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Los residuos como problema ambiental

El manejo de los residuos que producen nuestras sociedades es


un problema no resuelto en la mayora de las ciudades de
nuestro pas. En el caso de basurales, se agrega frecuentemente
la prctica de quemar los residuos, constituyndose en una
fuente de emisin de sustancias txicas para el ambiente y la
salud humana. Este enorme flujo de materiales entraa adems
el derroche irracional de los mismos, los cuales requirieron para
su fabricacin la extraccin de materias primas y recursos de la
naturaleza, como madera, petrleo, minerales, nutrientes del
suelo. La extraccin y el procesamiento de materiales consume
energa (obtenida principalmente del petrleo y del gas), genera
residuos, contaminacin, altera estructuralmente muchos
ecosistemas y afecta la vida de diversas comunidades. Esta
problemtica, percibida con claridad desde hace muchos aos,
se ha visto agravada cada vez ms por los hbitos de consumo
promovidos en gran medida por las grandes empresas
multinacionales y sus publicidades. La cantidad de residuos
producidos por habitante ha aumentado; han aparecido muchos
ms residuos de difcil tratamiento como los productos elctricos
y electrnicos, de los cuales las empresas que los venden no se
hacen responsables; se ha masificado el uso de productos y
envases de usar y tirar, sin reflexionar demasiado sobre el
impacto ambiental que esto trae aparejado.
Desechos slidos: generacin y manejo
Como resultado de las diferentes actividades productivas que
desarrollan las sociedades, se generan una serie de desechos
slidos, lquidos o gaseosos que pueden tener efectos negativos
sobre el ambiente y la salud humana. Ejemplo de ellos son los
residuos slidos municipales (RSM). stos son generados en las
casas y provienen de cualquier otra actividad dentro de
establecimientos, en las vas pblicas que genere residuos con
caractersticas domiciliarias, resultantes de la limpieza de las
vas y lugares pblicos.

El manejo de los residuos slidos municipales (RSM)


comprende desde su generacin, almacenamiento, transporte y
tratamiento, hasta su disposicin en algn sitio. An no se han
incorporado en todo el territorio nacional tcnicas modernas para
la solucin de este problema, por lo que es relativamente
frecuente que los residuos se viertan sobre depresiones
naturales del terreno.
Tipos de desechos solidos

"Desechos slidos orgnicos" (se le denominan a los


desechos biodegradables que son putrescibles): restos
alimentos, desechos de jardinera, residuos agrcolas, animales
muertos, huesos, otros biodegradables excepto la excreta
humana y animal.
"Desechos slidos inorgnicos" (se le denomina a los
desechos slidos inorgnicos, considerados genricamente
como "inertes", en el sentido que su degradacin no aporta
elementos perjudiciales al medio ambiente, aunque su dispersin
degrada el valor esttico del mismo y puede ocasionar
accidentes al personal):
Desechos slidos generales: papel y cartn, vidrio, cristal y
cermica, desechos de metales y/o que contengan metales,
madera, plsticos, gomas y cueros, textiles (trapos, gasas,
fibras), y barreduras.
Desechos slidos ptreos: piedras, rocas, escombros de
demoliciones y restos de construcciones, cenizas, desechos de
tablas o planchas resultado de demoliciones.
Desechos industriales: La cantidad de residuos que genera

una industria es funcin de la tecnologa del proceso productivo,


calidad de las materias primas o productos intermedios,
propiedades fsicas y qumicas de las materias auxiliares
empleadas, combustibles utilizados y los envases y embalajes
del proceso, entre estos estn los de la industria bsica, textil,
maquinarias, automovilstica, goma y curtido de cueros, petrleo,
qumica, alimenticia, elctrica, transporte, agrcola, etc.
Contaminacin
La contaminacin es todo aquello que produce un efecto
negativo, viciando o corrompiendo cualquier sustancia. La
contaminacin es para el medio ambiente, una amenaza, un
estado perjudicial que va en progreso; y puede definirse como la
modificacin perjudicial de la naturaleza, por la presencia del
descuido humano. sta es provocada por la presencia de
contaminantes (residuos, ruidos, etc) introducidos por el hombre,
en el medio ambiente, modificndolo de manera negativa. La
contaminacin ambiental puede hacer desaparecer especies
animales, crear nuevas enfermedades, destruir la Capa de
Ozono, estropear el agua, suelo y aire, y romper el equilibrio de
la naturaleza.
Contaminacin del agua: causas y consecuencias
La contaminacin hdrica se entiende como la accin de
introducir algn material en el agua alterando su calidad y su
composicin qumica. Segn la Organizacin Mundial de la
Salud el agua est contaminada cuando su composicin se
haya modificado de modo que no rena las condiciones
necesarias para el uso, al que se le hubiera destinado en su
estado natural.
Causas
El agua se contamina principalmente por las siguientes causas
CONTAMINACION INDUSTRIAL
Viene producida por los vertidos que las industrias realizan
directamente en los ros o la atmosfera a travs de la chimenea

de expulsin de los humos. Las partculas expulsadas al aire se


depositan con la lluvia en el suelo y se filtran hacia los acuferos
subterrneos contaminando las aguas.
Contaminacin agrcola y ganadera
Las explotaciones ganaderas tambin son responsables de la
contaminacin del agua , fundamentalmente por la introduccin
de grandes cantidades de residuos orgnicos en forma de
purinas que producen la contaminacin de los acuferos.
Contaminacin domstica o urbana
Es la producida por los hogares al meter en el desage gran
cantidad de residuos orgnicos e inorgnicos. Alguno de ellos
son : plsticos, vidrios, restos de muebles o electrodomsticos
entre otras.

Consecuencias
Entre las mltiples consecuencias derivadas de la contaminacin
que el hombre propone al agua de lagos, ros y mares, podemos
destacar:
Desaparicin de vida marina y destruccin de ecosistemas
acuticos, debido a la extrema toxicidad de los desechos
industriales.
Generacin enfermedades en la poblacin humana, como
hepatitis, clera y disentera.
Efectos nocivos en el desarrollo de las especies en base a la
debilitacin de su sistema inmunolgico, su mal prospecto de
supervivencia y las dificultades en reproduccin, adems de
enfermedades mortales como cncer.
Filtraciones de napas subterrneas desde basurales o desechos
txicos enterrados, contaminacin en agua de dulce de consumo
humano imposibilitando su utilizacin, por ende disminucin en
las actividades de recreo, la produccin de materia prima
alimenticia, etc..
Fuerte repercusin por envenenamiento en especies
pertenecientes a otros ecosistemas, debido al consumo del agua
o por la falta total de ella.

Contaminacin atmosfrica
Se entiende por contaminacin atmosfrica a la presencia en
el aire de materias o formas de energa que implican riesgo,
dao o molestia grave para las personas y bienes de cualquier
naturaleza,1 as como que puedan atacar a distintos materiales,
reducir la visibilidad o producir olores desagradables.

Causas
Las principales causas de la contaminacin del aire estn
relacionadas con la quema de combustibles fsiles (carbn,
petrleo y gas). La combustin de estas materias primas se
produce en los procesos o en el funcionamiento de los sectores
industrial y del transporte por carretera, principalmente. Dentro
del sector industrial habra que diferenciar entre las fbricas (por
ejemplo, de cemento o acero) y las centrales de produccin de
electricidad (que producen la mitad de la electricidad consumida
en nuestro pas).

Consecuencias
Las consecuencias de la contaminacin atmosfrica son
inmensas. Pero dejaremos varias que son los principales
destructores de la atmsfera y culpables del ya conocido
calentamiento global y cambio climtico:
Deforestacin e incendios de bosques.
Contaminacin de las aguas, dulces y del mar.
Basureros a cielos abiertos y nucleares.
Destruccin por depredacin de animales.
Caza indebida de animales y peces.
Gases combustibles quemados que suben a la atmsfera...etc.

Medidas preventivas para evitar la contaminacin del agua y aire


Aire

La contaminacin del aire se puede prevenir slo si las personas y las


empresas dejan de usar sustancias txicas que causan la
contaminacin del aire, en primer lugar. sto requerira que dejen de
usar procesos de calentamiento de combustibles fsiles, desde el
proceso industrial hasta el uso de los aires acondicionados en el
hogar. ste es un escenario poco probable en estos tiempos. Sin
embargo, desde junio de 2010, la Agencia de Proteccin Ambiental
(EPA, sus siglas en ingls: Environmental Protection Agency) sugiri
una propuesta para la Reglamentacin del Transporte Federal, que
establece reglas rigurosas en cuanto al suministro de energa y al
industrial en los procesos y tratamientos. Las normas estn
confeccionadas para reducir las emisiones dainas futuras a la
atmsfera de la Tierra.
Evitar la quema de basura y llantas, as como el uso de cohetes
artificiales
Evitar el consumo de tabaco
Controlar el buen estado de los tubos de escape y sistema de
carburacin de los vehculos: Es para evitar que salga el humo
de los carros.
Evite el uso de pinturas, aceites y solventes en das de alta
concentracin de ozono.
Agua
El agua es uno de los recursos ms importantes del mundo y
todos podemos apoyar para dejar de contaminarla. Los cambios
sencillos como el uso domstico de productos de limpieza
naturales en lugar de los txicos y la siembra de ms rboles y
flores en tu patio puede significar un efecto importante.

No tirar basura en playas, ros o lagos


Usar detergentes biodegradables
Realizar campaas de apoyo
Evitar verter en el desague aceites de motor, pinturas ,
amoniacos.

Tendencias modernas en el cuidado del ambiente.


Reciclaje: El reciclaje implica dar una nueva vida al material en
cuestin, lo que ayuda a reducir el consumo de recursos y la
degradacin del planeta. El tratamiento de reciclaje puede
llevarse a cabo de manera total o parcial, segn cada caso. Con
algunos materiales, es posible obtener una materia prima,
mientras que otros permiten generar un nuevo producto. La base
del reciclaje se encuentra en la obtencin de una materia prima o
producto a partir de un desecho. Un bien ya utilizado (como una
botella de plstico vaca) puede destinarse a la basura o
reciclarse y adquirir un nuevo ciclo de vida (al derretir el plstico
y utilizarlo en la fabricacin de una nueva botella, por ejemplo).
Reutilizacin: Reutilizar es la accin de volver a utilizar los
bienes o productos, y darles otro uso. Es cualquier operacin
mediante la cual los residuos se vuelven a utilizar con una
distinta finalidad para la que fueron concebidos.
Cuantos ms objetos volvamos a reutilizar menos basura
produciremos y menos recursos tendremos que gastar.
Ejemplo:
Con botellas y botellones de vidrio: re-utilizacin luego de
lavados o nuevas botellas y otros productos de vidrio mediante el
reciclaje. Se pueden hacer figuras tambin.
Con envases tetra pack brice: recuperacin del papel o planchas
de aglomerado para confeccin de distintos muebles.
Con escombros: relleno de terrenos, de caminos, y en general
rellenos de construccin.
Con Pitoras: diversos muebles, lminas, juguetes o fuente de
energa Con cajones de madera: juguetes y juegos.
Con restos de poda y de jardinera: abono o fuente de energa.
Con muebles y electrodomsticos rotos: reparacin o
recuperacin de materiales.
Con latas de acero: se pueden reutilizar como macetas para
plantas, o fundir.
.

Recuperacin: Se basa en la utilizacin del residuo generado


en otro proceso distinto del que lo ha producido, este se podr
introducir en el nuevo proceso directamente o mediante algn
tratamiento previo.

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