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Cartografa y Sistemas de Informacin Geogrfica en el

Manejo Integrado de Cuencas.


Los recursos naturales, tales como el agua y sus cuencas, se distribuyen sobre
espacios concretos; por tanto, son susceptibles de ser representados en mapas,
una vez inventariados y clasificados.

El inventario y clasificacin de cuencas se basa en dos tipos de datos. Los


obtenidos en el campo (estaciones hidro-meteorolgicas de aforos,
determinacin de variables para estimar el balance hdrico, consumo de agua),
y los derivados de la percepcin remota (fundamentalmente cobertura del
terreno, relieve y suelos, acuferos), tambin verificados en campo.
Cartografa y Sistemas de Informacin Geogrfica.
La cartografa, en tanto disciplina tcnica ligada a la geografa, es capaz de
representar en mapas la distribucin espacial de los recursos naturales en
territorios y tiempos especficos. La cartografa de los recursos naturales ha
estado estrechamente ligada al desarrollo de las tecnologas de prospeccin e
inventario mediante la percepcin remota (o teledeteccin) y de
posicionamiento global satelital. Ambas permiten a los especialistas detectar,

localizar y representar de manera eficiente y con alto grado de exactitud los


recursos naturales en sentido amplio.
La interpretacin de los datos con propsitos clasificatorios tambin ha
evolucionado con la tecnologa de obtencin y almacenamiento de los
mismos. Los sistemas de almacenamiento de datos, asimismo, se han
desarrollado en forma vertiginosa. Anteriormente, slo existan mapas
impresos, de tal manera que el medio de representacin y almacenamiento era
uno solo. Actualmente, los mapas existen en formato digital, y esto ha
permitido almacenar y representar los datos en forma separada. De igual
modo, la tecnologa de manejo de bases datos se estableci en forma eficaz en
el medio de la produccin cartogrfica de los recursos naturales en general y
de las cuencas hdricas en particular.
La cartografa relevante en el tema es de dos tipos. La plani-altimtrica
describe la altitud del terreno (mediante curvas de nivel), as como la red de
drenaje, las localidades y la infraestructura. La temtica describe diferentes
variables tanto del medio natural (como los suelos, la vegetacin y uso del
suelo), como del medio social y econmico (como la distribucin de la
poblacin, el ingreso, la marginalidad, etc.).
Los SIG estn constituidos por subsistemas que permiten ingresar, almacenar,
editar, y analizar datos geogrficos. El propsito es convertir datos en
informacin apta para la toma de decisiones. Una vez alcanzado este objetivo,
los SIG permiten presentar la informacin obtenida en forma de mapas y otras
bases de datos. El elemento esencial de un SIG es su capacidad analtica. En el
caso de las cuencas, los SIG se han utilizado en forma sistemtica desde hace
por lo menos 20 aos. Las aplicaciones ms frecuentes han sido en temas tales
como modelamiento hidrolgico (prediccin del gasto, clculo de
probabilidad de avenidas), estimacin del balance hdrico, anlisis integrado y
planes de manejo de cuencas, y definicin de zonas prioritarias para la
conservacin del recurso.
Para cumplir con los objetivos de generacin de informacin geogrfica para
el manejo de cuencas, los SIG ofrecen un conjunto de tcnicas analticas.
Todas ellas suponen la conformacin de bases de datos coherentes, validadas,
y sujetas a la edicin y actualizacin.
Modelos Digitales de Terreno y Morfometra de Cuencas.

Los modelos digitales de terreno (MDT) son bases de datos geogrficos que
describen las diferencias en el relieve de una cuenca. Los MDT se elaboran en
un SIG mediante interpolacin de un conjunto de datos de altitud, de tal
manera que, con una cierta resolucin, cada porcin de la cuenca recibe un
cierto valor de altitud. De un MDT de una cuenca se puede derivar el traza do
de cauces y parteaguas, procedimiento que comnmente se realizaba en forma
manual sobre mapas topogrficos. Mediante procedimientos matemticos
relativamente sencillos, un MDT permite la construccin de mapas de pisos
altitudinales, y mapas de inclinacin, orientacin y forma de la pendiente de
las laderas, que son importantes en los modelos de escorrenta y erosin.
Asimismo se calculan indicadores cuantitativos de forma de las cuencas, tales
como la relacin entre permetro y rea, o entre ancho y longitud mximos,
mismos que sirven para determinar probabilidad de concentracin rpida de
escorrenta en un punto.