de.
la :filosofa po1itica _ . . . . . . . . . . . . . lll
JL--T,:l estarlo social es el 1nedio en qne el hon1bre bnsca
la reftlizacion de su destino; de1nostrarnon. N11evo
an.ilif1is de la naturaleza humana.. Carltcter de la actividad. La libertad. Evide11cia de esta nocion sicolgica. Su alcance en la vida prctca del hombre. El
ei;tado social y la libertad. Derechos indiyidna\es. Lihert.arl civil.
nl.-Conscc11cncias del estado social. R\ individno frcn-

552

NDlCE

fNDICE

Pgtna

te al individuo. Conflictos do la libeitad. Origen y


necesidad del principio de autol'idad. Doble lnitacion
del dl!recho indiv1tl;rnJ. Fines priillotdiales de la autoriad pU.Olica. Fines ~cundarios y derivados. Idea
del Eslado. 1~1 6rdeu .. , .
. , . . , . . , . . . l.:'11
1v.-Arn1ona jntidica entre el individuo y el cs~ado.
gntrc la libC!l'tad y el Orden, Dificultades prii.cticas
para .realizar el equilibrio de ot:1os clen1enLos orgnicos.
Aristtdes planteaba ya el prob\e1na. Esplicaeion del
despotisino. 1':splicacion de la anarqtlia. Aspacioncs
dd dereuho con::;~iGucionaL . . . .. .
1<!5
Novena Confe1e11cia.-La soberana del pueblo.-I.Resinen y uo10Iario>i de la conferencia anterior. Dada la n8ccsidad del principio de antol'itlad, cual e,,; su
fuente lcgitna? Lugar ele la cuos~ion de la so[)erana
en el estudio de la organizaeion social. . . . .
II.-Sist~nrns so[)re la. suiJel'ania. Dos eategorias principales. Soberana radicada en los gobernantes: Hobbes, Bossuo~, Groccio, de Maistre
. . . ..
III.-Soberan1a 1adicatla en la 1nasa de la naciun. Lo.c;
escritoees Je la Refor1na. Gucr1a contra las usL1rpaciones 1nonJ.i'qufoas. Teoria de Jnricu. ProgJ:csos ole
esta teol'ia. Juan JaCobo Rom;seau. Puntos de contacto entre .llOUd.'>Oau y Hobb"s. Onulipotcncia e infalibilidad ole Ja voluntad general.
. . . , .
H:
IV.-Roiutaciou g..:meral Je lrn; sistemas que radican la
soberana en Jos gobernantes. El sistenw. Je Uobhes.
, Falsa idea, de la uaturaloz~ htunana. Estado do paz y
estaJo d2 guerca. l'llision liinitada del poder social.
AbJrcar la so/J.:.rana es abdrcar la libertad. El sisLema de De 111ai,,;iro.- Igual er101 ~Qbrc Ja naturaleza humana. Las so01edad,;s nccc.-,itan gobierno y libertad.
COxno la nocesidacl de uu gobierno no prueba la Jegiti1nidad de todos los cstalJleddos. , Conccpcion tcolgiea
de la cons:tgr.tcion divina. El t1'.at1curso. del tieinpo.
Falsa analogfa de la prescripcion civ-il. r.a sobcrania

553
Pgina.

"

\50
es imprescriptible como la libe!'tad
V.-RQflitacon de .Juan Jacobo Ronsseau. Filia.oion rle
sus paradojas.- Error de \a soberana 01nnipotentc.
Sus peligros. Falsas apariencias que el princ.ipio d(;
sobeeanla envuelve. Distincion necesaria ,entre go
bernantcs y gobo1nadoR. Co1no pretendia __ Rotun;cau
evitar la dclegacion rle la go\Jorania. ReminiscenciaR
de la nntigedad
VC.-Esplicacion de la soberana, nacional. Leyes de la
simpata en la rormacion de las nacionalidarles. Conlignraoio11 del territorio. ~Unidad de raza, de rcligio11,
y- de costuinbres. Forinaciou de conjuntos socialeR
jndependientcs. Libel'tad y autoridad. Odgcn y legitniidad de \a soberania del pueblo. Resea historica
de la docteina. Aplicacion parcial en la rcvolncion
inglesa. E\ [o!lcto de James ottis en 1703. Decl:;wa-cion de la independencia de los Estado8 Unidos en 17'70,
La re-volucion francesa. Triunfo ('..a~: univce8al de la
soberana del pueblo lilnitada. Nuestra Consti1,ucion. 161
YII.-DifiCultades para limitar la soberana del pueblo.
Trabajo de las instituciones. l1nportancia der.isi ra d:I
principio. condenaeion del despotisn10. Bl aRent1miento do la n1a1oria y aun el de la victiina, no lr~
167justilica en ningun caso. .
Dficirna, Conferenaia.-Los derechos in<lividuales-l.Criterio para apreciar la organizacion social de un puebl~. Lib~:rtad civil y libertad polHica. Su rol Y su
hnportancia en los destinos de la hn1nanidad. Reaccion c011tra la libertad poltica. Sin esta la libct'tad
civil es ilusoria. Ar1nonia ele los principios . . rn
n.-Teoria de los derechos individuales. Conteoveesia.
La escuela ntilit.al'ia. Bentham y Dnmont.. Errorer;
comunes sobre la naturaleza de los derechos individuales. Definicion de Blackstonc. Derechos antcl'iorcg al
estado social. Peligro de la doctrina. Definicion de l!l
escuela histrica. Derechos Llcl'iYados de la organiza-

554

NDICE

NDICE

555.

Pgina

ci?u social-Igual pcligro-Reftttacion de amb

tr1na.s .

...s doc-

~Ji~f_i:~d~- ~cr~c~o ,,on.


" '" deber. Ori
gen h IStJ~'wo
de
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,
_ e.;a- esclrefa R e I ll ' ac1on,
La ltbei[;a.d
y no el JJ0J1 e3 el criterjo externo dJl d<.J ,.
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dpar Cid.a c,1 la:> neeJsid.c1.tles del h on1 b ro. Con ecuenc
e 1a doet.rina on 1.ts facuHa. des del ind'v'du"'
rn.s
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en las facultades del Estado.
autorarisino . . .
l:)omali,;1uo y

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181

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erec os ind1v1duales.-I.
dc1'e!Jho- inJ'1 Vl'd llil. l e,;. Inal1euablcs
ltllir.;script1blm;. tion abaoluto'?
S
bles'/ t
"' on ilegisla::ien 1 o.> i V<Jrsos en u
paJab."a,;, -D.; e LW . ,
q e se_ ha~ eu1pleado esas
lutos
1 nu.nera, no son Ilegislables n1 a!Jso11 utl: . . . . . . . . ' . . . . ~.
.l Jdaj de la~ declaraciones e derechos
o~. .
ncs. , 1':Jc,npto3 de la Const1tucwn
.
.
federal de ,,,.JCCIO0,,
A1nerica. L, s enn11unJas. Opuon d:l Hauulton
-' cu. .
el Fedoi'J.li:>t.i.. Invo1uu.r.:t. Los dcr" h
. d ..
olpf'ln". d 1
.
e0.os1n.1vll.lualese11
-.... l_Jl
J c1. ,;,:i;J '.i'ct.nia
La

Pre.i)onJ,, , .. . d ~
'
's cons~ituc.iones 1oca1ei:i.
_...,_J.,lc,Ja 0 lJ. nuJva doctrina en la m
te d.J lJd oJ.;iJa.J.:J civ1ladas
J.yor _par111.-Difiu,ili.i.Jes de l . , .
Clasi ' ,- "~ . e <!.811lc:u los derechos individui:l.los.
la Jua010,Lu., .d1vcrsa.s Black 8 lune. Declaracion tle
r _in .Jpc.i1J_0oc1a d~ los E.statlo.-. Unidos. 1'1neiro F~-.
rc1ra: B.J1lJa.nln- CJostant. M ,
l
.
Ros3i ec M l d
. .
accarre Tlucrcelin:
.J o o anc1.lit1co

t't ~
1'revpnc.ion-de
las cons1 ~c.ion0s loca.1e3 d.! NOL'te-America i::.inCra un .
.
cac1on 1co1nplcta dc_los derc t
.
a elai11~
e ios. OJeada sobre nucs-

e .

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l .
.J"'

ISG.

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Hl<i

,'

ira Constitucion ... Antecedentes. ' Puntos que debe


abrazar una buena. Constitucion segnn el cons~ituye.n
te doctor don JosC E. Ellauri. ContT.adiccion con el
Cdigo funda1ncntal. Momento histrico de l. revo\ueiono Derechos diseminados p-or todo el proyecto. Sabia. disposicin del art(culo 17, inciso 3. La Asa1nblea
General encargada de du;tar leycs relat.iYas ', la pro1.cccjoil de todos los derechos individuales. Deberes del
porvenir . , 1.J ' ' ' r
J>Modioima Conferenciq,.-I,a libertad religiosa.-1.Criterio -de los derechos individuales. Direcciones de
las factJLtades humanas en el cumplimiento esencial de
sus destjnos. 'Idea de Dios grabada en- el espiritu.
Inquietud y aspira.ciones que despierta. La'fC. El cul1,o. La propaganda . . . . . . . . '. .
11.-:-Pucde coartarHc la libertad Je creencias? Palabras
crticas de Bonald. 'Equvocos envueltos cnIa inviola-
bilidad de la conciencia. Pcrsecucione~ que recaen sobre la libertad espiritual. Ejemplo uont.:irnpor<l.neo de
la Rusia. Libertad de creencias cnvuel-ve su manifes
tacion-Lcgitimidad y santidad de las ceremonias rclgiosas , . , . -' . . , . . .
lH. La propaganda. I:splieacioJi de esta. faz en la liber
t;ad religiosa. Espansion ue las ideas. Sociu.bilidad
del l101nbrc. Necesidad de la libre diseusion de los
dogmas, -. , . . . , . ,
IY.-Complemcn~o de la libettad de conciencia. Derechos civiles y politicos independientes de toda. creencia
religio<'la.' Absurdo y atentado del principio contrario.
l.-Ojeada. sobre nuestra cons~itucion. Silencio sobre
la. libertad de conciencia. Simple consagracion de la
religion catlica c"Jruo religion de Esta.do. Debates de
la. constituyente. Conspiracion liberal del proyecto
primitivo. Idl.!a del doctor Ellanri. Proy~cw del seior Chucarro. Proyecto del seor Bar1"~iro. Vagued&d y timidez de la discusion. Se reabre el dcba;te al

198

20S

20i

'1?11

556

NDICE

iND_JCE
Pdgtnt9J

disentir la tihertad del penflancnto. Nueva tentativa


del seor Barrcir'o. La lihertarl de propai-anda rc\igio
sa dest1uida por los Constituyentes en el articulo li. de
Ja ley de imprenta. Iffipe}"io de las preocupaciones

hasta el\ la poca contc1nporii.nca. . . . . . . . .

......

218
2~2

Dicimaterc~ra, CoH(et"P/1Cla.-Relacion del Estado y laR

iglesias.-I.-Nueva definbion del Estado. Dcfiniciou


dn las iglesias. Cncstion de las relaciones cutre el Rs
tailo Y las iglosiafl, Sistc1nas principales. Rcligion de
Estado exclusiva dominante. Protcccion y rcg-latncntacion de varios c1_Iitos. Independencia recproca se
paracion completa de li iglesia y el Estado. T;x:clusion
de la ti:iocracia y del atcismo oficial. Idea drJ esos di
versos sisternas y de las uacione~ on que npera cada
cual. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 233
1!.-La. rcligion dc Estado exclusiva. Absoluta ncg-acion
de la libertar! religiosa. Hipocresa en las acciones,
tirana sobre las idca9. Razoncr:; de la inrpm1icion. Si
la rcligion de Estado es la religion do lo8 legisladores.
Refutac10n. Entre el pensamiento y el pc1uiamiento,
solo la propa'.!,"anda y la discnsion deciden. Si la roligion de Estado es la rdigion de la mayori:i de la Nacion. Refutaclon. IncompctencJa de la ma yoria para
t'C'.!,"l 1men~ar el desarrollo de las aspiraciones inisticas.
Proflrnda -ndividualidad de la (~pnoiericia religiosa. valor de la mayora ante la verdad y ante el derecho.
Si e.'I necesat"ia la imposicion oflcial de un cn!to para
so.'!tcner la fC religiosa-en la:> naciones. Mision del Es
tado. Rcfutacion. Sn rol protector de todaB las manifestaciones sociales. La libertad de concie.1cia no es
atea. Cont.radicciones del Estah al adoptar una rollgion dot,crminada. Fana absol11ta de criterio. Absur
da log-itiniida.d do todas las religiones oilcia1e8, , , :t3'T
III.---Objcciones comunes . la rellgion
Estado exclu
siva Y l. la raHgion de Est.ado donnante. Objeciones

Je

557
p.iytna

especiales. Como d predorninio de_una icligion oJicial


rompe luego el equilibrio de las fuerzas individuales en
la lttcha de.la Jib"-1'.Latl. ___Ejmnplo _bru;cll.do,cn.eLempleo
de Jos iinpuestos pUblicos para el .sosten de una 80la
, religion. Pcrnicio.;a in11turncia de la protcccion gubernativa en el in1;ec10 de Jo; dogn1as y los culto~. R:strccione~ que la rc!igion de Er.1tado dominante implwa
para \a- Jibcrlad de conciencia. Ejemplos. InLerv~n
cion de la rcligion de Estada, en los actos de la vid.a
huinana. Reformas liberales, pe10 incorupletas dd co
digo civil. Nacunicntos. Matrimonios. C<.ill1e1itd1os.
Influencia de la rcligion de EsLado en el goce de los
derechos poliLico,i. -Jnra111-!11Lo rdigioso impnesLo para
el ejercicio de las- fnnciones pblicas~ Y aun para el de
deternlinadas lll'Ofcsioncs. Lgica de la religion de l~s
tado dmninantc. 1gIes1a oficial es -iglesia gobernatla.
Los ten1plos son dominio del Estado Y loH s~c.J:'dotes
Jnneionarios pblicos. El pa.Cronato. La fiJamon de
aranceles. El pase a las \Htlas y brcYQS pont.ificios.
rn:gerencia de los tres poderes _del Estallo. Raz0n l'gica -de esas dispm;iciones. Dilema que rc_sulta ~e
ellas. o los inlldcs son exclllido3 de las func10ncs publicas la iglesia viene ser gob~rnacia por infidc:s.
1mpo~ibilidall de resol ver el dilema, sin herir al rnis1no
tiompo la lilJci'tad, lle la iglesia oJicial y la libertad de

las iglesias disideotes. . . ._ .


.
IV.-Origen del BisLe1na de _protcccion. 1nfluen~1a. _de
Roussean cu la sociedad francesa.. Reflejo do la. 111dtferencia teolgica ctel vicario Sahoyardo.- Excpticismo '
inmoralidad d~ EstaLl.o al aubvcneionar Y protejer
eonjnntamente var108 cultos. lnconvenieui.es que resultan para las iglesias p1otcgidas. Rl!glarncnta.c1on
de los cultos cu Francia. ,Aparente igualtlad de cm~
diciones. InsLtpccablc dificultad de for1nar cquita.t1-YOS presupuestos. Agrcsiou al derecho en los cultos
ntel'ior~1 entc protegidos. Ot;ra faz del sistmua. Cul-

NDICE.

fNDICE

&o'! ahf!olntamcntc cxclnidos dc"Ja. protccdon ortr.ial.

Ahnsog del Clharlatanimo. N~ceRM.a1 rlc nii cxa1n0n pr8vio para jnzgar la
sinr:CJ~irfa,'l y el ''ato~ de Is c11ltos. Ataque esencial ii,
l"a l;hcrtad relig-ioa . . ,. . . .
V.-VCntajas 'J1lf' rlc la. indrJpendcncia .rmmltan para la
iglesia. Vcn~aiaq pa~a el R'lt,arlo. Ohjccioncs. Pdigrn de l)l pr..,_po1Fl.e~ancia ccle.Ristica. Supuesta. ncccsirlfl,.1 rlcl pr1.tronat,ri .. Ficticio porier 'JHe la prot,eccion
ofl.'lhl rh. ;\, la'I i~lriRia.'!. Equilibrio de la libe"tari. Sentirlo rlc la fOr1nnla de Cavonr. La i~le'lia lihrc en el
Estarlo libre. Si fa. ind!.pendencia i:Ic la ig-lesia pnedc
trner la ror'll'l.Cio>l de ERtados dentro del Estarlo. Pc!ig-ro de s~cta.::i ahR11rrias inmorales. Dh1t.inciot1 C'-Rte rCf.lpcctO. L11c1i.a rlc la. vc;rlad contra el error. Energia de lafl fuerr.afl inrlhirltiales. Criminalidad de los
actos. Independencia no e.'I omnipotencia. Cas;tigo tle
Jos r!elitofl Rea cual sea el nombre qne los eno11bra.
'VI.-Co 1no la falta r\e protcccion oficial no perjndica las
rc1fo:ione:;i. Fuerr.rt pro-pia de las igleRias, celo de !a f
relig-io.o;a entre'"!,'a.rl:i. si misma. Experiencias decisisivaS. Re'll1111enadw1 del sacerdocio en Jo.'! Estarlos
Unirtoci, comrararta crin la r:le otros pueblos de Rnropa.
EjC'll'llo1 rl.cl C'l~n\iciflrno. Progresos del cttolicismo
en N11eva Yo" 1C. Ejern;ilo del catolicismo en la Rcp1blica de Colom 11ia. PoRicion relii-\"iosa del Est"ado en el
r~imcn de la inrl~nnndcncia reciproca. Torlas las fuucionc'I pt'iblica'l alii'.~~ti1s la in.fluencia d0l e'lpiritu re"
!ig"io::io. Nece<JirJa'l rlc colocar la rcligion fnera de laR
instituciones po!it.icas. Cita important.c df\ Tocqncvillc. La rcligion de es~ado solo es compatihle con las
institncioncfl monilrqnicas. Ab::lurdo de la roligion de
EAtado cm las instituciones democrii.ticas. Co1no lo~
nortf'americanoR han podido salvar <Sll religion en el
1
:nujo y reflujo de su vida politica : ,

Vil.- Historia del rgimen de la independencia reciproca.

Se protc"'.er;\,n cnltos n1ieyos?

2.'53

!
'

e:}I

,
...

!.

~59

l~nmienda de l<t uonstit;1wion fede1al. Ra.zoncs que la


determinaion, segun Stor~. Varied<Lr:l.. dl~ lafl.legislacione&. locales en 1nateria8 religiosas. Adopcion <lcl
niodelo de coirntiLncion fede;al. Resistencia de ~assa
nhusscts. una religim1 inunicipal. Incon vcnie1~ lci'\.
Tl'inDfo de.finitiYO del siste1na. F6r1nnl::t de la hhert.ad religiosa e11.\as i1!ti1na.s Const11.cionefi de lo8 Estados de la Union A1ncricaHa
_
Deoiinaouatta aonfp1e11oui.-La. libertad del pei1sa~nu~n1.o.-L-Doble aspecto d<' la lihertad rte pensamiento.
como derC'cho ind1dual y c~on10 garant.a poltica._ Lo
que importa en este itltiino se1ido. Salv~~11a1d1a dP
los derechos del pueblo. Fnerza de estah1\Hl~d Y de
progreso para \a8 instit11ciones 1ioltir~f\. 1'.lcn1enfr1
inrliRpe118 a1Jlc 011 Ja. prct;ica de la soheran1a _del puebl?.
r;.cneralidad de 1as opiniones fJUC ::mlo eons1rle!'an haio
!\~C aspecto la J ih0,l'l.ad de pcnsanlicnto. Innlincnte peligro que esta encierra para. la nsn1a libertad que sr:.
eual'Lcce. La libcr1.ad dnl 1Jensa1nicnto considerada co1~0 dereclio indi,,idual. In1porlancia del pensamiento
en la pcrflonalidacl hn1nana; respeto qn: la socied~d l_e
(iehe. Na.tnraleza, espan8i va dd pensamiento Y so.c1ab1Lidad irresistible del hombre. La palabra, la escritura y la ilnprenta . . . . .
11._l__Perscmwiones contra la palabra. Pcrsccuc~ones contra la escritura. Persrcnciones c011tra la imprenta.
Porqnc esta iiltilna es n1a.s accesible i los ataques. d
rlespotisino. Sistema represivo y sisteina preYcnt1vo ..
Dos categ-orias do inediflaH p1evci1thas en general.
Explicacion. Medidas pl'C~'enLi