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Teora de Schachter y Singer

Teora de los dos factores (Schachter-Singer, 1962). Esta teora mantiene que las emociones son debidas a
la evaluacin cognitiva de un acontecimiento, pero tambin a las respuestas corporales. La persona nota
los cambios fisiolgicos, advierte lo que ocurre a su alrededor y denomina sus emociones de acuerdo a
ambos tipos de observaciones. Schachter y Singer (1962) defienden que en una emocin es
imprescindible una activacin y una evaluacin. Ahora bien, evaluacin tiene que ver con comparacin,
medicin. Y eso es lo que seala el propio Schachter (1964), la evaluacin se realiza sobre los cambios
fisiolgicos, sobre el arousal (es una fase del sueo donde se producen alteraciones a nivel mental ).
Schachter est salvando uno de los problemas implcitos en la argumentacin de James: el referido a la
evaluacin de los cambios corporales. Para Schachter (1964), sera muy difcil considerar la emocin slo
como los cambios viscerales o perifricos; es necesario considerar tambin el componente cognitivo.
(Lahey, 1999)
Stanley Schachter y Jerome Singer presentan un enfoque cognitivo para explicar las emociones, que
afirma que lo que distingue a las distintas experiencias emocionales concretas no se debe a diferentes
patrones de cambios viscerales, sino a entidades abstractas, a ideas y pensamientos, al resultado de los
procesos cognitivos que evalan el significado del estmulo. Una parte integral de este enfoque es un
ingenioso experimento llevado a cabo por estos autores, que establecen que el mismo patrn de activacin
visceral, inducido artificialmente , puede producir un sentimiento subjetivo u otro distinto dependiendo
del significado atribuido sobre un evento contextual externo.
La conclusin a la que Schachter y Singer llegaron en relacin a semejantes investigaciones se presenta
en la introduccin a su trabajo:
Si hay o no diferencias fisiolgicas entre varios estados emocionales debe ser considerado una cuestin
abierta. Los trabajos recientes parecen indicar que tales diferencias son ms bien sutiles y que la
variedad de la emocin, el humor, y los sentimientos, de ninguna manera coincide con una variedad
igual de patrones viscerales.
La ambigedad de la situacin, les llev, al igual que a otros investigadores anteriores a ellos, a sugerir
que los factores cognitivos determinan el carcter de los estados emocionales, por ejemplo:
Imaginemos un hombre caminando solo por un callejn oscuro, y una figura con una pistola aparece de
repente. La percepcin-cognicin figura con pistola de alguna manera inicia un estado de activacin
fisiolgica. Este estado de activacin es interpretado en trminos de conocimiento sobre callejones
oscuros y pistolas y el estado de activacin es etiquetado como miedo. De forma similar un estudiante
que inesperadamente se entera de que ha ingresado en la hermandad Phi Beta Kappa puede experimentar
un estado de activacin que etiquetar como alegra.
Este ejemplo resume el aspecto principal de la teora de Schacter y Singer. El primer aspecto de la teora
es que no es el estmulo sino la percepcin-cognicin del estmulo en su contexto, o su representacin

cognitiva la que constituye el primer estado en la gnesis de la emocin. Esto puede parecer un punto tan
obvio que discutirlo resultara trivial. Sin embargo, es un punto que a menudo se pasa por alto, y es
responsable confusin, por lo que es necesario expresarlo claramente.
De acuerdo son su teora ni una reaccin visceral, debida a una activacin simptica, ni tampoco una
reaccin esqueltica es iniciada sin antes hacer sido reconocido el estmulo y lo que significa para el
organismo. Una figura con pistola no puede provocar la reaccin simptica a no ser que sea reconocida
como peligrosa. Pero para ser reconocida como peligrosa debe considerarse el hecho de que se encuentra
en un callejn, que el que percibe se encuentra solo, etc. Rpidamente, el estado de conocimiento de
callejones oscuros y pistolas o la evaluacin que, de acuerdo con la teora, es subsecuente a la
activacin fisiolgica , tambin debe preceder a la activacin. Esto es necesario porque una figura con
pistola puede ser sencillamente el hijo de alguien jugando a policas y ladrones en el saln.
Y mientras que la primera vez que esta figura con pistola aparece en un rincn del saln puede provocar
una reaccin de sobresalto, ciertamente no provocar esa reaccin despus de aparecer x veces. Despus
de x veces, la figura con pistola ser evaluada automticamente como mi hijo con su pistola de juguete
jugando en el saln de acuerdo con la teora, los procesos cognitivos que resultan de la percepcin del
estmulo en su contexto, y su evaluacin con respecto a experiencias pasadas sirven a dos propsitos:
Primero, provocan una reaccin somtica ms o menos idntica , que es la alerta simptica, en todas las
situaciones, menos en aquellas que no necesitan de semejantes reacciones. Una vez hecho esto, se
interpreta el conjunto estndar de sensaciones somticas como miedo, alegra, etc. Pero cul es la
necesidad de relacionar estas reacciones somticas para obtener la conciencia de la emocin? La
evaluacin original de la situacin fue suficientemente detallada, ya que de lo contrario hubiese fracasado
en activar la reaccin somtica.
Schachter y Singer sugieren que la evaluacin de los estmulos requiere siempre del mismo proceso
cognitivo. Aunque hay estmulos que son respondidos preatentivamente o siguiendo condicionamientos
complejos, han llegado a suscitar una respuesta sin la mediacin de la consciencia. Pero hay otros que
requieren la intervencin de la atencin focalizada o consciencia para poder ser reconocidos. En la teora
de Schachter y Singer el tipo de procesamiento es muy importante.
Se trata de la teora del sentido comn reafirmada, al afirmar que la situacin debe ser conscientemente
evaluada: Para cuando la persona se da cuenta de las implicaciones del mensaje de que haba ingresado
en Phi Beta Kappa, ya ha evaluado todo lo que haba que evaluar y es consciente de todo lo que es
significativo sobre la situacin. Porque es ahora completamente consciente del significado sobre la
situacin y sabe que es una situacin merecedora de alegra, l (o su conciencia) activan su respuesta
visceral. Entonces sencillamente etiqueta la respuesta visceral alegra, el problema con la teora en este
punto es que indiferentemente de si reciben noticias merecedoras de alegra o noticias merecedoras de
pena, siempre se dispara la misma respuesta visceral y la nica caracterstica que distingue entre los dos
eventos es la idea de alegra versus la idea de pena que precede a la misma alteracin somtica.
(Schachter y Singer y el enfoque cognitivo, 2004)

Teoras de valoracin
El trabajo: Teora de la Valoracin es uno de los dos textos con los que, en 1939, Dewey contribuye a La
Enciclopedia Internacional de la Ciencia Unificada: el otro es La unidad de la ciencia como problema
social. Con la enciclopedia el circulo de Viena pretenda atajar las pretensiones de la nueva metafsica en
filosofa, unificando el lenguaje de las ciencias y articulando las soluciones a de los problemas del
hombre y la sociedad y que consiguiera influir la toma de decisiones en la vida social sobre una base
decididamente cientfica. En ella escriban tambin Otto Neurath, Rudolf Carnap, Alfred Jules Ayer,
Hans Hahn, Charles Morris. Dewey accede a hacer frente comn con ellos convencido de que la amenaza
principal al desarrollo de una visin cientfica no era el neo-positivismo de la filosofa analtica, sino las
teoras anticientficas absolutistas
El punto de vista que asume Dewey en ese trabajo, es el de que una teora de la valoracin ser ante todo
una metodologa que responda a la pregunta cmo decidir qu hacer? En relacin con el problema de los
valores, cmo identificarlos, localizarlos, reconocerlos? Es decir construir una ciencia de los intereses y
de los fines humanos. En qu cosas depositar valor?, Cmo resolver el problema del preferir sobre
una base cientfica y no especulativa o metafsica?
Para eso acude a rebatir los supuestos y argumentos de las que l considera las dos posiciones extremas
en la discusin:
1.

El emotivismo que considera a los valores manifestacin de los impulsos emotivos naturales del
individuo y por tanto como algo naturalmente condicionado y que no va ms all de modos de
respuesta enteramente natural y automtico a situaciones de la vida. El emotivismo considera
que no es posible establecer verdad o falsedad de un juicio valorativo porque no hay referente
emprico de su contenido. Se trata de expresiones que no hablan de nada, simplemente
exteriorizan estados subjetivos del individuo, lo ms que cabra es saber si son espontneos,

2.

sinceros, o bien intencionados, no son conocimiento.


El otro es el objetivismo que interpreta la existencia de los valores como absolutamente
independientes de la vida los sujetos y sus respuestas orgnicas, sociales o naturales. Como
entidades existentes con autonoma del sujeto que los intenta poner en prctica a partir del
reconocimiento de su papel en la vida social o individual. Para el objetivismo los valores y las
proposiciones que los expresan son verdades independientes del sujeto, son proposiciones que no
necesitan demostracin ni pueden tenerla. Un juicio valorativo expresa correctamente o
incorrectamente el valor, pero no altera su verdad, no depende del sujeto. Es conocimiento que
no depende de su demostracin

En este anlisis Dewey se coloca muy cerca de la filosofa analtica y el neoempirismo, al considerar
que el objeto central de la reflexin es el problema del significado, el problema del contenido de
verdad, del referente emprico de las proposiciones, aunque sin comprometerse definitivamente con
ella. Dewey reivindica que los valores son expresin de intereses referidos a la experiencia humana y
no objetos independientes de ellas, rechaza la existencia de fines o valores absolutos, de naturaleza

metafsica y considera que su funcin es prescriptiva, normativa, no descriptiva explicativa o


predictiva. Asignar valor a algo, valor no slo moral, sino de cualquier clase, significa una eleccin,
una preferencia, que involucra conocimientos, sin que pueda decirse que proposiciones prescriptivas,
se deriven directamente de proposiciones de hecho.
As el objetivo es: establecer la validez de los procedimientos para la construccin de las elecciones,
de las preferencias y reconocimiento de finalidades humanas, estableciendo los procedimientos
cientficos, lgico-argumentativos que llevan a esa eleccin. El anlisis emotivista es insuficiente, no
ve ms que la relacin con las disposiciones orgnicas y naturales, el objetivismo metafsico aleja el
tema de los valores del campo del conocimiento emprico.
Para Dewey es posible superar las limitaciones del emotivismo y es necesario combatir los errores
del objetivismo en una teora de la valoracin, es decir en una teora de las elecciones valorativas
mostrando que los juicios de valor se construyen como juicios empricos. Que las proposiciones
valorativas tienen presupuestos cientficos, pero una funcin normativa. Lo que apunta a una
ontologa de los hechos axiolgicos que los entiende no como acontecimientos sin ms, sino como
hechos que producen otros hechos, hechos que resultan de una preferencia que los relaciona en
trminos de medios-fines. No slo hay hechos, hay tambin la preferencia de unos hechos sobre
otros, hay hechos perseguidos o buscados por la accin humana, hay una forma de relacin entre
hechos que los hace existir como valores.
Dewey est convencido de que la accin humana, la existencia y la prctica humanas, es
incomprensible sin hablar de fines, sin la idea de finalidades perseguidas, sin la idea de bueno, malo,
futuro, progreso, mejora, etc. y las proposiciones que expresan esa clase de realidad, no son menos
cientficas, menos referidas a la experiencia, menos referidas a la construccin de conocimiento
por referencia a la accin. Las proposiciones relativas a valores son tambin susceptibles de ponerse
a prueba, pueden tambin ser respaldadas experimentalmente.
Se equivocan quienes creen que no son susceptibles de este tipo de validacin y quienes las ven
como algo enteramente distinto de lo real y hasta inexistentes o intiles desde el punto de vista de
conocimiento fundado. La accin de valorar, es accin genuina, es accin empricamente fundada,
pero implica una perspectiva que la liga tanto a lo existente como a lo porvenir, tanto a lo real, como
a lo deseable, tanto a la necesidad, como a la posibilidad. La accin de valorar no refiere slo a lo
que est sino tambin a la posibilidad de ponerlo de otro modo en funcin los principios y
proposiciones valorativas en la que se expresan el inters y el deseo genuinos. En la medida en que
proposiciones apreciativas o valores son intersubjetivas, la accin de valorar implica, adems, al otro,
en la medida en que se presenta como expresin de lo deseable no slo para m. La accin de valorar,
igual que todo el conocimiento cientfico, supone la intersubjetividad, supone que el otro, o la
sociedad, sean capaces de reconocer tambin la referencia de las proposiciones a realidades
existentes; slo que en el caso de las proposiciones cientficas lo que hay que reconocer es su
adecuacin a lo real y en el caso de los valores se trata de su referencia a lo real como finalidad, a lo

real como se quiere, la valoracin implica presentar al otro la exhortativa a mirar los fines como
satisfaccin del deseo, del inters; entonces:

Las proposiciones y fenmenos valorativos son sociales e interpersonales. Son relativos a la

vida social, son expresin de lo que se espera de ella.


Son proposiciones acerca de acontecimientos observables susceptibles de ser sometidas a

contrastacin emprica y a verificacin o refutacin.


Son proposiciones referidas directamente a situaciones actuales y por tanto evaluables,
verificables, e indirectamente a situaciones futuras que se quieren o se desean producir.
Ofrecen la visin de una situacin futura que se considera mejor.

En este sentido podramos acercar la idea de valores deweyana a la de Utopa, en el sentido de


apuesta de futuro con base en la insatisfaccin y la crtica de lo existente. El ejemplo de los
gritos de fuego!!:
Dewey dice que la solicitud de auxilio de quien se encuentra en un incendio, refieren a un contexto de
una situacin a la que se considera mala, en el sentido de que es rechazada, a la vez que se anticipa
una situacin futura mejor, siempre que el grito provoque una determinada respuesta. Al tomar en
consideracin los contextos, lo que aflora son proposiciones que asignan un valor relativamente negativo
a una situacin existente y un valor comparativamente positivo a otras que se prevn y proposiciones
intermedias (que pueden contener o no una expresin valorativa) cuyo objeto es provocar actividades que
traigan consigo la transformacin de un estado de cosas en el otro. De modo que estn involucradas aqu:
1. la aversin a una situacin existente y la atraccin por una situacin posible prevista: y 2. una relacin
comprobable y especificable entre sta ltima como fin y determinadas actividades en tanto que medios
para alcanzarlo (p95)
Esta es la esencia del planteamiento deweyano de la valoracin como procedimiento cientfico, es decir,
empricamente contrastable: tanto la finalidad, como los medios se encuentran objetivamente
relacionados en la prctica humana como eventos, como fenmenos comprobables, lo mismo que el
hecho de la preferencia y el carcter preferible de la finalidad. Tambin es empricamente contrastable la
superioridad de la situacin a que se aspira como satisfactor, la idoneidad de los medios para alcanzarla y
el hecho de que presentarlo como finalidad responde a una situacin problemtica en la accin humana.
Dewey relaciona la accin de valorar a la existencia del deseo y el inters, pero no la reduce a ellos.
No se trata, para empezar de los impulsos vitales, (que no son ms que condicin causal), no se trata de
la satisfaccin de las necesidades, o el anhelo simple y llano. Se trata del deseo, o el inters que tomado
en el contexto existencial ha sido reconocido como orientado genuinamente a la transformacin de
situaciones problemticas de la existencia humana, cuando estn orientados a la satisfaccin de las
carencias existentes. Aquellos contextos existenciales ( en los que la ausencia de algo impide la
ejecucin inmediata de una tendencia activa) y cuando se considera que su funcin por referencia a esos

contextos es satisfacer la carencia existente en estos casos, dice Dewey, la relacin entre deseo y
valoracin hace posible y exige su formulacin en proposiciones verificables.
All donde una persona tiene un inters en algo, hay algo en juego para l en el curso de los
acontecimientos y en su resultado final y lo que se juega le lleva a actuar para traer a la existencia un
resultado particular, ms bien que otro. (p98-99). De nuevo, a propsito del referente emprico, dice
Dewey: deseos e intereses son actividades que tienen lugar en el mundo y producen efectos sobre l,
son observables tanto en s mismos, como en conexin con sus efectos observados. (p100) no puede
ser ms patente que los deseos brotan nicamente cuando hay algn pero cuando se da algn problema
en una situacin existente. Al analizarlos se observa que esos peros nacen del hecho de que algo est
ausente o se echa en falta en la situacin tal como est, una carencia que genera conflictos en los
elementos que si estn presentes. (p113).
En tanto que los valores se pueden especificar, reconocer, especificar, se pueden entonces, investigar; sus
condiciones de realizacin y sus consecuencias son verificables emprica o lgicamente. Puede
construirse una teora de la valoracin que establezcan lo que es el valor, el modo como aparece, su
funcin en la vida social, su naturaleza especfica, distintiva. Dice Dewey, no hay impedimento
terico alguno para formar proposiciones sobre cuestiones de hecho que tengan por contenido actividades
personales, ya que la conducta de los seres humanos est abierta a la observacin sus condiciones y sus
efectos, se pueden investigar. Las proposiciones sobre valoraciones en trminos de sus condiciones y
consecuencias delimitan el problema de la existencia de proposiciones valorativas en un sentido
distintivo que las diferencia tanto de las proposiciones de la fsica, cuanto de proposiciones histricas que
se limiten a describir lo que los seres humanos han hecho en la prctica. (p101).
La especificidad distintiva del valor, en el caso de la tica, es su carcter de propuesta de vida buena, de
solucin eficiente, de solucin embellecedora, de alternativa cmoda, etc. en otros casos, a fin de cuentas
y hablando de nuevo de lo tico, de utopa; es su carcter de norma, de prescripcin. Dice Dewey, el
contenido de la valoracin no queda fijado como una prediccin de lo que suceder, sino como algo que
debera suceder; como expresin de lo que debera ser el resultado de la relacin medios a fines o
consecuencias que guardan entre s lo existente y lo deseado. La valoracin apunta como produccin
discursiva o construccin de proposiciones a lo que est ms all de lo existente, sin apoyarse en otra cosa
que no sea lo existente mismo, pero anticipando, exigiendo, promoviendo algo distinto que se considera
deseable. Por esta razn podemos reconocer una cierta visin utpica en Dewey. La valoracin no se
reduce a los impulsos vitales; no son ellos suponen la finalidades humanas. En el caso de que exista un
fin-a la vista y ste sea valorado o exista en relacin con un deseo o un inters, la actividad (motora)
desencadenada est tautolgicamente, mediada por la anticipacin de las consecuencias que entran como
un fin previsto, en la configuracin del deseo o inters.
Una decisin valorativa supone entonces el clculo, supone la evaluacin cientfica de los medios para
alcanzar el fin, de las consecuencias de los fines en perspectiva y del fin en funcin de los medios, es
claro que esto acerca a Dewey a la idea de proyecto tpica del pensamiento utpico.

Bibliografa
(s.f.). Recuperado el 11 de junio de 2016, de file:///D:/Downloads/DialnetSchachterYSingerYElEnfoqueCognitivo-2011686.pdf
Schachter y Singer y el enfoque cognitivo. (2004). Revista espaola de neuropsicologa, 53-73.
Lahey, B. (1999). introduccin a psicologa. Madrid: McGraw Hill/Interamericana.

Aguayo W, Pablo. (2010). John Dewey, Teora de la Valoracin. Revista de


filosofa, 66, 263-266. Recuperado en 11 de junio de 2016, de
http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S071843602010000100016&lng=es&tlng=es. 10.4067/S071843602010000100016.