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Qu es una sociedad? Cmo se identifica? Qu la compone?

Qu relacin hay
entre los elementos que la componen, y el mundo exterior? La sociedad va hacia una
modernidad, o ya est en ella? Qu es modernidad? Slida? Lquida?

Tratar de responder a estas preguntas no es una tarea fcil, mucho menos si se trata de
hacerlo objetivamente, sin prejuicios de ningn tipo. En Modernidad Lquida, Zygmunt
Bauman [1], desde la sociologa, trata de responder a estas preguntas.

En esta lectura, nos encontramos ante la prcticamente desaparicin, por un lado, de ese
sentido de pertenencia social del ser humano al volverse independiente. Cuando el ser
humano tiene posibilidades reales de ser individual, la sociedad ya no es aquella suma de
individualidades si no el conjunto de las mismas.

Para Bauman, la modernidad lquida, es como si la posibilidad de una modernidad fructfera y


verdadera, se nos escapara de entre las manos como agua entre los dedos. Este estado
fsico, es aplicado a esta teora de modernidad en el sentido de que, posterior a la segunda
guerra mundial, nos encontramos con, por lo menos, tres dcadas de continuo y prspero
desarrollo (aqu valdra la pena sealar o definir que entendemos por tal) en donde el ser
humano encuentra tierra firme donde ser y relacionarse con los dems.

Un capitalismo slido, en una modernidad slida. Sin embargo, aos ms tarde, este mismo
desarrollo, traducido en la ciencia y la tecnologa, as como tambin en lo poltico, econmico,
intercambio cultural, apertura de mercados, globalizacin, ha llevado al ser humano a alejarse
de aquello con lo que se mantena unido, la sociedad.

Es decir, de una sociedad slida pasa a una sociedad lquida, maleable, escurridiza, que fluye,
en un capitalismo liviano.

Bauman nos explica que ante la posibilidad de cambios reales, podemos reaccionar felices de
la vida al sentirnos cada vez ms independientes y rectores de nuestro destino, pero tambin,
habr quienes se sientan con miedo ante tales circunstancias [2].

Ser independientes no es tan fcil, la liberacin-emancipacin, puede traer consecuencias a


las que no estamos acostumbrados. Nos consideramos modernos, pero no lo somos. Primero
porque hay deficiencias que subsanar en diferentes rubros; segundo porque dentro de
algunos aos, esta modernidad dar paso a otra que se considerara como tal, pero que
necesariamente, tendr que dar paso a otra concepcin.

Para Bauman, el hombre deja de lado esa sensacin de satisfaccin y bienestar, derivados de
la industrializacin posterior a la segunda guerra mundial y busca su libertad. Considera que
esa libertad conseguida con su emancipacin, ha hecho que el hombre se vaya guardando
ms para s mismo, despreocupndose an ms de lo que sucede a su alrededor.

Reflexiona acerca de cmo el hombre, si, est inmerso en una sociedad, pero es una
sociedad consumista, que busca satisfacer cada vez ms y ms rpido, dadas las condiciones
de expiracin de los productos ofertados, y no necesariamente en productos alimenticios.
Tales son los casos de las colecciones de la moda, lo ltimo en tecnologa, que hoy lo es y
maana dejara de serlo. Considera que esa necesidad por las compras tiene como causa la
bsqueda desesperada de pertenencia del grupo elite que gua los rumbos de la sociedad
capitalista-consumista.

Seala que, cuando salimos de compras, exorcizamos esos espritus que solo nos muestran
una y otra vez, que efectivamente, tenemos necesidades bsicas, que sern cubiertas, en el
mayor de los casos, pero solo esas, no ms, no tenemos oportunidades a obtener ms. Los
de alto poder adquisitivo tendrn un mayor nmero de opciones. Los de menor poder
adquisitivo, solo podrn adquirir lo que les corresponde. Conformidad.

Hay un piso de lo que uno necesita para seguir con vida y ser capaz de hacer lo que exige el
rol de productor, pero tambin un techo de lo que se puede soar, desear o procurar contando
con la aprobacin social de las propias ambiciones, es decir, sin temor de ser rechazado,
reprendido o castigado. Todo lo que se encuentra por encima de ese lmite, es un lujo, y
desear un lujo es un pecado [3]

Por mejores intenciones del hombre en sociedad, ste, terminara indefectiblemente por caer
en las redes del consumismo, su identidad no ser suficiente para salvarlo de ser parte de la
sociedad sinptica. Sin embargo, an existe sutilmente, una clara diferencia entre, el enemigo
nmero uno de la sociedad, el individuo, como lo seala De Tocqueville, y el ciudadano,
inclinado a procurar el bienestar de su ciudad.

En el tercer captulo de Modernidad lquida, Bauman nos lleva a tratar de entender como ha
sido posible que el espacio se haya separado del tiempo, si antes stos estaban unidos y
representaban fuerzas conjuntas para s. Actualmente, aporta Bauman, estos no solo se han
separado, sino que, tambin hacen fuerza contra de si, sobre todo del tiempo sobre el
espacio. El tiempo es el medio, herramienta de conquista del espacio.

Antes, el tiempo se encontraba a la par de nuestros sentidos, sin embargo, con los avances
tecnolgicos, esta percepcin del tiempo ha venido a transformarse, de manera tal que lo que
antes nos pareca tan lejos, ahora solo est a un click de nosotros, de esa manera
conquistamos el espacio. Una conquista instantnea, que ms tarda en tener pasado que
futuro.

Otra gran aportacin que la lectura hace, es aquella que se refiere en cuanto a la clasificacin
de espacios, entendindose estos en el mbito de la convivencia humana. Los espacios o
lugares micos (aquel destinado a la exclusin), los lugares fgicos (aquel destinado a la
inclusin masificada del consumo), los no-lugares (es un espacio despojado de las
expresiones simblicas de identidad) y los espacios vacos (lugares que siempre han estado
ah, pero inexistentes en nuestro mapa mental).

Es, precisamente en estos espacios, en los que la humanidad se desenvuelve actualmente,


que se da una cierta necesidad de exclusin. Como la ciudad de Heritage Park [4].

El ser humano se siente ms seguro estando solo que en sociedad, est perdiendo las
habilidades de convivencia, solo se mover y expresara, en cierta medida, con aquellos a los
que considere de su propia clase. El no hables con extraos, como lo seala Bauman, se ha
convertido de una frase de proteccin infantil, a una coraza de proteccin adulta.

En el cuarto captulo, el autor nos explica como la sociedad liquida ha transformado la esencia
del trabajo como bien comn, a la esencia del trabajo individual. Por mis propios intereses.
Aqu el trabajo como tal, tiene dos aristas, primero la de los capitales financieros que los
producen a travs de fbricas etc., el inters es solo como capital humano. Es decir, como el
medio por el cual la materia se transformara en un bien; bien que ser comprado y que
rpidamente pasara a la historia por obsoleto.

Los trabajadores son el recipiente que contiene el trabajo, y como tal lo tienen que cuidar
hasta que se agote. Por otro lado, el trabajador pasa, primero de un trabajo a largo plazo,
duradero y en donde se crean vnculos afectuosos con compaeros y empresa, existe una
identificacin [5] y un agradecimiento; a un trabajo inmediato, en el que la durabilidad no es
importante y los vnculos personales dejan de existir y solo la gratificacin instantnea
importa.

Si bien es cierto, los individuos viven en conjunto alrededor de ciudades o localidades, estos,
ya se encuentran inmersos en un mecanismo del cual es muy difcil salir, una individualidad
colectiva. El individuo como tal, solo puede confiar en s mismo, ya no puede confiar en los
dems, ya que su seguridad est muy por encima de intereses colectivos o mejor dicho
comunitarios.

Si a esto le agregamos, que el Estado, antes garante de la seguridad, certeza, y hasta cierto
grado, libertad, ya no brinda estas garantas, entonces se da esa separacin entre lo nacional,
dentro del cual va inmerso el nacionalismo y el patriotismo; solo le queda tratar por si, de
conseguir esa seguridad, entendida no solamente como seguridad fsica, sino, tambin como
seguridad psquica.

Es decir, en la modernidad slida, el individuo tena una figura con la cual identificarse, el
Estado, adems de garantizarle un futuro, si no ms prometedor, por lo menos un futuro.
Ahora el individuo se encuentra con que ese futuro se ha desvanecido, no tiene la seguridad
de cmo se va a encontrar en 30, 40 o 50 aos.

En este sentido es importante sealar como el individuo al verse cooptado por esas
necesidades creadas, se refugia en s mismo para poder hacerse, de esa seguridad,
evaporada entre los poderes de los mercados financieros. El concepto de Estado nacin, se
ofreca como sustituto de la comunidad slida, sin embargo la seguridad y la certidumbre,
buscan un nuevo modelo en el cual basar sus expectativas.

El Estado ha dejado de ser benefactor. Actualmente solo es un mediador entre los poderes
fcticos y los individuos, va cediendo sus facultades de decisin. El Estado y la nacin, van
por caminos distintos en la modernidad lquida.

Para concluir, Bauman seala que inmersos en la sociedad liquida, solo podemos esperar un
cambio, en mucho tiempo. No podemos cambiar en unos cuantos aos lo que ha sucedido
durante siglos. Eso s, debemos tener esperanza.

Notas:

[1] Socilogo, filsofo polaco. Naci en Poznan en 1925. Profesor emrito de la Universidad
de Leeds, Inglaterra. Vida de consumo, Tiempos lquidos, Los retos de la educacin en la
modernidad lquida, Mundo consumo, Modernidad lquida, son solo algunas de sus obras.

[2] Esta indiferencia y resistencia al cambio resulta evidente en la versin de la Odisea de


Feuchwanger. Elpenor, el marinero, protesta y se enoja con Odiseo, quera seguir siendo un
cerdo. Sin decisiones que tomar, sin que hubiera nadie a quien obedecer, poda revolcarse en
lodo y ser feliz, solo seguira sus instintos, no quera ser otra vez humano.

[3] Bauman, Zygmunt, Modernidad lquida, Mxico, FCE, 2003, p. 82.

[4] Una comunidad creada por George Hazeldon, en Sudfrica, con todos los espacios
necesarios para la convivencia humana, sin los peligros del exterior. Centros de trabajo,
comerciales, de servicios, habitacionales, seguridad y convivencia pacfica asegurados.

[5] Vale la pena sealar que la bsqueda de identidad, para nuestro autor, es una constante
lucha por detener el flujo. Percibir la identidad por fuera, nos llama la atencin, nos provoca
atraccin, queremos ir tras ella, de una manera que nos permita, no ser tan dependientes de
una sociedad consumista. Sin embargo, al estar dentro de ella, al poseerla, nos parecer
como algo ilusorio, voltil, por lo que preferimos siempre, volver al estadio de sociedad slida
y consumista. Formar parte de un grupo.

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