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Semitica del relato

El anlisis del relato es un modo de organizacin sintagmtica de la significacin:


una manera de segmentar el texto, el reconocimiento de ciertas regularidades y de
modelos previsibles de la organizacin narrativa, vinculados a estereotipos de
conductas humanas. Elementos de la morfologa proppiana y la antropologa,
como bases para acceder al relato literario y atribuirle un nmero limitado de
sentidos

condicionados

por

la

esfera

social.

De la antropologa, la semitica toma la concepcin del relato como una


oposicin de permanencia y cambio. Gracias a esta distincin fundamental entre
lo que es estable y lo que es modificado o transformado, damos sentido a todo lo
que constituye nuestro universo semntico. (Courts, 1997: 00) Los personajes
del relato se concretan en enunciados que se sostienen en trminos
de hacer y ser; tanto en el relato literario como en el no literario: el individuo es
producto de una modelizacin determinada por la naturaleza (Greimas utiliza el
trmino tensividad) y la representacin de esa naturaleza (aqu el autor emplea
el trmino foria); en otras palabras, lo que hace (por ejemplo, cazar) determina
su representacin lingstica, su ser (cazador). (Greimas,1989:79-106)
Las transformaciones del relato se refieren a estados que van relacionados
segn una estructura lgica, como los antnimos (sombro/luminoso), los
complementarios (casado/soltero; vida/muerte), los reversibles (marido/mujer;
debajo/encima; delante/detrs; antes/despus; padre/madre), los direccionales
(subir/ bajar; partir/llegar; comprar/vender). (Courts: 101) Este sistema de
transformaciones a partir de la negacin, la ausencia, el intercambio o la ruptura
es lo que Greimas, tambin desde la antropologa, percibe como un problema de
juncin (o unin), que determina las acciones de los personajes, ya definidos
como actantes. Conjuncin () y disjuncin (U) implican orientacin hacia un
objeto: conjuncin si esta orientacin es positiva y disjuncin si es negativa (por
ejemplo, si un sujeto slo atribuye algn valor a un objeto si ste pertenece a otro:

hay una disjuncin entre el primer sujeto y el objeto, y una conjuncin entre el
objeto y el segundo sujeto (Greimas, 1986: 22-56): [S 1 U O / S2 O]).
Ahora bien, estas relaciones a nivel actancial ocurren en un universo de
signos que se articulan por oposicin binaria, que son tambin operaciones de
disjuncin y conjuncin.

Anlisis de Dos amigos de Maupassant


El primer enunciado alude a Pars (Pars estaba bloqueado), que implica la
categora

smica Pars vs. no-Pars,

que

puede

interpretarse

como /englobado/vs. /englobante/, pues la frase alude al encierro y favorece la


necesidad de desplazamiento. Es as que nuestro proceso de significacin
funciona por negacin del signo opuesto, lo que condiciona el sentido de la accin
narrada.
El sentido es un proceso semitico fundamental en el anlisis. El sentido, en
tanto direccin, finalidad, o intencin, se encuentra, en el nivel de la enunciacin,
en el plano del contenido: el significado de las palabras en una cadena de
relaciones de significado entre varios cdigos. Las razones por las cuales el
sentido del enunciado /el perro ladra/ es diferente al de /el comisario ladra/ se
encuentran en un sistema de reglas que permitan inferencias confiables y
justificadas en el texto.
La bsqueda de sentido requiere una vuelta a las lgicas y las matemticas,
disciplinas que se confeccionan un discurso sobre el sentido que equivale a una
inmensa metfora istopa del mundo, idea a la que agrega la siguiente nota:
Entendemos por isotopa un haz de categoras semnticas redundantes que el
discurso considerado implica y que cabe explicitar mediante el anlisis, puesto que
operan en la manifestacin del dicho discurso como suspresupuestos (Greimas,
1973: 6). Recurso de anlisis para agrupar categoras semnticas redundantes en
un texto, significados identificables con la realidad.

Las categoras semnticas reducen los significados del texto, lo que permite
esquematizar las transformaciones palpables en el relato y sintetizar el llamado
cuadro semitico. Se trata de una esquematizacin que representara la
estructura elemental de la significacin, en la que se representaran las tensiones
presentes a lo largo de la historia, entre las cuales los actantes realizan sus
acciones. Lgica aristotlica a la que Greimas declar acudir desde el primer
ensayo de Sobre el sentido, en el que rene seis trminos implicados por
relaciones de negacin, contrarios, contradictorios e implicacin. Los ejemplos
proporcionados por Greimas aplican para los mandatos clasificados en
prescripciones, prohibiciones, no prohibiciones y no prescripciones que Greimas
llama isotoas. Greimas resuelve as la necesidad de manejar el anlisis de la
estructura profunda de un discurso narrativo desde un nmero reducido de
unidades de significado que den cuenta de su totalidad.
Las relaciones de poder son reconocibles en las reglas de parentesco, como
el intercambio de mujeres en la formacin de alianzas entre individuos. No
olvidemos que el hroe mtico es una figura asociada de modo natural al poder. La
obtencin del poder es uno de los propsitos ms buscados en cualquier relato,
desde el poder-hacer-querer (o seduccin) ejercido por Cenicienta (Courts
1980: 124) hasta el hroe segn Camus, un hroe que, habiendo tomado
conciencia de su pertenencia a un mundo dominado por el poder y la muerte, se
instituye como sujeto negador de ese mundo (Greimas, 1993, 166).
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Las primeras operaciones que se deben realizar son:


Partir del anlisis actancial de la obra.
Sintetizar en un solo enunciado las secuencias inicial y final.
Establecer las oposiciones que estructuran el relato.
Establecer las isotopas.
Distinguir las acciones de los personajes de sus estados: qu hacen? qu son?
Establecer las relaciones de poder: voluntad, competencia.
Conjuncin y disjuncin.
Espacio y tiempo.
Cuadro semitico.

Courts, Joseph (1997). Anlisis semitico del discurso. Del enunciado a la


enunciacin, trad. Enrique Balln Aguirre, Madrid, Gredos.
------ (1980). Introduccin a la semitica narrativa y discursiva, Buenos Aires, Hachette.
Greimas, Julien (1989) Para un teora de las modalidades, en Del sentido II. Ensayos
semiticos, trad. Esther Diamante, Madrid, Gredos.
--------- (1973). En torno al sentido. Ensayos semiticos, trad. Salvador Garca Bardn y
Federico Prades Sierra, Madrid, Fragua.
-------- (1993). La semitica del texto: ejercicios prcticos. Anlisis de un cuento de
Maupassant, trad. Irene Agoff, Barcelona, Paids.