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J. M.

Le Clzio

Las profecas de Chilam Balam


Traduccin de Jos de la Colina.

El presente texto es el prlogo que Le Clzio escribi para su versin del

Libro de Chilam Balam de Chumayel(Les Prophties du Chilam Balam,

ed. NRF, Gallimard, Pars, 1976).

Los verdaderos libros son mgicos. Densos,


parecidos a estelas, vienen del otro confn del
tiempo. Estn cargados de smbolos y de signos, como escritos en el interior de un sueo,
entre los oscuros pasajes del olvido. Porque
son lo que so un pueblo, antes de retornar
a su mero dormir, y lo que fue escrito en estas
pginas llega, borrado a medias, hasta nosotros, frases
enigmticas que resuenan en toda la profundidad del origen del lenguaje y que tambin nos hablan de ese otro
confn del tiempo, improbable, en que al fin acabar el
sueo de los hombres.
Los libros mgicos, los libros salvados del fuego, por
qu estn all? Qu quieren decirnos esos mensajes
como llegados de otra tierra, Libros del Consejo, Libros
de Kantula, Libros de los Muertos, Tonalamatl, Walam
Olum, Popo1 Vuh, Libros de Chilam Balam? Qu quieren decirnos, a nosotros que vivimos en el siglo de las demasiadas palabras, en el siglo de la demasiada ciencia?
Hoy sabemos leer y escribir y la palabra es cotidiana.
Pero no fue siempre as. Los libros sagrados de Chilam
Balam nos recuerdan el tiempo en que cada signo grabado en la piedra, en la madera, pintado sobre papel de
corteza de rbol, hablaba un lenguaje mgico. Este lenguaje est perdido, tal vez para siempre. Y sin embargo
algo tiembla todava, algo se estremece y pasa como una
nube, como un hlito, por los alrededores de la escritura.
Es un fantasma, un recuerdo, o bien el poder, el inalterable poder de la magia de la palabra, lo que vaga todava aqu, en torno de estos signos?

Se entrev la tierra antigua, bella, misteriosa, la tierra


que los dioses todava no abandonaban a los hombres.
En esa tierra vasta y llana, desrtica, quemada por el sol,
Chakn, el territorio de las sabanas, naci hace mil quinientos aos una de las ms bellas civilizaciones del
mundo. Regin salvaje, por milagro convertida durante
mil aos en la tierra de la belleza, la armona y el conocimiento. Regin llana en la que los hombres levantaron
montaas de piedra para estar ms cerca del sol y las
estrellas, regin de sequa en la que los hombres, a fuerza
de creer, se haban hecho semejantes a sus dioses; regin
solitaria, pero extraordinariamente habitada; regin del
hambre, donde la nica pasin de los hombres fue el conocimiento de la verdad.
Entonces los libros no son individuales. Son la crnica
de los acontecimientos uranianos e intentan expresar el

universo, con sus estaciones, sus ciclos, sus revoluciones


astrales. Entonces los libros son ms duraderos que el
papel, los signos son ms duraderos que las estelas. Su
palabra es sobrehumana, est acorde con los ritmos del
espacio. Realmente lenguaje de los dioses, neumas que
escriban para los ojos lo que el alma poda recibir. Libros divinos que un da, tal vez, al final de los tiempos,
podremos reconocer y que trazarn sus signos en la piedra, en el tronco de los rboles, en el agua, en el cielo. De
ellos viene esa fuerza que an nos inquieta, esa fe que
une nuestra conciencia al verbo subterrneo de los pueblos desaparecidos.
El mundo maya haba muerto mucho antes de la llegada de los espaoles al continente americano. Con l se
extinguieron la belleza, la armona y la ciencia. Pero la
palabra de ese pueblo no ha desaparecido enteramente.
Dej su huella sobre esa tierra, en el cuerpo de los hombres, generacin tras generacin, y su fuerza vibra an.
El mundo maya muri, sin explicacin, sin drama.
Mientras los dems pueblos dan una razn de su propio
final -conquista, revolucin, cataclismo-, el pueblo
maya slo desapareci, sin choque aparente, como si un
da los dioses hubieran apartado de l los ojos, abandonndolo. As ese imperio de la armona se disloc, sus
ciudades santas quedaron muertas, sus monumentos
fueron recuperados por la selva y por la tierra, y olvidadas fueron sus leyes, olvidados sus conocimientos, su
lenguaje, su escritura. Olvidados: adentrados en el largo
dormir, escondidos detrs de los prpados cerrados de
los durmientes, extraas fuerzas lejanas actuando en las
profundidades que a veces vuelven a surgir, a animar
esas mscaras, como si repentinamente las palabras del
viejo saber, tomando prestada una lengua nueva, fueran
a hablar, a ordenar el espacio. Como si las voces extinguidas llegadas del fondo del espacio, las voces del son y
de las estrellas, fueran a resonar de nuevo en el silencio
de Yucatn y el pueblo de los itzaes fuera a salir de sus
pozos, de SUS grutas. Como si, una vez ms, el milagro de
Katn fuera a comenzar y el cielo a conquistar la tierra.
Debemos hablar del sol. Ninguna tierra le ha sido tan
sumisa como sta, que viva por l y para l. La regin
maya, Petn, el pas de las sabanas, es en principio el pas
del sol. Regin llana, rida, desnuda, meseta calcrea
ofrecida al cielo, desierto habitadoen el que no corren ros,
territorio sin valles ni montaas, en ninguna parte se est
ms cerca del sol. Aqu el cielo es inmenso, el horizonte
ilimitado como en el mar. En este cielo tan vasto el sol,
cada da, traza un recorrido largo y regular, inolvidable;
crea un tiempo visible del que es imposible distraerse. Y
en la noche, sobre esta tierra oscura, hay los millones de
estrellas que brillan fuertemente, que escriben sus signos.

Esta regin pertenece al cielo ms que a la tierra. Toda la


accin, toda la vida estn bajo la mirada del espacio. LOS
hombres no encuentran lo que buscan sobre la tierra ausente y el cielo es el objeto de sus deseos.
Siempre presente, el sol. Kin, el sol, el da, es la medida
del tiempo, el origen del dios nico, Hunab Ku, el creador de todas las cosas y el ordenador de la vida terrestre,
Siguiendo este orden, los mayas inventaron el Xoc Kin,
el calendario solar, que con seguridad precedi a todas
las dems ciencias. Para este pueblo que viva tan cerca
de1 sol, sobre esta tierra tan expuesta, la mayor urgencia
era comprender el tiempo. Antes de comprenderse a s
mismo, antes de conocer la historia, haba que comprender las leyes del cielo, porque en el cielo se hallaba la explicacin del misterio, la llave del porvenir. Del cielo podra venir la profeca.
De este modo, todo se organiz segn el plan y el designio del cielo y del sol. Las ciudadelas, los templos, las
pirmides, fueron construidos segn ese orden. Las plegarias, los sacrificios, el trabajo mismo, estaban dedicados al Dios Sol, y Kinich Kakmo, el Ara de Fuego, al
Rostro del Sol, implacable y poderoso, que da y quita la
vida sin justificacin. Los pueblos solares no conocen la
piedad de los dioses con imagen de hombres. Aqu, en
este suelo rido, como sobre las altas mesetas del Anhuac, los dioses tienen la imagen del sol, son crueles y
sanguinarios, con caprichos incomprensibles, y se mueven en el espacio inaccesible a los hombres. Tienen sobre
sus criaturas derecho de vida y muerte.
Se ha dicho del pueblo maya, para explicar su pasividad en el momento de la conquista espaola, que era un
pueblo contemplativo y fatalista, indiferente al sufrimiento y a la muerte. Esto es no comprender la fascinacin de estos hombres, su verdadera razn de ser. El conocimiento del tiempo no era un lujo para ellos, sino una
necesidad. Les permita ese acercamiento al universo,
esa unin con los dioses, dueos absolutos de su existencia. El gran descubrimiento del pueblo maya es haber
presentido que este mundo terrestre no es autnomo,
sino una parcela del infinito, y que este tiempo slo es un
punto de paso en la gran rueda del tiempo.
Al dedicar todos sus esfuerzos a comprender la organizacin del cielo, los mayas buscaban la verdad y la
exactitud del universo solar. Entonces sobre la tierra
aparecan ms claramente los signos de la creacin, el
origen, las leyes reales del universo entero. La escritura,
la escritura primera, es la que sirve para el cmputo del
tiempo: inscripciones de las fechas en las piedras Tun, en
las estelas, en los dinteles de los templos. Esta escritura
hiertica, hoy olvidada, no serva a la historia ni al mito.
Serva solamente para inscribir el tiempo en la conciencia de los hombres. Esta ciencia no estaba hecha para los
hombres, ni para los dioses, sino solamente para afirmar la supremaca del tiempo; los hombres como los
dioses, estaban sometidos al orden del tiempo y el universo ya existan antes de ellos.
Para el pueblo maya no haba origen, no haba la nada. Al concebir la extrema materialidad del mundo, al
deificar al tiempo, estos hombres de algn modo se haban puesto a salvo. Porque bastaba entonces con erigir
el mapa del universo, seguir sus directivas, para escapar
a la muerte.
Sin duda no hay en la historia de la humanidad otro
ejemplo de tan grande concordancia entre la tierra y el

cielo, entre el tiempo y la eternidad. Para los mayas, el


calendario era la forma perfecta del lenguaje, del pensamiento. Slo l poda hacer visible a los ojos del hombre
el dibujo completo del universo y de los dioses, en el
cual el comienzo y el fin son perceptibles en el mismo instante.
Este calendario, uno de los ms precisos que el hombre haya imaginado -su exactitud sobrepasaba la del calendario gregoriano que se usaba entonces en Europa-,
lo inventaron los mayas observando el curso de los tres
principales cuerpos celestes: el Sol, la Luna, Venus.
Cada mes comprenda 20 das y llevaba los nombres de
las divinidades o los hroes cuya influencia poda ser
buena o nefast:
Kan
Chicchan
Cimi
Manik
Lamat
Muluc
oc
Chuen
Eb
Ben
Hix
Men
Cib
Caban
Edznab
Cahuac
Ahau
Imix
Ik
Akbal
18 meses formaban el ao (Tun) de 360 das, a los cuales se les aadan cinco das sin nombre, los Xma kaba kinob, tambin llamados u na hab, la madre del ao, puesto
que precedan al comienzo del ao nuevo. Das de ayuno
y penitencia que marcaban la solemnidad del recomienzo del tiempo, el u yail kin, el trabajo de los das.
Como los das, los meses correspondan a divinidades.
El comienzo de cada mes era ocasin de una fiesta.
El comienzo del ao, en los primeros das del mes Pop,
era sin duda la fiesta mayor. Los sacerdotes y los notables guardaban ayuno y luego se celebraba la ceremonia
del fuego nuevo en el recinto del templo de los dioses de
la lluvia, los Chac.
Hacia el mes Uo se veneraba al dios Kinich Ahau Itzamna, el del rostro de sol, el inventor de las artes y de la
escritura jeroglfica. Los libros sagrados eran repintados
y expuestos sobre una alfombra de hojas.
El mes Sip era el del dios de la caza, Zuhuy Sip. En los
altares se colocaba una flecha y una cabeza de venado
pintadas con color ail. Los hombres danzaban pintados
de azul y se horadaban ritualmente la lengua. Se eriga el
Uaom Che, el rbol sagrado.
Los meses Tzotz y Tzec estaban consagrados a la miel.
Se ofreca a los dioses Chac cuarto platos decorados con
figuras de miel. Luego se celebraba un festn de miel y de
vino de miel.
En los primeros das del mes Xul se preparaba la peregrinacin a Man, en recuerdo del antiguo culto de Ku-

kulkn, la Serpiente Emplumada. Tras la cada de Mayapn, el antiguo culto tolteca slo haba sobrevivido en la
ciudad de Man, todava dirigida por descendientes de
los toltecas, los tutul xi. Las delegaciones de las otras
ciudades llegaban a Man alzando pabellones de plumas.
Los seores ayunaban y oraban en el templo mientras el
pueblo llevaba all sus ofrendas. En el ltimo da de la
fiesta, Kukulkn descenda del cielo para recibir los sacrificios.
Al comienzo del mes Yax Kin se preparaba la fiesta de
todos los dioses. Tean de ail los instrumentos del culto, los tiles, los pilares de las casas.
Durante el mes Mol se celebraba la tiesta ms solemne, la llamada Hacer los dioses. Los escultores y los
sacerdotes del Sol comenzaban un largo ayuno. Encerrados en una casa en la que arda el incienso en los cuatro
rincones en honor de los dioses Acantn, los de los cuatro puntos cardinales, los artesanos trabajaban el Kul
Che, la madera de los dioses, el cedro, y ungan con su
propia sangre las estatuas que fabricaban.
Esta fiesta duraba hasta el dcimo da del mes Chen.
Entonces el propietario de las estatuas pagaba a los artesanos y comenzaba un gran festn.
En los primeros das del mes Yax tena lugar la fiesta
llamada Ocna, durante la cual limpiaban los templos de
los dioses Chac. Los sacerdotes del Sol lean al pueblo
los pronsticos de los dioses Bacab.
La fiesta del mes Zac estaba destinada a aplacar la
irritacin de los dioses y a expiar la sangre de los animales muertos en la caza. Porque -informa Diego de Landa- tenan por cosa abominable toda efusin de sangre
fuera de sus sacrificios, y por esto, cada vez que iban a la
caza, invocaban al demonio y le ofrecan incienso, y si
podan, untaban su rostro con la sangre de la pieza que
haban matado.
Al comienzo del mes Mac, los viejos celebraban una
fiesta en honor de los cuatro dioses Chac y del dios Itzamna. Se reuna animales en el recinto del templo y los
servicios del dios Chac se situaban en los cuatro rincones
sosteniendo cada uno un cntaro de agua. En el centro
del patio arda un brasero con incienso. Arrancaban el
corazn a los animales y lo arrojaban al fuego. Arrojaban tambin efigies de corazn de jaguar hechas con pasta de incienso. Cuando los corazones estaban consumidos, los servidores de Chac apagaban el fuego con el agua
de sus cntaros.
En el mes Muan se celebraba la fiesta a Ek Chuah, el
dios de los comerciantes de cacao, durante la cual era inmolada una perra joven de pelo color cacao.
Al comenzar el mes Pax vena la fiesta de Pacum
Chac. Los sacerdotes del Sol y los seores se reunan y
oraban durante cinco das y cinco noches en el recinto
del templo de Cit Chac Coh, mientras el pueblo haca
ofrendas de incienso. Luego, con gran pompa, llevaban
al Seor Nacom, el jefe del ejrcito, hasta el templo, donde se le veneraba como un dios. Los hombres danzaban
el Holcan Okot, la danza de los guerreros. Un gran festn
se celebraba en la casa del Nacom, que anegaba al pueblo y lo exhortaba a ser piadoso.
El mes Cumhu estaba consagrado a las fiestas y a las
libaciones del final de ao, hasta la llegada de los cinco
das sin nombre, al terminar el mes Uayeb.
As era el paso del tiempo para el pueblo maya.
Pero este tiempo no era abstracto. Este conocimiento,

resultado de las observaciones y los clculos de los sabios mayas, sera para la vida cotidiana, para el trabajo
de los hombres, Sobre esta tierra expuesta a la luz del sol,
sumisa a los ritmos de las lluvias y los vientos, naci la
ms complicada, la ms elaborada de las civilizaciones.
Esos hombres, esos campesinos, cuyas vidas no conocan la filosofa, pero se desarrollaban segn el simple
camino que va del nacimiento a la muerte, estaban ligados por el destino a este suelo infrtil. Su principal preocupacin era el trabajo de todos los das, el lento trabajo
que sin cesar recomienza, pues cada cosecha de granos
renueva el tiempo de las siembras. As era de un ao a
otro, de un siglo a otro. Ese pueblo material, terrestre
cuya vida entera se organizaba en torno al campo de
maz, habra podido sentirse satisfecho con un tiempo a
su medida, sin otro cuidado que el de la alimentacin y la
procreacin. Pero, precisamente, esta tierra no era satisfactoria. Era un suelo rido, quemado, una vasta meseta
sin agua y casi sin rboles. Paisaje para los reptiles y los
insectos ms que para los hombres. Esta pennsula solitaria como una isla, no era suficiente. Para completarla
haba que aadir la esfera del cielo, la esfera inmensa en
la que viven los dioses.
Un cielo puro, brillante, tenso, siempre vigilante. Ese
cielo lleno de luz, vibrante en el da, profundo y estrellado en la noche: all haba escogido habitacin el pueblo
maya, en la vecindad de sus dioses reales e imperiosos.
Solamente entonces ese pueblo poda sentir su libertad, porque los palacios de sus dioses, su alimentacin y
su lenguaje haban sido dados en participacin. El milagro del pueblo maya no es haber edificado esas pirmides y esos templos al precio de un trabajo que el hombre
de hoy casi no puede concebir. No es haber creado una
civilizacin incomparable sobre esta tierra inhspita
donde ya slo el sobrevivir era difcil. El milagro es esa
armona con el tiempo, ese arte de pensar y de vivir que
una al hombre con el resto del universo. Ese pueblo terreno era tambin un pueblo celeste.
Para el hombre moderno, los das, los meses, los aos,
los siglos slo son divisiones, hitos en el camino del tiempo. Para el hombre maya, al contrario, el tiempo era una
sucesin de ciclos. El Sol, la Luna, Venus, estaban inscritos en movimientos circulares que traan continuamente
las mismas fechas, los mismos dioses. Para ellos no POda haber pasado ni porvenir; slo haba el movimiento
de esas ruedas, las muy pequeas que sealaban los das,
las otras que acarreaban los aos, los siglos. La cuenta
del ao era el cuceb, es decir lo que gira. El paso de los
Katn estaba inscrito en una rueda
Muluc
Hix

Kan
0
C a v a c
la cual tena superpuesta otra rueda, el buc xoc, que comprenda tres revoluciones de la rueda de los Katn (60
aos). Cuando el primer da del ao volva a Kan por cuarta vez, haban pasado trece aos. Y cuando los das Kan,
Muluc, Hix, Cauac, haban vuelto cada uno por cuarta
vez, una nueva rueda giraba, la de los ciclos de 52 aos. En
fin, la rueda que comprenda trece Katn era la de los
Ahau Katn (260 aos). Para comprender la multiplicidad de estos engranajes quegiraban a velocidades cada vez
ms lentes, basta ver el cuadro de las divisiones del tiempo:

Dibujos de Jos Francisco

20
18
20
20
20
20
20
20

Kin: 1 Uinal (20 das);


Uinal: 1 Tun (360 das + 5 das);
Tun: 1 Katn (7,200 das);
Katn: 1 Baktn (144,000 das);
Baktn: 1 Piktn (2,880,OOO das);
Piktn: 1 Calabtn (57,600,OOO das)
Calabtn: 1 Kinchiltn (1,152,000,000 das)
Kinchiltn: 1 Ahautn (23, 040,000,000 das).

Estas divisiones eran las del calendario solar, a las


cuales haba que aadir las ruedas del almanaque sagrado lunar (260 das) y del calendario venusino (584 das).
Entonces se comprende mejor qu podra representar el
tiempo para ese pueblo. El hombre que inscriba en los
libros jeroglficos una duracin de varios miles de millones de das no conceba un tiempo a la medida de sus semejantes. Participaba en la eternidad de los dioses.
Porque estas cifras que hoy nos parecen formidables
no podan espantar al sacerdote-astrnomo maya: eran
de esencia divina. Esta matemtica tambin era una religin.
Hay, pues, esta doble concepcin del tiempo que es el
genio mismo del pueblo maya: las cifras son instrumentos de clculo, abstracciones, pero al mismo tiempo son
los smbolos de los dioses y del universo. Lo prueba la
misma escritura de las cifras: los nmeros pueden ser escritos por medio de smbolos numricos simples, el punto figurar la unidad, la barra la cifra cinco, el crculo el
cero; o bien se les puede escribir por medio de mscaras
que representan a los trece dioses del infierno, para los
trece primeros nmeros. Esto se debe a que para el pueblo maya el tiempo y las unidades aritmticas eran reales. Esos signos habitaban en el cielo o en los infiernos,
esos signos eran personas, los verdaderos actores del
mundo. El da Kin, el mes Uinal, el ao Tun, el siglo
Kn, eran seres vivientes, seores poderosos que reinaban sobre su imperio. Recorran sus caminos con su carga atada a la frente, como los cargadores indios. se sen-

taban en su Estera, o en su Trono, como los Halach Uinic, los seores de la ciudad. Cada da, cada cifra de la
semana maya de trece das era un dios, sometido al orden del Seor Katn. Estos dioses no eran indiferentes ni
lejanos como los del mundo occidental. Verdaderamente
eran Ahaus, Seores, que mandaban, recompensaban o
castigaban a los hombres segn su juicio, segn su ley.
As, el pensamiento del pueblo maya estaba enteramente ocupado por el paso de estos dioses. El calendario
no era un clculo cientfico, sino la nica posibilidad
para esos hombres de seguir el movimiento de sus dioses
y de prever su retorno, el contenido de su carga. En este
universo no hay instante de indiferencia, no hay un momento intil. El movimiento circular del tiempo era parecido al carrusel de los cuerpos celestes, cuyas figuras
aparecan y desaparecan sin cesar por encima de la tierra, modificando su destino.
En ninguna otra parte, sin duda, hubo tal fascinacin
por el tiempo, tal pasin por el cielo. Ese pueblo no tuvo
el gusto de edificar para s, de pensar en l mismo. Sus pirmides, sus monumentos, su arte, su ciencia, slo servan para eso: descifrar, venerar el tiempo. Los monumentos mayas son ante todo observatorios, planos celestes. Las pirmides son calendarios solares, puntos de referencia para observar el nacimiento de Venus, los solsticios. En cualquier parte en que vivieran, los mayas estaban as en contacto con el cielo.
Hoy descubiertas en la soledad de bosques, o bien
aparecidas entre las ramas calcinadas de las espesuras,
en medio de las piedras secas del desierto, he aqu las
ms emocionantes inscripciones que el hombre haya dejado; no desafan al tiempo, no proclaman una irrisoria
supervivencia; no ofrecen ms que una fecha, escrita en
la piedra, el nombre de un da, misterioso y necesario en
la ruta circular del tiempo.
Cuando en 1520 el obispo espaol Diego de Landa,
para acabar con las ltimas resistencias del pueblo maya, hizo reunir en la plaza de la ciudad todos los libros
sagrados de los sacerdotes del Sol y les puso fuego, su accin adems de brbara era insensata. Los verdaderos libros no pueden desaparecer en el fuego. La vieja palabra
de los Sacerdotes ya estaba ms all. La civilizacin
maya estaba prcticamente extinguida. Sobreviva un
pueblo dividido por las rivalidades tribales y cuyas
creencias y ciencia se haban debilitado. La tirana de las
grandes ciudades santuarios ya no exista, probablemente desde finales del siglo X. Al caer Mayapn, los ltimos
sobrevivientes del pueblo Itz haban huido hacia los
bosques de Guatemala, a Tayasal. As, el espritu de los
dioses antiguos haban abandonado los Libros; lo que el
espaol quemaba eran slo despojos.
Y sin embargo, esa hoguera es la que hace recomenzar
la historia, Al ordenar destruir los textos sagrados de los
mayas, el obispo Landa permita a la palabra de Chilam
Balam entrar en la leyenda. Puesto que ya nada quedaba, haba que recuperar la memoria, inventar nuevos libros.
Si mgicos, los Libros de Chilam Balam lo son tambin por su origen. Testigos del auto de fe de Man, los
sacerdotes mayas se esforzaron en reconstruir los textos
sagrados jeroglficos, los Anahte escritos sobre las hojas
de papel del rbol copo.* Una generacin tras otra, los
escribas annimos recopiaron esta escritura proftica,
utilizando el alfabeto que los monjes espaoles haban

inventado para su lengua. Adems del Libro de Chumayel, el ms conocido,3 han llegado hasta nosotros nueve
textos sagrados: los de Tizimin, Ixil, Kaua, Calkini, Tusik, Oxkutzcab, Nah, Teabo, Tekax. Hay que aadir el
Cdice Prez, que es una compilacin de los manuscritos
de Man, Ixil y Kahua, hecha en el siglo XIX por el espaol Po Prez. Su contenido es variable. Algunos son
simples almanaques o recetarios mdicos. Pero la mayora son verdaderos libros profticos y vuelven a trazar la
historia comn del pueblo mayal

Como la Biblia, como el Popo1 Vuh, el Libro de Chilam


Balam es en principio una Gnesis. Es el relato de la
creacin del mundo, vasto cuadrado limitado en los cuatro ngulos por las piedras Acantn y sostenido por los
cuatro dioses Bacab. Cada oriente estaba simbolizado
por un color: blanco al norte, rojo al este, amarillo al sur,
negro al oeste; y por un rbol, un ave, una piedra. Cada
una de estas cuatro divisiones era la sede de un dios
Pauahtn, de un dios Bacab, de un dios Chac, que mandaban en los vientos y las lluvias. Son dioses que, as
como los Oxlahn Tiku, los Trece Dioses del Infierno,
presidieron la creacin del universo.
Pero esta Gnesis es tambin una Historia, porque el
pueblo maya no poda disociar del universo a los hombres. Desde que la tierra fue creada, los hombres llegaron a reconocerla. Fundaron las ciudades, midieron los
distritos, reconocieron los pozos y los cenotes, construyeron los primeros montculos, los mul, que prefiguraban las pirmides. Esta Gnesis es un esfuerzo de los ltimos Sacerdotes mayas para rememorar su pasado fabuloso, la larga errancia que antecedi a la fundacin del
imperio. Los escribas que en el siglo XVI aprendan a escribir su leyenda con el alfabeto de los conquistadores,
no hallaban ms que huellas semiborradas. Estos libros
tienen tambin el carcter de una epopeya. Su lengua es
misteriosa, difcil de comprender. La salmodia, las repeticiones, crean una lengua montona, ritual, que ms
bien parece la de un canto. A los mitos llegados del mismo fondo de la religin de los antiguos mayas se mezclan
las frmulas mgicas de los H-menob, los brujos curanderos, las palabras latinas tomadas de la liturgia catlica, los temas cristianos. El Antiguo y el Nuevo Testamento influyeron ciertamente en los escribas mayas. Hunab Ku, el Dios Unico, es tambin el Dios Citbil, el Dios
Padre de los cristianos; los Pauahtn se confunden con
los santos, a veces con el Espritu Santo; y la figura de
Cristo se asocia a la del Joven Dios del maz, o al mito de
la Serpiente Emplumada Kukulkn.
En realidad, los Libros de Chilam Balam nos muestran precisamente ese encuentro del pueblo maya con el
Occidente, uno de los momentos ms emocionantes de la
historia del mundo. Ese choque, y el trastorno que lo sigui, es el origen de estos libros.
Cuando, al final de Katn 2 Ahau(1519), los extranjeros de la tierra llegaron por primera vez, no eran aventureros llegados por azar. Eran instrumento del destino. El
pueblo maya, como los mexicanos, esperaba un cambio,
se puede incluso imaginar que tena la esperanza de l.
Las rivalidades entre las tribus, la amenaza creciente del
imperio azteca, la decadencia de las maneras y de la religin causada por el yugo de los mercenarios toltecas, haban creado un clima favorable a ese cambio.
De este modo, los Grandes Sacerdotes del Sol, los pro-

fetas como Ah Xupan Nauat, Ah Kauil Chel, Chilam


Balam, no se equivocaban al anunciar el gran cambio
que deba producirse en los siglos por venir. Esos extranjeros barbudos, vestidos de blanco, esos hombres de
Dios, llegaron en su hora, y con ellos el cambio tan esperado. Pero no eran ya descendientes de los itzaes, ni de
los guerreros mexicanos. Eran los hombres del Conquistador Francisco de Montejo.
Entonces el cumplimiento de las profecas del Chilam
Balam hizo entrar a la Conquista en la leyenda del pueblo maya. Los conquistadores espaoles fueron confundidos con los antiguos dominadores itzaes y las desgracias que trajeron fueron la renovacin de un destino. Los
Hermanos Menores, segn el nombre que los mayas se
dieron, eran testigos de la fatalidad causada por el retorno de un Katn 13 Ahau (el Uutz Katn), como lo haban sido del retorno del Katn 8 Ahau en el momento
de la destruccin de la ciudad de Mayapn. Esa religiosidad extrema, esa total aceptacin del tiempo y de las decisiones de los dioses, aparece aqu, en las profecas de
los Katn, o en el Cuceb, en esa habla extraa en la que el
verbo parece vacilar entre el pasado, el presente y el futuro, como si cada acontecimiento ocurrido en el curso de
las edades tuviera necesariamente su eco en el tiempo
por venir.
Sin duda, ningn pueblo dio tanta importancia al verbo. Verbo mgico, que sale de la misma boca de Hahal
Ku, el Verdadero Dios, verbo de los dioses del cielo y del
infierno, verbo de los Katn; el Sacerdote Chilarn es el
orculo, el que se encarga de dar las respuestas de los
demonios (Landa). Este verbo no es directamente recibido por los hombres. Es la sustancia de la ley, la ley divina que es el origen de las instituciones humanas. La solemnidad, el misterio de las palabras profticas son los
de los mensajes grabados en las estelas de piedra, cuando, en los tiempos del gran imperio, los Sacerdotes del
Sol, los Seores Nacom, el Jefe Supremo Halach Uinic,
parecidos a los dioses, hacan grabar los jeroglficos de
los das sobre los templos de Uxmal, de Labnah, de Palenque.
Este verbo divino, que nombra y hace aparecer las cosas, es el poder que fue otorgado a los profetas y a los
Sacerdotes del Sol, como en otros tiempos a su ancestro
Itzamma. Con las poblaciones que vinieron del Oriente
-informa Cogolludo- hubo un hombre que era como
su sacerdote, llamado Zamna, quien, segn cuentan, fue
el que dio los nombres con los que se distingue hoy en su
lengua todos los puertos de mar, las puntas de tierra, los
estuarios, las costas y todos los parajes, montaas y
otros lugares de esta regin.
Es tambin el verbo que otorg a los Jefes Halach Uinic y a los Jefes Batabs el poder de reinar sobre la Estera
y el Trono y de poseer las insignias del mando: la Copa,
el Tazn, el Plato, el Abanico y el Ramo. Quienes no haban recibido este verbo eran los usurpadores, los Amos
del Trono de dos das.

El verbo, don de los dioses, interpretado por el Sacerdote Chilam, era el origen mismo del poder y del gobierno. Los usurpadores, los extranjeros, eran quienes no
saben hablar nuestra lengua. Slo podan ser jefes Halach Uinic (Verdaderos Hombres), los que son realmente
de noble linaje, los hombres llegados de Zuyua, el lugar
mtico de donde haba salido el pueblo maya.6
Para verificar, ese origen se efectuaba el interrogatorio

ritual en lengua de Zuyua. Esos enigmas permitan reconocer el sentido del verbo divino a quienes posean el
verdadero saber y comprendan. El conocimiento del
lenguaje alusivo y adivinatorio era esencial, pues permita a los jefes comprender los orculos de sus dioses. Los
que carecan de ese conocimiento no podan mandar a
otros hombres.
El interrogatorio en lengua de Zuyua era seguramente
mucho ms complicado en tiempos del imperio que en el
momento en que fueron escritos los libros de Chilam Balam. Deba tratar de cuestiones capitales, la religin, la
astronoma, el conocimiento de los jeroglficos. Ese examen, esa iniciacin, concernan a toda la ciencia acumulada por este pueblo en el transcurso de los siglos y que le
daba su poder: el naat, la sabidura, que lo una con el
universo y el verbo de los dioses.
Entonces, para aquellos que no haban sabido responder, era el castigo supremo: Tales son las palabras. Si
no son comprendidas por los batab de las ciudades, nefasta ser la estrella que orla la noche.. . Morirn los que
no puedan comprender.. . Esta fue, sin duda, la suerte
de Hun Uitzil Chac, el Seor de Chichn Itz, cuando
Hunac Ceel, a consecuencia de un complot, se apoder
de l y lo someti a interrogatorio.
Es, pues, este verbo el que crea la historia. Las profecas de Chilam Balam nos hacen reconocer el corazn
mismo de esa historia en la que el pasado y el porvenir estn estrechamente ligados. Cada siglo Katn, en el momento en que se acaba, deja el lugar a un nuevo Katn, a
nuevos dioses, a nuevas leyes. El pueblo maya vivi en
esta continua incertidumbre, en esta espera de renovacin. Ms que ningn otro sinti la necesidad de conciliarse los dioses, de prever la adversidad. Pero nunca dej
de tener esperanza en su liberacin. Necesitaba luchar
contra la degradacin de las maneras y la corrupcin
aportadas por los lbricos del Katn, el pueblo de la Flor
de Mayo, la flor, smbolo del acto carnal de los invasores
toltecas. Necesitaba luchar contra la ambicin de los
usurpadores, contra la dominacin de los itzaes, los que
no tienen pudre. Ms tarde contra el yugo espaol. Pero,
sobre todo, necesitaban estar dispuestos a soportar el sufrimiento, a llevar la carga de desdicha.
Aqu, en estos libros, vibra la misma pasin que animaba a este pueblo cuando infatigablemente escrutaba el
cielo para comprender el movimiento de los astros. La
historia de los hombres nunca estuvo separada del cosmos. La necesidad proftica era cotidiana. Haba que
prever incesantemente las malas cosechas, la sequa, el
hambre, la enfermedad, las guerras. En este universo mgico nada es efecto del azar. Slo la accin de los dioses
del tiempo manda al mundo y a los hombres.
As, la historia de las Crnicas es menos la resea de
un desarrollo que la bsqueda de los ciclos temporales
con el fin de conocer el porvenir. El pueblo maya, al reconocer su historia, esperaba con aprensin el recomienzo de sta.
La historia es la del largo errar del pueblo itz, que
descubri la pennsula de Yucatn, probablemente en el
siglo V. Ese pueblo, de origen maya, fue el que domin el
mundo maya, impuso su cultura, su poltica, su religin.
Rein en su capital, Chichn Itz, durante el primer imperio, bajo el mando del dios Kukulkn, la Serpiente
Emplumada, que fue sin duda su primer jefe militar. Ese
imperio se acab en el siglo X, cuando los itzaes abando-

naron su capital. El nuevo imperio vio la aparicin de los


xi, de origen tolteca, en Uxmal, y la fundacin de la
Alianza entre las tres ciudades santas: Chichn Itz, Uxmal, Mayapn. La traicin de Hunac Ceel, Seor de Mayapn, puso fin a la alianza y destruy Chichn Itz. La
cada de Mayapn en manos de otras tribus, durante el
Katn fatdico del 8 Ahau (1185 1204), expuls definitivamente al pueblo itz fuera de Yucatn. Los itzaes volvieron a su lugar de origen, la selva de Petn en Guatemala, y se instalaron en Tayasal. Fueron el ltimo pueblo maya que resisti contra los espaoles, hasta que se
rindieron al conquistador Martin de Ursa.
La aventura del pueblo itz, que dur cerca de diez siglos, tena ciertamente para los cronistas mayas un valor
ejemplar. Era el de un pueblo que haba reinado y luego
desaparecido, siguiendo la orden de su destino. Anunciaba la llegada de ese otro pueblo, los extranjeros de la tierra, que, al comienzo del Katn 3 Ahau, trajo una nueva palabra.
Los libros del Chilam Balam no son memorias. Sus
profecas son vengativas. No se puede comprender bien
su sentido si no se evoca la larga y cruel guerra que enfrent al pueblo maya y a los extranjeros durante cerca
de un siglo y a la que se ha llamado la Guerra de las Castas. El pueblo maya libr esa guerra electrizado por el
verbo de las antiguas profecas de Chilam Balam.
Porque los dioses de antao no haban desaparecido.
Slo haban cambiado de nombre. En el Balam Na, la
iglesia de los insurrectos en Chan Santa Cruz, resonaba
todava el mismo verbo y anunciaba la victoria del pueblo maya sobre los extranjeros. El verbo de los Grandes
Sacerdotes del Sol, Ah Kin Chel, Xupan Nauat, Napuctn, el verbo de Chilam Balam, era tambin el de Jacinto
Canek, el primer rebelde, de Pedro Pascual Barrera, de
Juan de la Cruz, el de los Nohoch Tatich de los soldados
cruzoob, el de Yum Pol Itz, el intrprete de la cruz. Porque el pueblo maya, el pueblo celeste, nunca haba dejado de vivir para sus dioses. Cuando, despus de la Conquista, se cumpli el gran cambio anunciado por los profetas, cuando los hombres cambiaron sus vestimentas,
sus leyes, sus dioses, no haban dejado de oir la voz antigua. Dejaron que el destino se cumpliera.
Entonces, puesto que el verbo del cielo lo haba querido as, se convirtieron en los verdaderos cristianos, los nicos dignos de ese nombre. Los dioses antiguos haban
desaparecido del cielo, pero la misma fe segua animando a los hombres. La Cruz Parlante de los insurrectos
cruzoob, vestida con su falda, era el smbolo del universo
y de sus cuatro direcciones, en las cuales reinaban antao
los dioses Chac, los amos de la lluvia.
Los libros de las profecas del Chilam Balam eran la
Biblia. Las palabras escritas provenan de Hahal Ku, el
Verdadero Dios, que era ahora el Dios de los Cristianos.
El pueblo maya, oprimido, humillado por los conquistadores espaoles, o por las tropas del gobierno federal,
como antes por los mercenarios toltecas, se haba reconocido en el pueblo judo y en el martirio de los primeros
cristianos. Es significativo que uno de esos textos sagrados tenga el nombre de Libro del Judo.
Como a los soldados cristeros de las altas mesetas, la
inspiracin mesinica les era necesaria. Las profecas de
Chilam Balam no eran cosa del pasado; eran un llamado
a la revuelta y la promesa de una liberacin prxima.
Como antao hacia el jefe Nacom en el recinto de los

templos de los dioses Chac, los generales cruzoob oraban


y daban a leer las profecas de Chilam Balam antes de
emprender la batalla con los enemigos de su raza.
Tal vez hoy el pueblo maya, vencido por segunda vez,
no escucha ya el verbo de Chilam Balam. Solamente algunas aldeas lejanas, al este de la pennsula, lo recuerdan
an. En Tixcacal Guardia, en Chancah, en Chum Pom,
lOS Separados, como ellos mismos se llaman, escuchan
todava el verbo divino de los profetas desaparecidos, y
esperan.
La historia no es diferente de la profeca. El tiempo
transcurrido proyecta la imagen del porvenir. Ms all
de la aventura del pueblo itz, ms all de la conmocin
de la conquista espaola y la guerra de insurreccin de
los soldados de la Cruz Parlante, sigue hacindose or la
voz proftica de los Sacerdotes del Sol: la voz de Napuctn, de Ah Kauil Chel, de Natzin Yabun Cha, de Nahau
Pech, la voz de Chilam Balam de Man.
Tristemente te advierto, oh Padre!
Ved, vuestros visitantes estn ya en el camino, oh itzaes!
Son los amos de la tierra que llegan.

10

Nosotros, que hoy vivimos, no podemos dejar de sentir el estremecimiento de la verdad al leer estas palabras
cargadas de sentido. Este saber lleg hasta nosotros a pesar de la hoguera de los espaoles, de la furia destructora
de los hombres. Porque la palabra de Chilam Balam no
es solitaria: es la expresin de un pueblo entero, su alma,
su vida. Lejana, enigmtica, la voz del orculo maya contina leyendo para nosotros el mensaje del tiempo, inscrito en en el cielo, entre las estrellas.
Y ya entra en la noche mi palabra. Yo, que soy Chilam Balam, he explicado la palabra de Dios sobre el
mundo, para que la oiga toda la gran comarca de esta tierra, Padre. Es la palabra de Dios, seor del cielo y de la
tierra.
El cielo sigue siendo el mismo. En el espacio, sobre nosotros, el sol arde con la misma fuerza. Los astros de la
noche trazan las mismas figuras: Itzam Tzab, la sonaja
del crtalo, en la constelacin de Ahaucn, el Seor Serpiente, las Plyades, la Tortuga, el Conejo, el Gamo, EScorpin, el Jaguar, estn todava en su lugar del Zodiaco.
Ah Uuc Chapat, el Seor Siete Escolopendra, Bolom Tiku, el Dios Nuevo, Lahum Chan, el Diez Poderoso, Oxlahm Tiku, el Dios Trece, dan pruebas de la omnipotencia y la inmensidad de los antiguos dioses estelares. Cangel, la Serpiente-Dragn, la Glaxia, extiende an su cuerpo por el cielo nocturno. Ah Chicum Ek, la Estrella Polar, brilla con el mismo fulgor mgico. Xux Ek, la Estrella Avispa, Venus el verdadero rostro de la Serpiente Emplumada Kukulkn, no deja de renacer despus de SU estada en el reino de la muerte, Minal, anunciando el nuevo ciclo de la vida.
Entonces el tiempo, la gran pasin del pueblo maya, libera al hombre de sus vicisitudes. El tiempo, esa rueda
mltiple que trae los mismos das, los mismos dioses, de
un Katn I Ahau a otra Katn 1 Ahau, el tiempo libera al
hombre de la muerte, suprime los lmites. He aqu, ciertamente, el cumplimiento del pensamiento del pueblo
maya, su armona, su belleza, cuando el tiempo, reconocido, venerado, une todos los instantes pasados y por venir en un cuadro en el que todos es al fin visible, desde el
comienzo hasta el fin.

Pero comprenderamos mal esta filosofa si viramos


en ella la expresin de alguna renunciacin mstica. El
pueblo celeste, nunca se apart de s mismo. Al contrario: en esa relacin con el universo encontraba su deseo
de vivir. El hombre saba que era el envite de las fuerzas
celestes. Nacido sobre esta tierra, sometido a sufrimientos, incesantemente en busca de su morada, del pan y del
agua, saba que esta vida no le estaba dada, que haba
que conquistarla y, para esto, deba prever y cambiar.
Se equivoc al creer en la perennidad de su universo?
Hoy, al seguir las huellas que dej, mensajes profticos
que hablan de dioses desaparecidos, de hroes olvidados,
sentimos que su esfuerzo no ha sido en vano. El mundo
maya es todava nuestro mundo. Su historia es nuestra
historia. Sus profetas tambin hablan para nosotros. Y
porque el pueblo maya haba reconocido todo, incluido
su propio final, porque haba atravesado la fina pantalla
de la realidad para contemplar el movimiento del universo, an est presente y nosotros nos hallamos dentro de
su mirada.
Sabremos sacar provecho de este conocimiento? Sabremos olvidar las engaosas seguridades de nuestra
ciencia y de nuestra tcnica? Un pueblo, uno de los ms
desprovistos de la tierra, descubri el nexo que une al
hombre, desde sus orgenes, al destino del universo. Oigamos su palabra, ahora.
NOTAS:
1 El ao solar era el ciclo humano y el almanaque sagrado de las faces lunares era el calendario religioso. En lo que se refiere al calendario
de Venus, sin duda estaba en relacin con el culto de la Serpiente Emplumada Kukulkn, de origen tolteca. La complejidad de este cmputo del tiempo vena de la necesidad de hacer corresponder esos tres calendarios que tenan puntos de partida diferentes. J. Eric Thompson
ha sealado el genio de los astrnomos mayas que, por medio de sutiles correcciones, llegaron a este resultado. El da 1 Ahau, punto de
partida del ciclo venusino, corresponda al levantarse helaco del planeta al cabo de 67 aos venusinos de 584 dias, de 146 almanaques lunares de 260 das y de 104 aos solares de 365 das. Pero, a fin de adaptar su calendario al tiempo sideral, necesitaban hacer correcciones.
Deduciendo 4 dias al final de cada ciclo de 64 aos venusinos y 8 das
al final del ao 57 del quinto ciclo, los astrnomos mayas lograron hacer funcionar un calendario cuyo margen de error estaba reducido a
menos de dos horas por 481 aos.
2 Sus libros estaban escritos en una gran hoja de papel plegada varias veces, encerrada entre dos planchas adornadas con primor; escriban en cada lado en columnas, siguiendo el orden de los pliegos; hacan el papel con las races de un rbol y le daban un barniz blanco en
el cual se escriba muy bien. Estas ciencias eran cultivadas con gusto
por ciertos seores de alto rango y esto aumentaba su dignidad, aunque no lo hiciesen pblicamente. (Diego de Landa, Relacin de las cosas de Yucatn.)

3 El manuscrito de Chilam Balam de Chumayel, el ms clebre y


completo de los textos sagrados, fue sin duda compilado por cierto
don Juan Jos Hoil en 1782. Despus de haber pasado por muchas manos, hoy ha desaparecido.
4 Del maya chi. boca: Balam. el Jaguar, era sin duda el nombre de
una divinidad y corresponda a un ttulo religioso. El profeta Chilam
Balam vivi en Mani durante el Katn 2 Ahau (1500-1520).
5 La jerarquia de los antiguos mayas comprenda: el Halach Uinic,
jefe supremo: tanto militar como religioso, los Batab, magistrados,
nombrados por el Halach Uinic, ayudados por el Ah Cuch Cab (tesorero) y el Ai Kulel (ayudante religioso); el Nacom era jefe militar.
6 Este lugar original no pudo ser situado. Corresponde tal vez a la
isla de Jaina, en la costa oeste de Yucatn. El nombre Zuyua, que viene tal
vez de la raz zuhuy(original,virgen), evoca el Zuiven, el paraso de la mitologa azteca.
7 El manuscrito del Libro de/ Judo, hasta ahora indito, se conserva
en la biblioteca del Museo Peabody, en los Estados Unidos.