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Cmo funciona una represa?

Siendo la energa hidrulica una de las ms importantes para el fundamental cuidado del
medio ambiente, hablar de las represas siempre es relevante. Sabes qu son las represas
y cmo funcionan? Acompame para conocer las respuestas a stas y otras interrogantes
sobre la cuestin.

Represas hidroelctricas

Las represas hidroelctricas se encuentran entre las construcciones ms grandes y


espectaculares del Hombre. Son una fuente de energa alternativa muy til que aprovecha los
movimientos del agua para producir energa elctrica.
Alrededor del mundo entero, estas centrales hidroelctricas producen el 24% de toda la
energa elctrica del planeta, lo cual se traduce en el sustento elctrico de ms de mil millones
de personas y por supuesto, un gran aporte al cuidado del medio ambiente.
En otros trminos, 675.000 megavatios de energa se producen cada ao gracias a las
represas, el equivalente energtico a nada menos que 3600 millones de barriles de petrleo.
Por todas estas razones, la energa hidroelctrica de las represas es tremendamente til.

Funcionamiento de las represas


Para entender cmo funciona una represa pensemos en un dique o en un ro en el que el
agua se mueve en una corriente siempre hacia una direccin determinada, en una suerte de
flujo. Este movimiento en el agua es el que necesita una represa para funcionar y producir
energa, con la diferencia que el agua se almacena en grandes extensiones para ir soltndola
de a poco y as obtener un flujo constante de agua con el cual poder generar energa
elctrica.
Una represa se hace generalmente en un valle o entre cerros, buscando la forma de inundar
el valle mediante la construccin de la represa en uno o varios lugares estratgicos de modo
que impidan la salida del agua. Es entonces cuando podemos hablar de una central
hidroelctrica, que vendra a ser la evolucin de los antiguos molinos de agua, donde ya se
aplicaba un mecanismo bsico similar que aprovechaba la corriente de los ros y haca mover
una rueda.
Una central hidroelctrica est compuesta de turbinas hidrulicas, las aspas de estas turbinas
se mueven por la fuerza del agua, esa fuerza transmite su energa a un generador donde se
transforma en energa elctrica. En general las centrales hidroelctricas estn ubicadas en las
represas ya que las masas de agua en desnivel lo que tambin se conoce como salto
geodsico son una gran fuente de energa. Una central hidroelctrica en un ro ya ha dejado
de ser viable por el poco caudal de energa que se consigue.
Todo el conjunto de obras hechas por el Hombre, desde el desvo de los caudales de agua,
laconstruccin de represas con centrales hidroelctricas y todo otro tipo de construccin
relativa, es llamada represa o central hidroelctrica y es una de las fuentes de energa ms
amigables con el medio ambiente. Aunque el agua es un recurso que abunda y es totalmente
renovable, el costo de la construccin de una represa hace que no sea una energa tan barata
como quisiramos.