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Teora Sociolgica Clsica

Teora Sociolgica Clsica (Historia de la Teora Sociolgica)

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Teora Sociolgica Clsica (Historia de la Teora Sociolgica)

CAPTULO I. ESBOZO HISTRICO ............................................................................................................................. 7


Fuerzas sociales que intervienen ........................................................................................................................ 7
Fuerzas Intelectuales .......................................................................................................................................... 7
Desarrollo de la sociologa francesa .................................................................................................................. 11
Desarrollo de la Sociologa Alemana ................................................................................................................. 13
Orgenes de la sociologa britnica ................................................................................................................... 19
Principales figuras de la sociologa italiana ....................................................................................................... 22
Desarrollo del marxismo europeo en el cambio de siglo .................................................................................. 22
Importancia actual de la teora sociolgica clsica ........................................................................................... 23
Resumen Captulo I ........................................................................................................................................... 24
CAPTULO IV - Auguste Comte (1798-1857) ......................................................................................................... 25
Sumario ............................................................................................................................................................. 25
Positivismo: La bsqueda de leyes invariables ................................................................................................. 25
Leyes de los tres estadios.................................................................................................................................. 26
Positivismo: la bsqueda del orden y el progreso ............................................................................................ 27
Sociologa de Comte.......................................................................................................................................... 28
Esttica Social (Orden) ...................................................................................................................................... 28
El individuo en la teora de Comte ................................................................................................................ 28
Fenmenos colectivos .................................................................................................................................. 29
Dinmica Social (progreso) ............................................................................................................................... 29
Historia .............................................................................................................................................................. 30
Teora y Prctica ................................................................................................................................................ 30
Quin apoyar al positivismo? .................................................................................................................... 30
Comte: Una valoracin crtica ........................................................................................................................... 32
Contribuciones positivas ............................................................................................................................... 32
Debilidades bsicas de la teora de Comte ................................................................................................... 32
Resumen ........................................................................................................................................................... 34
CAPTULO V - Herbert Spencer (Derby, 27 de abril de 1820 - Brighton, 8 de diciembre de 1903) ...................... 35
Biografa ............................................................................................................................................................ 35
Spencer y Comte ............................................................................................................................................... 35
Principales tericos generales........................................................................................................................... 36
Teora de la evolucin ................................................................................................................................... 36
Sociologa .......................................................................................................................................................... 37
Definicin de la ciencia de la sociologa ....................................................................................................... 37
Legitimacin de la sociologa ........................................................................................................................ 38
Sociologa y biologa: .................................................................................................................................... 38
Sociologa y psicologa: ................................................................................................................................. 38
Mtodos Sociolgicos ....................................................................................................................................... 39
Dificultades de la sociologa ......................................................................................................................... 39
Enfoque de Spencer ...................................................................................................................................... 39
Evolucin de la sociedad ................................................................................................................................... 40
Sociedades simples y compuestas ................................................................................................................ 42
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Sociedades combativas e industriales .......................................................................................................... 42


tica y poltica ................................................................................................................................................... 43
Resumen ........................................................................................................................................................... 45
INTRODUCCIN Marx, Durkeim y Weber .............................................................................................................. 46
CAPITULO VI - Karl Marx ........................................................................................................................................ 48
Biografa ............................................................................................................................................................ 48
Sumario ............................................................................................................................................................. 49
Dialctica ........................................................................................................................................................... 49
Mtodo Dialctico ............................................................................................................................................. 50
Hecho y valor ................................................................................................................................................ 50
Relaciones recprocas ................................................................................................................................... 50
Pasado, presente y futuro ............................................................................................................................ 51
Nada es inevitable ........................................................................................................................................ 51
Actores y estructuras .................................................................................................................................... 53
Potencial humano ............................................................................................................................................. 53
Trabajo .......................................................................................................................................................... 53
Alienacin.......................................................................................................................................................... 54
Estructuras de la sociedad capitalista ............................................................................................................... 55
Mercancas.................................................................................................................................................... 56
Fetichismo de la mercanca .......................................................................................................................... 56
Capital, capitalistas y proletariado ............................................................................................................... 57
Lucha de clases (conciencia de clases) ......................................................................................................... 58
Capitalismo Positivo...................................................................................................................................... 59
Concepcin materialista de la historia (leer no entra en examen) ................................................................... 59
Aspectos culturales de la sociedad capitalista .................................................................................................. 59
Ideologa ....................................................................................................................................................... 59
economa de Marx: un estudio de caso (importante plusvala) ................................................................... 60
Resumen ........................................................................................................................................................... 61
CAPITULO VII- Emile Durkheim.............................................................................................................................. 62
Biografa ............................................................................................................................................................ 62
La autonoma de la sociologa: los hechos sociales y su tratamiento ............................................................... 62
Los hechos sociales ........................................................................................................................................... 63
Hechos sociales materiales e inmateriales ................................................................................................... 64
Tipos de hechos sociales inmateriales .......................................................................................................... 64
La divisin del trabajo social y la solidaridad social .......................................................................................... 66
Solidaridad mecnica y orgnica ....................................................................................................................... 66
La densidad dinmica ........................................................................................................................................ 67
Ley represiva y restauradora ........................................................................................................................ 67
Estudi las diferencias entre las leyes de las sociedades con solidaridad mecnica y orgnica ....................... 67
Normal y patolgico .......................................................................................................................................... 68
Justicia .......................................................................................................................................................... 69

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El suicidio .......................................................................................................................................................... 69
Los cuatro tipos de suicidio ............................................................................................................................... 70
Suicidio egosta. ............................................................................................................................................ 70
Suicidio altruista ........................................................................................................................................... 70
Suicidio anmico. .......................................................................................................................................... 71
Suicidio fatalista ............................................................................................................................................ 71
Tasas de suicidio y reforma social ................................................................................................................ 71
Las formas elementales de la vida religiosa ...................................................................................................... 71
Teora durkheimiana temprana y tarda ....................................................................................................... 71
Teora de la religin: Lo sagrado y lo profano .............................................................................................. 72
Creencia, rituales e Iglesia ............................................................................................................................ 72
Por qu primitivo? ...................................................................................................................................... 73
Totemismo .................................................................................................................................................... 73
Sociologa del conocimiento ......................................................................................................................... 73
Categoras de la comprensin ........................................................................................................................... 74
Efervescencia colectiva ................................................................................................................................. 74
Educacin moral y reformismo social ............................................................................................................... 74
Moralidad .......................................................................................................................................................... 75
Educacin moral................................................................................................................................................ 75
Asociaciones profesionales ........................................................................................................................... 75
Crticas ............................................................................................................................................................... 76
Funcionalismo y positivismo ......................................................................................................................... 76
Otras crticas ................................................................................................................................................. 76
Resumen ........................................................................................................................................................... 76
Emile Durkheim - su obra .................................................................................................................................. 77
Puntos bsicos del pensamiento durkheimiana ............................................................................................... 78
CAPITULO VIII - Max Weber................................................................................................................................... 82
Biografa ............................................................................................................................................................ 82
Metodologa ...................................................................................................................................................... 82
Historia y Sociologa ...................................................................................................................................... 82
Verstehen ( comprensin)........................................................................................................................... 83
Causalidad ..................................................................................................................................................... 83
La metodologa del Tipo ideal ................................................................................................................... 84
VALORES ......................................................................................................................................................... 85
La Sociologa sustantiva .................................................................................................................................... 86
Qu es la sociologa? ................................................................................................................................... 86
Accin social (importante) ............................................................................................................................ 87
Clase, status y partido................................................................................................................................... 87
Estructuras de autoridad................................................................................................................................... 88
La autoridad legal (racional, la burocracia) .................................................................................................. 88
La autoridad tradicional (la tradicin) .......................................................................................................... 90
La autoridad carismtica (el lder) ................................................................................................................ 90

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Los tipos de autoridad y el mundo real ............................................................................................................. 91


Racionalizacin .................................................................................................................................................. 91
Tipos de racionalidad .................................................................................................................................... 91
Una teora omniabarcante? ............................................................................................................................ 92
Racionalidad formal y sustantiva (importante) ................................................................................................. 93
Racionalizacin en diferentes mbitos sociales (importante) .......................................................................... 93
Religin y nacimiento del capitalismo ............................................................................................................... 97
Rutas de salvacin ............................................................................................................................................. 98
La religin y el capitalismo en China ........................................................................................................... 100
Crticas ............................................................................................................................................................. 101
Resumen ......................................................................................................................................................... 102
CAPITULO IX - Georg Simmel ............................................................................................................................... 104
BIOGRAFA ..................................................................................................................................................... 104
Sumario ........................................................................................................................................................... 104
Niveles y reas de inters ............................................................................................................................... 104
El pensamiento dialctico ........................................................................................................................... 105
Conciencia individual ...................................................................................................................................... 106
Interaccin social (asociacin) ........................................................................................................................ 107
Interaccin: formas y tipos ......................................................................................................................... 107
Estructuras sociales ......................................................................................................................................... 110
Cultura objetiva ............................................................................................................................................... 110
La filosofa del dinero ...................................................................................................................................... 111
Dinero y valor ............................................................................................................................................. 112
Dinero, cosificacin y racionalizacin ......................................................................................................... 112
Efectos negativos del dinero ....................................................................................................................... 113
La tragedia de la cultura ............................................................................................................................. 114
El secreto: estudio de un caso en la sociologa de Simmel ............................................................................. 115
El secreto y las relaciones sociales.............................................................................................................. 115
Otras reflexiones sobre el secreto .............................................................................................................. 116
Crticas ........................................................................................................................................................ 116
Resumen ......................................................................................................................................................... 117
CAPTULO XV - GEORGE HERBERT MEAD .......................................................................................................... 118
BIOGRAFA ................................................................................................................................................... 118
Races intelectuales ......................................................................................................................................... 118
El conductismo............................................................................................................................................ 118
La prioridad de lo social .................................................................................................................................. 120
El acto.............................................................................................................................................................. 120
Fases ........................................................................................................................................................... 120
Procesos mentales y pensamiento ................................................................................................................. 122
Inteligencia ................................................................................................................................................. 122
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Conciencia ................................................................................................................................................... 123


mente.......................................................................................................................................................... 123
La persona self ................................................................................................................................................ 123
Desarrollo infantil ........................................................................................................................................... 124
Otro generalizado ........................................................................................................................................... 125
El yo y el m ........................................................................................................................................... 125
Sociedad .......................................................................................................................................................... 126
Resumen ......................................................................................................................................................... 127
CAPTULO XVII - TALCOTT PARSONS.................................................................................................................... 129
Biografa .......................................................................................................................................................... 129
Sumario ........................................................................................................................................................... 129
Los esfuerzos integradores de Parsons ........................................................................................................... 129
Principios generales ........................................................................................................................................ 130
Races filosficas y tericas......................................................................................................................... 130
Teora de la accin ...................................................................................................................................... 131
Teora de la accin de Parsons ................................................................................................................... 131
El alejamiento de la teora de la accin ...................................................................................................... 132
Variables patrones ...................................................................................................................................... 134
gil .............................................................................................................................................................. 134
La consistencia de la teora parsoniana: integracin y orden..................................................................... 135
El sistema de la accin .................................................................................................................................... 136
Sistema social ............................................................................................................................................. 137
Actores y sistema social .............................................................................................................................. 137
Sistema cultural .......................................................................................................................................... 139
Sistema de personalidad............................................................................................................................. 140
Organismo conductual ................................................................................................................................ 140
Cambio y dinamismo social en la teora parsoniana ....................................................................................... 141
La teora evolucionista ................................................................................................................................ 141
Medios generalizados de intercambio........................................................................................................ 141
Resumen ......................................................................................................................................................... 142

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CAPTULO I. ESBOZO HISTRICO

FUERZAS SOCIALES QUE INTERVIENEN


1. Revoluciones polticas. Desencadenada por la Revolucin francesa (1789 y XIX) factor ms
determinante del nacimiento de la teorizacin sociolgica.
2. Revolucin Industrial y nacimiento de capitalismo: Decisivas para la configuracin de la teora
sociolgica. Junto con la Revol. industrial interrelacionaron otros acontecimientos pasando de
ser un sistema fundamentalmente agrcola a otro industrial, se abandon agricultura y granjas
para ocupar empleos industriales de las fbricas. stas se haban transformado debido a las
mejoras tecnolgicas. Libre mercado: se intercambiaban diversos productos del sistema
industrial. Unos pocos obtena enormes ventajas y otros largas jornadas con salarios bajos, as
naci el movimiento obrero con una diversidad de movimientos con el objetivo de derrocar el
sistema capitalista.
Cinco figuras claves de la revol. Industrial, capitalismo y reaccin: Karl Marx, Max Weber, Emile
Durkheim, George Simmel y Thorstein Veblen.
3. Nacimiento del socialismo: Serie de cambios objetivo solucionar excesos del sistema industrial y
del capitalismo se comenz a denominar socialismo. Marx apoyaba el socialismo. La mayora
primeros socilogos estaban en contra: Weber, Durkheim reconocan problemas de la sociedad
pero se oponan.
4. Feminismo: El feminismo ha existido siempre donde las mujeres han estado subordinadas.
Primeros pasos revolucin estadounidense y francesa (1780-1790).
5. Urbanizacin: En parte a la Revol. industrial gran cantidad de personas del XIX y XX fueron
desarraigadas del entorno rural, debido fundamentalmente a empleo que cre el sistema
industrial en las zonas urbanas, con problemas: contaminacin, ruido, trfico, masificacin
6. Cambio religioso: Los cambios sociales producidos por las revoluciones polticas (revo. Industrial y
urbanizacin) tuvieron gran efecto en la religiosidad. Muchos socilogos estaban educados en la
religin para mejorar vida de las personas.
7. Creencia de la ciencia: En el desarrollo de la teora sociolgica hubo un creciente inters por la
ciencia, no slo en la universidad tambin en la sociedad. Se crearon por la ciencia, muchos
queran modelar la sociologa a partir de las ciencias fsicas y biolgicas.

FUERZAS INTELECTUALES
Las fuerzas intelectuales que tuvieron relacin en la configuracin de la teora sociolgica:
1.

La Ilustracin: (Los pensadores de la Ilustracin sostenan que la razn humana poda


combatir la ignorancia, la supersticin y la tirana, y construir un mundo mejor) Fue un
perodo de notable desarrollo y cambio intelectual en el pensamiento filosfico. Algunas ideascreencias fueron derrocadas durante la Ilustracin. Pensadores ms importantes son los
filsofos franceses: Charles Montesquieu (1689-1755) y Jean Jacques Rosseau (1712-1778).
La influencia de la Ilustracin en la teora sociolgica fue ms negativa e indirecta que positiva
y directa. Segn Zeitlin: Inicialmente la sociologa se desarroll como reaccin a la
Ilustracin.
Todos los pensadores estuvieron influenciados por dos corrientes intelectuales: la filosofa y la
ciencia del siglo XVII:
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La filosofa XVII pensadores como Ren Descartes, Thomas Hobbes y John Loche y su inters
fundamental se centraba en la produccin de sistemas ambiciones, generales y abstractos de
ideas que tuvieran sentido racional. Pensadores ms tardos crean que las ideas deban ser
ms generales con sentido racional. Deseaban combinar la investigacin emprica con la razn
con un modelo cientfico newtoniano.
En general la Ilustracin se caracteriz por la creencia de que las personas podan
comprender y controlar el universo mediante la razn y la investigacin emprica.
El filsofo tena que descubrir las leyes sociales como haban hecho los cientficos-fsicos con
las leyes naturales.
Los filsofos de la Ilustracin tendan a rechazar la creencia de la autoridad tradicional que
encontraban irracionales, es decir, opuestas a la naturaleza humana e inhibidores del
desarrollo y crecimiento humano. La misin filsofos de este perodo era superar esos
sistemas irracionales. Los tericos ms influidos por el pensamiento de la Ilustracin fueron
Alexis de Tocqueville y Karl Marx.
2.

Reaccin conservadora a la Ilustracin: La sociologa francesa se hizo ms racional, emprica,


cientfica y orientada al cambio. La forma ms extrema que adopt la oposicin a las ideas de
la Ilustracin fue la filosofa contrarrevolucionaria catlica francesa, representada por Louis de
Bonald (1754-1840 y Joseph de Maistre (1753-1821) reaccionaron contra la Ilustracin y contra
la Revolucin Francesa. p.e., de Bonal aoraba una vuelta a la Edad Media, consideraba que
Dios era la fuente de la sociedad y no poda ser manipulada por los humanos.

Diez propuestas principales segn Zeitlin (1996) definen la reaccin conservadora y proporcionan
la base de desarrollo de la teora sociolgica clsica ante en Francia:
1.

2.
3.
4.

5.
6.

7.

8.

Mientras que la mayora pensadores ilustrados hacan a hacer hincapi en el individuo, la


reaccin conservadora enfoc un inters sociolgico por la sociedad. La sociedad se consideraba
como algo ms que un agregado de individuos.
La sociedad era la unidad de anlisis ms importante. Era la sociedad la que creaba al individuo,
fundamentalmente a travs del proceso de socializacin.
El individuo no se consideraba el elemento ms bsico de la sociedad que se compona de
elementos con funciones, posiciones, relaciones, estructuras e instituciones.
Se crea que las partes de una sociedad estaban interrelacionadas (principal base de la sociedad)
y eran interdependientes. Esta visin condujo a la orientacin poltica conservadora: debido a
que se supona que las partes estaban interrelacionadas, manipular una de ellas poda conducir
a la destruccin de las otras partes.
El cambio se vea como una amenaza para la sociedad y sus componentes, tambin los
individuos, si las instituciones se destruan la gente sufra y desembocaba en desorden social.
Se consideraba que los componentes de la sociedad eran tiles para ella como para el individuo.
No exista el deseo de reflexionar sobre los efectos negativos de las estructuras e instituciones
sociales existentes.
Pequeas unidades: familia, vecindario, grupos religiosos y ocupacionales eran calificados
esenciales para los individuos y la sociedad. Proporcionaban a la sociedad entornos ntimos e
interrelacin personal que la gente requera para sobrevivir en sociedades modernas.
Tendencia a pensar que cambios sociales como industrializacin, urbanizacin y
burocratizacin tenan efectos desorganizadores, se contemplaban con temor e quietud e
inters en manejar efectos destructores.
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9.

Gran parte de los cambios daba lugar a una sociedad ms racional, la reaccin conservadora
conduca a reconocer la importancia de los factures no racionales: el ritual, la ceremonia y el
culto de la vida social.
10. Los observadores apoyaban la existencia de un sistema social jerrquico. Para la sociedad era
primordial un sistema diferencial de estatus y recompensas.
Aclaracin Julio del Pino. Las proposiciones 8 y 10 sobre la reaccin conservadora (segn Zeitlin)
no son contradictorias. Veamos:
La proposicin 8 seala que la reaccin se plantea frente a los cambios producidos en la naciente sociedad industrial,
cuyos procesos (urbanizacin, fin de la estratificacin por estamentos, etc.) se evalan como disruptores del orden
social. Precisamente la proposicin 10 seala qu se entiende, desde la Reaccin, por orden social, que no es otra cosa
que el viejo orden social, el Antiguo Rgimen, encarnado por una estratificacin jerarquizada y cerrada (estamental).
Es posible que la confusin provenga de una comprensin errnea de lo que significa la burocratizacin como proceso
tpico de la modernidad. Para la Sociologa, a partir del anlisis de Weber, la burocratizacin es un proceso de
racionalizacin, de eficiencia. La burocracia utiliza el principio de jerarqua bajo la suposicin de que es lo ms eficiente
para organizar ciertos aspectos de la realidad social (como el estado o la empresa), asocindolo a posiciones sociales
(el presidente de gobierno, el jefe de ventas), no a personas. Por el contrario, el pensamiento contrarrevolucionario
asocia la jerarqua a las personas, como tales, por nacimiento. Lo que quiere decir "la existencia de un sistema
diferencial de estatus y recompensas", es que la sociedad debe reconocer de manera diferente a los diferentes
estratos (estamentos) de la sociedad.

Introduccin de los tericos sociolgicos clsicos y frases que resumen la esencia de las teoras:
1. Alexis de Tocqueville: Nos dirigimos hacia un mundo cada vez ms centralizado y con menos
libertad individual.
2. Auguste Comte: Evolucionamos en la direccin de un mundo dominado por la ciencia.
3. Herbert Spencer: El mundo camina hacia un mayor orden y armona.
4. Karl Marx: El capitalismo se basa en la explotacin de los trabajadores por los capitalistas.
5. Emile Durkheim: El mundo moderno ofrece menos cohesin moral de las que introducan
sociedades anteriores.
6. Max Weber: El mundo moderno es una jaula de hierro de sistemas racionales de la que no hay
salida.
7. Georg Simmel: La ciudad genera un tipo particular de persona.
8. Charlotte Perkins Gilman: La desigualdad de gnero explica la mayora de las experiencias
individuales, los males de la sociedad y la historia.
9. Du Bois: Un velo, ms que una pared, es lo que separa al afro- estadounidenses de los blancos.
10. Thorstein Veblen: La gente se obsesiona con el consumo conspicuo.
11. Joseph Schumpeter: El capitalismo virtualmente es sinnimo de destruccin creativa
12. Karl Mannheim: El conocimiento est moldeado por el mundo social.
13. George Herbert Mead: La mente de las personas y su concepcin de s mismas estn
configuradas segn sus experiencias sociales.
14. Alfred Schutz: En sus relaciones sociales las personas suelen confiar en recetas ya probadas y
verdaderas para saber cmo manejar dichas relaciones.
15. Talcott Parsons: La sociedad es un sistema integrado de estructuras y funciones sociales.

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DESARROLLO DE LA SOCIOLOGA FRANCESA


Alexis de Tocqueville (1805-1859) Nacido posteriormente a Saint-Simon y Comte Considerado
como cientfico-poltico su obra fue producto puro de la Ilustracin, influenciado por Montesquieu
con el escrito El espritu de las leyes Fue considerado un cientfico poltico, no socilogo, pero su
trabajo cuenta una teora social que hay que tener en cuenta.. Conocido por la obra Democracy in
Amrica (1835-40). Se consider una de las primeras contribuciones al desarrollo de la ciencia
poltica en EE.UU.
Tres cuestiones interrelacionadas en las teoras: libertad, igualdad y centralizacin. la libertad, gran
defensor; pero ms crtico con la igualdad, que considera mediocre y que relaciona con la tercera
cuestin, la centralizacin del gobierno, pues al extinguirse la aristocracia (a la que l perteneca) por
una sociedad ms igualitaria, los grupos de personas iguales son ms serviles como para oponerse o
contrarrestar la centralizacin. Adems vincula la igualdad con el individualismo (trmino que se le
atribuye) menos interesado por el bienestar de la comunidad que la aristocracia. Por ello critica la
Democracia y especialmente al socialismo, por sus compromisos con la igualdad y la centralizacin
del gobierno, situacin que empeora en el caso del socialismo, convirtindose en un peligro para la
libertad. Concepcin proftica con lo ocurrido posteriormente en la URSS.
Con su teora se anticipa a otras, como la de Weber sobre la burocracia, o la de Michel Foucault
sobre gubernamentalidad. Por lo que en su obra aparece una teora social profunda, pero su
influencia se suscribi ms al desarrollo de la ciencia poltica, aunque para algunos socilogos es
importante su trabajo sobre relacin entre individualismo y comunidad, pero no ha encontrado el
lugar que merece.
Claude Henri Saint-Simon (1760-1825) mayor que Comte que trabajo de joven como secretario y
discpulo suyo. Ideas similares pero una amarga discusin los llevo a la separacin definitiva.
Desarroll tanto la teora sociolgica conservadora de Comte como la teora radical marxista.
Pretenda, como conservador preservar la sociedad marxista pero no anhelaba la vida a la Edad
Media. Era un positivista, es decir, crea que el estudio de los fenmenos sociales deba emplear las
mismas tcnicas cientficas que las ciencias naturales. Previ la necesidad de reformas socialistas en
menor medida que Marx, aunque ambos previeron que los capitalistas suplantaran la nobleza feudal
pero le pareca inconcebible que la clase trabajadora sustituyese a los capitalistas. Comte desarroll
muchas ideas de l de un modo ms sistemtico.
Auguste Comte (1798-1857) Fue el primero en utilizar el trmino Sociologa. Influy en sus tericos:
Herbert Spencer y Emile Durkheim y crea que el estudio de la sociologa deba ser cientfico.
Profundamente perturbado por la anarqua de la sociedad francesa desarroll su perspectiva
cientfica, el positivismo o la filosofa positiva para luchar contra lo que consideraba la filosofa
destructiva y negativa de la Ilustracin. , a travs del desarrollo de su perspectiva cientfica el
positivismo o Filosofa positiva, alienndose con los catlicos contrarrevolucionarios franceses,
influido por De Bonald y De Maistre, pero al margen por dos razones:

No crea posible el regreso a la Edad Media, imposible por los avances cientficos e industriales.
Desarroll un sistema terico ms sofisticado que sus predecesores que model la temprana
sociologa.
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Desarrollo su fsica social, que denomin en 1839 sociologa, como ciencia dominante, que deba
ocuparse tanto de la esttica social (estructuras sociales existentes) y dinmica social (cambio social)
ambas suponan la bsqueda de las leyes de la vida social, aunque consideraba ms importante la
dinmica social, lo que indica su preocupacin por las reformas sociales, particularmente por los
males sociales creados por las Revolucin Francesa y la Ilustracin. Consideraba que la evolucin
natural de la sociedad la mejorara, las reformas slo sirven para empujar un poco el proceso.
Su teora de la evolucin o ley de los tres estadios, estadios intelectuales que se desarrolla no slo en
la historia del mundo, sino tambin en los grupos, sociedades, ciencias, individuos, y mente de las
personas. El primero teolgico, anterior a 1.300 los poderes sobrenaturales y las figuras religiosas,
moldeadas a partir del hombre, era la raz de todo, Dios haba creado el mundo social y fsico. El
segundo metafsico, entre 1300 y 1800, las fuerzas abstractas, la naturaleza, lo explicado todo mejor
que los dioses personalizados. El tercero positivo, a partir de 1800, se cree en la ciencia, se deja de
buscar las causas absolutas (Dios y naturaleza) y se observa el mundo fsico y social, y las leyes que lo
rigen.
El desorden intelectual es la causa del desorden social, y cuya causa era que los antiguos sistemas
(teolgico y metafsico) seguan existiendo en la edad positivista (cientfica), con el control por parte
del positivismo cesaran las revueltas sociales. Al ser un proceso evolutivo no era necesario la
revuelta social y la revolucin. La sociologa poda acelerar el proceso, con al llegado del positivismo y
el orden social. Slo era necesario el cambio intelectual.
Su sociologa no est centrada en el individuo, las unidades bsicas de anlisis en entidades ms
complejas (ejemplo la familia) y era importante analizar conjuntamente la estructura y el cambio
social. Tuvo una gran repercusin en Spencer y Parsons; era necesario el consenso social, en contra
de los conflictos entre trabajadores y capitalistas, elaborando teoras abstractas y haciendo
investigacin sociolgica: observar, experimentar y anlisis histrico comparado, siendo la sociologa
la fuerza cientfica dominante.
Cabeza del desarrollo de la sociologa positivista, que sigue siendo relevante, aunque ha sido
atacada. Estableci los fundamentos para desarrollar una importante corriente, aunque fue
ensombrecido posteriormente por Durkheim. Segn Turner en el positivismo de Comte el universo
social est sujeto al desarrollo de leyes abstractas que se verifica a travs de la recoleccin cuidadosa
de datos, y estas leyes denotan las propiedades bsicas generales de ese universo y especifican sus
relaciones naturales.
Emile Durkheim (1858-1917): Con una creciente base acadmica conforme progres su carrera, su
relacin con la Ilustracin fue ms ambigua que Comte, se ha tenido por heredero de la tradicin
ilustrada por su interese en la ciencia y en la reforma social, pero tambin se le ve como heredero de
la tradicin conservadora, su obra se convirti en fuerza dominante en la sociologa.
Era liberal e intelectualmente ms conservador, tema el desorden social producido por los cambios
sociales en general, siendo un tema recurrente en su obra. Disenta de Marx y su revolucin social,
opuesta al reformismo de Durkheim.

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Hechos sociales: En su estudio emprico Las reglas del mtodo sociolgico (1895) la tarea particular
era el estudio de los hechos sociales, como fuerzas y estructuras, que eran externas e coercitivas del
individuo. El estudio de estas y su efecto en las personas era la preocupacin de muchos tericos. En
El suicidio (1857) mantena que si este comportamiento individual poda vincularse con causas
sociales (hechos sociales) era la prueba de la importancia de la disciplina sociolgica. Se interes por
las causas de las diferentes tasas de suicido en diferentes grupos, regiones, pases y categoras de
personas, argumentando que la naturaleza y los cambios de los hechos sociales explicaban estas
diferentes tasas, como consecuencia en algunos casos de un estado depresivo colectivo, dando una
perspectiva peculiar de la sociologa.
En Las reglas del mtodo sociolgico distingua entre dos tipos de hechos sociales, materiales
(burocracia y el derecho) y no materiales (cultura e instituciones sociales), aunque analiz ambos, se
centr ms en los hechos sociales no materiales. Qued de manifiesto este inters por los hechos no
materiales en su obra La divisin del Trabajo social (1893) anlisis comparado de lo que mantena
unida a la sociedad primitiva y moderna; las primitivas unidas por hechos sociales no materiales,
conciencia colectiva (fuerte moral comn), mientras que en las modernas, debido a su complejidad,
se haba reducido, pasando a ser el lazo de unin la intrincada divisin del trabajo, mediante
relaciones de dependencia, produciendo diversas patologas, siendo un mtodo inadecuado para la
unidad social. Como no era partidario de las revoluciones, ide una diversidad de reformas para
arreglar el sistema moderno y mantenerlo, y aunque no es posible volver al sistema primitivo, si se
poda reforzar la moral comn y hacer frente a las patologas que experimentan.
Religin: En su ltima gran obra Las formas elementales de la vida moderna (1912) se centr en la
religin como un hecho social no material, y examinando la vida primitiva, por ser ms fcil por ser
ms simple, buscaba las races de la religin, llegando a la conclusin que la fuente de la religin era
la misma sociedad. El clan era la fuente de un tipo de religin, el totemismo, que se deificaba plantas
y animales, siendo una forma de conciencia colectiva. Llegando a la conclusin que la sociedad y la
religin era uno y el mismo fenmeno, la religin era el modo en que la sociedad se expresa a si
mismo en forma de hecho social no material. Deific la sociedad y sus productos, adoptando una
postura conservadora, al no poder nadie modificar una deidad o fuente social, desaconsejando por
ello la revolucin social, pero al contrario era un reformador social, buscando la forma de mejorar su
funcionamiento; alienndose as como la sociedad conservadora francesa, y por ello lleg a ser la
figura ms importante de la sociologa francesa. Constituy con su obras un campo peculiar propio
de la sociologa, situndolo a la cabeza de la disciplina. En 1898 fund la revista especializada
L'anne sociologique con una fuerza influyente en la difusin de las ideas sociolgicas. Su inters
era impulsar el crecimiento de esta ciencia, por lo que la revista era punto focal de sus discpulos que
extendera sus ideas y las aplicaran a otras reas y otros aspectos del mundo social, en 1910 se
establecieron un slido centro sociolgico en Francia.

DESARROLLO DE LA SOCIOLOGA ALEMANA


La Sociologa alemana a diferencia de la francesa que constituye un relato bien coherente de su
evolucin desde la Ilustracin y la Revolucin Francesa (Tocqueville, Saint-Simon, Comte y Durkheim)
estuvo fragmentada desde sus comienzos, produjo brecha entre Marx, Weber y Simmel. Aunque la
teora marxista se consideraba inaceptable, sus ideas se introdujeron de forma positiva y negativa en
la sociologa alemana.
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Races y naturaleza de las teoras de Karl Marx (1818 1883) Al parecer Hegel domin el
pensamiento alemn durante el segundo cuarto del siglo XIX. La educacin de Marx en la Universidad
de Berln estuvo influida por sus ideas, y por la divisin que se produjo entre sus seguidores. Los
viejos hegelianos suscribieron sus ideas, mientras que los jvenes hegelianos fueron crticos en
muchas facetas de su sistema filosfico.
En su filosofa dos conceptos, la dialctica como un modo de reflexionar sobre el mundo ms
dinmica que esttica, el mundo no son estructuras estticas, sino procesos, relaciones dinmicas,
conflictos y contradicciones. Aunque la dialctica se relaciona con Hegel, es probable que la idea
preceda a l en filosofa. Marx acept la dialctica pero critic algn aspecto sobre el modo en que
era utilizada. Hegel la aplicaba slo a las ideas, mientras Marx lo haca sobre aspectos ms materiales
de la vida, como la economa.
El segundo concepto, el idealismo, donde es ms importe la mente y sus productos que el mundo
material, la definicin social de los mundos fsico y material, no ellos en s mismo. Slo existe la
mente y sus constructos psicolgicos, de forma que el mundo fsico y material dejase de existir loso
procesos mentales seguiran. Se enfatiza con las ideas generadas por los procesos mentales, para
Hegel eran importantes aquellas ideas referidas al espritu de la sociedad.
Produjo una teora evolucionistas en base al idealismo, primero se contaba con la capacidad sensorial
del mundo fsico y social (visin, olor, y tacto). Despus se desarrolla la capacidad de ser conscientes
de s mismo, autoconocimiento, comprendiendo que podan llegar a ser ms de lo que eran. Se
produca una contradiccin entre lo que la gente era y lo que senta que podan ser, lo que lleva a
una tercera etapa de conciencia individual del lugar que se ocupa en el gran espritu de la sociedad,
llegando a percibir su realizacin esencial en el desarrollo y expansin del espritu de la sociedad
como un todo.
En su teora general de la evolucin del mundo ofrece una teora subjetiva de que el cambio se
produce a nivel de la conciencia, sin control, dejndose llevar por la evolucin de la conciencia.
Feuerbach. Puente entre Hegel y Marx, joven hegeliano, crtico con Hegel por la importancia que
daba a la conciencia y al espritu de la sociedad. Su filosofa material le llevo a moverse del centro de
atencin en las ideas, a la realidad material de los seres humanos. Enfoc su crtica en la religin,
siendo Dios una mera proyeccin de las gentes hacia su esencia humana, que estaba por encima, con
el que se alienaban y proyectaban una serie de caractersticas positivas. Quedando los humanos
como imperfectos, impotentes y pecadores. Segn Feuerbach esto deba ser superado mediante la
filosofa materialista en que la gente, y no Dios, se convirtieran en su propio y ms distinguido
objeto, deificando a la gente real no ideas abstractas como Dios.
Marx, Hegel y Feuerbach. Marx estuvo influido por Hegel y Feuerbach, pero critic a ambos.
Criticaba tambin la filosofa idealista de Hegel tomando una postura de orientacin materialista, y
tambin interesada por las actividades prcticas. Hegel trataba los hechos sociales como ideas no
entidades materiales, incluso al analizar el trabajo lo hizo desde un aspecto abstracto y mental, en
cambio a Marx le interesa el trabajo de las personas reales y conscientes. Pensaba que el idealismo
Hegeliano llevaba a una orientacin poltica conservadora. Para Hegel como las personas adquiran

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una conciencia cada vez ms acusada del mundo, no haba necesidad de un cambio revolucionario, el
proceso ya estaba encaminado, la respuesta estaba en un cambio de pensamiento.
La postura de Marx fue diferente, la raz del problema se encontraba en la realidad, y la solucin
resida en la destruccin de las estructuras mediante la accin colectiva, para Marx la dialctica se
construa sobre una base material.
Aunque conforme con las crticas de Feuerbach a Hegel, no estaba satisfecho con sus posturas por
una razn fundamental, su concentracin en el mundo religioso, Marx pensaba que deba analizarse
el conjunto del mundo social, y en concreto la economa, por lo que conforme con el materialismo de
Feuerbach, pensaba que slo se concentraba parcialmente y no dialcticamente en el mundo
material. Feueerbach no haba incorporado a su orientacin materialista, en la relacin entre las
personas y el mundo material, la contribucin ms importante de Hegel, la dialctica. Finalmente
critic de Feuerbach que no se haba ocupado de la praxis (actividad prctica y revolucionaria)
Hasta hoy los filsofos se han limitado a interpretar el mundo en varios sentidos, sin embargo, hoy la
cuestin es cambiarlo.
Marx en su orientacin terica el materialismo dialctico1, incorpor la dialctica de Hegel y el
materialismo de Feuerbach.
Economa poltica: Marx se sinti atrado por un grupo de economistas polticos (Adam Smith y David
Ricardo) y varias de sus posturas, celebr su premisa bsica, el trabajo era la fuente de la riqueza,
que lo condujo a su teora del valor del trabajo, las ganancias de los capitalistas se basaban en la
explotacin de los trabajadores, pagando menos de lo que merecan. Este plusvalor era la base del
sistema capitalista, que creca mediante el aumento del grado de explotacin, invirtiendo las
ganancias en la expansin del sistema.
Influido por la descripcin de estos economistas polticos sobre la explotacin de los trabajadores por
el sistema capitalista, los criticabas por considerarlo elemento inevitable del mismo. No admita su
aceptacin y el animar a la gente a trabajar y progresar econmicamente en su seno, sin valorar el
conflicto que se produca entre capitalistas y trabajadores. Marx contradeca las teoras econmicas
conservadoras, valorando la necesidad de un cambio radical en el orden econmico pasando de
forma radical del capitalismo al socialismo.
Marx y la sociologa: Marx no se consideraba socilogo, y su obra es tan extensa como para
comprimirla slo en el trmino sociologa. Inicio una corriente continua de sociologa marxista en
Europa que llega a la actualidad, pero para los primeros socilogos su obra era una fuerza negativa
en contra de su propia sociologa, ignorndola de forma hostil, hasta hace poco, especialmente en
EEUU, esta reaccin negativa fue un factor importante en la configuracin de la teora sociolgica.
La razn fundamental era ideolgica. La sociologa hered la reaccin conservadora por los
desrdenes surgidos de la Ilustracin y la Revolucin Francesa, teman y odiaban las ideas radicales
de Marx. Sin embargo, la ideologa en s no fue la causa, otras obras tambin contena una gran carga
ideolgica (Comte, Durkheim y otros) era la naturaleza de la ideologa. Muchos tericos preferan
1 Marx nunca utiliz el trmino que se centraba en las relaciones dialcticas del mundo material.

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una ideologa conservadora con envoltorio sociolgico, pero no radical. Lo tachaban de ser ms
economista que socilogo, y para los socilogos la economa, aunque importante, constituan slo un
componente de la vida social.
Merece destacar las races filosficas de las teoras marxista y conservadora. Los conservadores
estaban influenciados por Immanuel Kant, por lo que pensaban en trminos lineales causa efecto2.
Marx estuvo influenciado por Hegel, en trminos dialcticos, que lleva a comprender mejor los
continuos efectos recprocos de las fuerzas sociales, con conceptos basados en una interaccin
continua y sucesiva de las ideas y poltica.
Teora de Marx: La teora de la sociedad capitalista de Marx, estaba fundada en su imagen de la
naturaleza bsica de los seres humanos, estos eran productivos, como necesidad para sobrevivir, y
satisfacan sus necesidades3, como forma de expresar sus impulsos creativos bsicos; y lo hacan de
forma concertada con otros, al ser inherentemente sociales. En la historia este proceso haba sido
subvertido por una serie de cambios estructurales, siendo en la sociedad capitalista ms aguda,
llegando a su culminacin. Para Marx el capitalismo era una estructura con efectos opresivos sobre
las personas, llevando a las mismas al concepto de alienacin4, las personas no producen para s, sino
para un pequeo grupo que poseen los medios de produccin, los productos y el tiempo de trabajo.
Polticamente su orientacin se fue encaminando hacia la emancipacin de las personas de estas
estructuras opresivas del sistema.
No contribuy a idear un estado socialista utpico, ms preocupado en derrotar al capitalismo, que
con sus contradicciones y conflictos llegara a un colapso final, aunque esto no lo tena como
inevitable. Dependan de actuar en los momentos oportunos, ya que el capitalismo tena gran
cantidad de recursos a su disposicin.
Races y naturaleza de las teora de Max Weber (1864-1920) y Georg Simmel (1858 1918).
Weber y Marx: La teora marxista fue negativa para la teora weberiana. Weber reaccion contra los
marxistas, no contra Marx, ya que no lleg a conocer su obra, pues buena parte se public despus
de su muerte.
Weber consideraba a los marxistas como deterministas econmicos, pensaban que su teora
explicaba todos los desarrollos histricos y que todas las estructuras se erguan sobre una base
econmica. No estaba de acuerdo con la perspectiva marxista de que las ideas eran simples reflejos
de los intereses materiales y determinaban la ideologa, sino que para Weber era al revs, dedic
ms atencin a las ideas y a sus efectos sobre la economa, como fuerzas autnticamente
autnomas. Fundamentalmente trabaj en la influencia de las ideas religiosas en la economa, en La
tica protestante y el espritu del capitalismo (1904-1905) estudi la influencia del protestantismo en
el nacimiento de otro sistema de ideas el espritu del capitalismo. Tambin estudi otras religiones
del mundo examinando como podran haber obstaculizado el desarrollo del capitalismo, por lo que
se considera que Weber desarroll sus ideas en oposicin a Marx.

2 Un cambio en A produca un cambio en B p.e., La Ilustracin produjo la Revolucin Francesa.


3 Alimentos, ropa, herramientas y viviendas.
4 Ruptura interconexin natural entre las personas, y entre ellas y lo que producen.

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Teora Sociolgica Clsica (Historia de la Teora Sociolgica)

Hay quien sostiene que Weber intent completar la perspectiva terica del marxismo, en este caso
no en oposicin, sino como muestra de que no slo los factores materiales afectan a las ideas, sino
que estas afectan a las estructuras materiales. Un buen ejemplo lo tenemos en la teora de la
estratificacin, en la que Marx se enfoc en la clase social, y Weber admiti pero sostuvo que otras
dimensiones tambin eran importantes, incluyendo las bases del prestigio (estatus) y del poder. En
trminos ms de ampliacin que de oposicin.
En cierto modo Weber trabajaba en oposicin a Marx en algunos aspectos, mientras en otros los
ampliaba, habiendo de considerar otra perspectiva, en la que el pensamiento de Weber estuvo
influenciado por Marx.
Otras influencias de Weber. Hay un gran nmero de fuentes influyentes en Weber entre los que
podemos encontrar a Kant, y a Nietzshe, sobre todo en su importancia del hroe, basado en la
necesidad de hacer frente a los efectos de las burocracias y otras estructuras de la sociedad
moderna.
La influencia de Kant en los socilogos alemanes muestra la diferencia de races en contraposicin de
los marxistas, influenciados en Hegel. La filosofa Kantiana condujo a una perspectiva ms esttica. El
mundo slo poda conocerse a travs de procesos del pensamiento que filtraban, seleccionaban y
categorizaban los acontecimientos, por lo que diferenciaba el contenido del mundo real a partir de
las formas mediante las cuales que poda ser comprendido, lo que llevaba a una postura ms esttica
que la hegeliana.
Teora de Weber: A weber le interesa las instituciones que haban evolucionado en el mundo
occidental de forma progresivamente racional, y que barreras haban impedido dicho progreso en el
resto del mundo (Teora de racionalizacin).
La forma de racionalizacin que ms nos interesa de Weber, de las muchas que utiliza, es la de
racionalidad formal, que implica las elecciones que se hacen entre medios y fines. La eleccin est
relacionada con las reglas, regulaciones y leyes universalmente aplicadas, y que a su vez se derivan
de diversas estructuras, en especial la burocracia y la economa. Hizo un gran nmero de estudios
comparados de varias regiones del mundo, con el objetivo de delinear las facturas que impedan el
desarrollo de la racionalizacin.
Perciba la burocratizacin como ejemplo de racionalizacin, lo incorpor a la institucin poltica,
distinguiendo en tres tipos de sistemas, tradicional, que nace de un sistema ancestral de creencias y
sus lderes llegan al poder a travs de su familia o clan que lo proporciona al grupo; carismtico, que
los lderes son aquellos que tiene unas caractersticas o capacidades extraordinarias o que sus
seguidores creen que tienen esos rasgos para ser lderes; legal-tradicional, que la autoridad deriva
de las reglas establecidas legal y racionalmente. Slo en este se desarrolla la burocracia moderna, los
otros impiden el desarrollo del sistema de autoridad legal-tradicional, que aunque tienen una
importancia histrica, la tendencia de todo el mundo es haca el sistema de autoridad legal
tradicional, segn Weber.
Otro punto fue la racionalizacin de la institucin econmica, desarrollado en la relacin entre
religin y capitalismo, segn l, en el mundo occidental un sistema religioso peculiarmente racional
(el calvinismo) fue el papel central del nacimiento de capitalismo, mientras que en otras zonas del
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mundo sus sistemas religiosos ms irracionales (confusionismo, taosmo, hinduismo, etc...)


contribuyeron a la inhibicin del desarrollo del sistema econmico racional. Por lo que para Weber la
religin tena un papel Central en el sistema econmico.
Weber tambin realiz anlisis detallados y sofisticados de la racionalizacin de fenmenos como el
derecho, la ciudad, e incluso la msica. Aunque la racionalizacin est en el corazn de la teora
Weberiana, no es su nico postulado.
Aceptacin de la teora de Weber: Fue un crtico severo de muchos aspectos de la moderna sociedad
capitalista y lleg a muchas de las conclusiones crticas de Marx, pero no propuso soluciones
radicales para los problemas, no crea en las reformas radicales de los marxistas y socialistas que
segn l traeran ms perjuicios que beneficios. Luego era ms bien liberal en algunas cuestiones y
un tanto conservador en otras.
Los posteriores tericos, en especial estadounidenses, consideraron que la teora marxista atacaba
su propia sociedad. Weber era una opcin atractiva como alternativa contra el marxismo, segn l la
racionalizacin afectaba ms a las sociedades socialistas, era un problema ms grave.
Tanto Marx como Weber desarrollaron estudios histricos destallados y serios, pero mientras Marx
era explcitamente polmico, el estilo de Weber era ms acadmico por lo que fue mejor aceptado.
Trabajo dentro de la tradicin Kantiana en trminos de causa-efecto, ms aceptada por socilogos
posteriores, menos familiarizados con la lgica dialctica de la obra de Marx ms hegeliana.
Ofreca un enfoque ms completo del mundo social que Marx, cuya mayor preocupacin fue la
economa, Weber se interes por una gama ms amplia de fenmenos sociales, lo que
proporcionaba ms material para trabajar.
Al principios e identificaba como historiados preocupado por cuestione sociolgicas, pero al principio
del s.XX su enfoque se hizo cada vez ms sociolgico convirtindose en el socilogo ms importante
de Alemania. En 1910 fund junto a Simmel la Sociedad Sociolgica Alemana, centro intelectual de
muchos campos. Influy ms en EEUU, sobre todo cuando Talcott Parsons hizo llegar a una amplia
audiencia, a finales del decenio de los 30, mientras que Marx no ofreci un efecto positivo hasta los
60.
Teora de Simmel. Coetneo de Weber, influy en EEUU, mientras que Marx y Weber fueron
ignorados, debido a Albion Small, que mantuvo una extensa correspondencia durante la dcada de
1890, y Robert Pack, que estudi en 1899 y 1890 en Berln, que tradujeron sus obras y y presentaron
a una amplia audiencia de EEUU, estudiantes y cuerpo docente de Chicago, en concreto su teora
central del interaccionismo simblico, que contribuy en dar forma a unos los centros, principales la
escuela de Chicago durante las dcada de los 20 y finales de los 30.
Otro aspecto atpico es su nivel de anlisis sobre fenmenos a pequea escala, la accin y la
interaccin individual. Influyendo en el interaccionismo simblico, hacindose famoso por su
anlisis derivado de la filosofa kantiana, de las formas de interaccin (el conflicto) y los tipos de

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interactores (el extrao), que nacieron de la comprensin de que la interaccin entre la gente era
una de las grandes tareas, que era imposible estudiar un nmero inmenso de interaccin sin
disponer de algunas herramientas conceptuales. Aislando una cantidad limitad de formas de
interaccin del extenso nmero de escenarios sociales se podra analizar, comprender y explicar los
diferentes marcos en los que se desenvuelven la interaccin. Simmel tambin se preocup por las
grandes cuestiones sociolgicas que obsesionaron a Marx y Weber, pero estos trabajos tuvieron
menor influencia, aunque hay signos contemporneos que sugieren un creciente inters.
Aunque su estudio de la interaccin lo hizo accesible para los primeros socilogos, tambin produjo
una serie de ensayos simples y breves sobre fenmenos interesantes (la pobreza, la prostituta, el
miserable, el gastador, el extrao, etc.) que facilit la difusin de sus ideas por el inters que
despertaron, pero oscurecieron otras obras ms importantes, como La filosofa del dinero, cuya
orientacin macrosocial siempre estuvo presente en su obra, lo que se hace patente en su obra la
diada y la triada, donde cuando en un grupo formado por dos personas se une una tercera, formando
una triada, surgen ms posibilidades sociales, ya que unos de los miembros puede convertirse en
rbitro o mediador, aliarse dos de ellos y dominar al otro, esto mismo puede surgir en estructuras a
gran escala, que puede dominar a los individuos. Esto est en la base de la filosofa del dinero, ya
que segn Simmel la economa monetaria del mundo moderno separa a los individuos y los domina,
la dominacin de la cultura como un todo sobre el individuo, la importancia del individuo decreca,
por la expansin de la cultura y el conjunto de sus componentes5.

ORGENES DE LA SOCIOLOGA BRITNICA


El origen de la sociologa britnica se conform en el S.XIX, a partir de tres fuentes que a menudo
entran en conflicto:
Economa poltica, ameliorismo y evolucin social: En 1903 cuando se fund la Sociedad de
Sociologa de Londres, haba diferencias en la definicin del trmino Sociologa, no as en cuanto a
que era una ciencia. Esas diferentes perspectivas brindaron un carcter peculiar.
Economa poltica: Al contrario de Marx que la critic, los economistas y socilogos britnicos
aceptaron la idea de Adams Smith de que exista una mano invisible, que moldeaba el mercado de
trabajo y bienes por encima de los individuos y que controlaba su conducta. El mercado era una
fuerza positiva, fuente de orden, armona e integridad, por lo que la misin de los socilogos era
reunir las leyes que la regan, y proporcionar al gobierno los hechos que requeran para comprender
como operaba el sistema y dirigir su funcionamiento sabiamente.
Los socilogos britnicos tendan a enfocarse en los individuos que construan esas estructuras.
Recogan datos individuales y combinndolos obtenan unas descripciones colectivas. Los estadsticos
dominaban la sociologa britnica y la principal tarea era la recoleccin de este tipo de datos.
Acumulaban hechos puros sin teorizar, y el nfasis lo ponan en el esfuerzo por producir indicadores
ms exactos, mejores mtodos de clasificacin y recoleccin de datos; lograr mayores niveles de
comparabilidad entre cuerpos discretos de datos. Eran ms socilogos empricos que tericos.
5 Al crecer la tecnologa industrial menos importantes se volvan las capacidades y aptitudes del trabajador, no tiene control sobre la
mquina industrial.

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Cuando empezaron a notar ciertas limitaciones en su enfoque unos pocos comenzaron a sentir la
necesidad de teorizar. Para ellos un problema como la pobreza apuntaba a un fallo del sistema de
mercados y la sociedad, pero al centrarse en el individuo no se cuestion el sistema en su conjunto,
dedicando a estudios de campo ms detallados y tcnicas estadsticas ms complicadas y exactas. El
problema resida en la utilizacin de mtodos inadecuados de investigacin. No consiguieron percibir
la pobreza con un producto de la estructura social. Victimizacin estructural, al trabajar cerca de
los polticos no perciban que el problema era el sistema econmico y poltico.
Ameliorismo: Segunda caracterstica definitoria, era el deseo de solucionar los problemas sociales
mediante la reforma de los individuos. Ala vista de los problemas en la sociedad, deseaban
preservarla, reformar el sistema sin alterar su esencia, prever la violencia y la revolucin, evitar la
llegada de la sociedad socialista, al igual que la francesa y alemana tenan una orientacin
bsicamente conservadora.
La fuente de problema no estaba en la sociedad, sino en los individuos mismos. Echar la culpa a la
vctima. Dedicaron la atencin a problemas individuales, llegando a pensar que los males de
sociedad se deban a una nica causa, el alcoholismo, y a una serie de patologa individual6, no social.
Carecan de una teora de la estructura social, sobre las causas sociales de esos problemas
individuales.
Evolucin Social: Una percepcin ms profunda emergi a finales del S.XIX, con el nacimiento del
inters por la Evolucin social, a travs de la obra de Comte (traducida por Harriet Martineau en
1850) que no suscit interese inmediato, pero en el ltimo cuarto de siglo algunos se sintieron
atrados por las grandes estructuras, la orientacin cientfica (positivista), la comparacin y la
evolucin. Otros se reafirmaron en su propia concepcin oponindose a los excesos de la teora
comtiana. Segn Abrams, Comte proporcion las bases sobre la que poda erigirse la oposicin
contra el espritu opresivo de Herbert Spencer.
Herbert Spencer (1820 1903)
Spencer y Comte: Aunque se suelen estudiar juntos hay diferencias entre ambos, Comte siempre
tuvo una actitud conservadora, mientras Spencer fue en su juventud liberal, y aunque con los aos se
hizo ms conservador, siempre mantuvo posturas liberales.
Una de las postura que mantuvo fue la del laissez-faire, el estado no deba intervenir en los asuntos
individuales, salvo en la proteccin de las personas. A diferencia de Comte no tena inters por las
reformas sociales.
Spencer era un Darwinista social, el mundo mejoraba progresivamente, por s solo, por lo que una
interferencia slo lo hara empeorar. Acu la frase la supervivencia del ms apto, antes de la
aparicin de las ideas de Darwin sobre la seleccin natural, sin intervencin externa los aptos
sobreviven, mientras los no aptos se extinguen. Spencer haca hincapi en el individuo mientras
Comte se centraba en unidades mayores (la familia).
Comte y Spencer compartan con Durkheim el compromiso de la sociologa como ciencia. Otra el
considerar la sociedad como un organismo, tomndolo de la biologa, le interesaba la estructura de
la sociedad, las interrelaciones entre sus partes, y sus funciones con las dems y en el conjunto de la
sociedad como totalidad.
6 Ignorancia, pobreza espiritual, impureza, falta de higiene, mendicidad, crimen, e inmoderacin.

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Ambos tenan una concepcin evolucionista de la historia, pero Spencer criticaba la teora de la
evolucin histrica de los tres estadios. Entenda que era analizar la evolucin en el reino de las
ideas; Spencer desarrollaba una teora de evolucin del mundo real y material.
Teora evolucionista: En la teora de la evolucin de Spencer hay dos perspectivas, una referida al
tamao, mantena que era creciente por multiplicacin y por unin de grupos (composicin). El
crecimiento de las estructuras sociales lleva a la diferenciacin de funciones, aumentan tambin por
la composicin, es decir mediante la unificacin de ms grupos adyacentes. As habla de un
movimiento evolucionista desde sociedades simples a las compuestas, doblemente compuestas y
triplemente compuestas.
Tambin nos ofrece una teora evolucionista desde las sociedades combativas estructuradas para
afrontar un estado e guerra ofensivo y defensivo, un primer estadio funcional, que mantena unidas a
las sociedades, creando grandes agregados que requera la sociedades industriales; pero al nacer
esta deja de ser funcional el estado guerra pues impiden la evolucin. La sociedad industrial se basa
en la amistad, el altruismo, la especializacin, el reconocimiento de los logros de las personas, y en la
cooperacin voluntaria de individuos disciplinados que se mantienen unidos mediante relaciones
contractuales voluntarias y una fuerte moral comn. La misin del gobierno se limita a lo que no
deben hacer. Aunque existe una evolucin general en direccin a las sociedades industriales es
posibles regresiones peridicas.
En sus escritos sobre tica y poltica nos ofrece otra idea al considerar que las sociedades progresan
un estado moral ideal o perfecto. Las sociedades ms aptas sobrevivirn, mientras las no aptas
morirn, este proceso llevara a un aumento progresivo de la adaptacin al mundo en su conjunto.
Spencer ofreci un conjunto de ideas rico y variado sobre la evolucin social, que disfrutaron de un
gran xito. Ms tarde fueron rechazadas para volver a ser aceptadas recientemente.
Reaccin contra Spencer en Gran Bretaa: A pesar del nfasis en el individuo, de Spencer, fue ms
reconocido por su teora de la evolucin social. La reaccin contra Spencer se bas ms en la
amenaza que plantea su idea de la supervivencia del ms apto al ameliorismo tan aceptado por los
socilogos britnicos. Aunque ms tarde repudia algunas de sus ideas ofensivas, se reafirm en su
filosofa de la supervivencia del ms apto, en contra de la intervencin del gobierno y la reforma
social.
Promover el bien para nada a expensas del bien constituye una crueldad extrema, supone un
fomento deliberado de la miseria de las futuras generaciones. No hay mayor azote para la
posterioridad que legarles una poblacin cada vez mayor de imbciles, ocioso, y criminales... La
naturaleza se esfuerza enormemente por hacerles desaparecer por limpiar el mundo de ellos y por
dejar espacio para los mejores... Si no son suficientemente capaces de vivir, mueren y es lo mejor que
as sea. (Spencer, citado en Abrams, 1968:74) Esto se opona claramente al ameliorismo.

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PRINCIPALES FIGURAS DE LA SOCIOLOGA ITALIANA


Vilfredo Pareto (1848 1923) que fue influyente en su poca, durante la dcada de 1930, sin
embargo durante estos ltimos aos, a excepcin de algunos de sus grandes conceptos, su
importancia a menguado.
Rechaz a Marx y a una gran parte de la filosofa de la Ilustracin, el buscaba la funcin en factores
no racionales, los factores instintivos, importantes e inalterables, no hacan realista esperar que se
pudieran introducir cambios humanos.
Desarrollo una teora del cambio social en contraste con Marx, se centraba en el papel de las masas,
que carecen de capacidades racionales no pueden llegar a constituir una fuerza revolucionaria. El
cambio social se produce cuando la lite empieza a degenerar y es sustituida por una nueva lite de
elementos sobresalientes de las masas, y el preces o comienza de nuevo; una teora cclica, en lugar
de las teoras direccionales de Marx, Comte, Spencer y otros. Las lites llegan y se van pero la masa
permanece inalterable.
Esto no constituye su mayor contribucin, sino su concepcin cientfica de la sociologa, construir un
sistema siguiendo el modelo de la mecnica celestial (astronoma), fsica y qumica. Conceba la
sociedad como un sistema en equilibrio constituido por partes interdependientes, el cambio en una
produca cambio en otras partes del sistema. Por ello Parsons le mostr tanta atencin, y en concreto
La estructura de la accin social y tuvo un papel central en la teora de Parsons, y en el
funcionalismo estructural.

DESARROLLO DEL MARXISMO EUROPEO EN EL CAMBIO DE SIGLO


Mientras exista una oposicin de muchos socilogos a Marx, haba un esfuerzo de varios marxistas
para clarificar y ampliar la teora marxista. Entre 1875 y 1925 +/- hubo muy poco contacto entre
marxismo y sociologa, se desarrollaron paralelamente con escaso intercambio.
Estuvo dominada por quienes entrevean en ella determinismo econmico y cientfico, poca
denominada marxismo ortodoxo. Frederich Engels colaborador y benefactor de Marx, le
sobrevivi y fue primer exponente que postulaba la teora cientfica revelaba que las leyes
econmicas que regan el mundo capitalista, que apuntaba al colapso inevitable de dicho sistema. Se
afanaron en comprender como operaban esas leyes, pero les plante varios problemas, excluan la
accin poltica pues no requera la actuacin de los individuos, en especial de los trabajadores, pues
el sistema se desmoronara inevitablemente, slo haba que esperar. Exclua la relacin entre los
individuos y las grandes estructuras sociales.
Estas reacciones llevaron en el decenio de 1900 al marxismo hegeliano que se negaron a reducirlo a
una teora cientfica que ignoraba el pensamiento y la accin del individuo; se les llam marxistas
hegelianos al combinar el inters de Hegel por la conciencia con el inters de los deterministas por
las estructuras econmicas de la sociedad.
En el nivel terico reafirmaron la importancia del individuo, la conciencia y la relacin entre el
pensamiento y la accin.

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Teora Sociolgica Clsica (Historia de la Teora Sociolgica)

En el nivel prctico, subrayaron la importancia de la accin individual para provocar la revolucin


social.
Principal exponente Georg Lukcs, fundador del marxismo occidental, su obra Historia y conciencia
de clase, es reconocida como carta fundacional. Integr marxismo y sociologa, que se aceler en las
dcadas de 1920 y 1930 con el desarrollo de las teoras crticas.

IMPORTANCIA ACTUAL DE LA TEORA SOCIOLGICA CLSICA


Las teoras clsicas son importantes desde una vista histrica y por constituir documentos vivos para
los tericos modernos y el mundo social actual. Tyryakian ha perfilado tres criterios para clasificar
como clsica una obra:
1
2
3

Lectura obligatoria porque demuestra la fuerza e imaginacin del pensamiento sociolgico.


Las nuevas teoras se construyen sobre la base de los tericos clsicos, generando hiptesis
que deben ser comprobadas empricamente.
Tienen suficiente riqueza y profundidad.

Durkheim es considerado como conservador, ha inspirado a muchos pensamientos e investigaciones


actuales:
Pearce (1989:10) El desarrollo de muchos de sus conceptos se puede utilizar para especificar un
conjunto realista de objetivo socialistas. Alexander (1988b) Utiliz ideas sobre la cultura y la religin
para analizar el caso Watergate.
Maestrovic (1992:158) En el conflicto contemporneo entre pensadores modernos y posmodernos,
su teora es preferible a cualquier otra, busca un nuevo orden para preservar el progreso y la
eficiencia capitalista en equilibrio con la simpata mstica y la solidaridad social internacional
(posmodernista).
Lehmann (1993) Con la deconstruccin 7 analiza la obra de Durkheim.
En cuanto a Simmel: Weinstein y Weinstein (1993) presentan una versin posmoderna de su teora
(lado moderno de la simmeliana)
Ritzer (1995) Ha utilizado su teora para resaltar los problemas asociados a la global sociedad de la
Tarjeta de crdito, tentacin de la imprudencia, el fraude y las amenazas a al privacidad.
El fracaso de las naciones comunistas representa un reto a la interpretacin de la teora de Marx,
muchos perciben que esas naciones fueron versiones muy distorsionadas, que una vez desparecidas
las distorsiones se podr obtener un sentido ms claro de sus ideas.
Sobre Weber, Goldman afirma que hay continuidad entre las preocupaciones de ste y la sociologa
contempornea. Collins leer a Weber merece tanto la pena como leer a los de hoy, l es ms
profundo, ms analtico y comprensible, es an muy actual. Estudios sobre el xito de la economa
7 Herramienta conceptual clave de los posmodernistas.
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japonesa y otras asiticas estn basados en Weber. Su obra La tica protestante y el espritu del
capitalismo.
Aclaracin Julio del Pino en el Foro: El concepto de dialctica, lo ms relevante es reconocer que, frente a la
idea de identidad y de no contradiccin (por el que las cosas son lo que son y el problema es determinar su
realidad), propia de la filosofa racionalista y empirista (S.XVII-XVIII), la dialctica supone reconocer que las
cosas son y no son a la vez (p.e.,, que la realidad es ordenada, por una parte, y catica, por la otra). Hegel
expone, de este modo, la dialctica como un proceso continuo de contraposicin entre tesis (lo que es) y
anttesis (su contrario), que da lugar a la sntesis (concepciones ms precisas y verdaderas sobre la realidad).
Esta idea central emparenta la dialctica hegeliana con la dialctica griega (centrada en el mtodo
conversacional para el desarrollo del pensamiento: ofrecer argumentos y contraargumentos, llegando a
conclusiones) y con otros idealistas como Fichte.

RESUMEN CAPTULO I
El primero y ms breve analiza las diversas fuerzas sociales implicadas en el desarrollo de la teora
sociolgica. Aunque estas influencias fueron numerosas, nos centramos en cmo la revolucin
poltica, la Revolucin Industrial, el nacimiento del capitalismo y del socialismo, el feminismo, la
urbanizacin, el cambio religioso y el crecimiento de la ciencia afectaron a la teora sociolgica. La
segunda parte del captulo examina la influencia de las fuerzas intelectuales en el desarrollo de la
teora sociolgica en varios pases. Empezamos por Francia y por el papel que jug la Ilustracin,
recalcando la reaccin conservadora y romntica que produjo. La teora sociolgica francesa se
desarroll a partir de esa oposicin. En este contexto examinamos las principales figuras de los
primeros aos de la sociologa francesa: Claude Henri Saint-Simon, Auguste Comte y Emile
Durkheim. Luego dedicamos nuestra atencin a Alemania y el papel que jug Karl Marx en el
desarrollo de la sociologa en ese pas. Analizamos el desarrollo paralelo de la teora de Marx y la
teora sociolgica y los modos en que la teora marxiana influy en la sociologa, tanto positiva como
negativamente. Comenzamos con las races de la teora marxiana en el hegelianismo, el
materialismo y la economa poltica. Brevemente tocamos el tema de la teora de Marx. El anlisis se
centra despus en las races de la sociologa alemana. Examinamos la obra de Max Weber con el fin
de mostrar las diversas fuentes de la sociologa alemana. Tambin se analizan algunas de las razones
por las que la teora de Max Weber fue ms aceptada por los socilogos posteriores que las ideas de
Marx. Este apartado termina con un breve anlisis de la obra de Georg Simmel.
Pasamos despus a analizar el desarrollo de la teora sociolgica en Gran Bretaa. Las principales
fuentes de la sociologa britnica fueron la economa poltica, el ameliorismo y la evolucin social.
En este contexto estudiamos brevemente la obra de Herbert Spencer, as como parte de la
controversia que suscit.
Este captulo termina con un breve anlisis de la teora sociolgica italiana, especialmente de la obra
de Wilfredo Pareto y los desarrollos en la teora marxiana europea a la vuelta del siglo,
principalmente el determinismo econmico y el marxismo hegeliano. Para terminar exponemos un
breve anlisis de la importancia actual de la teora sociolgica clsica.
As concluye el esbozo de la historia temprana de la teora sociolgica. En este captulo hemos
analizado en un contexto histrico la obra de seis tericos Comte, Spencer, Marx, Durkheim,
Weber y Simmel.

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CAPTULO IV - Auguste Comte (1798-1857)


Una ciencia que duda si olvidar o no a sus fundadores est perdida Alfred North Whitehead.

SUMARIO
Montpellier, Francia (19 de enero de 1798 - 5 de septiembre de 1857) clase media. Estudiante
precoz, no tuvo ttulo universitario, Comte y su clase fueron expulsados de la Escuela Politcnica por
rebelda e ideas polticas. En 1817 se convirti en secretario de Claude Saint-Simn (cuarenta aos
mayor) reconociendo que ste haba contribuido poderosamente a la orientacin filosfica que no
abandon durante toda su vida. En 1824 se enemistaron porque crea que iba a omitir su nombre en
una publicacin. Descrito por Heilbron, como bajo, bizco e inseguro en las situaciones sociales
cuando estaban presentes las mujeres; y un marginado de la sociedad. Se cas con Caroline Massin
(1825-1842) hija ilegtima a la que tild de prostituta. Inseguridad personal que contrasta con la
seguridad intelectual: tena una gran memoria, no usaba apuntes en sus conferencias.
En 1826 elabor un curso de 72 lecciones pblicas (impartidas en su apartamento) sobre su filosofa
con un pblico distinguido, a la tercera leccin tuvo una crisis nerviosa. En 1827 intent suicidarse
arrogndose al Sena.
Dependa econmicamente de su familia hasta que logr un trabajo como ayudante de profesor en la
Escuela Politcnica. Trabaj en los 6 volmenes de su obra ms conocida Curso de filosofa
positiva (1842). Expona la teora que la Sociologa constitua la ciencia ltima, critic a la Escuela
Politcnica, le despidieron y en 1851 termin los cuatro volmenes de Sistema de poltica positiva
extravagantes ideas para reformar la sociedad.
Segn Heilbron, en 1838 perdi la esperanza de que alguien tomara en serio su obra sobre la ciencia
en general y la sociologa en particular y se embarc en una higiene cerebral evit la lectura y se
alej de las corrientes intelectuales de su tiempo. Comte deseaba llegar a ser sacerdote de una
nueva religin de la humanidad (la moralidad), los socilogos-sacerdotes

POSITIVISMO: LA BSQUEDA DE LEYES INVARIABLES


Se recuerda a Comte por su defensa del positivismo: que se utiliza generalmente para referirse a las
leyes invariables del mundo natural, as como social. Estas leyes pueden obtenerse sobre el mundo
social, de la teorizacin sobre l o de ambos. Comte no excluye la investigacin emprica porque los
hechos derivados de la investigacin tienen una importancia secundaria comparada con la
especulacin lgica. As el positivismo de Comte no excluye la investigacin emprica (criticado
porque no la puso en prctica, us la historia para hacer las leyes de la sociologa), pero el empirismo
est subordinada a la teora.
El pensamiento de Comte se basa en la idea de que hay un mundo real: el biolgico y el sociolgico.
En este sentido es un realista, expresando: Los filsofos positivos se plantean las cuestiones con el
nico objetivo de averiguar el verdadero estado de las cosas y reproducirlo con la mayor precisin de
sus teoras. Hay dos caminos para comprender el mundo real: investigar y teorizar.

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El positivismo tuvo detractores que no vean con claridad si el pensamiento se ajustaba a las ciencias
naturales. Actualmente, no ha desaparecido de la sociologa, pero esta disciplina atraviesa un
pospositivismo.
Descubri la sociologa en 1839 y la defina como una ciencia positiva, segn su compromiso con el
positivismo. Defini a la Sociologa como la relacin con una de las ciencias ms positivas, la fsica: y
la denomin Sociologa. La definicin de la Sociologa es el trmino que he inventado para
denominar a la fsica social
Al principio desarroll una jerarqua de ciencias positivas: matemticas, astronoma, fsica, biologa
(fisiologa) y qumica (en la cspide) a la sociologa. Esta jerarqua desciende desde las ciencias ms
generales, abstractas y alejadas de las personas hasta las ms complejas. Segn Comte la Sociologa
es la materia ms difcil e importante de todas pero est sobre el conocimiento y procedimiento de
las ciencias que estn por debajo. Debido a que la teorizacin era la ltima actividad y que Comte la
valoraba mucho, comprenderemos porque es muy valorado por los sociolgicos.
Comte identificaba tres mtodos sociolgicos bsicos: Observacin, experimentacin y comparacin
Observacin: Rechaz las observaciones atericas y aisladas del mundo social. Las
observaciones deben hacerse guiadas por unas teoras y una vez hechas conectarse con la
ley.
La experimentacin: ms adecuado para otras ciencias que para la sociologa. Imposible
controlar los fenmenos sociales. Por ejem. slo se puede experimentar algo que sucede en
un lugar (un tornado) y compararlas con lugares que no ha ocurrido.
La comparacin:
Podemos comparar a las sociedades humanas con las de los animales inferiores.
Podemos comparar las sociedades en diferentes zonas del mundo.
Podemos comparar los diferentes estadios de las sociedades en el transcurso del
tiempo.
Al ltimo concepto lo denomin principal mecanismo cientfico de la sociologa y se puede
separar de los otros mtodos con un cuarto: La investigacin histrica. Comte en su obra, utiliz
exclusivamente el mtodo histrico.

LEYES DE LOS TRES ESTADIOS


La ley ms famosa de Comte. Experimentaba que todo (el proceso de madurez de las personas, todas
las ramas del conocimiento, la historia del mundo, su propia enfermedad mental) atravesaba tres
estadios y cada uno supona la bsqueda por parte del ser humano de una explicacin de las cosas
que les rodean.
Comte admita que los tres podan coincidir y previ el estadio positivo, en el desapareceran el
teolgico y el metafsico.
1. El estadio teolgico: Primer punto de partida de los otros dos, la mente humana busca la
naturaleza esencial de las cosas, el origen (de dnde proceden?) y su propsito (por qu
existen?). Defiende que la bsqueda del conocimiento absoluto y los fenmenos son creados y
regulados por fuerzas sobrenaturales (dioses) defendi el fetichismo y el politesmo, su
desarrollo ltimo es el monotesmo (nica divinidad que lo explica todo).
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Teora Sociolgica Clsica (Historia de la Teora Sociolgica)

2. El estadio metafsico: Para Comte la menos importante (transitorio entre el primero y el tercer
estadio). En el estadio metafsico las fuerzas abstractas sustituyen a los seres sobrenaturales (ej.
Se recurre a las fuerzas misteriosas como la naturaleza para explicar qu las cosas son como
son: fue un acto de la naturaleza. En un evento suceden las cosas por voluntad de las
personas). En el estadio metafsico puede haber numerosas causas, pero se dice que alcanza su
mayor desarrollo cuando en por una gran entidad (ejem. La naturaleza)
3. El estadio positivo: ltimo y ms importante para Comte. Las personas abandonan su bsqueda
de las causas originales, conocemos los fenmenos en s y la relacin entre ellos pero no su
naturaleza, sus fines o causas ltimas. Las personas abandonas las ideas no cientficas (como los
seres sobrenaturales y fuerzas misteriosas) y se concentran en las leyes invariables que gobiernan
todos los fenmenos. Esto supone practicar la investigacin emprica y terica (leyes concretas y
abstractas). Las leyes concretas se descubren mediante la investigacin emprica y las abstractas
mediante la teorizacin. A Comte le interesaba ms crear leyes abstractas que concretas. Y
aunque el positivismo se caracteriza por su gran variedad de leyes, su fin es enunciar una
cantidad menor de leyes generales abstractas.
Comte relacion los tres estadios con los tres estadios vitales: infancia (teologa), adolescencia
(metafsico) y madurez (positivo). Tambin vea la ciencia en los tres estadios.

POSITIVISMO8: LA BSQUEDA DEL ORDEN Y EL PROGRESO


Comte us el positivismo en el sentido de una ciencia comprometida con la bsqueda de leyes
invariables, tambin lo utiliz en oposicin al negativismo. Pensaba que era el caos moral y poltico
que reinaba en Francia y en Europa Occidental a raz de la Revolucin Francesa. Entre los sntomas:
anarqua intelectual (para Comte la peor), la corrupcin poltica y la incompetencia de los lderes
polticos. Comte deca que la teologa y la metafsica estaban en decadencia y lo quera contrarrestar
con la filosofa positiva para acabar con la crisis revolucionaria que asolaba Francia y Europa.
Tambin expres esa cuestin en dos de sus mayores preocupaciones: orden y progreso. Segn
Comte la teologa ofreca un sistema de orden pero no de progreso (consista en un sistema
estancado) y la metafsica permita el progreso pero no el orden (la asociaba con la anarqua de su
poca). Segn Comte, el positivismo era el nico estadio de la historia de la humanidad que ofreca
orden y permita el progreso.
Comte se negaba a pensar en el orden y el progreso como entidades separadas: El Progreso debe
considerarse simplemente como el desarrollo del Orden; el orden de la naturaleza implica
necesariamente el germen de todo progreso positivo El Progreso, pues es esencialmente idntico al
Orden y debe considerarse como la manifestacin del Orden (Comte: 1851).
Deca que la crisis de su tiempo era una crisis de ideas slo se poda resolver mediante la aparicin
de una idea dominante (el positivismo). Las ideas gobiernan el mundo pero al revs que Marx
adopt una postura materialista.
8

Consiste en no admitir como vlidos cientficamente otros conocimientos, sino los que proceden de la experiencia,
rechazando, por tanto, toda nocin a priori y todo concepto universal y absoluto
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SOCIOLOGA DE COMTE
Esttica social y dinmica social9 (trminos en desuso). Comte crea que todas las ciencias se dividan
en esttica y dinmica, incluida la Sociologa.

ESTTICA SOCIAL (ORDEN)


La investigacin de las leyes que gobiernan la accin y reaccin de las diferentes partes del sistema
social (1830). Comte prefera de nuevo la teora a la investigacin emprica. Define el estudio
sociolgico de la esttica social, como: la investigacin de las leyes que gobiernan la accin y
reaccin de las diferentes partes del sistema social. Pero las leyes que rigen los modos de
interaccin entre las partes del sistema social (esttica social) no se derivan de un estudio emprico
sino que se deducen de las leyes de la naturaleza humana.
Anticip ideas de los funcionalistas estructurales posteriores a l.

EL INDIVIDUO EN LA TEORA DE COMTE


Los pensamientos aislados sobre los individuos son importantes para comprender que el individuo es
una fuente de energa en su sistema social. Pensaba que el individuo era imperfecto dominado por
formas sociales inferiores: el egosmo ms que por forma sociales superiores: el altruismo. El
problema principal de la vida humana consista en que el altruismo dominara al egosmo. Quera que
todas las ciencias se preocuparan por el desarrollo de las soluciones. Puesto que el egosmo no
puede controlarse desde el interior (el individuo es egosta por naturaleza y eran un problema en s)
el control tiene que existir desde la sociedad. Tena concepto negativo de las personas y su
propensin innata al egosmo.
Abord esta cuestin en trminos de principios: Dice que el subjetivo debe estar subordinado al
objetivo:
Subjetivos. Implica la subordinacin del intelecto al corazn
Objetivos. La necesidad inmutable del mundo exterior que realmente existe fuera de
nosotros.

Respuesta de Julio: La esttica social se refiere al estudio de la sociedad en un momento dado o, en general, al
funcionamiento de la sociedad. Por ejemplo seran argumentos referidos a este mbito los siguientes: las sociedades
estamentales funcionan sobre la base de una divisin social entre privilegiados (nobleza, clero) y no privilegiados (pueblo
llano). O: la institucin de la familia es fundamental por recrear en el nivel cotidiano las estructuras sociales y hacer
entender a los individuos las normas que rigen en la sociedad.
La dinmica se refiere al estudio de los procesos de cambio que se producen en la sociedad. Se refiere a los procesos
histricos de transformacin de la sociedad.
La contradiccin (aparente) sealada se resuelve del siguiente modo (el epgrafe sobre el papel del individuo es
esclarecedor al respecto): Comte senta desconfianza del individuo (dominado por el egosmo), pero crea en la fuerza de
la sociedad (de sus estructuras y dinmicas), que, de acuerdo a las leyes de la Sociologa, mostraban la capacidad para
alumbrar un mundo mejor guiado por el devenir positivista (orden, progreso y amor). Para Comte, la sociedad
"domesticaba" los impulsos negativos del individuo.

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Teora Sociolgica Clsica (Historia de la Teora Sociolgica)

El corazn (egosmo) que domina al intelecto, debe estar subordinado a las restricciones sociales
externas para que su otro aspecto, el altruismo, pueda triunfar.
Distingua cuatro categoras bsicas sobre el individuo: nutricin, sexo, destruccin- construccin y
orgullo-vanidad. Todos requieren control externo.
Dice que las grandes estructuras sociales: familia y sociedad, son necesarias para constreir el
egosmo del individuo y sacar a la luz su altruismo. (Ver aclaracin de Julio)

FENMENOS COLECTIVOS
La familia: Comte crea que los individuos constituan un nivel de anlisis diferente a las familias y
sociedad, que son lo que forman pequeos pilares naturales. Los individuos constituyen unidades
microscpicas. La familia, macroscpica. Las familias constituyen tribus y stas naciones. Siendo el
pilar de la sociedad y cumpliendo la funcin de integracin del individuo en la sociedad, puesto que
en su seno el individuo aprende a ser social: la familia es la escuela de la sociedad. La familia
controla impulsos egostas y surge el altruismo individual. La familia constituye la institucin
central, cualquier cambio influira en el comportamiento sobre el individuo y este sobre el conjunto
de la sociedad.
La religin: Ms importante para Comte que la familia, que era la institucin bsica y fundamental.
Con las siguientes funciones:
1. Serva para regular la vida del individuo al reprimir su egosmo y elevar su altruismo.
2. Cumpla la funcin macroscpica de fomentar las relaciones sociales entre las personas,
sentando la base de estructuras sociales mayores.
El lenguaje: Entidad profundamente social porque permite a las personas interactuar entre s,
promoviendo unidad entre la gente. Conecta a las personas con los contemporneos y pasados
(lectura) y con sus sucesores (leern). Decisivo para la religin porque permite la formacin,
transmisin y aplicacin de las ideas religiosas.
La divisin del trabajo (o divisin de empleos): Comte deca que la solidaridad social se intensifica
en un sistema en el que los individuos dependan entre s. La sociedad no debe obligar a las
personas que requieran ms o menos nivel a lo que tienen. Le preocupaba mucho los peligros que
planteaba la especializacin del trabajo en general y del intelectual en particular, afirmando que el
gobierno deba intervenir para el bien del todo social.

DINMICA SOCIAL (PROGRESO)


(La dinmica se refiere al estudio de los procesos de cambio que se producen en la sociedad. Se refiere a los procesos
histricos de transformacin de la sociedad)

El estudio de las leyes de sucesin de los fenmenos sociales: la sociedad, siempre est en proceso
de cambio ordenadamente, segn las leyes sociales. Proceso evolutivo por el que la sociedad
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Teora Sociolgica Clsica (Historia de la Teora Sociolgica)

progresa bajo las leyes del positivismo. Somos cada vez ms inteligentes, ms activos y ms
afectuosos. Tambin llamaba a la dinmica social: teora del progreso natural de la sociedad
humana vea a la humanidad en continua evolucin hacia nuestras ms nobles disposiciones (el
predominio del altruismo frente al egosmo).
Como son las leyes invariables las que controlan este proceso, el individuo puede hacer poco, slo
influir sobre la intensidad del fenmeno sin alterar su naturaleza u origen. (p. ej. La velocidad) (la
gente slo puede intervenir en aquello que hubiera sucedido de cualquier modo).

HISTORIA
Se limit al estudio de Europa Occidental y la raza blanca porque era la sociedad ms evolucionada
y era la lite de la sociedad.
Fases:
Estadio teolgico: fetichismo, politesmo y monotesmo: En un primer periodo (fetichismo) se
personifican objetos externos (ejem. rbol) les otorga vida y los deifica. Segundo perodo, politesmo
en Egipto, Grecia y Roma y el surgimiento del monotesmo, en especial catolicismo romano en E.
Media. Concluy que los tres estadios eran positivistas.
Consider el SXIV decisivo, la teologa comenz con un largo perodo de debilidad y decadencia; el
catolicismo perda fuerza y fue sustituido por el protestantismo, que Comte consideraba protesta
creciente contra la base intelectual-teologa y para l significaba el negativismo10, que no comenz
hasta el XVII. El protestantismo sent las bases para el desarrollo de la negatividad en el mundo
social que obsesionaba a Comte. La doctrina negativa se haba desarrollado gracias a Voltaire y
Rosseau, que segn Comte no eran pensadores sistemticos y producan pensamientos no
coherentes. Esta etapa es su etapa Metafsica.
Periodo en la que la negatividad ganaba al positivismo y no se dispona de medios intelectuales para
reorganizar la sociedad. Todas las crisis tena un culpable el arte iba a la deriva. Francia encabezara
la reorganizacin de la Europa Occidental, en ella se haban producido ideas y desarrollos negativos
ms avanzados y era la nacin que haba avanzado haca la direccin positiva: el arte ms avanzado,
la nacin ms precursora, aproximndose a la filosofa positiva. De nuevo habla del egosmo y el
altruismo para que se regenerara la sociedad y la moralidad.

TEORA Y PRCTICA
Para llevar a cabo sus ideas quera conexin entre teora y prctica. Para alcanzar esta meta fij dos
objetivos al positivismo: 1) Hacer avanzar la ciencia de la humanidad. 2) Sistematizar el arte y la
prctica de la vida.

QUIN APOYAR AL POSITIVISMO?


Excluye a las clases altas: eran siervos de las teoras metafsicas y estaban interesados. Alta posicin
social, aristcrata y obsesionada con recuperar aspectos del antiguo rgimen. Influidos por
10

"Tendencia cientfica y filosfica de la segunda mitad del siglo XIX que se caracteriza por la atencin exclusiva a los
hechos, prescindiendo de cualquier postulado no verificable
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educacin recibida. Excluye clase media: queran incorporarse a la clase alta.


Incluye: filsofos: aportan su intelecto. La clase trabajadora: proporcionan la accin requerida y las
mujeres el efecto necesario. En estas dos ltimos donde se encuentran los ms partidarios de la
nueva doctrina.
La clase trabajadora: Tienen ms tiempo para pensar por empleos menos absorbentes que las clases
altas y podan reflexionar sobre beneficios positivismo. la vida del trabajador es mucho ms
favorable para el desarrollo de los instintos ms nobles. Caractersticas: ms apego al hogar, respeto
sincero y sencillo a los superiores y propensin a sacrificarse rpidamente.
Reinterpretaba el comunismo entre las clases trabajadoras como un movimiento moral ms que
econmico. Deca del comunismo que era una simple afirmacin de la magna importancia del
sentimiento social.
Crea que el positivismo era la nica doctrina que puede proteger a Europa Occidental del
comunismo.
Diferencias positivismo-comunismo:
1. El positivismo buscaba respuestas morales ms que polticas o econmicas. (lo que demuestra
que el comunismo era un sistema poltico y econmico ms que moral)
2. El comunismo persegua la supresin de la individualidad, mientras que el positivismo fomenta la
individualidad como la cooperacin entre individuos.
3. El comunismo supona eliminacin lderes de la industria. El positivismo los consideraba
esenciales
4. El comunismo buscaba abolir la herencia. El positivismo la consideraba importante para la
continuidad histrica de las generaciones.
Las mujeres: Pensaba que tenan poco intelecto, pero eran subordinadas del intelecto al
sentimiento social. Deca que las mujeres eran el principio fundamental sobre el que descansaba el
positivismo, el triunfo de los impulsos sociales sobre los egostas. Pero afirm que los hombres eran
superiores prctica e intelectualmente, deca que las mentes de las mujeres eran menos capaces
para generalizaciones o largos procesos de deduccin, menos capaces de realizar un esfuerzo
intelectual abstracto.
Para poder cumplir la funcin en la revolucin positivistas, deca que las mujeres deban modificar el
proceso educativo en el seno de la familia y crear salones que propagasen las ideas positivistas.
No crea en la igualdad de los sexos. Comte deca Los hombres deben proveer a las mujeres.
Pensamientos, sentimientos y acciones: Proclam el lema amor, orden, progreso. Aadi la
importancia de los sentimientos. El orden a la Esttica social (familia, institucin) y el progreso a la
Dinmica social (procesos de cambio que se producen en la sociedad). Aadi un nuevo concepto a
la lista de las ciencias, la moral (superaba incluso a la sociologa: deca que era ms especial, ms

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compleja y ms noble que la sociologa). Segn Comte la moralidad era la ciencia ms importante y
tena una funcin central: el objeto ltimo de toda filosofa, y el punto de partida de toda poltica.
La moralidad estaba en el centro de la relacin entre la teora y la prctica. Crea que el mundo
posea una moralidad natural y la tarea del positivista era descubrir esas leyes que guan nuestros
pensamientos intelectuales y nuestras acciones polticas. Deca que el corazn predominara sobre
el intelecto y sera esta una doctrina fundamental del positivismo, una doctrina de suma importancia
poltica y filosfica
Prcticamente, con la moralidad en la lista de las ciencias que formaban el positivismo, estuvo a un
paso de declarar que era una religin. Y que Comte y sus seguidores se convertiran en sacerdotes de
la humanidad. Se declar fundador de la religin de la humanidad. El objeto de culto no era dios,
ni los dioses, sino la humanidad Gran Ser

COMTE: UNA VALORACIN CRTICA


CONTRIBUCIONES POSITIVAS
1. El primer pensador que utiliz el trmino de sociologa.
2. Defini a la sociologa y todava hoy se sigue considerando ciencia positivista: creen que
leyes invariables en el mundo social y su tarea de descubrirla, unos de forma emprica otros
teorizando.
3. Enunci los tres principales mtodos metodolgicos: experimentacin, observacin y
comparacin (el mtodo histrico comparado tiene tanta importancia que debera
considerarse como una cuarta metodologa. Su obra es obsoleta en muchos sentidos es
contempornea en cuanto a los estudios histricos).
4. Diferenci la esttica social de la dinmica social. Sigue siendo importante ahora se
denomina estructura social y cambio social, los socilogos siguen prestando atencin a la
constitucin presente de la sociedad como a su naturaleza cambiante.
5. Comte defini a la sociologa en trminos macroscpicos y la defini como el estudio de los
fenmenos colectivos.
6. Expres que si se la dejaba a su arbitrio, la naturaleza humana se vera dominada por el
egosmo. En las estructuras de la sociedad, en lo fundamental, se requiere la presencia y
actuacin de esas grandes estructuras para controlar el egosmo individual y permitir el
altruismo.
7. Con la idea de la dialctica de las macro estructuras, confiri a su obra una percepcin de
continuidad histrica.
8. No se conform con desarrollar una teora abstracta, sino que trat de integrar teoras y
prctica.

DEBILIDADES BSICAS DE LA TEORA DE COMTE


Isaiah Berlin: (Berln, 1954: 4-5, 22)
Su grotesca pedantera, su pesada e insoportable manera de escribir, su vanidad, su
excentricidad, su solemnidad, la patologa de su vida privada, su demente dogmatismo, su
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Teora Sociolgica Clsica (Historia de la Teora Sociolgica)

autoritarismo, sus falacias filosficas... [su] obstinado deseo de unidad y simetra a expensas de
la experiencia... y su fanticamente ordenado mundo de los seres humanos, alegremente
ocupados en cumplir sus funciones, cada uno dentro de su propio destino rigurosamente
definido, dentro de la racionalmente ordenada y absolutamente inalterable jerarqua de la
sociedad perfecta.
1. La teora de Comte se vio comprometida por las experiencias y problemas de su propia vida
privada. (las ambiciones tericas y prcticas, su insatisfaccin con mujeres (intelectual, poltica y
socialmente superior el hombre) disturbios mentales)
2. Pareci experimentar un creciente proceso de prdida de contacto con el mundo real. Despus
de su Filosofa positiva sus teoras se caracterizaron por la desarticulacin de la lgica interna de
sus ideas. No realiz ninguna investigacin emprica, ofreci vagas generalizaciones sobre los
estadios histricos y la evolucin del mundo.
3. Fue perdiendo contacto progresivamente con el trabajo intelectual de su tiempo. Evitaba la
lectura de peridicos, revistas y libros (para no interferir las ideas de otros en su propia
teorizacin). Fue un anti-intelectual, deca cosas como abolir la universidad, retirar apoyo
econmico a las ciencias sociales y las sociedades cientficas. Recomendaba leer solo 100 libros
4. Terica y empricamente fracas como positivista. Emprica, apenas hizo investigaciones, divag
sobre el curso de la historia del mundo. Su obra terica: Ningn pensador social ha confirmado
la existencia de las leyes invariables como leyes sociolgicas.
5. En su obra hay muy poca sociologa autntica.
6. Puede afirmarse que no hizo contribuciones originales: la filosofa positiva no constituye un
invento de Comte, sino una simple adherencia a las tradiciones de las grandes mentes
cientficas...
7. Las teoras sociolgicas de Comte sufran distorsiones derivadas de un organicismo primitivo,
ejem.: comparando la sociedad con el cuerpo humano.
8. Tenda a desarrollar modos de pensar y a crear herramientas tericas que ms tarde empleaba
para analizar cualquier cuestin que se le vea en mente. (ejem. Pareca estar convencido de que
las cosas sucedas en tros y muchas de sus ideas tericas tenan tres componentes.
Me abstraigo ahora para registrar aqu el valioso fenmeno que pude observar con motivo de
mi propia enfermedad mental en 1826... Su transcurso total... me sirvi para verificar
doblemente m entonces recin descubierta Ley de los Tres Estadios; aunque atraves los tres
estadios, primero inversamente, y luego directamente, el orden de su sucesin jams vari.
Durante los tres meses en los que el tratamiento mdico agrav mi enfermedad, descend
gradualmente del positivismo al fetichismo, primero hice un alto en el monotesmo para
luego recabar en el politesmo. Durante los cinco meses siguientes... ascend lentamente del
fetichismo al politesmo y de ste al monotesmo, del que rpidamente regres a mi anterior
positivismo... lo que supuso una confirmacin decisiva de mi fundamental Ley de los Tres
Estadios.
(Comte, 1853/1968: 62-63)

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9.

De s mismo pensaba que era extravagante y colosal le condujo a una serie de disparates
ridculos; su endeble sistema terico se debilitaba progresivamente a medida que subordinaba
el intelecto a los sentimientos (ejem. Su idea romntica y no realista de la clase trabajadora, las
mujeres como agentes de la revolucin positivista, decadencia del intelecto que se hace patente
en su prctica de higiene metal, as como el limitado nmero de libros positivistas. Y lo ms
importante su desmesurado ego, le llevo a proponer cambios sociales muchos de ellos ridculos.

10. Sacrific muchas ideas cuando se dedic a la religin positivista. Poderosamente influida por el
catolicismo, se dijo de l catolicismo sin cristianismo

RESUMEN
Esta no es una presentacin imparcial de las ideas de Comte es evidente que la sociologa
contempornea ha superado con creces la teora comtiana, y este captulo hace hincapi en esta
cuestin. Aunque de su teora se derivan varias enseanzas tiles, lo ms importante es que
encontramos en ella un sinnmero de debilidades; el objeto de este captulo es mostrar la limitada
cantidad de enseanzas positivas que se desprenden de sus teoras y, lo que es ms importante, las
numerosas lecciones negativas que pueden ser de utilidad para el socilogo moderno.
Del lado de sus enseanzas positivas, Comte nos proporciona una perspectiva positivista, y muchos
socilogos contemporneos siguen aceptando la idea de la bsqueda de las leyes sociales invariables.
Nos brind tambin el trmino sociologa, y su diferenciacin entre la esttica y la dinmica social
contina siendo una distincin valiosa. Sus mtodos bsicos de investigacin social (observacin,
experimentacin, comparacin y especulacin histrica) siguen constituyendo los principales
mtodos de investigacin social. En su obra sobre la esttica social encontramos varias
aportaciones (el anlisis de las estructuras, las funciones y el equilibrio) importantes para el
desarrollo de la teora contempornea del funcionalismo estructural. Tambin dentro de la esttica
social, hay que reconocer a Comte su visin detallada de la naturaleza humana, sobre la que erigi
su teora macroscpica. En el nivel macrosocial, defendi un sentido dialctico de las relaciones
estructurales, y su realismo social se anticip al de Durkheim y muchos otros tericos posteriores. Su
obra sobre la dinmica social fue importante para los tericos posteriores de la evolucin y
finalmente, no se content con especular, sino que tambin le preocup la conexin entre teora y
prctica.
Aunque los anteriores son logros importantes, hay muchas ms cosas que criticar en la obra de
Comte: permiti que sus experiencias personales distorsionaran su trabajo terico; perdi contacto
con el mundo social y con el intelectual; dados sus propios criterios positivistas, su trabajo
emprico y terico fue deficiente; en realidad, hay muy poca sociologa sustantiva en su obra, y sus
propuestas estn afectadas de un organicismo primitivo. Hay muy pocos elementos en su obra que
fueran novedosos para su tiempo. Comte tendi a imponer sus esquemas tericos por doquier, sin
importarle lo correcto de tal proceder; su desmesurado ego le condujo a una serie de extravagantes
disparates tericos, as como a muchas sugerencias ridculas para reformar al mundo social.

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CAPTULO V - Herbert Spencer (Derby, 27 de abril de 1820 - Brighton, 8 de


diciembre de 1903)

BIOGRAFA
Naci el 27 de abril de 1989-08 de diciembre de 1903 en Derby, Inglaterra. Trabaj como Ingeniero
civil por lo que no recibi formacin acadmica en artes y humanidades. En 1848 fue nombrado
editor de The Economist hasta que recibi una herencia y dejo de trabajar y vivi como un intelectual
aristcrata. Se agrav su enfermedad mental. En ltima instancia causara su ruina intelectual la
aversin a la lectura de otros pensadores. El deca que las ideas salan de su mente, sin estar influido
por otros pensadores. Fundador del Darwinismo social en Gran Bretaa y uno de los ms ilustres
positivistas de su pas.

SPENCER Y COMTE
En la teora de Spencer se advierte avance respecto a las de Comte. Su obra fue importante para el
desarrollo de la teora sociolgica, Turnes, seala que aun as no le han tomado en serio los tericos
contemporneos.
Spencer britnico, Comte francs, se llevaban 22 aos y Spencer vivi 46 aos ms que Comte.
Cuando Spencer public Esttica social se empez a comparar sus obras. Elogi a Comte por su
perspectiva de positivismo, pero le interesaba situarse ante los antagonistas de Comte y que sus
propias ideas se distinguieran de las de l. Spencer adopto la palabra Sociologa de Comte, ambos
derivaron de la biologa los trminos estructura y funcin y los utilizaban para significados similares.
Spencer y Comte tuvieron una funcin histrica en el desarrollo del funcionalismo estructural. Sin
embargo en esttica social y dinmica social se encontraron diferencias entre ambos.

Diferencias esttica social


Comte
Conceptos
aplicables a todo
tipo de sociedad.
Concepto
descriptivo.

Spencer
Conceptos
aplicables
especficamente
a
sociedad ideal futura.
Definindola
como
materia que se ocupa del
equilibrio de una sociedad
perfecta.
Concepto
normativo

Diferencias Dinmica social


Comte
Conceptos
aplicables a todo
tipo de sociedad.
Concepto
descriptivo

Spencer
Estudio
de
las
fuerzas que hacen
que la sociedad
avance haca la
perfeccin.
Concepto
normativo.

Spencer tambin se describe como positivista (igual que Comte) al que le interesaba descubrir las
leyes invariables del mundo social pero no aceptaba la versin positivista de Comte, porque deca
que era incorrecto clasificar las ciencias segn un orden lineal

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Diferencias positivismo
Comte; fin subjetivo
1. adj. Perteneciente o relativo al sujeto, considerado en
oposicin al mundo externo. 2. adj. Perteneciente o
relativo a nuestro modo de pensar o de sentir, y no al
objeto en s mismo.

Spencer: fin objetivo


1. adj. Perteneciente o relativo al objeto en s mismo, con
independencia de la propia manera de pensar o de sentir.

Comte pensaba que las ciencias estaban Spencer pensaba que las ciencias estaban
conectadas dependiendo entre s.
interconectadas y eran independientes
Tena como objetivo explicar el progreso El objetivo era explicar coherentemente el
de las concepciones humanas.
progreso del mundo exterior
Describir la autntica y necesaria filiacin Describir actual y necesaria filiacin de las
de las ideas
cosas
Interpretar la gnesis de nuestro Interpretar la gnesis de los fenmenos que
conocimiento de la naturaleza
constituyen la naturaleza
As aunque a ambos pensadores les preocup la evolucin del mundo a Comte le
interesaba sobre todo las ideas y Spencer se concentr en la evolucin estructural (y
funcional)
Tambin tenan grandes diferencias en lo que a religin. Comte deseaba construir una
sociedad dominada por una religin positivista de la humanidad guiada por los sumos
sacerdotes del positivismo. El ideal de Spencer era que el gobierno se redujera lo mnimo
posible y se permitiera a los individuos la mxima libertad.

PRINCIPALES TERICOS GENERALES


Comienza afirmando que en los primeros aos de la historia de la humanidad la religin y la ciencia
se unan en un esfuerzo por analizar y comprender el mundo. Gradualmente hay una separacin, la
religin se ocupa de lo desconocido y la ciencia de lo cognoscible, definiciones que se diferencian
porque se cruzan los conceptos, cientficos (inteligencia) y religiosidad (moral). Spencer, al subrayar
el carcter inclusivo de la filosofa rechaza la idea positivista de que la meta de la ciencia era la
reduccin de un conjunto de leyes complejas a una ley simple y acepta, sin embargo, la meta del
conocimiento integrado desde los diversos campos cientficos especficos. Articula una serie de
verdades, entre ellas los hechos de que la materia es indestructible, que existe la continuidad del
movimiento y la persistencia de la fuerza y que materia y movimiento se redistribuyen
constantemente.

TEORA DE LA EVOLUCIN
Todos los fenmenos (inorgnicos, orgnicos y superorgnicos) experimentan evolucin e involucin
(Detencin y retroceso de una evolucin biolgica, poltica, cultural, econmica, etc.) o disolucin (la materia se integra
y el movimiento tiende a desaparecer). Tambin experimentan un proceso de involucin en el que el
movimiento aumenta mientras la materia comienza a desintegrarse.
La combinacin de induccin y deduccin conduce a Spencer finalmente a su frmula evolucionista
final:
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1. La evolucin, supone una integracin creciente, es decir; el cambio progresivo desde una forma
menos coherente a una ms coherente.
2. Junto a esta integracin creciente, encontramos el movimiento de la homogeneidad a una cada
vez mayor heterogeneidad, dicho de otro modo, la evolucin implica una diferenciacin creciente.
3. Se produce un movimiento desde la confusin al orden, desde el orden indeterminado al
determinado. En otras palabras la evolucin supone un movimiento desde lo indefinido a lo
definido.
Tres elementos principales de la teora de la evolucin: integracin creciente, heterogeneidad y
definicin.
Relaciona las estructuras con la materia y las ve cada vez ms integrada, heterogneas y
definidas.
Relaciona las funciones con el movimiento acumulado y las ve cada vez ms integrada,
heterogneas y definidas.
Anlisis y explicacin de la teora de la manera en que ocurre la evolucin:
1. Afirma que los fenmenos homogneos son inherentemente inestables. Una de las razones es
que las diferentes partes de un sistema homogneo estn constantemente supeditadas a las
diferentes fuerzas los cambios que experimenta una parte de un sistema que una vez fue
homogneo conducen inevitablemente a que se produzcan cambios en otras partes, dando
lugar a una mayor pluriformidad-.
2. La multiplicacin de los efectos, para Spencer es geometra. As un ligero cambio en un sistema
homogneo tiene efectos que se ramifican de manera creciente, por lo que lo que fue un
sistema homogneo se convierte en heterogneo.
3. Los efectos de la segregacin (separar) sobre la evolucin. Un sector se segrega de otro debido
a una ausencia de vnculo entre sus componentes, que son diferentes de las de otros sectores.
Aunque profesa gran fe hacia la evolucin, Spencer admite (de modo dialctico) que el proceso de
disolucin complementa al de evolucin y lo conduce a su ruina. Es probable que el proceso de
disolucin se produzca cuando la evolucin haya terminado y los fenmenos evolutivos hayan
empezado a decaer.

SOCIOLOGA
DEFINICIN DE LA CIENCIA DE LA SOCIOLOGA
Segn enfoque evolucionista, define el objeto de la sociologa como el estudio de la evolucin en
su forma ms compleja, es decir, la sociologa es la historia natural de las sociedades o ms
especficamente un orden entre los cambios estructurales y funcionales que experimentan las
sociedades. No se limita al estudio histrico de las sociedades incluye tambin el estudio de los
modos en que las organizaciones e instituciones contemporneas estn fuertemente relacionadas
con otros fenmenos de sus respectivos momentos: instituciones polticas, distinciones de clase,
tipos de familia, modos de distribucin y grados de interaccin entre las localidades, cantidad de
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conocimiento, creencias religiosas, moral, sentimientos, costumbres e ideas


La Sociologa de Spencer se concentra fundamentalmente en los fenmenos macrosociales sociedades, estructuras sociales e instituciones sociales- as como en sus funciones. Ve a la Sociologa
como una ciencia (compleja) pero no exacta. Dice que una ciencia necesita formular
generalizaciones (leyes) y construir interpretaciones basadas en ella. La Sociologa busca leyes en
los fenmenos sociales (las ciencias naturales en los fenmenos naturales). Si una sociedad no tiene
leyes no puede haber orden ni seguridad y no muestran sistema alguno.

LEGITIMACIN DE LA SOCIOLOGA
Spencer se vio en la necesidad de legitimar el campo y afirm que los profanos eran incapaces de
captar las complejidades de las cuestiones que preocupan a los socilogos. Los profanos de todos los
tiempos estn convencidos de que pueden interpretar las leyes. Afirmando que los que de verdad
saben, tienen larga formacin, saben su significado y lo difcil que resulta entender las leyes
sociolgicas. Los socilogos frente a los profanos tienen hbitos disciplinados de pensamiento,
hbitos que derivan del estudio de otras ciencias (argumento similar al de Comte) Spencer dio
especial importancia a la biologa y a la psicologa.

SOCIOLOGA Y BIOLOGA:
La supervivencia del ms apto, semejanza entre los organismos vivos como en los sociales. Deca
que en el mundo social hay que evitar interferir en el proceso de supervivencia del ms apto.
Tres vnculos bsicos entre biologa y sociologa:
1. La biologa ayuda a comprender las leyes de que todas las acciones sociales estn determinadas
por las de los individuos, que conforman las leyes fundamentales de la vida en general.
2. Analoga entre sociologa y biologa, para comprender (su desarrollo, estructura y funcin) el
organismo social, es ms fcil desde la perspectiva de organismo vivo (biologa).
3. Existe entre biologa y sociologa progresin y relacin natural. Los humanos constituyen el
ltimo problema de la biologa y el punto de partida de la sociologa.

SOCIOLOGA Y PSICOLOGA:
Adopt la perspectiva de que las verdades psicolgicas subyacen a las verdades sociolgicas,
opinaba que la sociologa es el estudio de la inteligencia, los sentimientos y la accin. Crea que los
sentimientos y no la inteligencia eran los que determinaban la accin. As deca que los hombre
primitivos, carentes de sentimientos, se caracterizaban por un mayor egosmo y que en el mundo
moderno exista ms altruismo, tenan ms sentimientos.
Spencer llega a la conclusin metodolgicamente individualista de que las unidades de la sociedad
son los individuos y que stos constituyen la fuente de los fenmenos sociales: todo en la sociedad
se deriva de los motivos de los individuos, de la combinacin de motivos similares de muchos
individuos, o del conflicto entre los que tienen un conjunto de ellos y los que tienen otros distinto.
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Supuso que los individuos son unidades y constituyen la base de la sociedad y sus instituciones.

MTODOS SOCIOLGICOS
Spencer define una serie de problemas metodolgicos en el contexto de su definicin de sociologa
como ciencia.

DIFICULTADES DE LA SOCIOLOGA
La naturaleza del objeto de la sociologa obstaculiza enormemente su avance. Ejem. Los
fenmenos sociales no pueden percibirse directamente, a diferencia de los fenmenos naturales.
Tampoco pueden medirse con instrumentos como termmetros, relojes, balanzas y microscopios. (La
sociologa moderna desmonta esta teora, por ejemplo, hay fenmenos sociales que se usan: cintas
magnetofnicas y videos). Otra dificultad es que los socilogos a diferencia de los psiclogos no
pueden usar la introspeccin (Observacin interior de los propios actos o estados de nimo o de
conciencia) como mtodo.
Los hechos de inters sociolgico son diferentes a las ciencias naturales y a la psicologa, tambin son
ms complejos y difciles de estudiar (suele ser difcil lograr un conocimiento exacto de lo que
sucede, los eventos ocurren en un rea geogrfica extensa y durante largos perodos de tiempo) p.e.,
la divisin del trabajo requiere mucho estudio antes de que su desarrollo se hubiera identificado.
Otro problema, la escasa fiabilidad de los datos de las sociedades pasadas y presentes. Datos
distorsionados por estados subjetivos de los testigos de estudio. El observador sociolgico desva a
menudo su atencin hacia hechos triviales y superficiales que le impiden vislumbrar lo
verdaderamente importante.
Spencer piensa que la sociologa puede analizar cientficamente las clases generales de hechos,
aunque no los hechos especficos. Adems deben enfrentarse a la realidad de que son observadores
humanos de fenmenos humanamente creados, corriendo el riesgo de aplicar los modos de
observacin y razonamiento que emplea en su vida cotidiana. Los socilogos deben tener criterios
cientficos para analizar su propia sociedad.
Sesgos. Los socilogos tienen una relacin con los hechos que observan muy diferente de la de los
cientficos naturales, sus emociones pueden llegar a influir en sus juicios sobre los fenmenos
sociales o llevarles a formar opiniones sin el suficiente fundamento. Spencer afirma que las mentes
bajo el influjo del odio o la admiracin desmesurados son incapaces de llegar a conclusiones
equilibradas sobre los fenmenos sociales que constituyen la ciencia social.
Sesgos: Spencer analiza los que tienen su origen en la clase social, la poltica y la religin.

ENFOQUE DE SPENCER
Spencer sita a la disciplina en una perspectiva libre de valores. Emple lo que hoy se denomina el
mtodo histrico comparado, se comprometi con el estudio comparado de los diferentes estadios
por los que han atravesado las sociedades a lo largo del tiempo, as como a las diversos tipos de
sociedades contemporneas. La meta, buscar de modo inductivo, el apoyo a las teoras derivadas por

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deduccin desde su orientacin ms general. Tambin se interes por desarrollar generalizaciones


empricas basadas en estudios comparados y evolucionistas.
Encarg un estudio (escrito por otros) de diversas sociedades: los antiguos mexicanos y romanos,
reflejan su compromiso con la investigacin emprica histrica-comparada. (Apenas se lee por los
socilogos)

EVOLUCIN DE LA SOCIEDAD
Spencer, emplea su teora de la evolucin en su obra: Principios de sociologa (1908). Para definir a la
sociedad y sus principales instituciones, emplea tres dimensiones generales: integracin: creciente
(tamao y asociacin crecientes de masas de personas) heterogeneidad y concrecin (instituciones
sociales ms delimitadas) y coherencia creciente de los grupos sociales (las modernas naciones
civilizadas se mantienen unidas durante ms tiempo que los primeros grupos nmadas). Spencer
dice: Se produce un progreso hacia un mayor tamao, una mayor coherencia y una mayor
pluriformidad y concrecin). Spencer pensaba que las sociedades cambian constantemente en
funcin de los cambios de su entorno (la evolucin no tiene que ocurrir de forma forzosa y no
siempre se mueve en una nica direccin). En cualquier momento puede generarse la evolucin,
disolucin o ausencia de cambio; la evolucin no slo no es inevitable, sino que cuando ocurre no
adopta una nica pauta unilineal: los estadios no aparecen necesariamente en un orden
consecutivo (Haines, 1997).
Definicin de sociedad: nominalismo (la sociedad no es nada ms que sus partes constitutivas)
frente a realismo (la sociedad constituye una entidad distinta y distinguible). Debemos contemplar a
la sociedad como una entidad, formada por unidades.
El realismo social de Spencer no sintoniza con su individualismo metodolgico, que por lo general
conduce ms fcilmente a adoptar una postura nominalista sobre la sociedad y a la inversa, casi
siempre excluye su orientacin realista. Spencer sostiene ambas posturas, sin decir cmo es posible
adoptar discordancia o como se vinculan entre s.
Crea que las sociedades se asemejaban a los cuerpos orgnicos que se caracterizaban por las
relaciones permanentes entre sus partes constituyentes. Su organicismo le llevo a encontrar varios
paralelismos entre la sociedad y entidades orgnicas: ambas aumentaban su tamao y estaban
sujetas a una diferenciacin funcional y estructural: sociedades y organismos se caracterizaban por
una divisin del trabajo. Las partes constitutivas de una sociedad, como las de un organismo, estn
interconectadas y dependen unas de otras. En el supuesto de que muera el conjunto de la sociedad o
un organismo, las partes pueden sobrevivir; y a la inversa (ejem. la sociedad sigue existiendo incluso
si murieran los individuos)
Spencer, pensaba que haba paralelismos importantes entre la sociedad y los organismos y que
comprenderamos mejor la sociedad si comprendemos el funcionamiento de los organismos.
Se puede definir como una agregacin de personas que forman un grupo en el que se genera
cooperacin para obtener fines comunes, cooperacin que requiere cierta forma de organizacin,
haba dos tipos bsicos:

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1. La divisin del trabajo: sistema espontneo e inconscientemente desarrollado al servicio de los


individuos e indirectamente al de la sociedad. Hay situacin en la que los individuos persiguen
conscientemente sus fines personales, mientras la organizacin, que evoluciona de un modo
inconsciente, no es coercitiva (Que sirve para forzar la voluntad o la conducta de alguien).
2. La defensa y el gobierno: La organizacin poltica, sistema creado consciente e
intencionadamente al servicio directo de la sociedad e indirectamente del individuo. El sistema
poltico supone la persecucin consciente de fines pblicos y en el que la organizacin, que
evoluciona conscientemente, es coercitiva para los individuos.
Spencer piensa que la evolucin de la sociedad al aumentar de tamao es semejante a los seres
vivos: comienza siendo grmenes. Spencer (1908) Los fenmenos superorgnicos (sociales) y los
organismos crecen mediante la multiplicacin de los individuos y la unin (composicin) de los
grupos (p.e., tribus) pudindose generar multiplicacin y unin de forma simultnea.
El aumento de tamao de la sociedad se acompaa de un crecimiento estructural (para Spencer,
estructura= organizacin) un mayor volumen precisa ms diferenciacin, una mayor divergencia
entre las partes. todas las estructuras sociales son el resultado de las especializaciones de una masa
relativamente homognea.
La primera diferenciacin es la emergencia de una o ms personas que reclaman y ejercer autoridad
(divisin entre las estructuras reguladoras y de mantenimiento de la sociedad). En sus primeras fases
se relacionaban con las actividades militares, mientras que las de mantenimiento estaban
vinculadas con las econmicas.
En un primer momento la divisin del trabajo se relacionaba con los sexos: los hombres se
encargaban de las estructuras reguladoras (militares) y las mujeres de las de mantenimiento
(econmicas). A medida que las sociedad evoluciona, cada una de las estructuras experimenta ms
diferenciacin: reguladora: reyes, gobernantes locales, autoridades menores, etc, luego surgen
diferentes clases sociales como los militares, sacerdotes, esclavos y dentro de cada clase se produce
una mayor diferenciacin (ejem sacerdotes: brujos, sacerdotes, adivinos, exorcistas)
La creciente diferenciacin entre estructuras se acompaa de una diferenciacin de funciones: una
funcin necesidad satisfecha por una estructura. Spencer afirma que es imposible que se
produzcan cambios en las estructuras sin que los haya en las funciones.
En un estadio indiferenciado las diversas partes de la sociedad pueden realizar la funcin de otros,
como en las sociedades primitivas los guerreros podan ocuparse de la comida y las mujeres luchar.
Sin embargo a medida que la sociedad adquiere mayor complejidad estructural, cada vez es ms
difcil que las partes altamente especializadas cumplan funciones de los otros. La evolucin supone
un progreso funcional y estructural.
A la evolucin funcional y estructural, aade un tercero: el sistema distributivo (siempre se sirve de
la analoga entre sistemas sociales y organismos). El sistema de mantenimiento se ocupa de
cuestiones internas para mantenerlos con vida (organismo vivo=aparato digestivo; sistema

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social=sistema industrial). De las cuestiones externas, el sistema regulador (neuromuscular y


aparato gubernamental) Y el sistema distributivo conecta a los rganos con el sistema de
mantenimiento y regulacin (venas, arterias en el organismos y las vas de comunicacin en los
sistemas sociales) canales que llevan en el caso de uno sangre y suero y en el del otro, hombres y
mercancas. Tambin demuestra que cada una de las estructuras y funciones experimentan un
proceso de evolucin.
En base a lo que l llama inducciones de la evolucin de las sociedades pasadas y presentes
desarrolla dos sistemas para la clasificacin de las sociedades:

SOCIEDADES SIMPLES Y COMPUESTAS


El ms antiguo: El crecimiento de la cantidad de miembros en un agregado y en el grado de
composicin o unin de los agregados mediante su combinacin con otros, por la conquista o
absorcin pacfica.
1. Sociedades simples. Funcionamiento sencillo, que carece de conexin con otra u otras entidades,
homogneas e incivilizadas y no han experimentado un proceso de composicin.
2. Sociedades compuestas. Con cierta heterogeneidad, ejemplo cuando puede diferenciarse un jefe
supremo que gobierna sobre los jefes de varios grupos simples. Se deduce cierta composicin
mediante la conquista o medios pacficos. Se identifica sociedades con una mayor divisin del
trabajo econmico y un aumento de la organizacin.
3. Sociedades doblemente compuestas. Mayor grado de heterogeneidad y mayores avances en la
civilizacin y en el mbito poltico hay gobiernos ms desarrollados y estables. Spencer habla del
desarrollo de la jerarqua eclesistica, divisin econmica ms compleja del trabajo, derecho
derivado de la costumbre, ms ciudades y vas de comunicacin y progreso considerable en el
conocimiento y el arte.
4. Sociedades triplemente compuestas: O grandes naciones del mundo. A este grupo pertenecen
algunas sociedades antiguas, el Imperio Romano, y las naciones modernas.

SOCIEDADES COMBATIVAS E INDUSTRIALES


Spencer dice que durante la evolucin social lo que ha solido existir ha sido una combinacin de
ambos, crea que la evolucin desde la sociedad combativa a la industrial era un proceso lento y
duradero y dice que no se trataba de un proceso unilineal.
Describe mejor a las sociedades combativas porque existan desde hace ms tiempo, mientras que
las segundas seguan naciendo en su poca. La industria existe principalmente para satisfacer las
necesidades del gobierno militar.
Cree que la guerra es til para las sociedades combativas, ya que facilita la agregacin social (ejem
mediante la conquista militar). Tambin es til ya que prepara el terreno para la sociedad industrial
sin la guerra no pueden constituirse los grandes agregados del hombre y sin estos agregados de
hombres es imposible que se desarrolle la sociedad industrial. Esta actitud hacia la guerra tiene que
ver con la supervivencia del ms apto

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Sociedades combativas,

proceso deductivo y

Sociedades industriales:

Mtodo deductivo,

luego cambia induccin, anlisis sociedades combativas


reales

aunque se apoya en sociedades reales con caractersticas


industriales.

Las sociedades combativas tienden a estar


dominadas por un sistema regulador
Organizaciones altamente estructurales para el
ataque y la defensa: el ejrcito y la nacin
constituan un solo elemento.

Las industriales se caracterizan por un sistema de


mantenimiento altamente desarrolladas.
Dominada por sistema de mantenimiento, ms
desarrollado y variado, control regulador ms
negativo (las personas no hars segn qu cosas)
que positivo (las personas deben hacer ciertas cosas)
Gobierno democrtico permitiendo que los
representantes del pueblo ejerzan cierto poder. El
control ms descentralizado

La sociedad combativa est dominada por un


sistema regulador, un gobierno centralizado y
dspota, control poltico ilimitado sobre la conducta
personal y una poblacin controlada, disciplinada y
organizativa
El individuo existe slo para el bien de la colectividad
Jerarqua social rgida y los puestos individuales se
determinan segn el rango, la ocupacin y la
localidad
El sistema combativo queda supeditado a las
necesidades del sistema industrial, el control se
ejerce mediante contratos convenidos por los
individuos de manera voluntaria y armona
Sociedades rgidas

Cooperacin voluntaria entre las personas y la


colectividad existe para el bien de las personas.
Se protege individuo y se le permite desarrollarse

Las industriales son ms interdependientes


econmicamente. Las combativas tienen que ser
autnomas econmicamente por su actitud hostil
hacia sus vecinos
Sociedades flexibles y adaptables

Estas sociedades constituyen tipos ideales que pueden llegar a variar segn el escenario. Por ejemplo
enumera algunos factores que contribuyen a que las sociedades oscilen entre uno u otro tipo: la
composicin racial, la naturaleza de la sociedad inmediatamente anterior, el hbitat y las sociedades
del entorno.
Analiz a las sociedades hbridas: combativas e industriales. Defendiendo que suelen ser ms
combativas que industriales. Y aunque existe un proceso evolutivo hacia la sociedad industrial
reconoce la posibilidad de una regresin, por ejemplo, por un conflicto internacional. Tena la
esperanza de que se constituyera alguna federacin entre naciones para no regresar a la barbarie.

TICA Y POLTICA
En sus dos libros Esttica social y Principios de tica Spencer manifiesta una postura tica y
poltica bastante coherente. Las ideas polticas se derivan de su individualismo metodolgico. Las
caractersticas de las unidades determinan las del grupo. Las caractersticas de la gente en estado de
asociacin se derivan de las propiedades intrnsecas de los individuos. Del mismo modo que los
macrofenmenos son producto de los individuos, tambin lo es la ley moral de la sociedad. Creca
que los individuos nacen con un sentimiento moral que gua sus acciones y, en ltima instancia, la
estructura y funcionamiento de la sociedad.
Aunque los individuos son la causa inmediata de la moralidad social, su causa ms distante es Dios:
las cosas que las personas califican de morales armonizan con la voluntad divina.
Otro factor de esta evolucin hacia un estado moral perfecto era que el mal desaparecera de forma
progresiva argumentando la supervivencia del ms apto
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Teora Sociolgica Clsica (Historia de la Teora Sociolgica)

Dando la vuelta al argumento Spencer pugna porque la felicidad humana procede de la satisfaccin
de los deseos, gratificacin que slo puede proceder del ejercicio de las facultades humanas.
Sin embargo hay lmites a la libertad personal, cuando un individuo ejerce su derecho no debe
permitrselo coartar la libertad de otros. Aunque como los individuos no nacen con la capacidad de
evitar que sus acciones lesionen los derechos de otros, es la sociedad la que se encarga de realizar
esa funcin.
Spencer no considera que el hambre y la enfermedad constituyan un mal, sino que se consideran
como colmadas de la ms alta benevolencia. La sociedad constantemente est excretando a sus
miembros enfermos, imbciles, vacilantes y carentes de fe (los que no disfrutan de salud, no son
listos, no son decididos y no creen en lo divino deben morir en beneficio del conjunto de la sociedad.
Pero la poltica libertaria dice que ni el Estado ni las entidades filantrpicas privadas deben intentar
paliar la pobreza porque de hacerlo ocasionaran mayor miseria a las generaciones futuras. Si se
permite la supervivencia de los ineptos, estos generar una prole de ineptos. Los individuos que
desde dentro y fuera del gobierno creen estar beneficiando a la sociedad, en realidad perjudican: la
intervencin del estado slo genera la multiplicacin de los ineptos, impide que se reproduzcan los
ms aptos y detiene el proceso purificador de la evolucin natural: los que interfieren legan a la
posteridad un mal creciente.
Spencer se opone a la caridad administrada por el Estado y a la educacin estatal. Incluso a que el
Estado se ocupe que cuestiones sanitarios, como recoger la basura. Dice que debe frenarse la
intervencin del gobierno no slo porque impide la marcha natural de la evolucin, sino porque
adems recorta los derechos individuales. Un gobierno que toma de un ciudadano ms propiedad
de la que requiere para la defensa eficaz de sus derechos, infringe estos derechos. El ideal de
Spencer es una sociedad organizada sobre la base de un sistema (evolutivo) semejante al del
individuo.
Spencer describe el contraste de: Por lo regular el liberalismo defiende la libertad individual frente a
la coercin del Estado.
Spencer, respecto a sus crticos, expresaba su sorpresa ante el hecho de que lo tomasen como
enemigo de los pobres y desafortunados de la sociedad.
De su oposicin a la intervencin estatal se deduce su oposicin a cualquier cambio radical (ejem
socialistas/comunistas) de la sociedad. Pensaba que la sociologa con su anlisis de la historia de los
cambios evolutivos involuntarios, nos ayuda a desengaarnos de la idea de los males sociales
admiten remedios radicales. Las sociedades surgen de una lenta evolucin, no son obra del hombre
y tampoco se crean mediante la destruccin y reconstruccin humanas. Spencer relacionaba al
socialismo con las sociedades combativas y deca que dejar de ser algo normal en cuanto la
sociedad sea de tipo predominantemente industrial.
Para Spencer la sociedad ideal no era ni socialista ni comunista, deca que no era partidario de dar a
las persona una porcin igual de bienes, sino de dar a cada uno la oportunidad de adquirir los
objetos que desea. Pensaba que el socialismo se opona radicalmente al egosmo, al que
consideraba parte inherente de la naturaleza humana. Crea que las personas nacin con un instinto
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de sus derechos, uno de los cuales es el deseo de propiedad, por tanto el socialismo se oponan a
este elemento de la naturaleza humana y no poda sobrevivir.
Tambin tena relacin la oposicin de Spencer al socialismo/comunismo a su oposicin a cualquier
cambio revolucionario o repentino, por lo que defiende que la evolucin es y debe ser, un proceso
gradual. El cambio repentino viola la evolucin sino que produce sociedad radicalmente alterada que
no armoniza con la naturaleza humana que cambia lenta y gradualmente.
Las ideas morales y polticas, condujeron a muchos socilogos a descartar la perspectiva terica de
Spencer, tendieron a rechazar el tipo de moralidad y poltica conservadora de Spencer, rechazo que
les llev a rechazar su teora sociolgica. Esta no debe ser una razn para cuestionar una poltica de
su creador, sin embargo hay otra: La sociologa cientfica de Spencer es incompatible con sus ideas
polticas y morales. Parece que la poltica y la moralidad de Spencer sesgaron y distorsionaron su
teora.

RESUMEN
Herbert Spencer cre una teora ms poderosa y una obra con mayor significado contemporneo que
las de la otra figura relevante de la prehistoria de la teora sociolgica: Auguste Comte. Sus teoras
presentan algunas semejanzas (por ejemplo, el positivismo), pero sus diferencias son ms numerosas
(entre ellas, la fe de Comte en una religin positivista y la oposicin de Spencer a cualquier sistema
centralizado de control). Spencer ofrece una serie de principios generales de los que deduce una
teora de la evolucin que implica una creciente integracin, heterogeneidad y definicin de las
estructuras, as como de las funciones. En efecto, para Spencer, la sociologa es el estudio de la
evolucin de las sociedades. Aunque Spencer quera legitimar la sociologa como ciencia, tambin
crea que estaba relacionada con otras ciencias como la biologa (en especial, por su idea de la
supervivencia del ms apto) y la psicologa (en particular, por la importancia de los sentimientos), y
que deba inspirarse en ellas. En parte sobre la base de su inters por la psicologa, Spencer
desarroll su enfoque metodolgicamente individualista y lo aplic al estudio de la sociedad.
Spencer aborda algunas de las dificultades metodolgicas que encuentra la sociologa como ciencia.
Especialmente seala los diversos tipos de sesgos que los socilogos deben superar: educativo,
patritico, de clase, poltico y teolgico. Para poder evitar estos sesgos, Spencer defiende una
sociologa libre de valores . En buena parte de su obra, Spencer emplea el mtodo histrico
comparado.
La evolucin de la sociedad ocupa un lugar central en la sociologa de Spencer. En su anlisis de la
evolucin societal, Spencer emplea los tres aspectos generales de la evolucin sealados ms arriba la integracin creciente (aumento de tamao y conjuncin de masas de personas), heterogeneidad y
definicin (se perfilan claramente las instituciones)-; ms tarde aade un cuarto aspecto: el aumento
gradual de la coherencia de los grupos sociales. En su teora de la evolucin social, Spencer traza,
entre otras cosas, el movimiento desde las sociedades simples a las complejas, y desde las militares a
las industriales. Adems de analizar la evolucin general de la sociedad, Spencer tambin estudia en
particular la evolucin de diversas instituciones sociales: domsticas, ceremoniales, polticas,
eclesisticas, profesionales e industriales. En cada tipo emplea los elementos de su teora general de
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la evolucin, y dedica especial atencin a la evolucin de las estructuras y funciones de estas


instituciones, as como de la sociedad en su conjunto.
Spencer tambin presenta una serie de ideales polticos y ticos. En armona con su individualismo
metodolgico, Spencer afirma que las personas deben practicar el libre ejercicio de sus facultades;
deben tener libertad. El nico papel que le asigna al estado es la proteccin de la libertad individual.
Esta perspectiva poltica del laissez-faire encuentra fcil acomodo con las ideas de Spencer sobre la
evolucin y la supervivencia del ms apto. Teniendo en cuenta su perspectiva sobre la evolucin
gradual de la sociedad, Spencer rechaza la idea de cualquier solucin radical (por ejemplo, el
comunismo) para los problemas de la sociedad.

INTRODUCCIN Marx, Durkeim y Weber


Para abordar el tema comencemos por ubicar a los autores en su entorno histrico - social. Pues
desde el punto de vista sociolgico influyeron de manera importante en cada uno de ellos los
factores culturales de las sociedades en las que se desarrollaron como cientficos. No es casualidad
que Durkheim, Marx y Weber fueran europeos occidentales y contemporneos; lo que nos est
demostrando que ellos son producto de sociedades que vivan problemticas similares:

En su devenir prximo historicista, en Inglaterra y a partir de la segunda mitad del siglo XVIII
haba dado comienzo La Revolucin Industrial, rpidamente se expande por el resto de Europa.
Este cambio de la productividad deriva en la prctica social en un acomodamiento de las
sociedades involucradas.

Como consecuencia da lugar al surgimiento de una realidad conceptualmente diferente de


la economa: El Liberalismo Econmico.

Hay un crecimiento demogrfico, y en particular urbano, el que se ubica en torno a las nuevas
instalaciones industriales. A ttulo de ejemplo basta citar los estudios censuales de
la poblacin de Inglaterra y Gales entre el 1700 al 1740 donde la misma ascenda a 6. millones de
habitantes, frente al censo estatal realizado en 1801 donde se contabilizan 9.2 millones.

Existe un desequilibrio entre las tasas de natalidad y mortalidad con el comparativo a la primera
mitad del siglo XVIII, como consecuencia de los adelantos generados en la medicina social y los
nuevos tratamientos.
La revolucin cientfica de las ideas del siglo XVIII transforma las ideas fundamentales que
sern desarrolladas por la Ilustracin.
El concepto racionalista da lugar al empirismo, que dar las bases al positivismo de Comte.
En tal sentido tambin se ven afectadas por el mecanicismo las ideas de los filsofos y telogos en
cuanto al concepto de Dios, nace un nuevo concepto de desmo (racionalista), donde es aceptado

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dentro de los crculos ms ilustres del pensamiento la idea de un ser supremo como "El Gran
Arquitecto del Universo".
Se producen hechos polticos que caracterizan al establecimiento de las bases de los estados
republicanos de la democracia moderna, como la: La Revolucin Francesa (1789) y la
anterior independencia de las colonias inglesas de Amrica del Norte (la independencia de los EE.UU.
(1776).
En el siglo XIX a consecuencia de la invasin napolenica de Europa comienza a gestarse un nuevo
concepto de nacionalidad. En Alemania su principal expositor fue Herder, mientras que en Francia lo
fue Jules Michelet. En este mundo de transformaciones, la sociedad occidental en particular, se ve
afectada por todos estos cambios. La clase burguesa desplaza del poder definitivamente a los viejos
estamentos.
Esta nueva conformacin social provocada por los cambios sufridos en todas las reas
del desarrollo humano sern indiscutiblemente el germen para el nacimiento de una
nueva ciencia que estudie y analice el comportamiento colectivo de los hombres como ser social.
Va a ser Augusto Comte, filsofo francs (17981857), el primero en considerar explcitamente este
tpico, entendiendo que el comportamiento social del hombre, por su complejidad, deba ser tratado
dentro de una ciencia independiente a las existentes. En su "Curso de Filosofa Positiva" comenz
denominndola "Fsica Social", para posteriormente y dentro de la misma obra, nominarla
definitivamente "Sociologa".

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CAPITULO VI - Karl Marx

BIOGRAFA
Naci el 5 de mayo de 1818 (+14/03/1883), en Trveris, Prusia. Su padre abogado judo, de clase
media. Sus padres procedan de familia de rabinos. Cuando Marx era pequeo el padre se convirti al
luteranismo (movimiento religioso cristiano, cree en Jesucristo como su fundador espiritual, Dios uno y trino (Santa Trinidad), es
decir: Dios Padre, Dios Hijo y Dios Espritu Santo. El pensamiento de Lutero se basa en el concepto de la justificacin por la fe, que negaba
cualquier teora romana/ortodoxa respecto a los mritos personales aplicables a la salvacin, la mediacin de los santos y la veneracin de
las imgenes. El luteranismo rechaza la primaca y autoridad romana del papado como institucin divina. Niega la tradicin dogmtica de la
existencia del purgatorio. El movimiento protestante iniciado por Lutero afirma el valor nico de las Escrituras y la supremaca de la fe en
Jesucristo. Lutero desarrolla la doctrina del Sacerdocio Universal, en donde afirma que las Escrituras pueden ser entendidas por todos los
creyentes y que cada uno puede examinarlas libremente gracias a la creacin de la imprenta).

En 1841 se doctor en filosofa por la Universidad de Berln, muy influido por Hegel. Comenz a
escribir en un periodice liberal-radical convirtindose en editor jefe. Las primeras opiniones
publicadas en el peridico reflejaban las ideas que le guiaran el resto de su vida, opiniones liberales
salpicadas de principios democrticos, humanismo e idealismo juvenil. Rechazaba el carcter
abstracto hegeliano, el sueo ingenio de los comunistas y a los activistas que consideraba que hacan
una accin poltica prematura. Se cas y se fue al liberal Pars, sigui a Hegel pero se concentr en el
estudio del Socialismo francs y la economa poltica. Muy importante el encuentro para el resto de
su vida con Engels, compartan la misma orientacin terica, pero haba muchas diferencias entre
ellos:

Marx
Engels
Tenda a ser un pensador abstracto, Pensador prctico, hbil hombre de
intelectual desordenado y dedicado a su negocios, pulcro y metdico, que no crea en
familia.
la institucin de la familia.
A pesar de diferencias grandes amigos, Engels ayud econmicamente a Marx para que
pudiera dedicarse a trabajo intelectual y poltico. Trabajaron unidos en organizaciones
radicales. Colaboraron en la produccin de artculos y libros. Engels dej claro que
dependi de Marx porque tena mejores fundamentos, miraba ms lejos, y se percataba
ms rpidamente que el resto de las cosas, dijo de l que era un genio.

Engels se convirti a la muerte de Marx en el principal portavoz de la teora marxista, aunque la


modific en exceso, fue fiel a la perspectiva poltica forjada por ambos.
A propuesta de Alemania, Francia, expuls a Marx en 1845 y se march a Bruselas, su radicalismo iba
en aumento, miembro activo del movimiento revolucionario internacional, ingres en la Liga
Comunista, y junto con Engels escribi El manifiesto comunista en 1848 con lemas del tipo:
Trabajadores del mundo unos
En 1849, se fue a Londres y empez a apartarse de la actividad revolucionaria (fracaso revolucin
poltica en 1848), comenz el estudio del sistema capitalista. Plasm en tres volmenes El capital la
condicin de los trabajadores bajo el capitalismo, el primero se public en 1867 los dos siguientes
tras su muerte. Vivi en pobreza con ayudas y apoyo econmico Engels. En 1864 ingres en la
Internacional, movimiento de trabajadores. Pero el fracas de la Internacional, los movimientos
revolucionarios, fallecimiento esposa e hija (1881 y 1882). Marx falleci el 14 de marzo de 1883.

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SUMARIO
Un fantasma recorre Europa, el fantasma del comunismo, frase de comienzo del El manifiesto
Comunista, escrita por Marx-Engels.
Es el nico terico (clsico a estudiar) que ha inspirado movimientos polticos y sistemas sociales con
su nombre, es ms un icono que un pensador, su nombre, todo un smbolo tiende a oscurecer sus
ideas. Criticado y alabado sin ser ledo, opinado sin peso por frases como el opio del pueblo y/o la
dictadura del proletariado
Marx no termin su obra, quera conectar sus trabajos sobre las obras separadas de economa, leyes,
moral, poltica, etc.., y no lo hizo. Escriba con trminos filosficos que dificultaban la lectura de su
obra. Pareto, elabor crtica con fbula sobre murcilagos, cuando decan que eran aves, estos
decan, no somos ratones y a la inversa. Para unos su trabajo sobre economa poltica es
sobresaliente para otros es mejor las de estructuras econmicas de la sociedad.
A pesar de ello las teoras de Marx han generado programas de investigacin sociolgica productiva y
significativa. En su funeral Engels dijo: Su nombre perdurar a travs del tiempo sin faltarle razn.
Aunque las interpretaciones son discrepantes, hay consenso en que el inters general de Marx
resida en la base histrica de la desigualdad, en especial la forma que adopta en el capitalismo. La
teora de Marx analiza la desigualdad que aparece en el capitalismo y la manera de cambiarla.
Hoy estn ms vigentes que nunca sus ideas, pese al derrumbe del comunismo, si bien sus
predicciones nunca se cumplieron, ni siquiera la revolucin del proletariado, sus teoras no han
perdido validez como alternativa a nuestra sociedad actual.

DIALCTICA
(Originariamente designaba un mtodo de conversacin o argumentacin anlogo a lo que actualmente se llama lgica. En el siglo XVIII el
trmino adquiri un nuevo significado: la teora de los contrapuestos en las cosas o en los conceptos, as como la deteccin y superacin de
estos contrapuestos, tesis, anttesis y sntesis)

Lenin sostuvo que nadie podra comprender a Marx sin una comprensin previa del filsofo alemn
Hegel.
La filosofa dialctica ha existido durante siglos, y su concepcin bsica es la importancia de la
contradiccin y la mejor manera de comprender la realidad es estudiando el desarrollo de las
contradicciones. Hegel estudiaba contradiccin para comprender cambio histrico. Segn Hegel, la
esencia de la realidad, nuestros intentos por resolver dichas contradicciones y las nuevas que se
desarrollan han motivado el cambio histrico.
Marx, tambin estudio contradicciones frases como las contradicciones del capitalismo y las
contradicciones de clases, a diferencia de Hegel crea que estas contradicciones no se resolvan en
nuestra mente sino en el mundo real. Su resolucin no era de un filsofo de escritorio, sino que
supona una lucha de vida/muerte que cambiara mundo social. Esta idea permiti a Marx trasladar
la dialctica del mbito filosfico al del estudio de las relaciones sociales arraigadas en el mundo

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material. Este cambio es lo que hace del trabajo de Marx (la dialctica) tan importante para la
sociologa. La dialctica conduce a interesarse en los conflictos y contradicciones de la realidad
social.
Por ejemplo, contradicciones inherentes al capitalismo es la relacin entre los trabajadores y
capitalistas dueos fbrica. El capitalista debe explotar a los trabajadores para obtener ganancias de
su mano de obra, y los trabajadores, desean conservar al menos parte de las ganancias para s. Marx
pensaba que esta contradiccin estaba en el corazn del capitalismo y que empeorara a medida que
los capitalistas convencieran a cada vez ms personas a convertirse en trabajadores, forzando a
pequeas empresas a cerrar y explotar an ms a los trabajadores para tener ms ganancias.
Conforme el capitalismo se expande ms trabajadores explotados. Esta contradiccin no puede
resolverse mediante la filosofa, sino slo mediante el cambio social. La tendencia hacia el aumento
en el grado de explotacin genera mayor resistencia por parte de los trabajadores, resistencia que
engendra ms explotacin y opresin, con el resultado ms probable de la confrontacin entre las
dos clases.

MTODO DIALCTICO
Marx utiliz un mtodo para estudiar fenmenos sociales de las contradicciones que tambin lo
llam dialctico: ("dialctica" es utilizado por Hegel para comprender y expresar la situacin real del mundo.
Dialctica tambin significa: Relativo a la argumentacin o a la discusin. Arte de razonar. Arte de discutir o
argumentar con discursos. Tendencia de la mente hacia las ideas puras y hacia la investigacin de la verdad.
Desarrollo de una idea mediante el encadenamiento de razonamientos o de hechos)

1.
1
2
3
4

Hecho y valor
Relaciones recprocas
Pasado, presente y futuro
Nada es inevitable
Actores y estructuras

HECHO Y VALOR
En el anlisis dialctico los valores sociales no son separables de los hechos sociales. El pensador
dialctico cree que es imposible apartar los valores del estudio del mundo social, tampoco es
deseable, porque genera una sociologa inhumana y desapasionada que no ofrece respuestas a las
personas sobre los problemas. Para Marx no era posible ser desapasionado en su anlisis de la
sociedad capitalista.

RELACIONES RECPROCAS
El mtodo dialctico no contempla una nica y unidireccional relacin causa-efecto entre las
diferentes partes del mundo social. Para el pensador dialctico las influencias sociales no flotan en
una direccin, para un dialctico un factor puede tener un efecto sobre otro. Ejemplo: la
insatisfaccin del proletariado por su explotacin crea una mayor insatisfaccin y combatividad del
proletariado, pero puede ocasionar una reaccin de los capitalistas, con el consecuente aumento de
la explotacin para aplastar la oposicin de los trabajadores.
Cuando los pensadores dialcticos hablan sobre causalidad siempre se refieren a las relaciones

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recprocas entre los factores sociales, as como a la totalidad dialctica de la vida social donde se
produce.

PASADO, PRESENTE Y FUTURO


Los pensadores dialcticos se interesan por las relaciones contemporneas y los fenmenos sociales
pasados. Ello supone:
1) Los socilogos dialcticos se interesan por el estudio de las races histricas del mundo
contemporneo, como hizo Marx en las fuentes del capitalismo moderno. Los pensadores
dialcticos critican la sociologa moderna por realizar poca investigacin histrica. Ejemplo, cita
histrica de Marx en El dieciocho brumario de Luis Bonaparte Los hombres hacen su propia
historia, pero no la hacen a su libre arbitrio, bajo circunstancias elegidas por ellos mismos, sino
bajo las circunstancias con que se encuentran y les son heredadas del pasado. La tradicin de
todas las generaciones muertas oprime como una pesadilla el cerebro de los vivos
2) Muchos pensadores dialcticos se preocupan por la direccin futura que tomar la sociedad y
esta es una de las razones por las que la sociologa dialctica sea intrnsecamente poltica: por
fomentar actividades prcticas que generan nuevas posibilidades a la existencia. Los dialcticos
creen que el futuro slo puede discernirse por el estudio del mundo contemporneo. Consideran
que las fuentes del futuro existen en el presente.

NADA ES INEVITABLE
La perspectiva dialctica de relacin entre presente y futuro no supone, necesariamente, que el
futuro est determinado por el presente. Como los fenmenos sociales estn en constante accin y
reaccin, el mundo social se opone a un modelo simple y determinista. Los estudios de Marx
muestran que las personas elegan, pero sus elecciones estaban limitadas. Por ejemplo, pensaba que
la sociedad estaba involucrada en una lucha de clases y que las personas podan optar por participar
en la reconstruccin revolucionaria de la sociedad en conjunto o en la ruina comn de las clases
contendientes. Marx pensaba que sera el comunismo, pero no crea que los trabajadores esperaran
pacientemente a que llegara, el comunismo podra sobrevenir slo mediante su lucha y sus
elecciones.

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Grandes
estructuras en
el pasado

Actores en el pasado

Grandes
estructuras en el
presente

Actores en el presente

Grandes
estructuras en el
futuro

Actores en el futuro

Figura 6.1. Representacin esquemtica de una dialctica sociolgicamente relevante

Esta aversin es lo que distorsiona el modelo dialctico de tesis, anttesis y tesis11 par su empleo en
sociologa, este modelo simple supone que un fenmeno social genera una forma opuesta a su
forma original y que el choque entre las dos formas dar lugar a una nueva forma social sinttica. Los
fenmenos sociales no perteneces a las categoras de tesis, anttesis y sntesis adoptadas por algunos
marxistas. El pensador dialctico se interesa por el estudio de las relaciones reales ms que por las
11

La dialctica histrica fue formulada por Hegel en el siglo XIX, trataba de explicar cmo funcionaba el devenir histrico, es
decir, la ley que rega a la historia. Hegel dijo que el desarrollo histrico se rega por el eterno paso en tres etapas: tesis,
anttesis, sntesis. As: Alguien formulaba una idea, sta era seguida por todos y se estableca una era. Luego otro sujeto y
su grupo pugnaban contra esa idea (tesis), hecha era, y surga la guerra (anttiesis). Tras la lucha ambas posturas se fundan
en una creando algo totalmente nuevo, sta es la sntesis. La sntesis se converta entonces en tesis y el proceso iniciaba de
nuevo.
La estructura y esencia de la dialctica es un todo complejo constituido por tres momentos o aspectos implicados entre s
(y es sta la autntica interpretacin, y no que sean tesis, anttesis y sntesis trminos, por otro lado, que Hegel nunca
utiliz tres pasos sucesivos):
- Lo que se ha llamado tesis (el aspecto o momento abstracto o intelectual). Suele interpretarse la tesis como una
afirmacin cualquiera, una realidad, un concepto. Pero esta afirmacin lleva en su entraa un contrario, ya que la realidad
no es esttica, sino dinmica.
- Lo que se ha llamado anttesis (el aspecto o momento dialctico o negativo-racional). Suele interpretarse como la
negacin de la afirmacin anterior, ya que es esa contradiccin el motor de la dialctica. Este momento negativo es lo que
hace dinamizar la realidad.
-Lo que se ha llamado sntesis (el aspecto o momento especulativo o positivoracional). Suele interpretarse como la
superacin del conflicto, la negacin de la negacin anterior. Los dos momentos anteriores son a la vez eliminados y
conservados, es decir, elevados a un plano superior. La sntesis conserva todo lo positivo que haba en los momentos
anteriores. Por eso la sntesis es enriquecimiento y perfeccin, es la seguridad de que la realidad est en constante
progreso. La sntesis se convierte inmediatamente en tesis del proceso siguientes, a la que se opondr la anttesis para dar
lugar nuevamente a una sntesis que ser a la vez la tesis del proceso siguiente: todo est en constante progreso dialctico.
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abstracciones y esto es lo que alej a Marx de Hegel. Hoy se hubiera rechazado la simplificacin
dialctica de tesis, anttesis y sntesis.

ACTORES Y ESTRUCTURAS
El ncleo de las ideas de Marx se relaciona entre la gente y las grandes estructuras sociales creadas
por ella, por un lado ayudan a la persona a realizarse, y por otro, representan una amenaza para la
humanidad. El pensador dialctico considera las circunstancias pasadas, presentes y futuras en las
que se encuentras inmersos actores y estructuras. (figura 6.1)

POTENCIAL HUMANO
Marx bas su crtica de las contradicciones de la sociedad capitalista sobre sus premisas del potencial
(naturaleza) humano, de su relacin con el trabajo y de sus posibilidades de alienacin en el
capitalismo (RAE: Proceso mediante el cual el individuo o una colectividad transforman su conciencia hasta hacerla contradictoria con
lo que deba esperarse de su condicin. Trastorno intelectual, tanto temporal o accidental como permanente. Estado mental caracterizado
por una prdida del sentimiento de la propia identidad).

Crea que haba una contradiccin entre el potencial humano y la forma de trabajar en la sociedad
capitalista. Marx, escribi que los seres humanos son un conjunto de relaciones sociales, lo que
indica que nuestro potencial humano es un compuesto de nuestras relaciones sociales especficas y
nuestro contexto institucional. La sociedad no es esttica sino que vara histrica y socialmente para
comprender el potencial humano. Marx deca que una concepcin del potencial humano que ignora
los factores sociales histricos es errnea. Al hablar de potencial humano en general utilizaba el
concepto ser de la especie poderes humanos que nos distinguen de otras especies.
Algunos pensadores dicen que en su madurez Marx dej de creer en la naturaleza humana, debido a
nuestra avaricia natural, tendencia natural a la violencia o nuestras diferencias naturales de
gnero, suelen esgrimirse para objetar cualquier cambio social.

TRABAJO
Para Marx la esencia de nuestra especie y nuestro potencial humano estn ntimamente
relacionados con el trabajo.12
Marx relaciona el trabajo y la naturaleza humana: 1) nos distingue de otros animales o es la esencia
de nuestra especie. Marx llama al proceso mediante el que creamos objetos externos (creamos
nosotros mismos, somos autnomos) a partir de nuestros pensamientos internos: objetivacin. 2)
Este trabajo es material, funciona con la naturaleza material (creamos objetos) para satisfacer
nuestras necesidades materiales. 3) Marx, pensaba que el trabajo no slo transforma a la naturaleza,
sino que tambin nos transforma a nosotros, nuestras necesidades, nuestras conciencias y nuestra
naturaleza humana, por lo tanto el trabajo es:

12

Para Marx el hombre es ante todo el conjunto de sus relaciones sociales "... la esencia humana no es algo abstracto inherente a cada
individuo. Es, en su realidad, el conjunto de sus relaciones sociales". Relaciones que no son puramente espirituales, entre conciencias, sino
la unidad de lo espiritual y lo material, relaciones establecidas a travs de la interaccin del hombre con la naturaleza en
el proceso de produccin y reproduccin de su vida material y espiritual
El producto es obra humana, proyeccin u objetivacin del hombre. Por medio del trabajo el hombre pone la naturaleza a su servicio, la
humaniza, pero, al mismo tiempo el hombre se eleva sobre ella, se remonta sobre su ser natural; en una palabra, se humaniza a s
mismo.

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1. La objetivacin de nuestro propsito.


2. Establecimiento de una relacin esencial entre la necesidad humana y los objetos materiales de

nuestra sociedad.
3. La transformacin de nuestra naturaleza humana.
Para Marx, trabajo no est restringido a las actividades econmicas, abarca todas las acciones
productivas transformando la naturaleza material en funcin de nuestros propsitos.
El trabajo artstico es una representacin del pensamiento del artista, una objetivacin del artista
(aunque en el proceso de crear arte, el artista cambia, tiene nueva visin que requiere objetivacin,
asume un nuevo significado).
Todo el trabajo es respuesta a una necesidad y lo que transforma tambin transforma nuestras
necesidades. Por lo que la satisfaccin de nuestras necesidades crea nuevas necesidades (ejemplo:
coches rpidos, general la necesidad de autopistas. Cuando se inventaron slo unos pocos los crean
necesarios, hoy todo el mundo los considera indispensables. Igual para el ordenador)
Trabajamos para satisfacer nuestras necesidades y el trabajo transforma nuestras necesidades
generamos formas nuevas de actividades productivas, segn Marx, estas transformacin de
nuestras necesidades a travs del trabajo es lo que constituye el motor de la historia de la
humanidad. El trabajo es el desarrollo de los poderes y potenciales verdaderamente humanos. Al
transformar nos transformamos. Y el trabajo es una actividad social al involucrar la participacin de
otros, de manera directa o indirecta. El trabajo transforma al individuo y a la sociedad, conceptos
ambos, individuos y sociedad, inseparables.

ALIENACIN
Marx crea en la existencia de relacin inherente entre trabajo y naturaleza humana, pensaba que el
capitalismo perverta esta relacin y los llam alienacin. Segn Marx ya no hay objetivacin en
nuestro trabajo, trabajamos segn el propsito capitalista que nos contrata y paga. En lugar de ser
un fin en s mismo, en el capitalismo el trabajo se ha reducido a un medio para ganar dinero. Como
el trabajo que realizamos no es de nuestra propiedad, ha dejado de transformarnos, estamos
alienados de l y por consiguiente alineados de nuestra verdadera naturaleza humana.
Segn Marx es la estructura del capitalismo la que ocasiona la alienacin del individuo en la sociedad
capitalista. Marx, utiliza concepto alienacin para revelar efectos devastadores de la produccin
capitalista en los seres humanos.
Considerando este concepto de dos clases en el que los capitalistas emplean a los trabajadores (se
aduean de su tiempo de trabajo) y son propiedad de los medios de, produccin (herramientas y
materias primas), as como de los productos resultantes. Para sobrevivir los trabajadores se ven
obligados a vender a los capitalistas su tiempo de trabajo, esta es la base de la alienacin. En
consecuencia el hombre slo se siente libre en sus funciones animales (comer, beber, engendrar).
El concepto Alienacin, tiene cuatro componentes bsicos:
1.

En la sociedad capitalista los trabajadores estn alineados de su actividad productiva. Trabajan


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para los capitalistas que les pagan un salario a cambio de utilizarlos y no producen objetos que
surjan de sus propias ideas. Los trabajadores estn alineados respecto de su actividad, realizan
tareas especializadas y apenan perciben la funcin que desempean en el proceso de produccin
(los trabajadores de cadena que aprietan tuercas no se percatan de su contribucin al producto
final). Segn Marx en el capitalismo no objetivan (contribuyen) sus ideas y el trabajo no los
transforma, en el capitalismo la actividad productiva es aburrida e idiotizante, que solo sirve
para ganar dinero para sobrevivir.
2. Los trabajadores estn alineados no slo en referencia a la actividad, tambin al producto. El
producto de su trabajo pertenece slo al capitalista y pueden usarlo como deseen, es su
propiedad privada, y lo usar para vender y lucrarse con el producto. Si un trabajador desea
adquirir el producto (de su propio trabajo) debe comprarlo. Por este motivo las cosas que
compramos e hicimos nos parece una extensin de nosotros mismos. La personalidad se juzga
ms por el automvil, la ropa, los aparatos y no por su trabajo diario.
3. En el capitalismo los trabajadores estn alineados de sus compaeros de trabajo. El capitalismo
destruye la colaboracin natural entre las personas. A menudo ajenas entre s, estn obligadas a
trabajar codo con codo. Dice Marx, que aunque sean ntimos amigos la naturaleza de la
tecnologa genera una profunda sensacin de aislamiento, produce enfrentamientos. El
capitalismo los enfrente para ver quin produce ms, agrada al jefe, se les recompensa con
salarios extras y se les despide (a los perdedores). Se genera hostilidad que conviene al
capitalista porque suele alinear a los trabajadores respecto a los compaeros.
4. Los trabajadores estn alineados de su propio potencial humano en la sociedad capitalista. En
vez de que sea un medio de transformacin y realizacin de nuestra naturaleza humana es
donde menos nosotros mismos nos sentimos. Menos realizados y ms mquinas. En resumen
somos una masa de personas incapaces de expresar capacidades especficamente humanas, una
masa de trabajadores alineados.
La alineacin es un ejemplo del tipo de contradiccin en el que se enfoc la dialctica de Marx.
Quiso enfatizar que la contradiccin no puede resolverse mediante la razn. Para dejar de estar
alineados se necesita un cambio social real.

ESTRUCTURAS DE LA SOCIEDAD CAPITALISTA


1.
2.
3.
4.
5.
6.

Mercancas
Fetichismo de la mercanca
Capital, capitalista y proletariado
Explotacin
Lucha de clases
Capitalismo positivo

Europa experimenta una creciente industrializacin, las personas abandonaban ocupaciones


agrcolas/artesanales y trabajaban en fbricas (inhumanas). En 1840 Europa entraba en su perodo de
crisis social (en 1848, revueltas).
Con motivo de las manufacturas baratas de Inglaterra y Francia (XIX), Alemania, prcticamente rural,
impuso el capitalismo en una sociedad prcticamente feudal. La pobreza, desarticulacin y alineacin
se debi a la rapidez con la que se impuso el cambio. (El anlisis marxista de alienacin, fue una
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respuesta a estos cambios)


Marx, desarroll una idea: el sistema econmico capitalista es la principal causa de la alienacin.
Capitalismo, es un sistema econmico gran nmero de trabajadores que posee poco (no tiene nada)
producen mercancas para el enriquecimiento del capitalista que posee lo siguiente: mercancas,
medios de producirlas y el tiempo de los trabajadores (asalariados). Marx defiende que el
capitalismo, adems de un sistema econmico es un sistema de poder. Los capitalistas mediante su
sistema de poder econmico han conseguido el poder poltico, pueden realizar recortes de
personal, cerrar plantas (todo ello casi sin fuerza bruta) una manera de ejercer el poder y un
proceso de explotacin a los trabajadores.
En el capitalismo, la economa es una fuerza natural: las personas son despedidas, los salarios
reducidos, las fbricas cerradas. Por ejemplo, la inflacin es una decisin econmica, que tiene
consecuencias polticas a mayor inflacin menor subida salarial. La inflacin ocasiona que el dinero
valga menos y perjudica a los ahorradores (capitalistas) pero las personas afectadas
desproporcionalmente, lo que gano lo tengo que gastar son los trabajadores, son los primeros en
perder el trabajo en una economa de recesin.

MERCANCAS
Mercancas = producto del trabajo cuyo fin es ser comercializado. Georg Lukcs seal: el
problema de las mercancas es el problema estructural central de la sociedad capitalista
Segn Marx, las personas producen objetos que necesitan para sobrevivir mediante su interaccin
con la naturaleza y otros actores. Estos objetos constituyen valores de uso: vinculado con la relacin
ntima entre necesidades humanas y los objetos reales que pueden satisfacerlas: el pan, los zapatos,
no se puede priorizar cual es ms importante cualitativamente son diferentes. En los valores de uso,
se relaciona con las propiedades fsicas de una mercanca (los zapatos no sacian el hambre y el pan
no protege del fro, son objeto fsicamente diferentes). Sin embargo, en el capitalismo este proceso
de objetivacin, supone que en lugar de producir para ellos o sus congneres inmediatos los actores
producen para el capitalista. Los productos tienen valor de cambio (son intercambiados en el libre
mercado por dinero u otros objetos) Los objetos de intercambio (a diferencia del valor de uso, se
comparan con otros), un par de zapatos pueden cambiarse por 6 hogazas de pan, por tanto el valor
es cuantitativamente diferentes. El valor de cambio es independiente de la propiedad fsica de la
mercanca. Slo la comida puede tener valor de uso para satisfacer el hambre, cualquier cosa
puede tener el valor de cambio de la moneda.

FETICHISMO DE LA MERCANCA
Aunque la mercanca es el producto del trabajo humano, puede llegar a separarse de las necesidades
y propsitos de su creador. En el capitalismo los objetos y su mercado se convierten en un fenmeno
independiente y real (cambio cuantitativo). La mercanca se torna una realidad externa,
independiente y casi mstica; Marx lo denomin Fetichismo de la mercanca. Marx, defini el
fetichismo como una cosa hecha por nosotros mismos que adoramos como si fuera un dios (algunas
religiones, como los zunitas, tallaban figuras, que luego adoraban).
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En el capitalismo todo est separado de las necesidades y decisiones humanas. Tambin nuestro
trabajo se compra y se vende, adquiere un valor de cambio independientemente de nosotros
mismos, se convierte en algo abstracto y el capitalista lo utiliza para producir objetos que pueden
dominarnos, por tanto la mercanca es la fuente de la alineacin. Incluso los productores
independientes estn alineados, porque producen para el mercado y no para sus propios fines y
necesidades.
La economa asumen la funcin que Marx crea que slo los actores podan realizar: la produccin
del valor. El verdadero valor de una cosa nace del hecho de que es el trabajo el que la produce y de
que alguien la necesita.
El fetichismo de las mercancas confiere a la economa una realidad objetiva independiente que es
externa al actor pero que ejerce su coercin sobre l: el concepto de reificacin (es la concepcin de una
abstraccin u objeto como si fuera humano o poseyera vida y habilidades humanas; tambin se refiere a la cosificacin de

Se
llega a pensar que las formas sociales creadas por la humanidad son cosas naturales, universales y
absolutas y adquieren dichas caractersticas. El concepto de cosificacin supone que las personas
piensan que las estructuras sociales estn fuera de su control y son inmutables. Las personas por la
cosificacin, pierden empleos, elige carreras o cambian de residencia debido a la economa, segn
Marx, no es un proceso natural, sino de dominacin.
las relaciones sociales. Este concepto est vinculado a las nociones de Marx de alienacin y fetichismo de la mercanca)

CAPITAL, CAPITALISTAS Y PROLETARIADO


Para Marx, las mercancas eran el dominio de objetos cuyo principal valor es el cambio y genera
categoras de personas: el proletariado y el capitalista.
Proletariado: trabajadores que venden su trabajo y no poseen sus propios medios de produccin ni
son dueos de sus herramientas o fbricas.
El proletariado produce para el intercambio por lo que tambin es consumidor. Utilizando su salarios
para vivir y consumir y depende del que paga sus salarios.
Capital: Es dinero que produce ms dinero. (Se invierte para producir beneficios en lugar de revertir
en las necesidades humanas).
Para Marx el punto de partida del capital era la circulacin de mercancas.
Caracterstico de capital Dinero Mercancas Dinero (DMD). Tiene como finalidad producir ms
dinero. Las mercancas se comprar para lucrar con ellas.
No caracterstico del capital: Mercancas Dinero Mercancas. (Pescador que vende pesca para
comprar pan)
Comprar para vender circuito capitalista. El actor capitalista compra una mercanca con dinero y lo
intercambia supuestamente por ms dinero, para aumentar ms sus ganancias. (El dueo de la
tienda puede comprar el bote y el equipo de pesca y pagar al pescador un salario). El objetivo no es
el valor de uso sino la obtencin de ms dinero.
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Segn Marx el capital, adems de dinero que produce dinero, supone una relacin social especial. El
dinero se convierte en capital gracias a la relacin social, entre el proletariado que trabaja y debe
comprar el producto y los que han invertido el dinero.
Segn Marx el capital no puede aumentar si no es explotando a los que hacen el trabajo. As se hace
una estructura social que es el sistema capitalista.
Capitalistas: personas que viven a costa de las ganancias derivadas de su capital y de la explotacin
del proletariado.

LUCHA DE CLASES (CONCIENCIA DE CLASES)


Marx utilizaba el trmino clase pero nunca lo defini de manera sistemtica. Casi siempre se refera a
un grupo de personas en situaciones similares. Para Marx clase es en trminos de su potencial de
conflicto: los individuos forman una clase en la medida en que se encuentren en un conflicto comn
con otros respecto del plusvalor. En el capitalismo hay un conflicto de intereses entre los que
contratan trabajadores asalariados y aquellos cuyo trabajo se convierte en plusvalor.
Como la clase se define en funcin del potencial, es un concepto que vara: antes de identificar a una
clase se requiere una teora sobre dnde existe conflicto en una sociedad. Para Marx existe una clase
cuando las personas toman conciencia de su relacin conflictiva con otras clases, sin esta conciencia
solo se constituye lo que llam una clase en s y cuando toma conciencia del conflicto se convierte en
una clase para s .
En el capitalismo Marx descubri dos clases: burguesa y proletariado.
Burguesa: nombre que se les da a los capitalistas en la economa moderna. Dueos de los medios de
produccin y dueos de los salarios. La lucha capitalista-proletariado es una contradiccin material
entre el trabajo y el capitalismo. Slo se resuelve es la transformacin de la estructura capitalista. La
sociedad se polarizar en estas dos clases opuestas. La competencia de las grandes cadenas sacar
de la industria a pequeos negocios que desaparecern mediante fusiones y algunos se sumarn a la
lista de proletariado. Esto es lo que Marx llam proletarizacin.
Con la industria los trabajadores ejecutan operaciones ms simples que les llevar al despido. Marx
vea una sociedad se caracterizaba por capitalistas explotadores y una inmensa masa de
proletariados de reserva. En estas circunstancias el capitalismo es vulnerable a la revolucin, as es
normal que aumenten las posibilidades de que se organice resistencia contra el capitalismo.
Como los capitalistas desean evitarlas, financian aventuras coloniales para aligerar la carga de
explotacin y trasladarla a las colonias. Para Marx conduce al fracaso porque los capitalistas estn
sometidos a las leyes capitalistas igual que los trabajadores. Los capitalistas estn bajo la presin de
reducir los costos de mano de obra y a intensificar la explotacin.
Quieran o no los capitalistas deben trasladar sus fbricas a lugares donde la mano de obra sea ms
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barata: deben explotar a sus trabajadores y si uno no lo hace no podr competir con los que s lo
hacen. As dice que los actores en el capitalismo carecen de independencia creativa (algunos
pueden dejar de ser capitalistas y ser comunistas)

CAPITALISMO POSITIVO
Segn Marx la burguesa es un adelanto frente a la poca antigua (feudal) a diferencia de que la
antigua explotacin no estaba encubierta en un sistema econmico. Y a pesar de los fallos el
capitalismo trajo posibilidades de libertad para los trabajadores que antes no exista, como la
libertad del hambre y de otras formas de privacin material. Tambin pensaba que el capitalismo era
el origen de las caractersticas que definen a la era moderna. El capitalismo ha sido fuerza
revolucionaria, ha creado sociedad global, ha introducido cambio tecnolgico y derrumba mundo
tradicional, pero segn Marx, debe derrocarse cuando comience la nueva era comunista. Desde esta
perspectiva formul la crtica al capitalismo: desde su futuro potencial

CONCEPCIN MATERIALISTA DE LA HISTORIA (LEER NO ENTRA EN EXAMEN)


La argumentacin general del materialismo histrico es que la forma en la que las personas
satisfacen sus necesidades materiales determina las relaciones de las personas entre s, sus
instituciones sociales e incluso las ideas predominantes.
Base: Relacin entre elementos materiales y elementos de produccin.
Base = fuerzas productivas (herramientas, maquinarias, fbricas) utilizadas para satisfacer
necesidades humanas ms relaciones de produccin (asociaciones que las personas entrablan entre
ellas al satisfacer sus necesidades.

ASPECTOS CULTURALES DE LA SOCIEDAD CAPITALISTA


IDEOLOGA
No slo las relaciones de produccin existentes obstaculizan cambios necesarios para el desarrollo de
las fuerzas productivas, tambin las relaciones, instituciones, y las ideas prevalentes del statu quo
(momento actual) impiden la consecucin de esos cambios. A las ideas prevalentes que son un
obstculo, Marx lo denomina: ideologas.
Marx utiliza el trmino para indicar dos tipos de ideas: 1) las ideas que surgen de la vida cotidiana en
el capitalismo, tipo de idea representada por el fetichismo de las mercancas o del dinero: sabemos
que el dinero es papel pero en nuestra vida diaria lo tenemos que tratar como un valor en s. En vez
de conferir nosotros valor al dinero es este el que nos hace valiosos. 2) Aqu se utiliza el trmino de
ideologa para referirse a los sistemas de ideas que intentan ocultar las contradicciones en el sistema
capitalista. En la mayora de los casos son tres las formas de hacerlo:
1. Tienen un sistema de ideas (religin, filosofa, literatura, sistema legal) que hacen que las
contradicciones parezcan coherentes.
2. Sus explicaciones son ajenas a las experiencias que revelan contradicciones, por lo general,
como problemas personales o idiosincrasias individuales.
3. Muestran la contradiccin capitalista como contradiccin de la naturaleza humana por lo que
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el cambio social es intil para solucionarlo.


En general, las personas de la clase dominante cumplen la segunda ideologa, Marx se refiere a los
economistas burgueses que presentan las mercancas como una forma universal y natural; critica a
socilogos burgueses como Hegel, por suponer que las contradicciones materiales pueden resolverse
cambiando nuestra forma de pensar. Las personas que han renunciado a la esperanza de cambiar la
sociedad necesitan de esa ideologa, aunque sin importar quien las cree, esas ideologas benefician a
la clase dominante ocultando las contradicciones que podran generar un cambio social.
ECONOMA DE MARX: UN ESTUDIO DE CASO (IMPORTANTE PLUSVALA)

La sociologa de Marx. Las personas siempre han creado valores de uso, es decir, han producido cosas
para satisfacer sus necesidades. Un valor de uso se define cualitativamente, algo es o no es til. Valor
de cambio se define cuantitativamente y no cualitativamente: se define por la cantidad de trabajo
requerida para la apropiacin de cualidades tiles. As mientras los valores de uso se producen para
satisfacer necesidades propias, los valores de cambio se producen para cambiarlos por otros valores
de uso. La estructura del sistema capitalista, mercancas, mercado, dinero, etc., se erige sobre la base
de los valores de cambio.
Teora del valor del trabajo: La fuente bsica de cualquier valor era la cantidad de tiempo de trabajo
necesario requerido para producir objetos en condiciones normales de produccin y con grado
medio de calificacin e intensidad de tiempo. Aunque es evidente que el trabajo se basa en el valor
de uso, se difumina a medida que nos movemos hacia el reino de los valores de cambio, las
mercancas, el mercado, o sea el capitalismo.
Plusvala: La diferencia entre el valor del producto cuando se vende y el de los elementos invertidos
en su fabricacin. Marx: El capital es la muerte del trabajo, que, al igual que un vampiro, slo vive
chupando el trabajo vivo, y vive ms cuanto ms trabajo chupa.
Los capitalistas utilizan este excedente para pagar cosas como la renta a los terratenientes o
intereses a los bancos. La derivacin ms importante es la ganancia, que aunque podra utilizarse
para el consumo privado no fomenta la expansin del capitalismo, por lo que es mejor invertir en la
empresa, convirtindola en la base de la creacin de ms plusvalor.
Mayores ganancias y ms plusvalor empuja al capitalismo a cumplir lo que Marx defini como la ley
general de la acumulacin capitalista = Los capitalistas explotan al mximo al trabajador, la
tendencia constante del capital es hacer lo posible para que el costo del trabajo sea cero. Marx
sostena que la estructura del capitalismo empuja a estos a acumular cada vez ms capital y como el
trabajo es la fuente de todo valor, los capitalistas aumentan la explotacin del proletariado para
conseguir la acumulacin de capital. Al final la explotacin llevada al lmite genera ganancias
menores, pues hay un tope, y cuando los capitalistas se acercan a l los gobiernos se ven en la
obligacin de imponer restricciones a las acciones de los capitalistas (p.e., leyes de delimitan las
jornadas laborales) y entonces los capitalistas se afanan en encontrar otros modos de aumentar sus
ganancias y uno de los principales es la sustitucin de personal por maquinaria, sustitucin que no
implica dificultades porque los capitalistas han comenzado a reducir el trabajo de sus empleados a
simples operaciones para manejar sus mquinas. Este giro hacia la produccin intensiva de capital, es
la causa de la disminucin de la tasa de ganancias, porque el trabajo es su fuente ltima.
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A medida que la mecanizacin avanza aumenta el desempleo y comienzan a formar parte del
ejrcito industrial de la reserva. Al mismo tiempo, la mayor competencia y el aumento de los
costos de la tecnologa conducen a una disminucin progresiva de la cantidad de capitalistas, Marx
prevea, al final una cantidad insignificante de capitalistas explotadores y una inmensa masa de
proletarios y miembros del ejrcito industrial de reserva. En estas circunstancias el capitalismo era
vulnerable a la revolucin y sostuvo: la expropiacin de las masas por los capitalistas ser sustituida
por la expropiacin de unos pocos usurpadores por parte de las masas como los capitalistas desean
evitarlo financian aventuras colonialistas, para Marx esto est condenado al fracaso y los capitalistas
tendrn que hacer frente a una rebelin dentro y fuera de sus fronteras.
Marx no sola culpar a los capitalistas por sus acciones, ya que pensaba que stas estaban
determinadas por la lgica del sistema capitalista, lo que concuerda con su idea de que los actores en
el capitalismo carecen de independencia creativa; sin embargo el proceso de desarrollo inherente al
capitalismo proporciona condiciones ptimas para el resurgimiento final de esta accin creativa y
junto a ella, el derrumbe del sistema capitalista.
Explotacin, concepcin materialista de la historia, Libertad, igualdad e ideologa, religin, comunismo, criticas (no entra
examen)

RESUMEN
Marx presenta un anlisis complejo de la desigualdad en el capitalismo y cmo cambiarlo. Marx tiene
un enfoque dialctico derivado de Hegel que da forma a la totalidad de la obra, el punto ms
importante es que pensaba que la sociedad estaba estructurada en contradicciones que slo podan
resolverse con el cambio social real. Una de las contradicciones principales fue la existente entre el
potencial humano est ntimamente ligado al trabajo y expresa y transforma nuestra naturaleza.
Marx tiene un importante concepto de mercancas y la contradiccin entre su valor de uso y su valor
de cambio; en el capitalismo el valor de cambio tiende a predominar sobre su utilidad real para
satisfacer las necesidades humanas, a este fenmeno lo llam el fetichismo de las mercancas, forma
de cosificacin cuyos efectos van ms all de ellas y afectan al sistema econmico que es una fuerza
apoltica y objetiva que acaba determinando nuestras vidas. Por esta cosificacin no nos percatamos
que la idea de capital contiene una relacin social contradictoria entre los que obtienen una ganancia
de sus inversiones y aquellos cuyo trabajo real es el generador del plusvalor que constituye la
ganancia. En resumen la capacidad para generar ganancias en realidad es consecuencia de la
explotacin del proletariado. Esta contradiccin genera lucha de clases entre el proletariado y la
burguesa que desembocar en una revolucin. Pero pese a sus crticas Marx pensaba que el
capitalismo era positivo.
Marx pensaba que era capaz de asumir esta perspectiva debido a su concepcin materialista de la historia: al
enfocarse en las fuerzas productivas poda predecir las tendencias histricas que le permitiran identificar los
puntos en los que la accin poltica poda ser eficaz. La accin poltica e incluso la revolucin son necesarias
porque las relaciones de produccin y la ideologa obstaculizan el desarrollo necesario de las fuerzas
productivas. Con el tiempo estos cambios darn como resultado una sociedad comunista.
Marx en su obra tambin trata de aspectos importantes y no materiales (culturales) de su teora, como la
ideologa y la religin, as como la teora del valor del trabajo.

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CAPITULO VII- Emile Durkheim

BIOGRAFA
El socilogo francs mile Durkheim (1858-1917) descenda de una larga estirpe de rabinos,
herencia que rechaz, desde entonces fue ms acadmico que teolgico. Se senta insatisfecho con
su formacin tanto acadmica como religiosa. Esforzndose por adquirir los conocimientos
cientficos que se requeran para contribuir a la direccin moral de la sociedad para guiar la vida
social. Enseo filosofa en Paris en 1882, y tras un periplo por Alemania donde conoci la psicologa
cientfica de Wilhelm Wundt, imparti en 1887 el primer curso de ciencia social en la Universidad de
Burdeos, as como cursos pedaggicos a maestros sobre el sistema moral que deban transmitir a los
jvenes, a fin de detener la degradacin moral que perciba en la juventud francesa. En 1893 public
en francs su tesis doctoral la divisin del trabajo social y su tesis en latn sobre Montesquieu.
Aunque de orientacin conservadora, en su poca se le consideraba liberal, se opona radicalmente
a la agitacin y a la violencia, y su inters por el socialismo no naca de sus aspectos polticos o
econmicos, sino porque representaba un movimiento encaminado hacia la regeneracin moral de
la sociedad por medio de la moralidad descubierta por una sociologa cientfica. En 1898 fund la
clebre revista Anales sociolgicos. Sin embargo, y a pesar de su extensa produccin, su obra no
comenz a influir en la sociologa estadounidense hasta veinte aos despus de su muerte, gracias a
Talcott Parsons (La estructura de la accin social, 1937). Entre sus obras destacan La divisin del
trabajo social (1893), Las reglas del mtodo sociolgico (1895), El suicidio (1897) y Las formas
elementales de la vida religiosa (1912).
Tras la prdida de su hijo durante la 1 Guerra Mundial, su desesperacin lo llev a la muerte en
noviembre de 1917.

LA AUTONOMA DE LA SOCIOLOGA: LOS HECHOS SOCIALES Y SU TRATAMIENTO


Temas fundamentales en la obra:
La prevalencia de lo social sobre el individuo
2. La idea de que la sociedad puede estudiarse de manera cientfica
1.

Segn Durkheim, la Sociologa naci en Francia durante el s. XIX, reconociendo las races de la
filosofa de Platn y Aristteles. Y ms prximos Montesquieu (el primero en enunciar los principios
bsicos de una ciencia social) y Condorcet, desde su punto de vista sin llegar a proponer la creacin
de una ciencia nueva. Afirmaba que para diferenciarse de la filosofa, la sociologa deba orientarse
hacia la investigacin emprica. Crtico a sus congneres Comte y Spencer por interesarse ms por la
filosofa (teorizacin abstracta) que por el estudio emprico del mundo social. Acuso a Comte de
suponer tericamente que el mundo social evolucionaba hacia la perfeccin en lugar de estudiar la
naturaleza humana cambiante de la diversas sociedades y a Spencer de dar por supuesto la armona
social en lugar de estudiar si exista.

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LOS HECHOS SOCIALES


De lo anterior se desprende la importancia que dio Durkheim a la idea de que los hechos sociales
para separar sociologa y filosofa. Los hechos sociales son las estructuras sociales, normas y valores
culturales externos a los actores, pero que los modela. (Los estudiantes, ejemplo, estn obligados por
estas estructuras sociales, como la burocracia de la universidad. Y los hechos sociales similares
obligan a las personas en todas las reas de la vida social)
Los hechos sociales deben ser tratados como cosas, pues mientras las ideas podan ser estudiadas
slo introspectivamente (filosficamente), las cosas precisaban ser estudiadas empricamente,
dado que su estudio requiere datos del exterior de la mente. Con ello, Durkheim sealaba
claramente una lnea divisoria entre Sociologa-Filosofa.
Adems, Durkheim afirm que los hechos sociales son externos y coercitivos al actor.
Se experimenta como coaccin externa y no como impulso interno
2. En general a toda la sociedad y no inherente a algn individuo particular.
1.

As, seal que el objeto de la Sociologa deba ser el estudio de los hechos sociales (No pueden
reducirse al individuo son externos y coercitivos), mientras que el de la Psicologa deba ser el
estudio de los hechos psicolgicos (individuo, internos y bsicamente heredados). Aunque dicha
diferenciacin no describe la situacin actual, con ello consigui establecer una lnea divisoria entre
Sociologa-Psicologa.
Tambin dio varios ejemplos de hechos sociales:
1 El lenguaje: cosa que debe estudiarse por medios empricos. (No se puede filosofar, hay reglas
de lenguaje, gramtica, ortografa, pero tambin excepciones. Y el conjunto debe descubrirse
empricamente.
2 El lenguaje es externo al individuo. Lo utiliza pero no lo define ni lo crea. Es imposible la
existencia de un lenguaje privado, pues estara desprovista de su funcin bsica, la comunicacin.
El lenguaje es social y por tanto externo al individuo.
3 El lenguaje es coercitivo para el individuo. (Ritzer pone como ejemplo, el lenguaje coercitivo para
las personas del mismo sexo. Ejemplo, dos personas que comparten algo, se llaman socios, parece
que son homosexuales).
4 Los cambios en el lenguaje se deben explicar mediante otros hechos sociales no individuales.
(argot, podemos asumir que es un individuo el que primero usa una palabra, sin embargo, es el
grupo social el que lo adopta)
Algunos socilogos consideran a Durkheim extremista, por delimitar la sociologa solo al estudio de
hechos sociales. Pero su estudio de la sociologa la ubic en un campo de estudio independiente.

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HECHOS SOCIALES MATERIALES E INMATERIALES


Durkheim distingui entre los hechos sociales materiales, pues El hecho social a veces se
materializa (fciles de comprender) que son observables y se convierten en un elemento del mundo
exterior (la arquitectura, cdigos legales, las formas de la tecnologa), y los hechos sociales
inmateriales, que en buena medida residen en la mente del actor (las normas, los valores, la
cultura).
Obviamente, ello debilitaba el argumento anterior que diferenciaba entre Sociologa y Psicologa;
inicialmente, Durkheim afirm que podan residir en un ser, psicolgico si se quiere, que constituye
una individualidad psquica de un tipo diferente constituido de la fusin de mentes individuales,
pero finalmente se vio obligado a aceptar que los hechos sociales inmateriales eran fenmenos
mentales, aunque externos y coercitivos respecto de los hechos psicolgicos. Reconoci, en cierto
grado, que los hechos sociales inmateriales se encuentran en la mente del individuo, pero crea que
cuando se interaccionaba entre personal iban ganando complejidad y son estas las interacciones y no
los individuos los que determinan la forma y el contenido. Las interacciones inmateriales tienen su
propio nivel de realidad realismo relacional
Por tanto la sociedad es una suma de individuos y a pesar de que est compuesta por seres humanos
no contiene sustancia inmaterial, o lo que es lo mismo, espiritual
Por tanto, la Sociologa tambin se ocupaba de los fenmenos mentales, pero se trataba de
fenmenos de un orden diferente (normas, valores) de los que trataba la Psicologa (instintos
humanos).

TIPOS DE HECHOS SOCIALES INMATERIALES

Moralidad
Conciencia colectiva
Representaciones colectiva
Corrientes sociales
Mente colectiva?

Moralidad
Durkheim, socilogo de la moralidad. Estudindolo fue la base de la disciplina de la Sociologa.
Convencido de que era un hecho social (estudio emprica. Es externo al individuo y coercitiva) y
se explica mediante otros hechos sociales.
2. Estudios impulsados por un inters en la salud moral de la sociedad moderna. Para l la
moralidad se identificaba con la sociedad, aunque poda perder fuerza moral si el inters
colectivo no fuera una suma de intereses egostas.
Relacionaba la moralidad con la libertad (el individuo sera empujado por sus pasiones a una
bsqueda enfermiza de gratificacin y cada gratificacin engendra ms necesidades. El ser
humano siempre desea ms que es lo nico que no podemos tener. Deca que si la sociedad no
lo limita nos volveremos esclavos de nuestra bsqueda del ms
1.

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Julio: Es importante comprender el sentido del trmino moralidad en Durkheim. La moralidad no se refiere
tanto a la conducta buena (tal y como la define la religin o el estado) como, ms bien, a la conducta
apropiada (a un momento y a un grupo social). Lo que le interesa a Durhkeim es explorar la constitucin
ltima del vnculo social, conocer qu es lo que nos mantiene unidos. La ley nos mantiene unidos en la
medida en que expresa el acuerdo de una sociedad sobre una materia (condena al asesino, por
ejemplo). Si la ley se reduce a una mera formalidad, porque no expresa la sancin efectiva de la sociedad
ante un delito, por ejemplo, entonces, se muestra la debilidad del vnculo, la fragilidad moral de una
sociedad. De hecho, en "La divisin..." explora este hecho social (el derecho) como elemento positivo
(observable) de realidades ms profundas, la conciencia colectiva. Durkheim es el socilogo de la
moralidad, a la bsqueda de la frmula del pegamento social.

La conciencia colectiva
Durkheim analiz el problema de la moralidad de diferentes maneras en sus primeros esfuerzos por
analizar esta cuestin desarrollo la idea de conciencia colectiva como un hecho social inmaterial que
reuna el conjunto de creencias y sentimientos comunes a las personas; segundo, la concibi como
independiente y capaz de determinar otros hechos sociales, y tercero, tambin la describi
realizada a travs de la conciencia individual.
La conciencia colectiva es la estructura general de comprensiones, normas y creencias compartidas.
Argument que las sociedades primitivas tenan una conciencia colectiva ms fuerte (ms
comprensiones, normas y creencias compartidas que la nuestra)
Representaciones colectivas
La conciencia colectiva es una idea general y amorfa, no puede estudiarse y debe abordarse a travs
de hechos sociales materiales y debido a la vaguedad del concepto de conciencia colectiva,
Durkheim fue abandonndolo por otro ms especfico: las representaciones13 colectivas, definidos
como estados especficos de la conciencia colectiva, es decir, hechos sociales inmateriales que
refieren a las normas y valores de colectividades especficas: la familia, la ocupacin, el Estado, las
instituciones religiosas y educativas, la bandera iconos e imgenes , por lo que un socilogo puede
empezar a estudiar las afinidades y discrepancias que tienen ciertas representaciones colectivas...
Las corrientes sociales
Durkheim, las defini como las grandes olas de entusiasmo, indignacin y piedad que se producen
en las reuniones pblicas. Menos concretas que otros hechos sociales pero no pueden reducirse al
individuo. Las corrientes sociales nos arrastran a un poder coercitivo sobre nosotros del que nos
percatamos cuando luchamos en contra de los sentimientos comunes.
Ejem. En los gobiernos comunistas de Europa del Este consideraban una amenaza los hechos sociales
originados por un concierto de rock, lugares para el surgimiento y propagacin de estndares
culturales, modas y sndromes conductuales independientes del control del partido
Mente colectiva?
Segn Durkheim, la complejidad e intensidad de las interacciones entre individuos ocasiona que

13

Representacin en francs: idea y cuando se refiere a un colectivo, fuerza social.


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surjan nuevos niveles de realidad, el cual no puede explicarse en trminos de los individuos.
Durkheim, tuvo una concepcin moderna de los hechos sociales inmateriales, como: los valores, las
normas, la cultura y otros fenmenos sociopsicolgicos compartidos.

LA DIVISIN DEL TRABAJO SOCIAL Y LA SOLIDARIDAD SOCIAL

Solidaridad mecnica y orgnica


Densidad dinmica
Ley represiva y restauradora
Normal y patolgico
Justicia

Durkheim afirma que la divisin del trabajo es un hecho social material que indica el grado en que
las tareas o responsabilidades se han especializado, y sus cambios han tenido enormes
implicaciones para la estructura de la sociedad, reflejndose en los dos modelos de sociedad
propuestos por l: la primitiva y la moderna.
La divisin del trabajo social se considera el primer clsico de la sociologa, el desarrollo de la relacin
moderna entre individuos y sociedad, lo que muchos definieron la moderna crisis de la moralidad.
En la poca del autor en Francia haba sentimiento generalizado sobre la existencia de una crisis
moral. La Revolucin Francesa marc el comienzo del nfasis de los derechos del individuo (se crea
que era un ataque a las creencias religiosas y la autoridad tradicional). A mitad del XIX se pensaba
que la amenaza del orden social se deba a las personas que pensaban en s mismas y no en la
sociedad. En 100 aos entre la Revolucin Francesa y Durkheim, Francia pas por 3 monarquas, dos
imperios, 14 constituciones. El sentimiento de crisis moral se debi a la derrota de Francia a manos
de Prusia. Comte culp a la divisin del trabajo. En las sociedades agrcolas el trabajo y el sentimiento
es prcticamente el mismo, en la sociedad moderna cada uno tiene un trabajo diferente, tareas
especializadas y por tanto dejan de compartir experiencias comunes y esto va en detrimento de las
creencias morales compartidas necesarias para la sociedad y por tanto no se sacrificarn por la
sociedad. Durkheim contradice a Comte y dice que La divisin del trabajo social no representa la
desaparicin de la moralidad social, sino la aparicin de un nuevo tipo de moralidad.
Dice que la divisin del trabajo agrupa a personas obligndolas a depender unas de otras, sostiene
que la divisin del trabajo no se sostiene por la economa sino por el efecto moral que general y su
verdadera funcin es crear un efecto de solidaridad entre dos o ms personas.

SOLIDARIDAD MECNICA Y ORGNICA


Segn Durkheim, la sociedad primitiva presenta una estructura social indiferenciada, con poca o
ninguna divisin del trabajo, y se caracterizaba por su solidaridad mecnica, es decir, que se
mantena unida debido a que la totalidad de sus miembros (son generalistas) en sus actividades,
tenan aptitudes, conocimientos y responsabilidades similares, lo que propiciaba una gran
competitividad y competencia. Sostiene que tienen una conciencia colectiva ms fuerte, es decir,
ms comprensiones, normas y creencias compartidas.
Por su parte, la sociedad moderna presenta una refinada divisin del trabajo, no slo de las
personas, sino tambin de los grupos, las estructuras y las instituciones, y se caracteriza por su
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solidaridad orgnica, es decir, que se mantiene unida debido a las diferencias entre las personas, ya
que su especializacin propicia que asuman diferentes tareas y responsabilidades que se
complementan y necesitan entre s, lo que facilita la cooperacin.
De ello, Durkheim concluy que la solidaridad orgnica genera ms solidaridad cuanto ms
individualidad exista, y que, por tanto, el orden social y la autonoma individual son compatibles.
La sociedad mecnica tiene conciencia colectiva, permite ms diferencias individuales que la
moderna que, puede mantenerse unida por la divisin del trabajo y que se necesiten unos a otros,
todos comparte la misma conciencia colectiva. En la mecnica se percibe con mucha intensidad, es
rgida y su contenido de ndole religioso. En una orgnica la conciencia colectiva est limitada por los
grupos particulares, es menos intensa, menos rgida y su contenido es la elevacin de la importancia
del individuo hasta un precepto moral
Solidaridad
Volumen
Mecnica
Toda la sociedad
Orgnica
Grupos particulares

Intensidad
Alta
Baja

Rigidez
Alta
Baja

Contenido
Religiosa
Individualismo moral

LA DENSIDAD DINMICA
Durkheim defini la densidad dinmica como un hecho social material que refleja la interaccin en
el mundo social los hechos sociales debe explicarse a partir de otros hechos sociales. Su
importancia radica en que un aumento de la cantidad de personas junto a un simultneo aumento de
su interaccin conduce a la transicin de la solidaridad mecnica a la orgnica, lo que se llama
densidad mecnica. Debido al aumento de la competencia por los recursos escasos y a la lucha ms
intensa por la supervivencia. Sin embargo, el nacimiento de la divisin del trabajo permite a las
personas y a las estructuras sociales cooperar, en lugar de entrar en conflicto, permitiendo la
convivencia y competencia pacfica y el aumento de la eficacia (aumento de recursos).
Otra diferencia entre solidaridad mecnica y orgnica: En las sociedades con menor competencia
permite a las personas cooperar ms y a todos a sustentarse con la misma base de recursos. En la
orgnica lazos estrechos entre personas con similitud y genera mayor solidaridad e individualidad
que con la mecnica.

LEY REPRESIVA Y RESTAURADORA


Estudi las diferencias entre las leyes de las sociedades con solidaridad mecnica y orgnica
Segn Durkheim, una sociedad con solidaridad mecnica se caracteriza por leyes represivas. Debido
a la homogeneidad de las personas y a una creencia comn, cualquier ofensa hacia su sistema de
valores compartidos tiende a ser importante para el individuo. Todos sienten la ofensa y creen con
fuerza en una moralidad comn los castigos suelen ser estrictos: (torturas, muerte, mutilaciones).
Por el contrario, una sociedad con solidaridad orgnica se caracteriza por una ley restauradora,
pues, salvo excepciones (pena de muerte en EEUU), se pretende que quienes incumplen la ley
restituyan resarzan a quienes han resultado perjudicados por su accin. Ello se debe los actos,
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generalmente, son cometidos contra el individuo o un segmento de la sociedad, que contra el


sistema moral. La mayora no reacciona emocionalmente ante los quebrantamientos de la ley, y
adems la administracin del derecho no est en poder de las masas, sino en entidades
especializadas (polica, tribunales). Con dicho anlisis, Durkheim pretenda mostrar que los cambios
que se producen en un hecho social material como el derecho son simplemente reflejos de los que se
producen en los hechos sociales inmateriales, como la moralidad.

NORMAL Y PATOLGICO
Una de las afirmaciones ms controvertidas fue cuando afirm que el socilogo era capaz de
distinguir una sociedad sana de una patolgica. Esta idea la uso en La divisin del trabajo social,
escribi otro Las reglas del mtodo sociolgico donde intent defenderla y refinarla, Sostena que
una sociedad saludable poda ser reconocida por el socilogo encontrara condiciones similares en
otras sociedades de estadios similares. Si una sociedad se aparta de lo normal ser patolgica.
Dentro de esta defensa, dijo que el delito, ms que patolgica, es normal. Ya que se encuentra en
todas las sociedades, debe ser una conducta normal y desempear una funcin til. Deca que el
delito ayuda a la sociedad a definir su conciencia colectiva.
En la divisin del trabajo utiliz la idea patolgica de las formas anormales.
La anmica
La forzada (divisin forzada del trabajo)
La mal coordinada (coordinacin deficiente)
La divisin anmica del trabajo se refiere a la ausencia de regulacin en una sociedad, se define
como la ausencia de ley, y en trminos sociolgicos apunta al estado de aislamiento del individuo
por la ausencia, contradiccin o incongruencia de las normas sociales (se abstiene de decir a la
persona qu debe hacer) el individuo carece de restricciones morales suficientes. Para Durkheim la
sociedad moderna, siempre tienen a la anoma, pero se debe entender que en poca de crisis
sociales y econmicas.
En base a ello, Durkheim postul que sin la fuerte moralidad de la solidaridad mecnica las personas
en las sociedades modernas no tengan claro el modelo de conducta (aunque la divisin estructural
del trabajo es en ellas una fuente de cohesin, en casos anormales los individuos tambin podan
sentirse aislados y abandonados en la realizacin de sus actividades especializadas), dejando de
percibir un vnculo comn con los que trabajan y viven alrededor de ellos. As, Durkheim considera la
anomia como un fenmeno patolgico, y por tanto remediable.
Pensaba que las personas requeran reglas que les dijeran qu hacer, su segunda forma de
anormalidad indicaba un tipo de regla que poda generar conflicto y aislamiento, y por tanto anomia,
lo que llamn divisin forzada del trabajo, esta patologa seran normas y expectativas anticuadas
que pueden obligar al individuo, grupo y/o clase a ocupar puestos que no le corresponden.
Coordinacin deficiente, es la tercera forma de divisin anormal del trabajo. La solidaridad orgnica
es producto de la interdependencia de las personas: Si las especializaciones de las personas no
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generan una mayor interdependencia sino slo aislamiento, la divisin del trabajo no genera
solidaridad social.

JUSTICIA
Para que la divisin del trabajo funcione como una fuerza moral deben solucionarse los problemas de
anomia, divisin forzada y mala coordinacin. Las sociedades modernas han dejado de mantenerse
unidad por las experiencias compartidas y creencias comunes, lo logran mediante sus diferencias (si
se permite el desarrollo y se promueve la interdependencia) para Durkheim la clave es la justicia
social.

EL SUICIDIO
El suicidio (1897) puede ser considerado el ejemplo paradigmtico de como un socilogo debe
conectar la teora con la investigacin. Eligi el estudio como mtodo sociolgico porque es un
fenmeno concreto y especfico y haba datos. El suicidio es uno de los actos ms privados y
personales y si poda demostrar que la sociologa tena una funcin que desempear para explicar
este acto tan individualista sera fcil extender su dominio a otros fenmenos del anlisis
sociolgico
Dejaba para los psiclogos el estudio de por qu un individuo se suicidaba, estaba interesado en
explicar las diferencias por en las tasas del suicidio (por ejemplo, unos grupos ms que otros).
Asumi que slo los hechos sociales no psicolgicos ni biolgicos- podan explicar el suicidio de un
individuo perteneciente a un grupo o a otro. En l, Durkheim consigui demostrar que los hechos
sociales, en particular las corrientes sociales debido a variaciones en los factores sociolgicos.
Propuso dos mtodos: a) comparar diferentes sociedades o colectividades y b) observar los
cambios en la tasa de suicidios en la misma colectividad a lo largo del tiempo.
Durkheim, reconoca que los individuos podan tener razones para suicidarse, pero que estas no eran
la causa real: podan sealar los puntos dbiles del individuo, corrientes del exterior (externas y
coercitivas para el individuo) incitndole a destruirse
Inici su estudio presentando una serie de ideas alternativas sobre las posibles causas del suicidio,
como la psicopatologa, el alcoholismo, la raza, la herencia o el clima, verificando empricamente que
no justificaban las variaciones de tasas entre grupos y lo que l consideraba variables causales
fundamentales.
Rechaz la teora del psiclogo contemporneo Gabriel Tarde, que sostena que la gente se suicida
porqu imitan las acciones de los dems (enfoque sociopsicolgico). Durkheim, rechaz la teora de
la imitacin, aduciendo que las naciones al lado de naciones con alto ndice de suicidas tambin lo
haran. (Si la raza constituyera un hecho social relevante para explicar la tasa de suicidios debera
tener la misma incidencia en todas las sociedades, cosa que no sucede, pues existen diferencias de
tasa entre grupos de la misma raza). Durkheim razon que algunos suicidios s podran explicarse por
la imitacin, pero por su nmero carecan de influencia en la tasa generales. Por tanto, Durkheim se
reafirm en su idea de que slo un hecho social puede ser la causa de otro hecho social, y que por
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ello la cifra social de los suicidios no se explica ms que sociolgicamente. Las diferencias de las
tasas de suicidio se encontraba en la diferencias al nivel de los hechos sociales: diferentes grupos
tienen diferentes sentimientos colectivos que producen diferentes corrientes sociales y son stas las
que afectan las decisiones individuales del suicidio (los cambios en los sentimientos colectivos,
generan cambios en las corrientes sociales que, a su vez, modifican las tasas de suicidios)

LOS CUATRO TIPOS DE SUICIDIO


(Durkheim a diferencia de en La divisin del trabajo omite el trmino conciencia colectiva por
sentimientos colectivos)
Integracin
Regulacin

Baja
Alta
Baja
Alta

Suicidio egosta
Suicidio altruista
Suicidio annimo
Suicidio fatalista

Durkheim distingui cuatro tipos de suicidio, segn el grado de integracin (apego que tenemos con
la sociedad el grado con el que se comparten los sentimientos colectivos) o de regulacin (grado de
constriccin externo sobre las personas) de la sociedad en que aparecan.

SUICIDIO EGOSTA.
Se da en sociedades o grupos con bajo nivel de integracin a la unidad social global. Generado por
el sentimiento de no formar parte de la sociedad (esta no es parte del individuo). Durkheim crea que
los valores, moralidad y sentido de propsito que tena el ser humano venan de la sociedad. Una
sociedad integrada nos ofrece estas cosas, una sociedad desintegrada genera corrientes de
depresin y desilusin. Los grupos integrados desalientan el suicidio.
Quin se suicida ms?
Demostr que no todas las religiones ofrecen el mismo grado de proteccin, las protestantes, con su
nfasis en la fe individual sobre la comunidad de la iglesia y su falta de rituales comunes tiende a ser
menos protectora. Demostr que se suicidan ms los solteros, no estn integrados en las familias,
mientras que descienden cuando (el soltero) est en crisis polticas como una guerra o una
revolucin, debido al mayor sentimiento de integracin.
El estudio del suicidio egosta indica que incluso en el caso de los ms individualista y privado, la
causa determinante son los hechos sociales: (depresin y melancola).
El suicidio egosta se lleva a cabo cuando la integracin social es dbil.

SUICIDIO ALTRUISTA
Es probable que se realice, a diferencia del egosta, cuando la integracin social es demasiado
fuerte, el individuo se ve obligado a suicidarse. Sienten el impulso de dar sus vidas a la sociedad
(tpico de sectas, mrtires, terroristas 11 sept.) Sostiene que es tpico del ejrcito donde el grado de

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integracin es tan fuerte que el individuo siente que ha deshonrado a todo el grupo.

SUICIDIO ANMICO.
Ocurre cuando la regulacin de las instituciones es demasiado dbil
Aumentan los suicidios cuando las fuerzas reguladoras de la sociedad dejan de actuar, creando
insatisfaccin en los individuos. Las tasas de suicidio aumentan cuando la tasa de interrupcin es
positiva o negativa (respectivamente crecimiento econmico o depresin econmica). Cualquier tipo
de interrupcin (ejem. de negativa: cierre de fbrica y el individuo est a la deriva. Ejemplo de
positiva: el individuo gana dinero, cambia de trabajo, de familia, de residencia) hace que la
autoridad pueda ejercer autoridad sobre el individuo, producindose cambios de normas
comenzando a producirse unas nuevas. Se aparta de las estructuras de Estado, familiares, religin,
etc.
Durante estas pocas positivas-negativas, las personas se convierten en esclavas de sus propias
pasiones y realizan actos destructivos ms que en pocas normales, entre ellos quitarse la vida.

SUICIDIO FATALISTA
Ocurre cuando la regulacin de las instituciones es demasiado fuerte, excesiva. Se da en
sociedades o grupos con alto nivel de regulacin, es decir, cuando la regulacin excesiva acta
sobre personas cuyo futuro est implacablemente determinado, cuyas pasiones estn violentamente
comprimidas por una disciplina opresiva. El clsico ejemplo es el esclavo que se quita la vida debido
a una reglamentacin opresiva que le lleva a la desesperacin y a la melancola.

TASAS DE SUICIDIO Y REFORMA SOCIAL


Durkheim dice que intentar convencer al individuo de que no se suicide es intil porque las causas
estn en la sociedad. Son consecuencia de corrientes sociales y no puede haber cambios sociales sin
que se genere cualquiera de los 4 tipos de suicidios. Sostiene que en la sociedad moderna hay ms
suicidios patolgicos de egostas y anmicos

LAS FORMAS ELEMENTALES DE LA VIDA RELIGIOSA


TEORA DURKHEIMIANA TEMPRANA Y TARDA
Parsons lo present a la sociedad americana como el padre de la sociologa moderna, estaba
experimentando una evolucin entre El suicidio y las formas elementales, Parsons pensaba que el
primer Durkheim era positivista (intentaba aplicar el estudio de las ciencias naturales al estudio de la
sociedad) y el tardo era idealista14 (segua el cambio de la evolucin desde los cambios sociales hasta
los cambios en las ideas colectivas). Tras el Suicidio, la religin cobr importancia en la teora de
Durkheim.
En sus estudios, Durkheim emple los datos disponibles sobre una tribu primitiva australiana, los
arunta, porque crea que era mucho ms fcil entender la naturaleza esencial de la religin en la
14

Idealismo objetivo: Sostiene que las ideas existen por s mismas y que slo podemos aprenderlas o descubrirlas.
Idealismo subjetivo: sostiene que las ideas slo existen en la mente del sujeto: que no existe un mundo externo autnomo.

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Teora Sociolgica Clsica (Historia de la Teora Sociolgica)

sociedad primitiva que en la moderna; en ellas, las formas religiosas aparecan desnudas y sus
sistemas ideolgicos presentan menor desarrollo y menos confusin, pues todo se reduce a lo
indispensable, a aquello sin lo cual la religin no existe. De su anlisis, Durkheim concluy que la
religin en la sociedad primitiva constituye una moralidad colectiva que todo lo abarca, pero a
medida que se desarrolla la sociedad y crece la especializacin se reduce su dominio, pasando a ser
simplemente una entre varias representaciones colectivas; en todo caso, se apresura a sealar que, si
bien la religin per se cuenta con un dominio cada vez ms pequeo, la mayora de las
representaciones colectivas de la sociedad moderna tienen su origen en el tipo de religin
omniabarcante de la sociedad primitiva.

TEORA DE LA RELIGIN: LO SAGRADO Y LO PROFANO


Las formas elementales de la vida religiosa, Raymond Aron, sostiene que es la obra ms importante,
profunda y original de Durkheim. Tambin se dijo que era quizs el libro ms grande del siglo XX.
Trata de la sociologa de la religin (identificar perdurabilidad de la religin a travs de sus formas
ms primitivas) y una teora del conocimiento (trat de conectar el fundamento del pensamiento
humano con sus orgenes sociales). Durkheim postul que la sociedad es la fuente de toda religin.
La Teora de la religin segn Durkheim: La sociedad, crea la religin tras definir ciertos fenmenos
como sagrados y otros como profanos Es la sociedad, a travs de los individuos, la que crea la
religin. Durkheim logr apartar lo sagrado de lo profano.
Durkheim rehus la idea de que toda religin no es sino una ilusin. Como era agnstico no puede
creer en nada sobrenatural. Es el poder moral superior el que inspira a los creyentes, pero es la
sociedad no Dios. Durkheim, sostiene que es la religin quien encarna de manera simblica a la
sociedad misma, por eso hay smbolos y creencias en todas las religiones, aunque sean diferentes. La
sociedad es un poder mayor que demanda nuestro sacrificio, suprime tendencias egostas y llenas de
energa. Par Durkheim es a sociedad quien ejercita esos poderes de representaciones, en Dios ve
slo a la sociedad trasfigurada y simblicamente expresada por lo que la sociedad es la fuente de
lo sagrado.
Sagrado: se cre a travs de rituales que transforman el poder moral de la sociedad en smbolos
religiosos que atan a los individuos al grupo. Dice que es cognitivo (relativo al conocimiento)
porque las categoras de la compresin: clasificacin, tiempo, espacio y causalidad se derivan de
rituales religiosos.
Profano: Lo que no es sagrado. Los lugares comunes, los aspectos mundanos y tiles de la vida.

CREENCIA, RITUALES E IGLESIA


Tras dicha diferenciacin, el desarrollo de la religin requiere otras tres condiciones: (a) el desarrollo
de creencias religiosas, o representaciones que expresan la naturaleza de las cosas sagradas y las
relaciones que sostienen entre s o con las cosas profanas; (b) el desarrollo de ritos reglas de
conducta que prescriben como debe comportarse el hombre en relacin con las cosas sagradas; y (c)
la formacin de una iglesia, o comunidad moral gobernante. En base a todo ello, Durkheim concluy
que La religin es un sistema solidario de creencias y de prcticas relativas a las cosas sagradas
que unen en una misma comunidad moral, llamada Iglesia, a todos aquellos que se adhieren a ella.

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Los rituales y la Iglesia conectan las representaciones de lo social con las prcticas individuales. Los
individuos aprenden de lo sagrado y sus creencias participando en los rituales y en la Iglesia.

POR QU PRIMITIVO?
De forma emprica estudi a los arunta, tribu australiana, tipo clan, que para Durkheim
representaban la cultura primitiva. Lo hizo por lo siguiente:
1. Crea que estudiando a una cultura primitiva era ms fcil entender la naturaleza de la
religin.
2. Las formas religiosas se mostraban en toda su desnudez y se requera un pequeo
esfuerzo para entenderlas y exponerlas.
3. En las religiones modernas adopta varias formas en las primitivas hay una conformidad
moral e intelectual
Segn la sociedad se moderniza la religin tiene menos conciencia colectiva, es una especializacin
ms.

TOTEMISMO
Segn Durkheim, el totemismo es un sistema religioso en el que ciertas cosas, en particular
animales y plantas, llegan a considerarse sagradas y emblemas del clan. Para l, el totemismo es la
forma ms simple y primitiva de religin, al igual que el clan era una forma primitiva de organizacin
social; por tanto, si consegua demostrar que el clan era la fuente del totemismo, verificara su
argumento de que la sociedad es la fuente de la religin.
Para Durkheim, el hecho de que un clan tenga varios ttems no significa que sus creencias estn
fragmentadas, sino que constituyen un conjunto interrelacionado de ideas que proporcionan al clan
una representacin ms o menos completa del mundo. De ello dedujo que los ttemes son
representaciones materiales de la fuerza inmaterial (que no es otra que la sociedad), annima e
impersonal que se encuentra en cada uno de los individuos sin que se confunda con ellos, la cual
permanece siempre actual, viva e idntica a s misma: representaciones de la conciencia colectiva de
la sociedad. Por tanto, su conclusin fue que el totemismo, as como la religin, no son simplemente
una serie de plantas, animales, personalidades, espritus o dioses mitificados, sino que se derivan de
la moralidad colectiva, convirtindose en una fuerza impersonal.

SOCIOLOGA DEL CONOCIMIENTO


La filosofa tena dos modelos mediante para que los humanos fueran capaces de desarrollar
conceptos a partir de sus sensaciones sensoriales: El empirismo y el apriorismo
El empirismo: requerimos de conceptos iniciales: espacio, tiempo y categoras para agrupar las
impresiones sensoriales y generalizar a partir de ellas. (RAE: Conocimiento que se origina desde la
experiencia)
El apriorismo: debemos nacer con alguna categora inicial de comprensin (RAE: Mtodo en que se
emplea sistemticamente el razonamiento a priori)
Desmont que la filosofa no tena respuestas para Cmo se transmiten las categoras especficas
(de razonamiento) entre generaciones? Cmo es que nacemos con esas categoras especficas
(razonar)? Y dijo que la filosofa tena un carcter religioso.
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Para el nuestras categoras son creaciones sociales.

CATEGORAS DE LA COMPRENSIN
En Las formas elementales presenta 6 categoras esenciales para la comprensin humana: tiempo,
espacio, clasificacin, fuerza, causalidad y totalidad.

Tiempo: Producto de los ritmos de la vida social.


Espacio: Se desarrolla desde la divisin del espacio ocupado por la sociedad.
Clasificacin: En el totemismo est la clasificacin vinculada con el grupo humano.
Fuerza: Se deriva de las experiencias de las fuerzas sociales.
Causalidad. Los rituales de imitacin son el origen.
Totalidad: La sociedad misma es la representacin de la totalidad.

Lo que nos permite transformar nuestras impresiones sensoriales en conceptos abstractos se derivan
de las experiencias sociales, en especial en los rituales religiosos, donde los sonidos y movimientos
crean sentimientos que dar origen a las categoras de la compresin.

EFERVESCENCIA COLECTIVA
Hay veces en los que las categoras morales y cognoscitivas pueden cambiar o renovarse es lo que
llam efervescencia colectiva. Limitndose a sealar que en determinados momentos histricos la
colectividad alcanza un nuevo nivel de exaltacin colectiva que propicia cambios significativos en la
estructura de la sociedad (la Reforma, el Renacimiento).
De lo anterior Durkheim dedujo la sociedad es la fuente de la religin, del concepto de Dios y, en
ltima instancia, de todo lo sagrado (no profano). Se puede argumentar que lo sagrado, Dios y la
sociedad, son uno y lo mismo. Lo vio claro en la sociedad primitiva y sigue vigente actualmente, la
realidad se oscureci por la complejidad de la sociedad moderna.
A modo de conclusin, la sociologa de durkheimiana del conocimiento sostiene que los conceptos
y las categoras fundamentales son representaciones colectivas que la sociedad general, mediante
rituales religiosos. La religin es lo que conecta a la sociedad con el individuo, es mediante rituales
sagrados que las categoras sociales se convierten en la base de los conceptos individuales.

EDUCACIN MORAL Y REFORMISMO SOCIAL


Durkheim no se consideraba poltico, lo consideraba incompatible con su objetividad cientfica, sin
embargo, sus escritos tratan cuestiones sociales, sugiri reformas sociales especficas en temas de
educacin y a las asociaciones profesionales.
Era un reformador social que se opona tanto a los conservadores (proponan en regreso a la
monarqua o al poder poltico de la Iglesia Catlica) como a los radicales (no admitan reforma alguna
y que la nica va era la revolucin para dejar paso al socialismo-comunismo).
Estaba convencido de que con su enfoque reformista la sociedad era la fuente de toda moralidad, la
sociedad es capaz de dirigir al individuo y debe reformarse cuando pierde capacidad. La reforma

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deba generarse por las fuerzas sociales y no por un sistema tico de un filsofo (tampoco socilogo)

MORALIDAD
Por un lado fue un relativista moral (pensaba que las reglas ticas cambiaban para dar respuesta a
los hechos sociales) por otro tradicionalista (crea que cambiar de moralidad tendra problemas).
Para Durkheim, la moralidad tiene tres componentes:
1. Supone disciplina en el sentido de autoridad que se resiste a los impulsos idiosincrsicos (RAE:
rasgos, temperamento, carcter, etc., distintivos y propios de un individuo o de una colectividad).
2. Supone apego a la sociedad, principal fuente de la moralidad.
3. Supone autonoma, el sentimiento de responsabilidad individual por nuestras acciones.
Disciplina: Restriccin a los impulsos egostas. Los intereses individuales y grupales no son los
mismos y pueden entrar en conflicto.
Apego: A los grupos sociales, apego voluntario por el aspecto clido, voluntario y positivo de los
grupos sociales.
Autonoma: Impulso racional de la voluntad, sociolgicamente la base racional es en ltima instancia
social.

EDUCACIN MORAL
Los intentos ms consistentes de Durkheim para reformar la sociedad y permitir una moralidad
moderna era la educacin: proceso por el que el individuo adquiere las herramientas fsicas,
intelectuales y morales necesarias para funcional en sociedad
Segn Durkheim, la educacin moral posee tres aspectos:
1. Proporcionar a los individuos la disciplina necesaria para controlar las pasiones que amenazan

con someterlos, haciendo de la limitacin la condicin para la felicidad y la salud mental


2. La educacin podra desarrollar en los estudiantes un sentido de devocin hacia la sociedad y su

sistema moral.
3. Ms importante la funcin de la educacin en el desarrollo de la autonoma, en la cual la
disciplina se desea libremente y el apego a la sociedad se genera en virtud del consentimiento
iluminado.

ASOCIACIONES PROFESIONALES
Durkheim concluyo que la sociedad moderna tena ausencia de integracin y regulacin. El Estado
estaba distante de los individuos, la Iglesia tiende a integrar a las personas reprimiendo la libertad de
pensamiento y la familia es demasiado especfica y no integra a los individuos en la sociedad como
un todo. La escuela ofrecan ambiente para los nios por eso propuso la asociacin profesional.
La principal reforma que Durkheim propuso para aliviar las patologas sociales fue el desarrollo de las
asociaciones profesionales por la divisin del trabajo. Desde un ptica radicalmente opuesta a la de
Marx, l no crea que hubiese un conflicto bsico de intereses propietarios-trabajadores, y si el

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conflicto exista era por la ausencia de una moralidad comn, lo cual vena propiciada por la
ausencia de una estructura integradora. Por ello, frente a patronales y sindicatos, que slo servan
para subrayar las diferencias, sugiri que la estructura necesaria para aportar una moralidad
integradora era la asociacin profesional de los actores de una misma industria, en la cual
reconociesen sus intereses comunes. Con ello se generara un sistema moral integrador que
contrarrestara la tendencia hacia la atomizacin de la sociedad, deteniendo la progresiva prdida de
importancia de la moralidad colectiva.

CRTICAS
FUNCIONALISMO Y POSITIVISMO
Depende de si se considera funcionalista lato (dilatado) o estricto. Lato: Relacionar las partes de la
sociedad con el todo y una parte con otra. Estricto: Enfoque basado en concebir a la sociedad
como anloga a un organismo biolgico, que intenta explicar las estructuras sociales particulares en
trminos de las necesidades de la sociedad como un todo Turner y Maryaanski (1988). En este
sentido fue slo funcionalista ocasional no se opuso a formular analogas entre los organismos
biolgicos y las estructuras sociales.
Tambin criticado por positivista: Hoy positivista se refiere a la creencia en que los fenmenos
sociales deben estudiarse con los mtodos de las ciencias naturales. Par Durkheim, los hechos
sociales son independientes de su sustancia, pero tambin de su relacin con otros hechos sociales.

OTRAS CRTICAS
Incluso el suicidio puede verse como un cmulo de interpretaciones, para saber si una muerte es
suicidio o no hay que saber la intencin. Difcil, por ejemplo, en el caso de la sobredosis de droga.
Tambin es ms difcil clasificar a la clase alta como suicida.
Problemas de enfoque con el individuo. Sostuvo que no comenz postulando la concepcin de la
naturaleza humana para derivar una sociologa de ella, sino que parti de la sociologa para
comprender la naturaleza humana, parece que es incierto.

RESUMEN
Prioridad de lo social sobre el individuo.
Idea de que la sociedad puede estudiarse cientficamente.
Estos dos conceptos le llevaron a:
Hechos sociales: que pueden estudiarse de manera emprica, son externos y coercitivos al
individuo y puede explicarse mediante otros hechos sociales.
Tipos hechos sociales: materiales e inmateriales (ms importantes: moralidad, conciencia
colectiva, corrientes sociales)
Obras:
La divisin del trabajo social, argumentaba que la conciencia colectiva de las sociedades con
solidaridad mecnica haba sido reemplazada por una solidaridad orgnica, que se basaba en
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la interdependencia mutua de una sociedad organizada por la divisin del trabajo. Investig
diferencia entre solidaridad mecnica y orgnica y sostuvo que la primera estaba asociada a
leyes represivas y la segunda a sistemas legales basados en la restauracin.
El suicidio. (hecho social inmaterial). Distingui 4 tipos de suicidio: egosta, altruista, anmica
y fatalista.
Con este trabajo demostr que la sociologa tena un lugar legtimo en las ciencias sociales al
demostrar que un acto tan individualista como el suicidio poda explicar otros aspectos
menos individuales en la vida social.
Las formas elementales de la vida religiosa. Con el anlisis de la religin primitiva pretendi
mostrar las races en la estructura social de la sociedad. La religin define lo sagrado y lo
profano.
Con su anlisis de totemismo primitivo y sus races en la estructura social del clan, demostr
las fuentes sociales de la religin. Concluyo que la sociedad y la religon eran una y la misma.
Mostr una sociologa del conocimiento y sostuvo que los conceptos y nuestras categoras
mentales ms fundamentales son representaciones colectivas generadas por la sociedad
mediante rituales religiosos.
Reformas:
Educacin y Asociaciones profesionales. Aunque estaba en contra de cambios radicales,
su preocupacin por la moralidad le llevo a proponer esas dos reformas. La educacin
para los nios que se enfocaba a ensearles la disciplina, el apego a la sociedad y la
autonoma. Para los adultos las asociaciones profesionales que restauraran la moralidad
colectiva y lidiaran patologas curables de la moderna divisin del trabajo
Crticas:
Funcionalismo y positivismo. Problemas en sus ideas bsicas del hecho social, en sus
supuestos sobre la naturaleza humana y en su sociologa de la moralidad.

EMILE DURKHEIM - SU OBRA


El conjunto de trabajos de su obra la podemos resumir en siete puntos bsicos:
1.

La solidaridad social. "La Divisin del Trabajo Social" (editada en 1893) fue su
primer trabajo importante. La misma naci de la tesis doctoral. En ella intenta explicar la sociedad
moderna mediante la divisin del trabajo y el derecho represivo por un lado, y por otro establece
la crtica de la misma estableciendo la relacin deseable entre el conocimiento positivo y el juicio
normativo.

2.

El afincamiento de la sociologa como ciencia autnoma.: En dicho tpico sus obras


fundamentales son: "Las Reglas del Mtodo Sociolgico" (1895) y "El Suicidio" (1897). En la
primera define los principios epistemolgicos de una ciencia positiva capaz de abordar al
conocimiento concreto de las sociedades humanas, en forma totalmente independiente de las
dems ciencias, esto es la sociologa como ciencia autnoma; cosa que an no haban podido
definir ni Comte ni Spencer. En el segundo, realiza un estudio sociolgico donde demuestra que
lo que aparenta ser un hecho individual no es otra cosa que un hecho social, donde se relaciona
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la dependencia del individuo a factores externos y colectivos como son la religin, la economa y la
familia.
3.

Educacin y pedagoga. Su artculo "Educacin" publicado en el Nuevo Diccionario de Pedagoga y


de Instruccin Primaria (1911), constituye un resumen de su pensamiento pedaggico. Tambin
dict cursos en su ctedra sobre educacin moral, historia de la pedagoga, stos en las
universidades de Burdeos y en la de Pars.

4.

Teora poltica y derecho. Parte de la filosofa econmica, jurdica y poltica del siglo XVIII y en
base al estudio que hiciera de la obra de Saint Simn toma una posicin eminentemente crtica
respecto a las corrientes socialista y comunista. En la "Fsica de las Costumbres y del Derecho"
(obra pstuma editada en 1950), compilacin de sus cursos dictados, se divide el tema en dos
partes: las solidaridades del grupo (la moral profesional y la moral cvica) y las solidaridades
universales (donde trata sobre el respeto a la vida y al derecho de propiedad).

5.

La moral. Fue ste un tema recurrente en toda su obra: "La Ciencia de la Moral en Alemania"
(1887). "La Determinacin del Hecho Moral" (1906). "Juicios de Valor y Juicios de Realidad"
(1911), fueron los avances de la obra que no pudo editar en vida: "Introduccin a la Moral"; esta
obra se canaliza en tres grandes temas:
a) concepto de la moral; b) el papel del moralista; desarrollo del concepto de una ciencia moral
adecuada a sus tiempos.

La filosofa. Dada su formacin filosfica, encara a la sociologa con este perfil. Desarrolla
una teora sociolgica de carcter ontolgico en su obra "Las Formas Elementales de la Vida
Religiosa" (1912).7. La religin. De su educacin familiar en la tradicin juda y su fe en la religin de la humanidad,
se desprende la obra citada: "La religin consiste en creencias y en prcticas relativas a las
cosas sagradas".
6.

Su concepto bsico, en este tema, radica en comprender lo religioso en relacin con lo sagrado sin
necesidad de interponer los conceptos de la divinidad y el ms all. Le importa demostrar que la
experiencia religiosa no es exclusividad de sociedad alguna en particular, sino que por el contrario es
un fenmeno universal.
Entiende, que histricamente todas las sociedades han experimentado un sentimiento religioso, que
resulta imprescindible para explicar la religin como un hecho social. La entiende como una
experiencia real y no un acto imaginativo ya que es causa objetiva, universal y eterna de la religin
de la humanidad.
En resumen la misin de la ciencia social al respecto, es la de investigar el porqu de la causa de la
religin como hecho social y no as el cuestionamiento de la religin en s.

PUNTOS BSICOS DEL PENSAMIENTO DURKHEIMIANA


Los Hechos Sociales: Sus antecesores tanto Comte como Spencer vean esta nueva ciencia con un
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profundo espritu positivista, dndole cualidades meramente organicistas o psicolgicas, en tanto


Durkheim epistemolgicamente la independiz de las restantes disciplinas cientficas existentes. Es
entonces que interpreta la existencia de fenmenos especficamente sociales a los que llam
"hechos sociales", que constituyen unidades de estudio que no pueden ser abordados con
otras tcnicas que no sean las especficamente sociales.
Durkheim define a los hechos sociales como: "modos de actuar, de pensar y de sentir exteriores al
individuo, y que poseen un poder de coercin en virtud del cual se imponen".
Las caractersticas bsicas que representan a los hechos sociales son:

Exterioridad
Coercin
Colectividad
Los hechos sociales existen con anterioridad al nacimiento de un individuo en determinada sociedad,
por lo tanto son exteriores a l. Por formar parte de la cultura de una sociedad son colectivos. Y
siendo que un individuo es educado conforme a las normas y reglas que rigen la sociedad donde
naci, son coercitivos. Durkheim mismo ejemplifica hechos sociales genuinos diciendo: "; si existan
antes es que existen fuera de nosotros: El sistema de signos que utilizo para expresar mi
pensamiento (lengua materna), el sistema monetario que empleo para pagar mis deudas,"
Analizando estos ejemplos llegamos a la conclusin que todo rol que desempeamos en nuestra
relacin con los dems seres humanos estn comprendidos dentro de un hecho social.
Sobre la coercin, vale hacer una lectura de lo que el mismo dice: "Estos tipos de conducta o de
pensamiento no son slo exteriores al individuo, sino que estn dotados de un poder imperativo y
coercitivo en virtud del cual se imponen a l, lo quiera o no. La conciencia pblica reprime todo acto
que la ofende"

"Si yo no me someto a las convenciones del mundo, si al vestirme no tengo en cuenta los usos
vigentes dentro de mi pas y de mi clase, la risa que provoco, el alejamiento en que se me mantiene,
producen, aunque en forma ms atenuada, los mismos efectos que un castigo propiamente dicho."
Sobre la caracterstica de la colectividad sigue diciendo: "Lo que los constituye son las creencias, las
tendencias, las prcticas del grupo considerado colectivamente;". A ttulo de ejemplo basta citar las
normas parentales del antiguo pueblo judo que exiga ante la viudez de una cuada, que el cuado
estaba comprometido a tomarla como esposa y la protegera; iguales ejemplos son los diferentes
conceptos actuales de diversas sociedades entorno a la relacin marital, o bien a la primaca de
un sexo sobre el otro en el contexto y comportamiento social.
Los hechos sociales tienen otra condicin no menos importante que las anteriores y que es la de
encarnarse en la psiquis de cada individuo de una sociedad y por tanto transforma la forma subjetiva
de sentir determinados hechos o situaciones, por esta misma razn adquieren un carcter sui
gneris, con valor en s mismo y no como resultado de otros hechos sociales.

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Esta forma de sentir cuando el hecho se presenta frente a la presencia de un grupo puede dar lugar a
otro fenmeno social:
Las Corrientes Sociales
En la obra anteriormente mencionada, Durkheim los describe de la siguiente manera: "As en una
asamblea, los grandes movimientos de entusiasmo, de indignacin, de piedad que se producen, no
tienen como lugar de origen ninguna conciencia particular. Nos llegan a cada uno de nosotros desde
fuera y son susceptibles de arrastrarnos a pesar nuestro. Si un individuo intenta oponerse a una de
esas manifestaciones colectivas, los sentimientos que rechazan se vuelven en su contra."
Estas situaciones suelen ser de carcter emocional y por tanto breves, en algunas condiciones toman
un giro racional, transformando as su permanencia, con lo que pueden volverse duraderas.
A los efectos del anlisis crtico tanto del hecho social, y tambin vlido para el de las corrientes
sociales, los mismos han de ser estudiados como una cosa, al decir de Durkheim, o sea como un
objeto. Por tanto el estudioso deber encararlo con objetividad, desprendindose de todos los
prejuicios y preconceptos que pueda tener antes de abordarlos.
Lo dicho anteriormente resulta ser muy difcil, si a modo de ejemplo tomamos por punto de partida
que el analista pertenece a una colectividad, sociedad, que tiene determinado su pensamiento a
travs del lenguaje que determina en s mismo una estructura preestablecida de pensamiento lgico.
"La divisin del Trabajo Social": Para esta obra Durkheim parte de la base del concepto de
solidaridad de las sociedades arcaicas frente a la moderna y en relacin con el espacio productivo
que posean para su desarrollo. En las sociedades pequeas numricamente y con amplia extensin
productiva, la divisin del trabajo es casi imperceptible. A modo de ejemplo, en las civilizaciones
neolticas la caza era una funcin masculina, mientras que el laboreo de la tierra era de carcter
femenino. Estas sociedades por estar constituidas por segmentos sociales iguales les da el carcter
de "segmentado" y en ellas existe un principio de "solidaridad mecnica".
Cuando la solidaridad de la colectividad es muy estrecha la conciencia colectiva prcticamente
anula a la individual. En estas sociedades, incluso la religin es unificadora.
Por el contrario en la medida que la sociedad crece numricamente se hace imprescindible la
diversificacin del trabajo para poder atender las necesidades de la colectividad. Esta
diversificacin laboral estratifica a la sociedad acorde a sus funciones, y en este sistema se establece lo
que Durkheim da en llamar una "solidaridad orgnica". Por el hecho de que en las sociedades
organizadas los individuos desarrollan diferentes aptitudes, aquellos que se concentran en un mismo
tipo de funciones desarrollan diferentes enfoques de pensamiento, de esttica, de tica, etc., por lo
que la conciencia individual de un grupo se diferencia de los otros, y a su vez lo mismo ocurre con el
individualismo dentro de cada subgrupo social.
Ante esta situacin de crecimiento social, Durkheim, establece el concepto de "densidad moral" o
"dinmica". Dice: "cuanto ms numerosos son (los individuos) y cuanto ms intensa es la accin de

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unos sobre otros, tanto ms reaccionan con fuerza y rapidez y por consiguiente, tanto ms intensa es
la vida social. Con lo que la diversificacin del trabajo es la solucin encontrada, por l, ante
la escasez, producto del crecimiento demogrfico en un mismo espacio. Profundizar: "La divisin
del trabajo vara en razn directa al volumen y a la densidad de las sociedades, ".
Resumiendo, Durkheim especifica nicamente, que el crecimiento demogrfico es la causa de todos
los dems cambios sociales, por lo que su teora en este tpico, ha sido clasificada como
"reduccionista". Sin embargo, en funcin del anlisis que l hace sobre las sociedades
de China y Rusia de su poca, dara a entender que el crecimiento demogrfico sera la causa de una
mayor "densidad dinmica".

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CAPITULO VIII - Max Weber

BIOGRAFA
El socilogo alemn Max Weber (1864-1920) naci en el seno de una familia de clase media, las
hondas diferencias de carcter entre sus padres (el padre, mundano y vividor, fue un funcionario
que ascendi a la vida poltica. La madre era devota calvinista y asctica) le produjo tal impacto que
se reflej en su propia vida y en gran parte de su obra. Tras una poca en la que se decant por
imitar a su padre, adopt el modelo de vida asctica de su madre, sumergindose en el trabajo. Esta
dicotoma de eleccin tan dispar le influy negativamente en la salud mental. Fue un precoz
intelectual, pero un gran tmido social y estudi en las Universidades de Heidelberg y Berln (18821892), se doctor en derecho, como su padre.
En 1894 inici su carrera acadmica como profesor de economa en la Universidad de Heidelberg,
tras la muerte de su padre, despus de una violenta discusin entre ambos, sufri un
derrumbamiento nervioso que le llev a vivir seis aos de absoluto colapso. Tras rehacerse de la
crisis public La tica protestante y el espritu del capitalismo (1904-05), produjo algunos de sus
trabajos ms significativos, como los estudios sobre las religiones desde la perspectiva histrica,
debido a la elevada influencia religiosa de su madre, aunque l no era religioso. Colabor en la
fundacin de la Sociedad Alemana de Sociologa (1910), falleciendo mientras ultimaba la ms
importante de sus obras: Economa y Sociedad (1920). Weber es probablemente la figura ms
conocida y ms influyente de toda la teora sociolgica, pues su obra es tan variada y sujeta a
mltiples interpretaciones que ha influido en todos sus frentes. De ella destaca su firme oposicin al
razonamiento abstracto puro, dando siempre primaca a la investigacin emprica a menudo
histrica, en la cual se debe inscribir toda idea o reflexin terica. Weber influy en el
fundamentalismo estructural. (RAE: Creencia religiosa basada en una interpretacin literal de la Biblia,
surgida en Norteamrica en coincidencia con la Primera Guerra Mundial)

METODOLOGA
HISTORIA Y SOCIOLOGA
Weber restaba importancia a los factores metodolgicos, centrndose bsicamente en el trabajo
sustancial o investigacin emprica. Ello se evidencia en su inters por la relacin HistoriaSociologa, intuy que una disciplina requera de la otra. Consideraba que la Sociologa consista en
proveer a la historia de un servicio que esta requera, la Sociologa tarea preliminar y modesta, y
explica las diferencias entre ambas disciplinas.
Diferencias
Sociologa
persigue formular conceptos distintivos y
generalizar las uniformidades de los procesos
empricos (basados en mtodos de
experiencia). Estudio de los conceptos
generales

Historia
est orientada al anlisis causal y a la explicacin de
acciones individuales, de estructuras y de
personalidades poseedoras de una significacin
cultural. Estudio de la causalidad de los conceptos
especficos.

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Con ello, Weber orient su Sociologa histrica al desarrollo de conceptos claros que puedan
realizar un anlisis causal de los fenmenos histricos, debiendo orientarse tanto hacia la
generalizacin (tipos ideales) como hacia la individualizacin. As sus disertaciones doctorales son
estudios histricos de la Edad Media y Roma
Las ideas de Weber se nutren de los debates intelectuales de la poca sobre la relacin cienciahistoria, entre los defensores del mtodo nomottico (positivistas)15, quienes crean y los del
mtodo ideogrfico (subjetivistas. Weber rechaz ambos extremos para su Sociologa histrica y
desarroll un procedimiento personal. A su parecer la historia se compone de acontecimientos
empricos y nicos. Weber adopt su propia perspectiva: la fusin de las dos posiciones. Intuy que
la historia (sociologa histrica) debe interesarse tanto por la individualizacin como por la
generalizacin y la unificacin se acompaa de la elaboracin de conceptos generales (tipos
ideales).
La suya fue la primera generacin de estudios que dispona de datos fidedignos sobre historia
procedentes de muchas partes del mundo. En la Sociologa histrica Weber trata de combinar lo
especfico y lo general, afirmando que la misin de la Sociologa debe desarrollar los conceptos
generales y la Historia analizar causalmente los hechos histricos especficos.

VERSTEHEN ( COMPRENSIN)
Weber consideraba que los socilogos tienen una ventaja respecto a los cientficos naturales: la
capacidad de comprender los fenmenos sociales. No todos los pensadores estaban de acuerdo en
la interpretacin que Weber hace de verstehen. Las ideas de Weber sobre verstehen eran comunes
entre los historiadores alemanes y se derivaban del campo de la hermenutica (arte de comprender
e interpretar los escritos, especialmente los sagrados). As, trat de aplicar la hermenutica
llevndola desde la comprensin de los textos a la vida social. En resumen Weber, us la
herramienta de la hermenutica para entender a los actores, la interaccin y toda la historia de la
humanidad. Para Weber verstehen es compresin y no intuicin, ni empata con un estudio real.

CAUSALIDAD
Weber se inclin a ver el estudio de las causas de los fenmenos sociales dentro del dominio de la
historia, no de la Sociologa (aun pensando que ambas no podan separarse con claridad). En base a
ello, para l la causalidad es la probabilidad de que un acontecimiento sea seguido o acompaado
por otro (el investigador no slo debe fijarse en las constantes, repeticiones, analogas histricas
tambin en las razones y el significado de los cambios histricos).
A diferencia de Marx, que propona un modelo dialctico para la comprensin social, Weber propuso
un modelo unidireccional y multicausal, que conjugaba la interrelacin de todos los factores
sociales: economa, sociedad, poltica, organizacin, estratificacin social, religin En La tica
protestante y el espritu del capitalismo (tambin en el resto de su obra) tiene en cuenta las
interrelaciones de un gran nmero de factores sociales. Adems, Weber afirm que el conocimiento
causal del cientfico social es distinto del cientfico natural, puesto que el primero posee una
15

Los positivistas pensaban que la historia poda ser ciencia natural. Y los subjetivistas vean ambas disciplinas de forma
radicalmente diferente. Pensador nomtico (positivista) generalizar sobre las revoluciones sociales, un analista idiogrfico
se fijar en los hechos especficos que condujeron a la Revolucin estadounidense.
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comprensin especial de la vida social (verstehen), porque la conducta humana es interpretable.


Por otra parte, Weber rechaz tanto el punto de vista nomottico (existe una relacin necesaria
entre los fenmenos sociales) y el ideogrfico (los fenmenos sociales presentan relaciones
aleatorias). Toma una posicin sincrtica (RAE: Sistema filosfico que trata de conciliar doctrinas diferentes)
y propuso el concepto de CAUSALIDAD ADECUADA, basado en proposiciones probabilsticas en la
relacin entre fenmenos sociales (si ocurre X, entonces es probable que ocurra Y) estimar el grado
en que cierto efecto es favorecido por determinadas condiciones.

LA METODOLOGA DEL TIPO IDEAL


Segn Weber, la Sociologa debe crear instrumentos conceptuales que puedan ser usados tanto por
los historiadores como por los socilogos. La herramienta conceptual ms importante es Tipo ideal
formado por la unilateralidad de uno o ms puntos de vista y por la sntesis de gran cantidad de
fenmenos individuales y concretos, difusos, discretos, ms o menos presentes aunque a veces
ausentes, que se arreglan segn esos puntos de vista unilaterales y enfticos hacia una construccin
analtica y unificada.
Tipo ideal es un instrumento conceptual, creado por Max Weber, usado en sociologa para aprender
los rasgos esenciales de ciertos fenmenos sociales, p.e., de tipo ideal son: autoridad,
poder, feudalismo, tica protestante, etc.. Es difcil encontrar un tipo ideal puro. Esto no supone un
problema ya que el valor principal del concepto es su capacidad heurstica, es decir, su capacidad de
generar nuevas ideas.

Weber no era coherente con su manera de usar el trmino porque, lo ms importante de los tipos
ideales es que funcionan como aparatos heursticos16 (han de ser de gran utilidad y ayuda para la
investigacin emprica y para entender un aspecto especfico del mundo social o un individuo
histrico), pues es esencialmente una vara de medir (Lachman) o un criterio (Kalberg)
construido por los cientficos sociales para aprender los rasgos esenciales de ciertos fenmenos
sociales (p. e., la burocracia).
Weber dice que la funcin de tipos ideales es la comparacin del tipo ideal con la realidad emprica
para establecer divergencias y similitudes y comprenderlas y explicarlas causalmente. Los tipos
ideales son aparatos heursticos para el estudio de una parte de la historia, p.e., los cientficos
sociales construiran un tipo ideal de burocracia desde sus anlisis histricos, que luego pueden ser
comparados con la burocracia real; el investigador buscar diferencias entre el caso real y el tipo
ideal exagerado, y despus el cientfico social debe buscar las causas de la desviacin. Algunas de las
16

(Julio: En relacin con la metodologa de Weber, lo importante es reconocer el valor "heurstico" de sus elementos. Suele
aplicarse a la descripcin de los tipos ideales y se refiere a su capacidad como herramienta de investigacin, a su valor
como tcnica de indagacin, no tanto por la capacidad de describir y explicar la realidad, como por su capacidad como
herramienta de anlisis, de sugerir interpretaciones ajustadas. En este sentido, no se refiere a "la busca o investigacin de
documentos y fuentes histricas" (que se acomodara ms con un intento de explicar y describir "fielmente" la realidad). Y,
en relacin con la segunda definicin ("inventar o descubrir hechos sobre hiptesis no verdaderas para estimular la
investigacin"), restringiramos el sentido de heurstico a una de las posibles herramientas que podemos utilizar, pero no la
nica. El DRAE la definicin "tcnica de la indagacin y del descubrimiento", que, adems de simple, refuerza un sentido
bsico de la heurstica: la capacidad de descubrir, de plantear la realidad de un modo distinto que ilumine nuevos contornos
que pueden ser de provecho para el socilogo.
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causas tpicas de desviacin son:


1. Acciones burcratas motivadas por la desinformacin.
2. Errores estratgicos, cometidos principalmente por los lderes burocrticos.
3. Falacias lgicas en las que se apoyan las acciones de lderes y seguidores.
4. Decisiones burocrticas que se toman en funcin de la emocin.
5. Irracionalidad en la accin de lderes burocrticos o de sus seguidores burocrticos
Entre las caractersticas de los tipos ideales est que se derivan del mundo real de la historia social
por tanto son conceptos construidos lgicamente. Adems, deben ser extrados inductivamente del
mundo real y no de la teora abstracta, deben ser empricamente adecuados; Por otra parte, no han
de ser ni excesivamente generales (nomotticos: la religin), ni excesivamente especficos
(ideogrficos: la ascesis individual = reglas y prcticas encaminadas a la liberacin del espritu y el logro de la
virtud), han de ser exageraciones unilaterales de lo esencial que ocurre en el mundo real. Weber
tambin crea que podan describir tanto entidades estticas (la burocracia) como dinmicas (la
burocratizacin), y que es necesario desarrollar de continuo nuevas tipologas para ajustarlos a la
realidad cambiante.
Los tipos ideales deben tener sentido en s mismos, el significado de sus componentes debe ser
compatible y nos deben ayudar a dar sentido al mundo real. Para Weber el uso de ideal o utopa no
quiere decir que el concepto se refiera al mejor de todos los mundos posibles.El tipo ideal no tena
por qu ser positivo o correcto.
Weber ofrece diversas variedades de tipos ideales:
1. Tipo ideal histrico, son fenmenos encontrados en una poca histrica dada (p.e., la situacin
del mercado capitalista moderno)
2. Tipo ideal de la Sociologa general. Fenmenos que se dan en todos los perodos histricos y en
todas las sociedades (p. e., la burocracia).
3. Tipo ideal de accin, son puros y basados en las motivaciones de un actor determinado (p. e., la
accin afectiva).
4. Tipo ideal estructural. Formas que se obtienen de las causas y consecuencias de la accin social
(p. e., la dominacin tradicional).
Kalberg dice que tienen una funcin terica en la obra de Weber y aunque rechaza la idea de las
leyes tericas, usa los tipos ideales de diferentes formas para crear modelos tericos.

VALORES
Con demasiada asiduidad se ha asociado a Weber a una Sociologa libre de valores en sentido
literal, en el sentido de que los cientficos sociales no deben dejar de ninguna manera que sus valores
personales influyan en su investigacin. Sin embargo, la opinin de Weber sobre los valores no
puede reducirse al simplismo de eliminarlos de la Sociologa como cuando los relaciona la enseanza
y la investigacin.

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Valores y enseanza.
Segn Weber, los acadmicos tienen perfecto derecho a expresar sus valores en discursos, prensa o
conferencias, cuya audiencia ha decidido estar all para escucharles, pero no en las aulas
privilegiadas por el gobierno, donde deben ensear los hechos y no sus valores personales a
estudiantes que estn obligados a acudir a ellas si desean aprobar. La ambigedad de Weber consiste
en aceptar como un hecho la posibilidad de separar hechos y valores, postura opuesta a Marx, para
quien estn dialcticamente relacionados.
Valores e investigacin.
Weber crea posible separar hecho y valor, por lo que distingui entre conocimiento existencial (lo
que es) y conocimiento normativo (lo que debe ser), de modo que el investigador debe separar los
datos empricos de sus evaluaciones personales. Es decir establecer si los hechos son satisfactorios o
no.
Sin embargo, reserv un lugar a los valores en los preliminares de la investigacin del tema a estudiar
segn la relevancia valorativa. As, la eleccin de los objetos de estudio se debe realizar en funcin
de lo que se considera importante en la sociedad. Por tanto, para Weber los juicios de valor no
deben ser totalmente eliminados del discurso cientfico (evitando la confusin de hecho y valor, de
modo que el investigador deje claro cundo analiza y cuando evala. Weber no tuvo reparos para
expresar juicios de valor, expres que el estado romano sufri una enfermedad convulsiva de su
cuerpo social. Tambin durante el anlisis de datos histricos, calific a los judos de parias ms por
el deseo de segregarse que a su exclusin por el resto de la sociedad. (De hecho, Weber era ms un
nacionalista que apoyaba la integracin de los judos a travs de su renuncia al judasmo, que un
liberal clsico a favor del pluralismo; dicho sesgo influy en gran parte de su obra por lo que se
plantean dudas sobre el calificativo de socilogo libre de valores)
Por otra parte, Weber neg el papel de las ciencias sociales como ayuda para que el hombre elija
entre varias posiciones, basndose en que no hay manera de elegir entre posiciones de valor
alternativas. Obviamente, el cientfico social extrae ciertas conclusiones de su investigacin, pero no
puede decirle a la gente lo que debe hacer. Por tanto, la investigacin emprica puede ayudar a las
personas a atribuir un significado adecuado a cada fin, pero no debe ayudarles a elegir entre fines.

LA SOCIOLOGA SUSTANTIVA
Weber nos demuestra la paradoja de su obra, a pesar de su compromiso con la sociologa de los
procesos a pequea escala, su trabajo se sita en los niveles de mayor escala del mundo social.

QU ES LA SOCIOLOGA?
Weber emple una metodologa individualista y subjetivista, se mostraba interesado por lo que los
individuos hacen y por qu lo hacen; por ello, se pronunci contra la sociologa evolucionista, el
organicismo y los conceptos colectivos. Sin embargo, la gran paradoja de su obra es que, a pesar de
su compromiso con la microsociologa (individualismo), su trabajo se sita primordialmente en la
macrosociologa (grandes estructuras), mostrando una gran distancia entre su metodologa

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(individualista y subjetivista) y sus intereses sustantivos (las grandes estructuras: la burocracia, el


capitalismo...).
En base a ello, Weber defini la Sociologa como la ciencia a la que compete la comprensin
interpretativa de la accin social y por tanto la explicacin causal de su curso y sus consecuencias.
En definitiva, la Sociologa debe:
1. ser una ciencia,
2. ocuparse de la causalidad (compartida con la historia)
3. emplear la comprensin interpretativa (verstehen)

ACCIN SOCIAL (IMPORTANTE)


Toda la sociologa de Weber se basa en su concepto de accin social, diferenciaba entre accin y
conducta, pues consideraba la conducta como el comportamiento automtico que implica procesos
no pensados como respuesta a un estmulo, mientras que la accin supone procesos reflexivos, de
pensamiento entre el estmulo y la respuesta. Sin embargo, Weber afirma que sera errneo
considerar la psicologa como la base de la interpretacin sociolgica de la accin (como
Durkheim), pues los socilogos estn interesados en los procesos mentales de un modo distinto al de
los psiclogos (mente, personalidad, etc.) As Weber explicit que la sociologa de la accin se ocupa
de los individuos, no de las colectividades. Su trabajo en este campo dara lugar posteriormente a
diversas teoras sobre el comportamiento individual, como la fenomenologa y el interaccionismo
simblico.
Por tanto, aunque para algunos propsitos se deba tratar a colectividades como individuos, la teora
de la accin weberiana no se centra en la colectividad, sino en los individuos y en las pautas y
regularidades de su accin.
Seal cuatro tipos ideales bsicos de accin, (cualquier tipo de accin implicaba normalmente
alguna combinacin de ellos (la afectiva y la tradicional, le interesaron en menor medida):
1. La racionalidad medios-fines: o la accin respecto a fines determinada por expectativas en
el comportamiento tanto de objetos del mundo exterior como de otros hombres, que se
utiliza como medios para el logro de fines perseguidos y calculados
2. La racionalidad de valores: determinado por la creencia consciente en el valor tico,
religioso o cualquier forma de conducta, independientemente de su posibilidad de xito.
3. Accin afectiva: accin determinada por el estado emocional del actor. (Le interes poco
este tipo)
4. Accin tradicional: accin determinada por los modos de comportamiento habituales del
actor y por sus costumbres.

CLASE, STATUS Y PARTIDO


Al contrario que Marx, que estructur la sociedad sobre la base de la economa, Weber dise una
estructura social multidimensional, sobre la base de la economa, el status y el poder. Ello complica
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el anlisis, pues una persona puede estar en la parte alta de una o varias de esas dimensiones, y sin
embargo estar en la parte baja de otra u otras.
El concepto de clase (social) es cualquier grupo humano que est en la misma situacin de clase, no
es una comunidad, sino un grupo vinculado a la produccin en la misma situacin econmica o de
mercado, denominada situacin de clase.
El concepto de estatus constituye comunidades, aunque amorfas: la situacin de estatus,
componente tpico del destino vital humano condicionada por una estimacin social especfica,
positiva o negativa, del honor. Como regla general el status se asocia al consumo de bienes y a los
estilos de vida. Los que estn en la cima de la jerarqua del estatus tienen un estilo de vida distinto
de los que estn en las escalas ms bajas. As, status y clase estn relacionados, pero no
necesariamente unidos.
Los partidos (orden poltico) para Weber son siempre estructuras que luchan por el poder son los
elementos ms organizados del sistema de estratificacin weberiana (inclua tambin a los partidos
los sociales, p.e., club social), y su actividad se orienta a conseguir el poder, representando
normalmente a clases o grupos de status.
Por tanto, se puede afirmar que las clases existen en el orden econmico, los grupos de status en el
orden social, y los partidos en el orden poltico.
Con la Teora de la accin y la Teora de la estratificacin Weber pone fin a su anlisis microsocial,
desplazando su preocupacin por las grandes unidades de anlisis (comunidades, estructuras), donde
el actor deja de ser el centro de atencin para pasar a ser una variable en gran medida dependiente,
determinada por una serie de fuerzas de gran escala.

ESTRUCTURAS DE AUTORIDAD
Weber est interesado en las estructuras de autoridad por sus intereses polticos, no fue radical, a
menudo se le llamaba Max burgus critic el capitalismo moderno casi tanto como Marx, pero no
fue un poltico radical ni defendi la revolucin, defendiendo un cambio social gradual, sin violencia.
Sin embargo, para crear una sociedad mejor tena nulas esperanzas en la capacidad de las masas, y
escasas en las clases medias, dominadas por burcratas; por ello, seal que la esperanza
descansaba en los grandes lderes polticos, y defendi la democracia y el parlamentarismo (no
porque creyera en las masas) como forma poltica porque ofreca el mximo dinamismo y el mejor
medio para generar lderes polticos.
Weber seal que las estructuras de autoridad existen todas las instituciones sociales, y defini la
dominacin como la probabilidad de encontrar obediencia a mandatos especficos dentro de un
grupo determinado, existiendo formas legtimas e ilegtimas. No mostr inters por la dominacin
ilegtima, pero s por la dominacin legtima, a la que denomin autoridad, y postul que se legitima
en base a tres fundamentos: lo racional, lo tradicional o el carisma.

LA AUTORIDAD LEGAL (RACIONAL, LA BUROCRACIA)


La autoridad legal o racional, puede tener variadas estructuras; la que despert en Weber inters
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fue la burocracia: el tipo ms puro de autoridad legal a la que consideraba como el ms racional
de los medios de ejercer autoridad sobre los seres humanos. Es decir, legitimada sobre
fundamentos racionales. Defendi los pros de la burocracia y no criticaron los contras p.e., los
trmites de difcil ejecucin.
Para Weber, la progresiva racionalizacin del mundo es inevitable, y dado que la burocratizacin no
es ms que uno de sus componentes (junto a la poltica, la religin, las artes), no dud en afirmar
que el futuro pertenece a la burocratizacin y que era difcil de destruir una vez instaurada.
Sin embargo, aunque describi las burocracias en trminos tpico-ideales, expres sus recelos hacia
las organizaciones burocrticas, especialmente en el temor de que pudieran llegar a convertirse en
una amenaza para la libertad individual.
Es relevante destacar que Weber distingui entre la burocracia tpico-ideal (estructura) y el
burcrata tpico-ideal (posicin dentro de la estructura). En base a ello, en su obra seal que las
caractersticas de la burocracia tpico-ideal ms relevantes:
1. Organizacin estructurada, constituida por oficinas ordenadas de modo jerrquico, por reglas.
2. Los cargos poseen esferas de competencias limitadas, e implican la obligacin de realizar ciertas
funciones, la autoridad para ejercerlas y los medios de fuerza necesarios.
3. Los cargos estn organizados jerrquicamente.
4. Algunos cargos pueden requerir cualificaciones tcnicas adecuadas para poder ejercerlos.
5. El personal que ocupa estos cargos no es dueo de los medios de produccin. A la plantilla se
les suministra lo que requieren para hacer su trabajo.
6. A los titulares de cargos no se les permite apropiarse de su puesto, en tanto sigue formando
parte de la organizacin
7. Los actos administrativos, las decisiones y las reglas son formulados por escrito.
Alternativa? El papel de la burocracia no slo es cada vez mayor en los estados modernos, sino que,
segn Weber, no existe alternativa posible a la burocracia, pues las necesidades de administracin
de las masas la hacen completamente indispensable, y cuando los que estn sujetos al control
burocrtico tratan de escapar a la influencia del aparato burocrtico existente, slo lo pueden
conseguir creando por s mismos una organizacin, que estar igualmente sometida al proceso de
burocratizacin. Por tanto, la burocracia no slo es parte intrnseca del capitalismo, sino que
adems en una sociedad socialista se producira un crecimiento de la burocratizacin, ya que en
ella hasta los lderes son burcratas. As, a pesar de sus inconvenientes, para Weber el capitalismo
ofrece la mejor alternativa para la preservacin de las libertades individuales y los liderazgos
creativos, pues en l se tolera la existencia de profesionales que se sitan al margen del sistema
burocrtico y pueden controlarlo en algn grado, contrarrestando en cierta medida el incremento de
la burocratizacin y de la racionalizacin: polticos, cientficos, intelectuales
Hay esperanza? Segn Weber los profesionales que se sitan fuera del sistema burocrtico pueden
controlarlo en menor medida, inclua a polticos, cientficos, intelectuales, e incluso a los capitalistas
y los ms altos cargos de la burocracia.

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LA AUTORIDAD TRADICIONAL (LA TRADICIN)


La autoridad tradicional, es decir, la legitimada sobre fundamentos tradicionales, se basa en la
reivindicacin de los lderes y en la creencia, por parte de los seguidores de que existen virtudes en la
santidad de las normas y los poderes antiguos. Representando una fuerza clara e inherentemente
conservadora. En dicho sistema, el lder no es un superior, sino un maestro que encarna el peso de
la tradicin, y el personal administrativo no est formado por funcionarios, sino por partidarios
personales del lder, cuya relacin no es de deber impersonal hacia las normas, sino de lealtad
personal hacia el lder y el personal burocrtico debe fidelidad y obediencia a las normas
promulgadas y al jefe que acta en nombre de ellas. Adems, en dicho sistema los cargos carecen
de competencias claramente definidas, no estn sujetos a reglas impersonales, no existe una
ordenacin jerrquica, se carece de un sistema regular de nombramientos, la especializacin no es
un requisito imprescindible, y los cargos no implican salarios fijos. Por tanto, resulta obvio que dicho
sistema representa una barrera o freno para el desarrollo de la racionalidad, especialmente para el
crecimiento de las estructuras econmicas racionales, como el capitalismo.
Weber distingui cuatro variaciones estructurales de autoridad tradicional:
1. Gerontocracia, o gobierno de los ms viejos.
2. Patriarcalismo primario, cuyos lderes heredan su puestos, tambin carente de personal
administrativo y de burocracia.
3. Patrimonialismo, forma de dominacin tradicional con administracin y fuerza militar como
instrumentos del seor.
4. Feudalismo, el cual limita el poder del seor feudal mediante relaciones ms rutinizadas,
incluso contractuales, entre el lder y el subordinado

LA AUTORIDAD CARISMTICA (EL LDER)


La autoridad carismtica, es decir, legitimada por medio del carisma (individuo que est dotado de
cualidades extraordinarias) se basa en la devocin de los seguidores hacia el carcter excepcional,
santo, ejemplar o heroico de los lderes, as como hacia el orden normativo que ellos sancionen. Sin
embargo, Weber seala que el hecho de definir a un lder como carismtico depende ms de que as
lo decida un grupo de seguidores que de sus propias cualidades personales; por tanto, cualquier
persona, sean sus cualidades ordinarias o sobresalientes, puede llegar a ser un lder carismtico si as
lo deciden sus seguidores.
CARISMA Y REVOLUCIN: Segn Weber, el carisma es una de las fuerzas ms revolucionarias del
mundo social; sin embargo, mientras la racionalidad es una fuerza revolucionaria externa, pues
cambia primero las estructuras de la sociedad, y slo despus los pensamientos y las acciones de los
individuos, el carisma es una fuerza revolucionaria interna, ya que causa una reorientacin interna o
subjetiva de los actores.
ORGANIZACIONES CARISMTICAS Y RUTINIZACIN DEL CARISMA:
Respecto a la organizacin del lder carismtico, carece de casi todos los elementos de la burocracia
tpico-ideal: sus miembros carecen de adiestramiento tcnico (son elegidos por sus cualidades

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carismticas), los cargos no presentan una jerarqua clara, no existe un sistema regulado de
promocin, su trabajo no constituye una carrera y no existe promocin ni nombramientos o
destituciones establecidos. El lder carismtico es libre de intervenir cuando considere que sus
seguidores no controlan la situacin; la organizacin no se rige por normas ni rganos
administrativos. Por estas razones Weber considera al personal del lder carismtico como muy
inferior al de una forma de organizacin burocrtica.
En cualquier caso, el sistema carismtico es inherentemente frgil e inestable slo ser capaz de
subsistir mientras el lder carismtico vive. El reto de su personal consiste en conseguir que el
carisma persista (adulterado), a fin de que ellos puedan conservar sus cargos/trabajos tras la muerte
del lder, y para ello emplean estrategias: la eleccin aleatoria de un nuevo lder carismtico, aunque
carezca de la aureola de su antecesor; la implantacin de reglas para identificar a futuros lderes
carismticos. Sin embargo, la naturaleza del liderazgo cambia rpidamente en cuanto el lder
carismtico original desaparece, por lo que las alternativas para que una organizacin carismtica
perdure son pocas; a largo plazo, el carisma no puede ser rutinizado, por lo que est abocado a
transformarse en una autoridad tradicional o legal (o bien en alguna clase de carisma
institucionalizado como la Iglesia Catlica), dejando la escena dispuesta para que el ciclo se inicie de
nuevo (teora cclica de la historia).

LOS TIPOS DE AUTORIDAD Y EL MUNDO REAL


Weber seal que en la vida real las tres formas de autoridad conviven, pues cualquier forma
especfica de autoridad implica la combinacin de las tres; as, un lder poltico puede ser elegido
inicialmente por medio de principios legal-racionales, ser elegido sucesivamente por haberse
convertido en un elemento tradicional de la poltica nacional, y simultneamente llegar a ser
considerado como un lder carismtico por sus seguidores (p.e., Roosevelt en EE.UU.) Sin embargo,
Weber afirma que, a pesar de aceptar la teora cclica de la historia, basada en la sucesin cclica de
autoridad, es la forma legal-racional la que tiene visos de perdurar, debiendo afrontar un futuro en
que la tensin entre las tres formas de autoridad desaparecer para dar lugar a la hegemona del
sistema legal-racional. Esa era la jaula de hierro que Weber tanto tema: una sociedad totalmente
racionalizada, y seal que, si tal sociedad se materializara, la nica esperanza resida en la existencia
de unos lderes carismticos que supieran cmo evitar el poder coercitivo de la sociedad,
representada por una mquina burocrtica cada vez ms poderosa.

RACIONALIZACIN
Aunque ha existido la creencia generalizada de que la racionalizacin se sita en el centro de la
sociologa sustantiva de Weber, de su obra es complicado extraer una definicin clara de
Racionalizacin. Define la racionalidad distinguiendo dos tipos: a) con arreglo a medios-fines y b) de
valores. Dichos conceptos se refieren a tipos de accin; su principal preocupacin se focaliza en los
patrones y las regularidades de accin dentro de las instituciones, organizaciones, estratos, clases y
grupos.

TIPOS DE RACIONALIDAD
1. Racionalidad prctica: Los que la practican aceptan las realidades dadas y se limitan a calcular

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las formas ms oportunas para tratar las dificultades que les presentan. Existe a travs de las
civilizaciones y de la historia; se opone a aquello que amenace la rutina diaria. Las personas
desconfan de valores poco prcticos: religiosos, utopas seculares o la racionalidad terica de los
intelectuales. Rompe con los lazos de la magia primitiva, existiendo a travs de las civilizaciones, y
quienes la practican aceptan realidades dadas, oponindose a cualquier cosa que amenace
trascender la rutina diaria
2. Racionalidad terica: supone un esfuerzo cognitivo para dominar la realidad mediante
conceptos crecientemente abstractos como: la deduccin e induccin lgicas, la atribucin de
causalidad, buscando trascender las realidades cotidianas en un intento de entender el mundo
como un cosmos significativo. Fue practicado desde muy antiguo por hechiceros y sacerdotes, y
posteriormente por jueces y cientficos, dndose a travs de las civilizaciones. Dado que implica
procesos cognitivos, su influencia sobre las pautas de la accin es limitada e indirecta.
3. Racionalidad sustantiva: Parecido a la racionalidad prctica, tambin existe a travs de las
civilizaciones y de la historia. A modo de ejemplo, Weber seal que una racionalidad sustantiva
como el calvinismo haba subyugado la racionalidad prctica, pero conduciendo al desarrollo de la
racionalidad formal del burcrata o el capitalista. Weber tema que la racionalidad sustantiva
sucumbiera frente a la racionalidad formal, pues con ello se desvanecera el tipo que
incorporaba los ms altos ideales de la civilizacin occidental: el individuo libre y autnomo
cuyas acciones se dotan de continuidad por referencia a los valores ltimos.
4. Racionalidad formal: Segn Weber la ms importante. Implica el clculo de medios y fines con
referencia a reglas, leyes y regulaciones universalmente aplicadas. Esta racionalidad se
present slo con la industrializacin (no con la historia-civilizaciones) y dado que incorpora la
estructura social, los individuos la encaran como algo externo a ellos. As, en Occidente las reglas,
leyes y regulaciones universalmente aplicadas estn fundadas, sobre todo, en las instituciones
econmicas, legales y cientficas, as como en las formas burocrticas de dominacin.

UNA TEORA OMNIABARCANTE?


Describi al capitalismo y las burocracias como: dos grandes fuerzas racionalizadas, considerando
que se derivaban de la misma fuente bsica (el ascetismo intramundano). Segn Weber el nico rival
del burcrata en especializacin tcnica y conocimiento de realidad es el capitalista.
Aunque describi el capitalismo y las burocracias como dos grandes fuerzas racionalizadoras,
Weber no present una teora global de la racionalizacin. Critic a Hegel y a Marx por sus teoras
generales y teleolgicas (Teleolgica= Doctrina filosfica que estudia las causas finales de las
cosas) de la sociedad, pero su trabajo tenda a evitar estudios sobre aseveraciones de la sociedad
como un todo, estudiaba estructuras sociales/institucionales como la burocracia, la estratificacin, el
derecho, la ciudad, la religin, la poltica y la economa. No estableca orientaciones futuras, y de una
estructura a otra le daba formas inusitadamente variadas

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RACIONALIDAD FORMAL Y SUSTANTIVA (IMPORTANTE)


Es difcil extraer de las obras de Weber una definicin clara de racionalizacin, pues operaba con
varias definiciones segn el contexto. Sin embargo, es importante destacar que l adopt la
perspectiva de que los cambios en el nivel cultural de la racionalidad conducan a cambios en las
estructuras, as como en los pensamientos y acciones individuales; es decir, que la racionalizacin
cultural ocupa una posicin de prioridad causal en su obra.
Aunque Weber distingui dos tipos, racionalidad con arreglo a fines y racionalidad con arreglo a
valores, fue Kalberg (1980) quien identific los cuatro tipos de racionalidad presentes en la obra de
Weber que mejor la describen, los cuales se configuran como los instrumentos bsicos heursticos
empleados [por Weber] para analizar el destino histrico de la racionalizacin en tanto que proceso
sociocultural:
Se puede definir mediante seis caractersticas bsicas:
1. Las estructuras racionales formales y las instituciones hacen nfasis en la calculabilidad o
aquellas cosas que se pueden contar o cuantificarse.
2. Se focaliza la eficiencia, el mejor medio para alcanzar determinado fin.
3. Inters en asegurar la predictibilidad, lo que opera del mismo modo en tiempo y lugares
distintos.
4. Un sistema racional formal reduce la tecnologa humana de manera progresiva y reemplazar
la tecnologa humana por tecnologa no humana que se supone ms calculables, eficientes,
predecibles que las humanas (p.e., sistemas informatizados)
5. Los sistemas de racionalidad formal intentan lograr el control sobre una serie de
incertidumbres, especialmente las planteadas por los seres humanos que trabajan en ellas o
que se sirven de ellas.
6. Los sistemas racionales tienen a tener consecuencias irracionales para las personas y los
sistemas implicados y para la sociedad en sentido amplio. (menos mgicos y menos significativos
para la gente)
La racionalidad formal se opone a los otros tipos de racionalidad y sobre todo con a la racionalidad
sustantiva. Weber tema que la racionalidad sustantiva se volviera menos importante que, sobre
todo la formal, los burcratas y capitalistas, practicantes de racionalidad formal dominaran
Occidente.

RACIONALIZACIN EN DIFERENTES MBITOS SOCIALES (IMPORTANTE)


Economa: Engerman, sostiene que Weber sent gran parte de las bases metodolgicas de lo que
convencionalmente se conoce como economa neoclsica. Esto incluye el tipo ideal, el
individualismo metodolgico y la racionalizacin y racionalidad.
En su Historia econmica general (1923) Weber realiza una presentacin sistemtica del
pensamiento, sus intereses tienen que ver con el desarrollo de la economa capitalista racional en
Occidente, definida como organizacin funcional orientada al precio en moneda que se origina en
las luchas de intereses del hombre en el mercado.
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As, partiendo del anlisis de la familia, el clan y los pueblos, llega al feudalismo, donde afirma que el
seor de las haciendas estaba demasiado falto de iniciativa para construir una empresa a gran
escala. Durante los S. XII-XIII el feudalismo inici su declive, mientras los campesinos y la tierra se
liberaban del control del seor, se introduca la economa de capital y las ciudades comenzaban a
desarrollarse, con un notable desarrollo urbano de la industria de transformacin de materias primas
y el ascenso de los artesanos libres; todo ello propici mercados ms amplios, ms oferta, ms
compradores y un campesinado con mayor poder adquisitivo.
La libertad de asociacin de los artesanos propici la formacin de gremios, una organizacin de
trabajadores artesanos especializada segn el tipo de ocupacin, con una regulacin interna del
trabajo y monopolio contra los intrusos. Pero, pese a que en algunos sentidos eran racionales, los
gremios tambin eran tradicionales y en muchos aspectos anticapitalistas. Por ello, su progresiva
desintegracin a finales de la Edad Media fue crucial para el avance tecnolgico y el crecimiento del
sistema domstico de produccin, como las industrias a domicilio del sector textil, desarrollndose
paralelamente los talleres y las fbricas, as como otros componentes de la economa capitalista:
maquinaria avanzada, sistemas de transporte, moneda, banca, sistemas de contabilidad...
Aunque hay sistemas domsticos por todo el mundo, slo en Occidente los propietarios controlaban
los medios de produccin (herramientas, materias primas, etc.) y provean a los trabajadores a
cambio del derecho de disponer del producto, as fue como en Occidente se desarroll un sistema
domstico completo en otras partes de mundo no fue posible, debido en gran medida al sistema de
clanes (China) o castas (India), el tradicionalismo y la ausencia de trabajadores libres.
Este sistema ya era capitalista, para Weber lo que define a la moderna empresa racional capitalista
es su calculabilidad, ilustrada en los libros de cuentas. Aunque en el pasado tambin se llevaban
cuentas, slo se considera una sociedad capitalista cuando las necesidades de la poblacin se
satisfacen a diario por medio de mtodos y empresas capitalistas, lo que no ocurrira hasta el S. XIX,
pues el desarrollo de la sociedad capitalista precisaba no slo de desarrollos en la economa
(mercado libre, demanda amplia y estable, tecnologas baratas, fuerza de trabajo libre), sino
tambin de desarrollos en la sociedad, como fueron el Estado moderno, el derecho racional, las
ciudades, una ciencia y una tecnologa modernas, y una tica racional para conducirse en la vida.
Religin: Weber analiz el grado en que muchas religiones primitivas actan como impedimento
para la racionalidad: Lo sagrado es lo nico inalterable, sin embargo, la religin en el mundo
occidental ha probado que poda ser alterable, fue la responsable de la racionalizacin y tuvo un
papel claro en otros sectores de la sociedad.
En su anlisis del proceso de racionalizacin de la religin a travs de la historia, Weber afirma que
en un principio la religin albergaba una abigarrada serie de dioses, y que por medio de la
racionalizacin se fue configurando un conjunto estructurado y coherente, es decir, un panten:
dioses del hogar, locales, de cada manifestacin natural, de las ocupaciones..., por tanto, la
racionalizacin no slo apuntaba hacia la delimitacin de la jurisdiccin de los dioses, sino tambin
hacia el monotesmo y la antropomorfizacin (una forma de personificacin, aplicar cualidades
humanas a objetos inanimados). Sin embargo, Weber no consideraba la racionalizacin como una

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fuerza exterior que impulsara a la gente a actuar, ni como una mente colectiva, sino ms bien
como una manifestacin cultural, la cual, en el caso de la religin, se mostraba ligada al colectivo
sacerdotal. Frente a los hechiceros, que practicaban un sistema religioso ms irracional y
asistemtico. Defiende que los sacerdotes son tanto los impulsores como el producto de la
racionalizacin religiosa, pues se trata de profesionales adiestrados con un programa de
entrenamiento sistemtico, estn claramente especializados y poseen un aparato sistemtico de
conceptos religiosos. Junto a ellos, los profetas juegan un papel clave inicial en el proceso de
racionalizacin de la religin, pues ya se trate de profetas ticos (creen haber recibido un encargo
divino y piden obediencia a sus seguidores como un tributo tico: Jesucristo, Mahoma) o de profetas
ejemplares (muestran el camino hacia la salvacin religiosa a travs del ejemplo personal: Buda), los
profetas eran capaces de atraer a un gran nmero de adeptos laicos, que los sacerdotes se
encargarn de convertir en una congregacin permanente.
Por tanto, la iglesia en el mundo occidental ha supuesto la combinacin de una naturaleza pastoral
racionalizada con la religin tica, la cual ha originado una religin particularmente influyente y
racional. En todo caso, Weber afirm que, pese a que la religin fue la responsable de la
racionalizacin en Occidente, jugando un papel clave en la racionalizacin de otros sectores sociales,
en la actualidad muchas religiones del mundo actan como trabas para lograr la racionalidad.
Derecho: A Weber le preocupa el derecho en tanto constituye un cuerpo de normas, externo y
coercitivo para los individuos. As, inici su estudio del proceso de racionalizacin del derecho a
travs de la historia con el anlisis del derecho primitivo, al que obviamente consider irracional, (p.
e., no distingua derecho civil-penal, la venganza dominaba las reacciones ante el delito y la ley
estaba exenta de reglas y formalidades) carente de funcionarios especializados y exento de
formalidades y reglas de funcionamiento, estando dominado por la venganza como reaccin al
crimen.
A continuacin, Weber esboza cuatro etapas hasta llegar al actual derecho racional, slo alcanzado
en Occidente:
1. revelacin carismtica de las leyes a travs de los profetas,
2. aparicin de honorables funcionarios de la ley que se dedican a la creacin emprica y
fundacional del derecho,
3. imposicin de la ley por los poderes teocrticos o seculares,
4. elaboracin sistemtica de las leyes mediante una administracin de justicia profesionalizada
por personas que han recibido un entrenamiento formal y sistemtico.
Por tanto, segn Weber la historia del derecho presenta la evolucin desde un sistema cultural de
normas hacia un sistema estructurado de leyes formales, de modo que los actores se han visto
crecientemente constreidos por un sistema legal ms y ms racional.
En general, daba gran importancia para la racionalizacin en cualquier campo al proceso de
profesionalizacin, es decir, al desarrollo de la profesin legal; en el caso del derecho, aceptaba el
impulso de otros factores, como la economa o la religin, pero desde su perspectiva la fuerza ms
importante para el desarrollo de la racionalizacin en el derecho era el factor interno de la

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profesionalizacin. En ese sentido, Weber distingui dos modelos: (a) la preparacin artesanal,
donde los aprendices son enseados por sus maestros, principalmente en la prctica real,
produciendo un derecho formalista cuyo objetivo no es crear un cuerpo de derecho racional, general
y sistemtico, sino la produccin de precedentes para tratar las situaciones recurrentes; y
(b), la preparacin acadmica legal, tpica del derecho racional occidental, la cual se ensea en
escuelas especiales donde se da un tratamiento racional y sistemtico a los fenmenos legales,
insistiendo en la teora y la ciencia del derecho. En ste modelo, los conceptos legales tienen carcter
de normas abstractas y generales, y su interpretacin se da de un modo rigurosamente formal y
lgico.
La preparacin acadmica legal conduce a un sistema legal racional que cuenta con las siguientes
caractersticas:
1. Toda decisin legal concreta supone la aplicacin de proposiciones legales abstractas a
situaciones concretas.
2. Las decisiones se derivan lgicamente a partir de proposiciones legales abstractas.
3. El derecho debe tender a ser un sistema de proposiciones legales sin fisuras, o a ser tratado
como tal.
4. El sistema legal debe ser aplicado a todas las acciones sociales.
Poltica: Para Weber la poltica y el derecho estn ntimamente relacionados y en ltima instancia
con todos los elementos del sistema social. Sostiene que cuanto ms racional se vuelve la estructura
poltica ms probable es eliminar de forma sistemtica los elementos irracionales del seno de
derecho.
Weber defini la poltica como una comunidad cuya accin social se orienta hacia la subordinacin
a un orden establecido por los participantes de un territorio y de la conducta de las personas que
pertenecen a l, a travs de su disposicin a recurrir a la fuerza fsica, incluida normalmente la fuerza
armada. Segn l las asociaciones polticas se apoyan en el prestigio que sus miembros les otorgan.
Por tanto, consideraba que la poltica es una estructura social, aunque se esforz en relacionar sus
ideas sobre ella con sus orientaciones sobre la accin individual.
Segn Weber, la racionalizacin del sistema poltico est ntimamente relacionada con la del
derecho, pues una poltica racional no puede funcionar mediante un sistema legal irracional, y
viceversa. Adems, no crea que los dirigentes polticos siguieran una poltica consciente de
racionalizacin, sino que se vean empujados a ello por las demandas de sus propios medios de
administracin, crecientemente racionales. Por tanto, los actores polticos se vean impulsados
tanto por fuerzas estructurales (el Estado) como culturales (la racionalizacin).
En su estudio del proceso de racionalizacin de la poltica a travs de la historia, Weber advirti la
importancia de la accin social violenta. As, seal que la sociedad primitiva careca de control
sobre la violencia, as como de otras funciones sociales bsicas (legislacin, polica, administracin).
El establecimiento del monopolio de la violencia legtima evolucion a travs de los siglos, hasta
llegar a la sociedad moderna, donde el desarrollo de la poltica occidental conllev la progresiva
diferenciacin y elaboracin de funciones sociales (legislacin, polica, justicia, administracin), as

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como el paso ms importante: la subordinacin de todas ellas a un solo orden establecido


dominante y racional.
Ciudad: Weber tambin se interes por el progreso del racionalismo en la ciudad, especialmente en
la ciudad caractersticamente racional del mundo occidental ya que ofreca una alternativa al orden
feudal. Con la influencia de otras corrientes racionalizadoras (economa, poltica, derecho), las
ciudades occidentales desarrollaron de forma peculiar un carcter racional, cuyos rasgos principales
son:
1.
2.
3.
4.

es un asentamiento relativamente cerrado,


es relativamente grande,
posee un mercado racionalmente organizado, y
posee una autonoma poltica parcial.

Por qu este modelo de ciudad racional no se ha desarrollado en otros lugares? Segn Weber,
existen obstculos que lo impiden, como la comunidad tradicional en China o el sistema de castas en
la India. En Occidente el desarrollo de la ciudad requiere una economa relativamente racional,
tambin es cierto lo contrario, el desarrollo de una economa racional requiere una ciudad moderna.
Formas de Arte
Aunque no lo plasm en sus obras, parece evidente que Weber crea que los cambios a nivel cultural
en el mundo moderno se deban a la racionalidad que conduca a cambios de estructuras, en los
pensamientos y en las acciones individuales. El sistema de racionalizacin cultural ocupa lugar
prioritario causal en la obra de Weber en la msica (proceso de racionalizacin de produccin
musical), la pintura (utilizacin de lneas y perspectiva que se cre en el Renacimiento) y la
arquitectura (utilizacin racional de la bveda gtica para distribuir espacios

RELIGIN Y NACIMIENTO DEL CAPITALISMO


Weber prest gran atencin al estudio de la religin, pese a no ser religioso o como se defini:
religiosamente no musical. Estudi principalmente la relacin entre las religiones mundiales y el
desarrollo del capitalismo en occidente. La sociologa histrico-comparada de Weber se caracteriza
por el estudio de:
1.
2.
3.
4.
5.

6.

Las fuerzas econmicas que influyen en el protestantismo.


Las fuerzas econmicas que influyen en otras religiones (hinduismo, taosmo).
Los sistemas de las ideas religiosas que influyen en los pensamientos y acciones individuales
y en particular en las acciones y los pensamientos econmicos.
Los sistemas de las ideas religiosas que han influido a travs del mundo.
Las ideas religiosas que han tenido un efecto nico en el mundo occidental (protestantismo),
posibilitando la racionalizacin de los sectores econmicos y virtualmente de cualquier otra
institucin
Las ideas religiosas en el mundo no occidental que han supuesto barreras estructurales
insalvables para la racionalizacin.

Igual que Marx, Weber operaba con un sistema de interrelaciones de sistemas a gran escala,
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intentando captar las correlaciones de los rdenes institucionales que sostienen la estructura social.
Las afinidades entre ambos son mayores de lo que suele reconocerse, Marx dio primaca a las ideas
religiosas, despus se dio cuenta de que las fuerzas materiales, no los sistemas de ideas son de vital
importancia.

RUTAS DE SALVACIN
Por otra parte, Weber elabora una tipologa de los caminos de salvacin que relaciona las religiones
con el mundo social y la economa:
a) El ascetismo, que combina la orientacin hacia la accin con el compromiso de los creyentes
de auto negarse los placeres terrenales. Las religiones ascticas se dividen entre el ascetismo
ultramundano, conjunto de normas y valores que obligan a los creyentes a trabajar dentro
del mundo secular luchando contra las tentaciones, y el ascetismo intramundano, que no
rechaza el mundo, sino que urge activamente a sus miembros a trabajar dentro del mundo
para alcanzar la salvacin, lo cual implica un control estricto y metdico de sus pautas de
vida (calvinismo). Se insta a los miembros a rechazar cualquier cosa que no sea tica, esttica
o dependa de reacciones emocionales al mundo secular; el ascetismo intramundano est
motivado a sistematizar su propia conducta.
b)

El misticismo, que implica contemplacin, emocin e inactividad. A su vez, se subdivide


entre el misticismo de rechazo del mundo, que implica un apartamiento total del mundo, y
el misticismo intramundano, que conduce a esfuerzos contemplativos para comprender el
significado del mundo, aunque este esfuerzo est condenado al fracaso al considerar que el
mundo est ms all de la comprensin individual.

Ambos tipos, el misticismo y el ascetismo ultramundano constituyen sistemas ideolgicos que


impiden el desarrollo del capitalismo, mientras que slo el ascetismo intramundano configura un
sistema de normas y valores que contribuye ptimamente al desarrollo del capitalismo y la
racionalidad.
La tica protestante y el espritu del capitalismo (1904) quiz la obra ms importante y ms
conocida de Weber. En ella analiza el efecto del protestantismo asctico en el nacimiento del espritu
del capitalismo (especialmente el calvinismo), siempre en el marco general de la emergencia de la
racionalidad en el mundo occidental, es decir, junto al desarrollo paralelo de la racionalizacin de la
ciencia, el derecho, la poltica, el arte, el Estado Sin embargo, es de destacar que Weber no
pretende vincular directamente el sistema ideolgico de la tica protestante a las estructuras
materiales del sistema capitalista, sino al espritu del capitalismo, es decir, que busca relacionar
dos sistemas de ideas. Por tanto, la obra la tica protestante no trata del ascenso del capitalismo
sino del origen de un espritu peculiar, el espritu del capitalismo, que hizo posible con el tiempo
la existencia del capitalismo. Inicia su estudio rechazando los dos argumentos clsicos que
pretendan explicar el surgimiento del capitalismo durante los S. XVI-XVII, pues las condiciones
materiales idneas ya se haban dado en otros momentos sin que se desarrollase, y a su parecer el
instinto adquisitivo no era exclusivo de dicha poca, sino que haba existido desde siempre.

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Teora Sociolgica Clsica (Historia de la Teora Sociolgica)

La evidencia de la importancia del protestantismo en la gnesis del capitalismo se observa en los


pases donde los sistemas religiosos estn mezclados, pues en ellos los lderes del sistema
econmico son todos predominantemente protestantes (grandes magnates, dueos de capital y
trabajadores altamente especializados tecnolgica y comercialmente). Concluye que el
protestantismo es una causa significativa en la eleccin de esas profesiones, y, a la inversa, que
otras religiones fracasan en la produccin de sistemas ideolgicos que impulsen a los individuos a
esas vocaciones.
Sin embargo, lejos de consistir slo en voracidad econmica, para Weber el espritu del capitalismo
es un sistema tico y moral, un ethos (costumbre, manera de ser, pensar o sentir) que, entre otras
cosas, subraya el xito econmico. As, mientras en otras sociedades la persecucin del beneficio se
ha visto como un acto individualista motivado por la avaricia, el protestantismo convirti la
bsqueda de beneficios en una cruzada moral. Al acentuarse las relaciones entre el ethos del
protestantismo con el ethos del capitalismo se origin un sistema normativo de ideas
interrelacionadas que combinaba el beneficio racional y sistemticamente y la renuncia de los
placeres terrenales, lo que se explicita en ideas como el tiempo es oro, se laborioso, se puntual,
ganar dinero es un fin legtimo en s mismo Esto situaba al capitalismo fuera de la ambicin
individual y dentro de la categora de los imperativos ticos, lo que diferenciaba el capitalismo
moderno del capitalismo aventurero de la Edad Media.
Por tanto, segn Weber el protestantismo, en especial el calvinismo, fue crucial para el nacimiento
del espritu del capitalismo, aunque dej de ser imprescindible para su perpetuacin, e incluso el
capitalismo ha llegado a ser opuesto a l en muchos sentidos, pues en la actualidad se ha convertido
en una entidad real que combina normas, valores, mercado, dinero y leyes; es decir, que el
capitalismo se ha convertido en un hecho social, externo y coercitivo para el individuo.
Es interesante destacar que, segn Weber, los calvinistas no trataron conscientemente de crear un
sistema capitalista, sino que el capitalismo fue una consecuencia imprevista de la tica protestante,
entendiendo por consecuencia imprevista lo que a menudo (los individuos y los grupos) proponan
con sus acciones sola producir consecuencias distintas de sus intenciones. As, las personas crean
ciertas estructuras sociales, pero esas estructuras pronto toman vida propia, escapando al control
de sus creadores, y desarrollndose en una gran variedad de direcciones no previstas, como era el
caso del capitalismo.
El calvinismo y el espritu del capitalismo: El calvinismo constituye la versin del protestantismo
que ms le interesaba a Weber por sus mltiples cualidades. Una de ellas es la idea de la
predestinacin, basada en que las personas ya estn predestinadas al nacer a ser de las que se
salvan o de las que se condenan. Puesto que ello mantiene al individuo en la incertidumbre, el
calvinismo insta a trabajar con ahnco para descubrir las seales de la salvacin que revelen si se
encuentra entre los elegidos, las cuales se encuentran en el xito econmico. Otra cualidad del
calvinismo es que no requiere acciones aisladas para expiar pecados especficos, sino un
autocontrol y un estilo de vida sistematizado. En base a lo anterior, el calvinismo proporcion al
capitalismo tres apoyos bsicos para su desarrollo.
Primero, puesto que el enriquecimiento y el xito profesional eran parte del calvinismo, los

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capitalistas perciban el respaldo de que sus propsitos no eran meramente egostas, sino que
constituan un deber tico, lo que legitim crueldades sin precedentes en el mundo de los
negocios y acall crticas que no podan calificar las acciones como slo egostas.
Segundo, el calvinismo provey al capitalismo de trabajadores moderados, sensatos e
inusitadamente diligentes, que se aferraron a su trabajo en un propsito de vida encomendado
por Dios. Con esta fuerza de trabajo, el capitalismo est legitimado para una explotacin sin
precedentes en el sistema industrial.
Tercero, el calvinismo legitimaba un sistema de estratificacin desigual, lo que proporcionaba al
capitalista la tranquilidad de que la desigualdad era una dispensa de la Providencia Divina,
propiciando una desigualdad social sin precedentes.
Sin embargo, a pesar de que Weber insisti en el efecto del calvinismo en el espritu del capitalismo,
y que las condiciones sociales y econmicas tambin influyeron recprocamente sobre la religin
lleg a afirmar que el capitalismo tenda a producir especialistas sin espritu, gozadores sin
corazn.

LA RELIGIN Y EL CAPITALISMO EN CHINA


China contaba con muchos requisitos para el desarrollo del capitalismo, como una tradicin de
intenso espritu adquisitivo y competencia desprovista de escrpulos, una gran industria, gran
capacidad de trabajo, gremios poderosos, poblacin en expansin, creciente produccin de metales
preciosos... Sin embargo, el capitalismo no surgi en ella debido a la existencia de obstculos
sociales, estructurales y religiosos. Entre las barreras estructurales para el desarrollo del capitalismo
en China destacan las siguientes:
Barreras estructurales
1.

La estructura de la comunidad tpica china: los sibs. El sistema productivo estaba formado por
pequeas comunidades unidas por lazos de parentesco, los sibs, regidos por los ms ancianos
segn las tradiciones, constituyendo autnticos baluartes del tradicionalismo. Adems, los sibs
conformaban entidades autosuficientes, con un sistema productivo basado en tierras pequeas
y aisladas, y una economa basada en el hogar ms que en el mercado. Todo ello haca
imposible las economas de escala, impidiendo tanto el desarrollo tecnolgico como el de las
ciudades, dejando que la produccin agrcola quedara en manos de pequeos campesinos y la
produccin industrial en las de pequeos artesanos. Los chinos fueron leales a los sibs y el
gobierno central nunca fue capaz de amoldarlas y gobernarlas de modo efectivo.

2.

La estructura del Estado chino. En general, el Estado constitua un sistema irracional de


estructura administrativa: estaba gobernado por la tradicin, careca de una administracin
racional, contaba con escasas leyes sobre el comercio, careca de formalismo legal y de
autoridad judicial central, muchos funcionarios tenan intereses creados de ndole material
negndose a las reformas... Adems, exista un decreto constitucional por el cual slo los
confucianos podan servir como funcionarios.
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3.

La naturaleza del lenguaje, el saber intelectual y la mentalidad chinos. Segn Weber, el


lenguaje chino se mantena dentro de lo pictrico y lo descriptivo, chocando contra la
racionalidad y haciendo difcil el pensamiento sistemtico. El saber intelectual se mantena en
forma de parbolas, lo que impeda el desarrollo de un cuerpo sustantivo de pensamiento
lgico. Adems, faltaba la mentalidad requerida para el desarrollo del capitalismo, pues se
careca del sistema ideolgico necesario.

Entre las barreras religiosas para el desarrollo del capitalismo en China destacan:
1.

El Confucianismo que defenda la educacin literaria como requisito para conseguir cargos y
estatus social, una persona deba ser miembro de la lite culta, carecan de inters por la
situacin del Estado, la administracin o la economa, considerando la preocupacin por dichas
tareas como algo inferior que deba delegarse en los subordinados. Adems, esta lite
rechazaba la prosperidad econmica como algo tpico de plebeyos, pues delataba una
conducta moralmente dudosa. Como resultado, el Estado chino se ocup mnimamente del
desarrollo racional de la economa y del resto de la sociedad. Por otra parte, el confucianismo
consiste en una tica de adecuacin al mundo, su orden y sus convenciones, y careca de la
idea de salvacin, por lo cual los confucianos tendan a aceptar las cosas como eran, careciendo
de inters para cambiarlas.

2.

El Taosmo es una religin mstica china, para la cual el bien supremo consiste en un estado
mental, psquico, que no se alcanza a travs de la conducta en el mundo real, lo cual impeda su
inters por influir en el mundo exterior. El taosmo es bsicamente tradicional, y uno de sus
dogmas bsicos es no introducir innovaciones, lo que impeda que sus actores tratasen de
cambiar el mundo.

La religin y el capitalismo en la India


Weber menciona diversos problemas estructurales y religiosos que impedan en la India el desarrollo
de una sociedad racionalmente ordenada, en concreto el surgimiento del capitalismo. Entre ellos
destaca el sistema de castas, el cual impide la movilidad social y regula al detalle todos los aspectos
de la vida de las personas. Para su lite, los brahmanes, la preocupacin principal es la religiosidad,
mostrando indiferencia frente a los asuntos mundanos, evitando las profesiones ordinarias y
poniendo nfasis en la educacin literaria antes que en la tcnica. La idea clave del sistema es la
reencarnacin, segn la cual se nace en una casta en virtud del comportamiento de su vida pasada;
as, para ganar una vida futura mejor en una casta ms elevada el fiel debe seguir estrictamente las
normas del hinduismo, lo que obstaculiza cualquier posibilidad de cambio por parte de los fieles.
Obviamente, dicho sistema ideolgico impide el desarrollo de la racionalidad, tanto social como
econmica, y por tanto el desarrollo del capitalismo.

CRTICAS
La obra de Weber ha sido muy criticada, resumimos cuatro de las ms importantes:
Primera: El mtodo verstehen, por un lado, el trmino no poda denotar slo intuicin subjetiva pues
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negara su naturaleza cientfica y por otro el socilogo no poda proclamar el significado objetivo
del fenmeno social. Weber nunca explic como su mtodo estaba en medio de las dos opciones.
Segunda: No complet una teora macrosociolgica. Para Weber, se reduce a un conjunto de
personas en la misma situacin econmica y la estructura poltica a la aceptacin del dominio por la
legitimidad percibida en trminos de racionalidad, carisma o tradicin. No tena forma de teorizar
estos efectos salvo como consecuencias no intencionadas. No tena una teora sobre cmo
funcionaban como sistema detrs de los individuos.
Tercera: Carece de una teora crtica, otros pensadores mantienen que su teora no puede emplearse
para identificar oportunidades de cambio constructivo, se puede demostrar por la racionalizacin.
Weber empleo el trmino de varias formas, pero interesaba de dos: 1) burocratizacin y su forma
legal de autoridad. 2) Se refiere a los cambios subjetivos en la actitud, lo que denomin racionalidad
formal. En la confluencia de ambas vemos lo que Weber describi como consecuencia no
intencionada, la creacin de la burocracia la adaptacin a la racionalidad formal termina
erosionando los mismos fines que la racionalizacin est destinada a servir, es lo que Weber
denomin las consecuencias irracionales de la racionalidad, (p.e., la jaula de hierro). En un principio
la burocracia y la racionalidad formal se desarrollan por su eficiencia, previsibilidad, estimabilidad y
control para lograr una meta, p.e., ayudar a los pobres, pero segn avanza la racionalidad, el origen
tiende a olvidarse y pueden despojarlos del bienestar, sin importar si hacerlo en realidad es ayudar al
pobre o a mejorar su situacin.
Cuarta: El pesimismo constante de Weber. En su mtodo sociolgico se puede ver que cree en el
significado individual, pero su trabajo sobre la racionalizacin y el dominio indican que estamos
atrapados en un mundo descentrado y sin sentido como indica en las ltimas pginas de La tica
protestante.

RESUMEN
Max Weber ha tenido ms influencia en una variedad de teoras sociolgicas que cualquier otro
socilogo. La influencia puede considerarse sofisticada, compleja e incluso confusa, pero su obra es
una fusin de la investigacin histrica y la teora sociolgica. Weber se traslad progresivamente
desde la historia hacia la sociologa hasta su fusin (desarrollo de sociologa histrica).
Uno de sus conceptos metodolgicos fue el de verstehen, que aunque suele interpretarse como
herramienta de anlisis de la conciencia individual en manos de Weber lleg a ser herramienta
cientfica para el anlisis de las restricciones estructurales e institucionales que actan sobre los
actores. Pens en trminos de causalidad y utiliz los tipos ideales.
Lo ms importante de la sociologa weberiana es su sociologa sustantiva, basaba sus teoras en la
accin social y las relaciones sociales, pero su mayor empeo fueron las macroestructuras e
instituciones sociales.
Tres estructuras de autoridad (legal, tradicional y carismtica). El concepto de carisma es
fundamental en la obra de Weber, adems de aclarar su sentido como autoridad concentr los
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procesos por los que se genera la estructura.


Donde aparecen lo ms relevante es en anlisis de la racionalizacin del mundo, acuo la idea de que
el mundo est cada vez ms dominado por las normas y los valores de racionalizacin: economa,
derecho, religin, poltica, la ciudad y las formas de arte. Manteniendo que la racionalidad estaba
triunfando en todas las instituciones del mundo occidental con obstculos en el resto del mundo
(p.e., Chica e India)
Establece la relacin entre religin y capitalismo, en primer nivel establece una serie de estudios
entre las ideas religiosas y el desarrollo del espritu capitalista. En otro nivel est el estudio de como
desarrollo un sistema religioso racional en el mundo occidental, como el calvinismo, que tuvo una
funcin principal en el nacimiento del capitalismo (sistema econmico racional). Weber estudio que
otras religiones como el confucionismo, taosmo e hinduismo, inhiben el crecimiento econmico
racional.

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CAPITULO IX - Georg Simmel


BIOGRAFA
El filsofo alemn Georg Simmel (1858-1918) sufri una notable marginacin en su actividad
acadmica durante gran parte de su vida, tanto por su ascendencia juda en la Alemania antisemita
del s. XIX, como por su carcter contradictorio y desconcertante, adems de por verse obligado a
ganarse la vida a travs de conferencias pblicas, lo que contribuy a que fuera objeto de burla por
sus colegas. Doctorado en filosofa en 1881, la imposibilidad de conseguir un cargo acadmico en
Berln le llev a convertirse en un excelente conferenciante, atrayendo gran cantidad de alumnos
que pagaban por asistir a sus charlas, su fama llego incluso a EE.UU, en 1900 recibi un ttulo
honorario de la Universidad de Berln, que no le proporcion estatus acadmico, fracas pese al
apoyo de amigos como Weber. En 1914 consigui por fin un puesto acadmico en la Universidad de
Estrasburgo, pero la I Guerra Mundial convirti las salas de conferencias en hospitales y los
estudiantes fueron llamados a filas, relegndole de nuevo al ostracismo. Entre sus obras destacan
Introduccin a la ciencia moral (1892), La Filosofa del dinero (1900), Sociologa (1908) y El
conflicto de la cultura moderna (1918).

SUMARIO
Simmel tuvo gran influencia en la teora sociolgica clsica estadounidense. Por su obra La filosofa
del dinero y por la vinculacin de sus ideas con uno de los desarrollos ms importantes del
pensamiento social: la teora social posmoderna, Simmel ha obtenido recientemente una gran
influencia en la teora sociolgica.
Simmel fue sobre todo un filsofo, principalmente preocupado por el nivel microsociolgico, es el
ms conocido entre los que tuvieron un desarrollo de investigacin sobre grupos pequeos. Basado
en su creencia de que los socilogos deben estudiar principalmente la interaccin social, nunca
perdi de vista la primaca de los seres humanos, del individuo concreto, en su anlisis de las
instituciones sociales (Nisbet, 1959). Por ello, aunque su trabajo microsociolgico sobre las formas
de interaccin social se enmarcaba en la teora ms amplia de la relacin del individuo con la
sociedad, fue un precursor del estudio de los pequeos grupos, del interaccionismo simblico, de la
teora del intercambio y de la psicologa social.

NIVELES Y REAS DE INTERS


Fundados sobre el principio de la emergencia adoptado por Simmel, basado en la idea de que los
niveles superiores emergen desde los inferiores, Bottomore y Frisby (1978) sealaron que su obra
refleja cuatro niveles de la vida social:
(1) Sus supuestos microscpicos de los componentes psicolgicos de la vida social,
(2) En escala mayor, el anlisis de los componentes sociolgicos de las relaciones interpersonales,
(3) De su forma macroscpica: la estructura y los cambios del espritu social y cultural de su
tiempo.
(4) Por encima de los tres anteriores, se encuentra Los principios metafsicos de la vida, es decir,
las verdades eternas que sealan una direccin al mundo.

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Su idea de niveles se refleja en su concepto de reas de la Sociologa, diferenciando entre:


(a) Sociologa pura o microscpica, basada en las variables psicolgicas que se combinan en formas
de interaccin social (subordinacin, supraordenacin, intercambio, conflicto), as como en los
tipos de personas que se ven envueltos en ella, distinguiendo entre posiciones en las
estructuras de interaccin (el competidor, la coqueta) y orientaciones sobre el mundo (el
avaro, el derrochador)
(b) Sociologa general, trata de los productos culturales y sociales de la historia del hombre (los
grupos, la estructura y la historia de las sociedades, la cultura); y
(c) Sociologa filosfica, basada en las perspectivas de la naturaleza bsica y el destino inevitable de
la humanidad.
Sociologas, Simmel los consideraba integrados en una realidad social amplia.

EL PENSAMIENTO DIALCTICO
El modo en que Simmel trata las interrelaciones entre los tres niveles bsicos de la realidad social
confiri a su Sociologa un carcter dialctico que recuerda a Marx, pues se trata de un enfoque
multicausal y multidireccional que integra hechos y valores, rechaza las lneas divisorias entre
fenmenos sociales, pone nfasis en las relaciones sociales, se fija tanto en el presente como en el
pasado y en el futuro, y se preocupa por los conflictos y las contradicciones. Sin embargo, ambos
destacan aspectos muy diferentes del mundo social, y adems Simmel no comparte el optimismo
revolucionario de Marx, sino que contempla el futuro del mundo como una jaula de hierro
weberiana de la que no se podr salir.
Demostr su compromiso de la dialctica: por un lado, su sociologa tuvo en cuenta las relaciones,
especialmente la interaccin (asociacin) era un relacionista metodolgico, operaba bajo el
principio de que todo interacta con todo lo dems de una u otra forma, fijndose especialmente
en los dualismos, conflictos y contradicciones que surgan en cualquier campo del mundo social, ya
que el mundo puede entenderse mejor en trminos de conflicto y de contrastes entre categoras
opuestas. Para ilustrar el modelo de pensamiento dialctico simmeliano se reproducen tres de sus
ensayos ms clsicos.
La moda, 1904. Simmel, describi las contradicciones de la moda, de varias maneras, por un. Por
un lado, (1) la moda es una forma de relacin social que permite a quien lo desee adecuarse a las
demandas de un grupo; por otro lado, (2) la moda provee la norma de la cual pueden desviarse
aquellos que deseen ser singulares; en tercer lugar, (3) la moda tambin implica un proceso
histrico: en un primer momento cada cual acepta lo que est de moda, posterior e inevitablemente
acaban desvindose de ella, para finalmente adoptar una nueva visin de lo que est de moda; por
ltimo, (4) la moda es dialctica en el sentido de que el xito y la propagacin de cualquier
tendencia conduce a su fracaso real, mientras que el distinguirse de algo conduce a ser considerado
a la moda, y adems cuando un nmero considerable de personas llegan a aceptarla de forma
generalizada deja de ser distinta y pierde su atractivo. Otra dualidad es la funcin del lder, persona
que gua al grupo, siguiendo la moda mejor que nadie. Otra dualidad en la moda se da entre seguirla
y evitarla; sin embargo, quienes la evitan se encuentran simplemente en una forma inversa de
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imitacin, pues todas las tendencias antitticas dominantes... estn representadas de una manera o
de otra en la moda.
Cultura individual (subjetiva) y cultura objetiva: Segn Simmel, las personas estn amenazadas
por estructuras sociales y por sus producciones culturales, por eso distingui entre cultura individual
y cultura objetiva.
a) La cultura objetiva (colectiva) manifestaciones que las personas producen (arte, ciencia,
filosofa)
b) y cultura individual (subjetiva) la capacidad del actor para producir, absorber y controlar los
elementos de la cultura objetiva.
En un sentido ideal, la cultura individual modela y es modelada por la cultura objetiva; sin
embargo, la cultura objetiva llega a tener vida propia, pues los elementos de la cultura
adquieren identidades fijas, una lgica y una razn de ser propias, ponindose en contradiccin
con los actores que los crean. Por tanto, las personas estn influidas y amenazadas tanto por las
estructuras sociales como por sus propias producciones culturales.
Ms vida y ms que vida: Mientras Marx emplea el concepto de fetichismo de la mercanca para
sealar la separacin entre las personas y sus productos durante el capitalismo, sealando que
constituye un fenmeno histrico especfico que desaparecer en una sociedad socialista, para
Simmel la separacin entre las personas y sus productos es inherente a la naturaleza humana, pues
lo trascendental es inmanente a la vida. As, en su ensayo El carcter trascendente de la vida,
(1918) afirma que las personas poseen una capacidad doblemente trascendente:
(1) Por su inquietud y capacidades creativas humanas (ms-vida), las personas son capaces de
trascenderse a s mismas.
(2) Esta capacidad trascendente, creativa (ms-vida) les permite producir objetos que les
trascienden (ms-que-vida). La existencia objetiva de esos fenmenos (ms-que-vida) establece
una oposicin irreconciliable con las fuerzas creativas que los producen (ms-vida).
Resumiendo, la vida social crea y produce por s misma algo que no es vida pero que tiene su
propia significacin y se rige por sus propias leyes. As, la vida se encuentra tanto en la unidad
de ms-vida y ms-que-vida, como en el conflicto entre ambas, pues la vida encuentra su
esencia, su proceso, siendo ms-vida y ms-que-vida.

CONCIENCIA INDIVIDUAL
Aunque Simmel prest escasa atencin a la conciencia individual, trabajaba desde el supuesto de que
los seres humanos poseen una conciencia creativa, y que la vida social se construa sobre individuos
conscientes que interactan por gran variedad de motivos, propsitos e intereses.
Todo el anlisis sobre las formas de interaccin supone que los actores han de ser conscientemente
orientados hacia unos u otros; p.e., la interaccin de un sistema estratificado requiere que los
supraordinarios y los subordinados se orienten a s mismos hacia los otros. El sistema de
estratificacin fracasara si el proceso de mutua orientacin no existiera igual que todas las formas
de interaccin o lo que es lo mismo:
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a) Proceso de mutua orientacin. Los actores estn conscientemente orientados unos hacia otros
(orientacin mutua), sin lo cual el sistema de estratificacin social no existira y toda forma de
interaccin fracasara.
b) Interiorizacin de estructuras, normas y valores. Aunque para Simmel las estructuras sociales y
culturales pueden llegar a tener vida propia, las personas deben conceptualizar e interiorizar
tales estructuras para que stas puedan ejercer su efecto sobre ellas; es decir, que las normas y
valores de la sociedad se interiorizan en la conciencia individual, de modo que la sociedad no
est simplemente ah fuera, sino que tambin es mi representacin. Ello implica un carcter
dual del compromiso moral de la persona: por un lado, enfrentndose al orden impersonal
interiorizado; por otro, enfrentndose a sus propios impulsos personales.
Por tanto, la inteligencia de las personas las capacita para recibir estmulos externos, calcularlos,
probar diferentes vas de accin y decidir su proceder; sin embargo, tambin las capacita para crear
estructuras e instituciones que coaccionan sus pensamientos y acciones. As, la mente humana
permite a las personas enfrentarse a s mismas, sea para protegerse de los estmulos externos, sea
para enfrentarse a sus propias creaciones, aspectos ambos que pueden llegar a esclavizarlas.

INTERACCIN SOCIAL (ASOCIACIN)


Simmel destaca por sus estudios sobre las pautas o formas de interaccin social entre actores
conscientes, teniendo en cuenta que estas interacciones entre los tomos de la sociedad slo
pueden apreciarse al microscopios psicolgico. Por tanto, su obra no comparte el inters
durkheimiano por los hechos sociales, sino que supone para la Sociologa la formulacin del enfoque
de la pequea escala, al punto que lleg a considerar la sociedad como idntica a la suma total de
las relaciones o interacciones individuales especficas.

INTERACCIN: FORMAS Y TIPOS


Para iniciar el estudio de la interaccin social, Simmel adopta la distincin kantiana entre forma y
contenido. As, seala que el mundo real est compuesto de innumerables acontecimientos, acciones
e interacciones (los contenidos), y para orientarse en dicho laberinto de la realidad (contenidos) las
personas las ordenan mediante su reduccin a modelos o formas. As el actor se enfrenta a un
limitado nmero de formas, en vez de a un conjunto confuso de acontecimientos concretos.
Segn Simmel, la tarea del socilogo consiste en fijar un nmero limitado de formas a la realidad
social, y la interaccin en particular para analizarme mejor. As, su mtodo sociolgico interaccionalformal consiste en seleccionar algn fenmeno limitado, finito, de entre el flujo de acontecimientos
del mundo; examinar la multiplicidad de los elementos que lo componen y averiguar la causa de su
coherencia descubriendo su forma (Levine, 1971). En ese sentido, las formas son las pautas
exhibidas por las asociaciones de personas, mientras que los contenidos son los impulsos,
propsitos e ideas que conducen a los individuos a asociarse con otros.
A pesar de las crticas, como pretender imponer un orden donde no lo haba, o la de producir una
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serie de estudios inconexos que no explican mejor la realidad social que las ideas existentes, existen
varios puntos slidos en los argumentos de Simmel:
1) Su metodologa se sita muy cerca de la realidad, reflejo de los innumerables ejemplos de la
vida real que utiliz.
2) No supone la imposicin de categoras arbitrarias y rgidas a la realidad social, sino que
intenta recoger las formas en las que fluye.
3) No emplea un esquema terico general que pretenda aunar todos los aspectos del mundo
social.
4) Utiliz datos empricos, aunque subordinados a la bsqueda de un orden en el confuso
mundo de la realidad social, lo que le llev a su concepcin de la geometra social.
Geometra social. Simmel intent desarrollar una geometra de las relaciones sociales basada en
diversos coeficientes geomtricos: nmero, distancia (otros son, posicin, valencia, autoinclusin,
simetra...)
El nmero. Simmel destac el impacto del nmero de personas sobre la calidad de la interaccin,
sealando la diferencia crucial entre una dada y una trada, pues la adicin de una tercera
persona ocasiona un cambio ms radical y profundo que cualquier otra adicin posterior. A
diferencia de los grupos mayores, la dada no tiene razn de ser excepto para los dos individuos
implicados, y carece de estructura de grupo, por lo que ambos conservan una gran individualidad.
El individuo separable en la dada no se baja a nivel de grupo. Sin embargo, la trada suele
encontrar su razn de ser fuera de los individuos que la componen, siendo probable que sea algo
ms que la suma de ellos, y que desarrolle un sistema de estratificacin y una estructura de
autoridad, por lo que representa una mayor amenaza para la individualidad de sus miembros
(efecto de nivelacin); adems, con la adicin del tercer individuo surgen nuevos roles: mediador
de disputas, alentador del conflicto...
Por tanto, el movimiento de la dada a la trada es el inicio de un proceso esencial para el
desarrollo de estructuras sociales cada vez mayores, y en ltima instancia de la sociedad. Sin
embargo, en las grandes estructuras sociales el individuo se desenvuelve ms y ms solo,
aislado y segmentado, desembocando en una relacin dialctica entre individuos y estructuras
sociales, pues el individuo socializado permanece en una relacin dual con la sociedad: por un
lado pertenece y se incorpora a ella, por otro lucha y se enfrenta a ella.
Con respecto a la influencia del tamao del grupo en la interaccin, Simmel adopt la clsica
postura ambivalente simmeliana: por un lado, seal que, mientras un grupo o sociedad
pequea probablemente controla al individuo por completo, el crecimiento del tamao del grupo
o sociedad aumenta la libertad individual, pues la individualidad del ser y de la accin
generalmente aumenta en el grado en que el crculo social se ensancha, ya que es probable que
el individuo pertenezca a varios grupos ms pequeos, cada uno de los cuales controla slo una
pequea parte de su personalidad; por otro lado, pensaba que las sociedades ms grandes
tambin crean una serie de problemas que amenazan la libertad del individuo, como por
ejemplo que la proximidad fsica de la masa hace a las personas sugestionables y ms propicias a
seguir ideas simplistas.

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Por tanto, para Simmel el incremento del tamao y la diferenciacin contribuyen a aflojar los
lazos entre los individuos y a dejar en su lugar relaciones mucho ms distantes, impersonales y
segmentadas. Paradjicamente, el gran grupo que libera al individuo amenaza al mismo tiempo
su individualidad, aunque tambin resulta paradjica su creencia de que un modo de combatir
dicha amenaza de la sociedad de masas sea autosumergirse en pequeos grupos, como la familia.
La distancia. Segn Simmel, las propiedades de las formas y los significados de los hechos estn
en funcin de las distancias relativas entre los individuos y otros individuos o hechos. As, en La
filosofa del dinero (1907) seala que el valor de cualquier cosa est determinado por su
distancia del actor; as, los objetos ms valorados son los asequibles a costa de un gran esfuerzo.
Por otra parte, en El extrao (1908) Simmel analiza las pautas inusuales de interaccin que
plantea un extrao, definido as por no estar tan cerca del grupo como para ser miembro de l,
ni tan alejado como para ser un desconocido annimo. As, Simmel conceptu al extrao como
un tipo social, y a la extraeza como un modelo de interaccin social.
En la filosofa del dinero enunci algunos principios sobre el valor (y lo que hace que las cosas
sean valiosas) que sirvieron como base para el anlisis del dinero. Lo esencial, es que no se valor
lo mismo un objeto, cercano y fcil de obtener que si est distante y es difcil lograrlo. Los objetos
asequibles con dificultad son ms valiosos.
En el ensayo de El extrao un actor que no est ni lejos ni cerca. Si estuviera demasiada cerca
no sera un extrao y si estuviera demasiado lejos dejara de tener cualquier contacto con el
grupo.
Las dimensiones geomtricas introducen formas y tipos simmelianos, y se desprende que emple
ms que simple geometra, las formas y los tipos son construcciones empleo para conseguir una
mayor comprensin en los amplios modelos interactivos.
Tipos sociales. Adems del extrao, Simmel tambin analiz otros tipos sociales, como el
derrochador, el aventurero, el miserable, el noble o el pobre.
El pobre (1908) se defina en las relaciones sociales pues necesita ayuda de otras personas o tiene
derecho a la ayuda (no habla de pobreza en trminos de cantidad). Seal que la pobreza no debe
medirse en trminos econmicos, sino en trminos de relaciones sociales, pues existe un conjunto
recproco de derechos y obligaciones que define la relacin entre el menesteroso (tiene derecho a
recibir ayuda) y el dadivoso (tiene obligacin de dar ayuda); adems, defendi una concepcin
relativista de la pobreza al afirmar que la pobreza se encuentra en todos los estratos sociales, idea
que anticipa el concepto de privacin relativa. Simmel tambin adopto la concepcin funcionalista
de la pobreza, segn la cual la ayuda social al pobre ayuda a mantener el sistema, pues la sociedad
requiere ayuda para el pobre para que no se convierta en enemigo activo y peligroso para la
sociedad; desde ese punto de vista, la ayuda no es tanto un beneficio para el pobre como un
beneficio para la sociedad.
Formas sociales. Simmel analiz una amplia gama de formas sociales, como el intercambio, el

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conflicto, la prostitucin, la sociabilidad o la dominacin. As, en su estudio sobre la Dominacin


(1908) la analiz en funcin de la relacin recproca entre la supraordenacin y la subordinacin, en
el sentido de que ninguna forma de interaccin puede existir sin relaciones mutuas, y afirma que una
persona puede estar subordinada a un individuo, a un grupo, a una fuerza objetiva o a un objeto,
incluso en la ms opresiva de las formas de dominacin los subordinados tienen al menos algn
grado de libertad personal.
Sus conclusiones son cuatro:
1) El liderazgo de un solo individuo suele conducir a un grupo bien entretejido, ya sea para
apoyar al lder, ya para oponerse a l (incluso cuando la oposicin se origina en el grupo)
2) La subordinacin bajo una pluralidad puede tener efectos desiguales: por un lado, la
objetividad del mando de una colectividad puede servir para fortalecer la unidad del grupo,
ms que el dominio arbitrario de un individuo, pero tambin suele engendrar hostilidad entre
los subordinados si no reciben la atencin personal del lder.
3) La subordinacin a un principio objetivo es la ms ofensiva, porque desaparecen las
relaciones humanas y las interacciones sociales, y los individuos se sienten determinados por
una ley impersonal en la que se ven incapaces de influir. Consider que la subordinacin a una
persona tiene un elemento de libertad y dignidad en comparacin con lo que toda obediencia
a las leyes tiene de mecnico y pasivo.
4) Simmel consideraba la subordinacin a los objetos (iconos) como la forma inferior de
subordinacin humillante, cruel e incondicional. El individuo est dominado por una cosa,
psicolgicamente l mismo desciende a la categora de objeto.

ESTRUCTURAS SOCIALES
Existe una contradiccin socio-estructural en la obra de Simmel, pues mientras por un lado negaba
la existencia de ese nivel en la realidad social, negando la existencia de la sociedad como un
organismo, e incluso afirmando que la sociedad es meramente un nombre para un conjunto de
individuos conectados por medio de la interaccin, por otro adopta una postura realista o
durkheimiana, como si la sociedad fuera una estructura real y material, llegando a afirmar que la
sociedad trasciende al individuo y vive su propia vida, que sigue sus propias leyes. Se enfrenta,
adems, al individuo con una firmeza histrica e imperativa. La explicacin descansa en la diferencia
entre su sociologa formal, que tenda a asumir un punto de vista interaccionista de la sociedad, y sus
sociologas histrica y filosfica, en las que se decantaba ms por una visin de la sociedad como
una estructura social coercitiva e independiente, relacionando el crecimiento de las estructuras
sociales con el desarrollo y despliegue de la cultura objetiva.

CULTURA OBJETIVA
Obviamente, las personas producen cultura (herramientas, medios de transporte, productos de la
ciencia, tecnologa, artes, lenguaje, sabidura tradicional, arquitectura, dogmas religiosos, esfera
intelectual, sistemas legales); sin embargo, Simmel postula que, a travs de la capacidad humana
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para cosificar la realidad social, el mundo cultural y el mundo social llegan a tener vida propia,
llegando a dominar de manera creciente a los actores que los crean y que diariamente. Resumiendo
que la personas siempre conservan la capacidad de crear y recrear la cultura, pero a largo plazo la
tendencia de la historia consiste en que la cultura ejerce una fuerza cada vez ms coercitiva sobre el
actor.
Segn Simmel, la cultura objetiva crece y se expande de varias formas:
1) El tamao absoluto de la cultura objetiva crece cuando aumenta la modernizacin, ms
evidente en el conocimiento cientfico.
2) Crece el nmero de los diferentes elementos que componen el mundo de la cultura.
3) Los diferentes elementos del mundo de la cultura se van engarzando ms y ms en un mundo
ms poderoso e independiente que se encuentra bajo el control de los actores.
As, y basndose en el principio de que el valor total de algo aumenta en la misma proporcin en
que el valor de sus partes disminuye, lo que ms preocupaba a Simmel era que la cultura individual
estaba amenazada por el crecimiento de la cultura objetiva, pues estaba impresionado por el
creciente nmero y variedad de los productos humanos que en el mundo contemporneo rodea y
asedian incesantemente al individuo (Weingartner, 1959). A ello Simmel lo denomin como la
tragedia de la cultura.
En su ensayo La metrpoli y la vida mental (1903), Simmel analiz las diversas formas de
interaccin que tienen lugar en las ciudades modernas, considerndolas como el escenario genuino
del crecimiento de la cultura objetiva y de la decadencia de la cultura individual. Un hecho
trascendente en ellas es la predominancia de la economa del dinero, cuyo uso desmesurado
conduce a la acentuacin de la calculabilidad y la racionalizacin en todos los aspectos de la vida,
disminuyendo las relaciones humanas genuinas en favor de relaciones sociales dominadas por
actitudes distantes y reservadas. Adems, la ciudad es el centro de la divisin del trabajo, y la
especializacin juega un papel central en la produccin de la cultura objetiva, con la correspondiente
disminucin de la cultura subjetiva; por tanto, en ese sentido la ciudad es un nivelador espantoso, en
el que cada vez resulta ms difcil mantener la individualidad. Pero Simmel tambin seal los
efectos liberadores del desarrollo moderno, y seal, paradjicamente, que las personas son ms
libres en la ciudad moderna que en los estrechos con fines sociales de los pueblos.

LA FILOSOFA DEL DINERO


En su ensayo La filosofa del dinero (1907) Simmel seal que, aunque todos los intercambios
sociales implican beneficios y prdidas, el intercambio es el tipo ms puro y desarrollado de
interaccin, y, a su vez, que el dinero es la forma ms pura de intercambio, pues una economa
basada en el dinero permite una serie infinita de intercambios, lo que sienta las bases para un
desarrollo ms amplio de las estructuras sociales y de la cultura objetiva; por contra, Simmel tambin
consideraba el dinero como una de las causas de la alienacin humana en una moderna estructura
social.
El inters de Simmel por el dinero se centra en distintos niveles: (1) como forma de valor, (2) por su
influencia en los fenmenos sociales, (3) como fenmeno especfico vinculado con numerosos
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componentes de la vida (el intercambio, la propiedad, el cinismo, la extravagancia, el estilo de


vida), (4) e incluso como un componente especfico de la vida, capaz de ayudarnos a entender su
totalidad.
Aunque en esta obra Simmel coincide con Marx en poner el nfasis en el capitalismo y en los
problemas que creaba la economa monetaria, las diferencias entre ambos son notables, pues
mientras para Marx dichos problemas eran especficos del capitalismo y crea que podan resolverse
con el tiempo, para Simmel no eran sino una manifestacin de un problema cultural ms general al
que denomin la tragedia de la cultura: la progresiva alienacin de lo objetivo respecto de la
cultura subjetiva, es decir, la prdida creciente de poder del individuo frente al desarrollo de la
cultura objetiva. As, mientras Marx consideraba que los problemas eran histricos, coyunturales del
capitalismo, y que podran resolverse con el socialismo, Simmel consideraba que los problemas
bsicos son inherentes a la vida humana, por lo que no existe esperanza de una mejora futura, e
incluso el socialismo agravara la situacin en lugar de mejorarla. Por tanto, el pensamiento de
Simmel est mucho ms cerca del de Weber y su idea de jaula de hierro referida al mundo
moderno y al futuro.

DINERO Y VALOR
Simmel manifiesta su inters por la relacin entre dinero y valor. Respecto al valor, seala que la
dificultad de obtener un objeto determina su valor, aunque dicha dificultad tiene un lmite superior
y otro inferior; as, las cosas muy fciles de obtener no se consideran muy valiosas, pero las cosas
inaccesibles son igualmente de poco valor, ya que es improbable que podamos obtenerlas a pesar de
nuestro esfuerzo. Por tanto, las cosas ms valiosas son las que no son demasiado accesibles ni
demasiado fciles de obtener, y su valor concreto depende de ciertos factores, como el tiempo que
se tarda en conseguir, su escasez, dificultades para lograrlo o la necesidad de renunciar a otras cosas
para hacerse con l.
Respecto al dinero, Simmel seal que en la sociedad moderna el valor del objeto se traduce en
trminos del valor del dinero, el cual sirve tanto para crear la distancia que nos separa de los
objetos como para proveernos de los medios para superarla y acceder a ellos.

DINERO, COSIFICACIN Y RACIONALIZACIN


Mientras que el trueque o el comercio de las sociedades antiguas carecan de dicha posibilidad, el
dinero de la sociedad moderna conduce a la cosificacin del mundo, pues procura las bases para el
desarrollo de la economa moderna, y en ltima instancia de la propia sociedad moderna, gracias a lo
cual las instituciones sociales llegan a adquirir una vida externa y coercitiva. Sin embargo, Simmel
no considera dicho proceso aisladamente, sino como parte de un proceso de cosificacin general por
el cual la mente se encarna y simboliza en los objetos; de ese modo, dichas estructuras simblicas
llegan a cosificarse, viniendo a ejercer una fuerza de control sobre los actores.
Paralelamente, el dinero contribuye a la creciente racionalizacin del mundo social, principalmente
por dos vas: a) por un lado, la economa del dinero pone el nfasis en los factores cuantitativos ms
que en los cualitativos; b) por otro, incrementa la importancia del intelectualismo en el mundo
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moderno, tanto por la significativa expansin de los procesos mentales necesarios para las
transacciones de capital, como porque una economa monetaria propicia un cambio considerable de
las normas y valores de la sociedad.
Simmel relaciona la expansin de estructuras cosificadas y la creciente racionalizacin del mundo
social con su tragedia de la cultura, hacindolos formar parte del argumento general de la
decadencia de la cultura individual subjetiva frente a la expansin de la cultura objetiva; en base a
ello, afirma que el valor absoluto de algo aumenta cuando el valor de sus partes individuales
disminuye, de modo que la totalidad se vuelve tanto ms perfecta y armoniosa, cuanto menos lo es
el individuo.
Resulta relevante lo apuntado por Jorge Arditi (1996), quien seala la necesidad de relacionar el auge
de la racionalizacin en la sociedad con la prdida progresiva de lo no racional en el hombre. As,
afirma que lo no racional es un elemento esencial y principal de la vida, un aspecto integral de
nuestra condicin humana. Su eclipse gradual en la expansin de un mundo moderno altamente
racionalizado implica, pues, un empobrecimiento incuestionable del ser. Por tanto, si con la
racionalizacin perdemos lo no racional estaremos perdiendo nuestro atributo ms significativo;
nuestra autenticidad, lo cual constituye una tragedia humana real.

EFECTOS NEGATIVOS DEL DINERO


Como afirma Simmel, en la sociedad moderna el dinero es el ejemplo extremo de un medio que se
ha convertido en un fin en s mismo, cuando no el fin ltimo. Entre los efectos negativos propiciados
por la economa del dinero destacan:
1) El cinismo se produce cuando todos los aspectos de la vida social, los ms elevados y los ms
bajos, se ponen a la venta y se reducen a un comn denominador: el dinero. As, la actitud cnica
se basa en que todo tiene un precio, y que todo se puede comprar o vender en el mercado:
belleza, verdad, inteligencia, valor, productos
2) La apata propicia la prdida de la capacidad de hacer distinciones de valor entre los objetos,
de modo que todas las cosas se perciben con igual insipidez y matiz grisceo. En ese sentido,
el dinero es el enemigo absoluto de la esttica, pues reduce cada objeto a ausencia de forma, a
un fenmeno puramente cuantitativo.
3) El fomento de relaciones cada vez ms impersonales. El individuo deja de ser tratado como
persona para ser tratado como una posicin o rol: repartidor, panadero, camarero
Paradjicamente, mientras ms dependemos de otras posiciones para sobrevivir, menos
sabemos acerca de la gente que las ocupa. Adems, las personas se convierten en elementos
intercambiables en dichas posiciones.
4) La prdida de libertad individual. La economa pecuniaria lleva a un aumento de la esclavizacin
de los individuos, pues las personas se encuentran ms atomizadas y aisladas frente a una
cultura objetiva en continuo crecimiento y expansin.

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5) La reduccin de los valores humanos a trminos pecuniarios, reduciendo el valor de las


personas a una mera expresin monetaria. Como ejemplos de ello destacan la expiacin de
crmenes mediante compensacin econmica, o el intercambio de sexo por dinero.
6) La influencia sobre el estilo de vida de las personas. En primer lugar, la economa dineraria
tiende a reducirlo todo a una serie de conexiones causales que son entendidas de un modo
intelectual, pero no emocionalmente, lo que se ilustra con claridad en el carcter calculador
de la vida en el mundo moderno, y con la tendencia a poner nfasis en los factores
cuantitativos frente a los cualitativos. Todo ello se explica con la tragedia de la cultura: el
crecimiento de la cultura objetiva frente a la cultura individual.

LA TRAGEDIA DE LA CULTURA
La tragedia de la cultura, definida como el progresivo y acelerado crecimiento de la cultura
objetiva frente a la cultura subjetiva, se origina bsica y fundamentalmente en el aumento de la
divisin del trabajo y la especializacin, pues el individuo altamente especializado pierde el sentido
de la cultura como un todo y la capacidad de controlarla. As, el lenguaje a nivel global se expande
mientras las capacidades lingsticas particulares se deterioran, o la tecnologa y la maquinaria se
desarrollan mientras las capacidades y habilidades del trabajador declinan, al punto que los actos
de produccin se convierten en ejercicios sin significado, pues los individuos no disciernen su papel
en el proceso global de la elaboracin del producto.
Por tanto, un mundo mecnico exento de espiritualidad viene a dominar a los individuos,
provocando una gran alteracin del modo de vida de las personas. Ello se observa en varios
aspectos: (1) la nivelacin social, que ha reemplazado a la notable desigualdad de otras pocas; (2) la
posibilidad de poder consumir casi cualquier comida en cualquier momento, lo cual ha reemplazado
al consumo cclico e incierto de pocas pasadas; (3) unos medios de comunicacin que hacen posible
la comunicacin en cualquier momento (internet, telfono mvil, satlites, prensa diaria, televisin,
radio), lo cual ha reemplazado el correo infrecuente e impredecible anterior; (4) la posibilidad de
realizar actividades da y noche gracias a la luz elctrica, reemplazando el obligado ritmo natural de
la luz solar anterior; (5) la posibilidad de encontrar estmulos intelectuales en cualquier momento
(ordenadores, internet, bibliotecas, prensa especializada), lo cual ha reemplazado a la anterior
lectura ocasional de algn libro...
Obviamente, tambin hay elementos positivos en la economa monetaria que propicia todos estos
cambios, lo que se observa en que (1) Permite a las personas tratar con muchas ms personas en un
mercado ms extenso; (2) Nuestras obligaciones se limitan a servicios concretos de productos, en
lugar de abarcarlo todo; (3) permite encontrar satisfacciones inalcanzables en sistemas econmicos
anteriores; (4) Las personas tienen una mayor libertad para desarrollar su individualidad de forma
plena (5) las personas son capaces de mantener y proteger su centro subjetivo, pues estn
implicadas en relaciones ms limitadas; (6) su separacin de los medios de produccin permite al
trabajador cierta libertad respecto de las fuerzas productivas; (7) el dinero ayuda a las personas a
desarrollarse cada vez ms libres de las constricciones de sus grupos sociales, pues son libres para
establecer sus propios vnculos econmicos

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A pesar de los elementos positivos, los problemas se originan irremediablemente, porque todos
estos desarrollos se producen en el nivel de la cultura objetiva mientras se empobrece la cultura
individual. Al final, el dinero viene a ser el smbolo y el factor ms importante del desarrollo de un
modo relativista de existencia, pues el dinero permite relativizar cualquier cosa, destruyendo las
verdades eternas en las que crean las personas durante pocas anteriores. Se trata, en definitiva, de
una alienacin endmica.

EL SECRETO: ESTUDIO DE UN CASO EN LA SOCIOLOGA DE SIMMEL


En La filosofa del dinero demostr que tena un alcance terico como Marx, Weber y Durkheim, pero
es un ejemplo atpico, en El secreto vuelve a la erudicin simmeliana. El secreto: Condicin en que
una persona tiene la intencin de esconder algo mientras otra investiga para revelar lo que est
siendo encubierto.
Parte del hecho bsico de que las personas deben saber sobre las dems para poder interactuar,
podemos saber pero no conocer absolutamente todo de otra persona, estados de nimo,
pensamiento... (conocer toda la verdad sera imposible, podra volver loco a cualquiera) Nos
formamos una idea a partir de las pequeas cosas que conocemos para tener una imagen mental
coherente de las personas con las que interactuamos.
En todos los aspectos de nuestra vida adquirimos la verdad, la ignorancia y el error y es en la
interaccin con los dems donde la ignorancia y el error adquieren un carcter distintivo. Tiene
relacin con la vida interior de las personas con las que interactuamos que, tienen la capacidad de
revelar intencionalmente la verdad acerca de s mismo o mentir y ocultar dicha informacin. Las
personas deben seleccionar las cosas a contar a los dems, ofreciendo fragmentos lo que conduce
a la mentira que condiciona no solo a que el otro tenga una idea falsa sino que el mentiroso se
propone que los otros sean engaados.
Simmel analiza la mentira en trminos de geometra social, concretamente de la distancia. P.e.,
podemos aceptar que un poltico lejano a nosotros nos mienta y no que una persona cercana lo haga.

EL SECRETO Y LAS RELACIONES SOCIALES


Simmel examina formas de relaciones sociales desde el punto de vista del conocimiento recproco y
el secreto. Nosotros estamos implicados en grupos de inters en los que interactuamos con otras
personas y las personalidades de esas personas son irrelevantes para nuestros intereses especficos
(en la universidad al estudiante le interesa lo que el profesor dice en el aula y no sus aspectos
personales).
En las relaciones impersonales caracterstica de la sociedad moderna objetivada es (1) la confianza:
acta como intermedia entre el conocimiento y la ignorancia sobre un hombre. Al contrario de lo
que pasada en otras sociedades en las modernas no hay tiempo para conocer en otras facetas con
quien interactuamos, por ello es imprescindible la confianza. P.e., tenemos que tener confianza en el
profesor que nos da clase que se compromete en tiempo fijado a ensear los temas que se deben
tratar.
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Otra forma de relacin social se produce con los conocidos: cada cual conoce del otro slo la parte
exterior, tanto en sentido social como en el sentido de lo que nos quiere mostrar. Bajo la
denominacin de conocidos tenemos (2) la de discrecin: somos discretos con nuestros conocidos,
evitando, conocer del otro lo que l no nos revele de forma expresa Muchas veces sabemos ms de
lo que nuestro conocido quisiera que supiramos, Simmel ofrece un concepto freudiano: A quien
tiene un fino odo psicolgico, los hombres delatarn incontables veces sus pensamientos y
cualidades ms secretos, los hombres le delatarn incontables veces sus pensamientos y cualidades
ms secretos, no slo a pesar de intentar ansiosamente ocultarlos, sino precisamente por ello. Otra
asociacin (3) la amistad contradice que se base en la intimidad total, hay muchas afinidades
intelectuales comunes, en la religin y en experiencias compartidas. Hay una clase muy limitada de
intimidad en tales relaciones de amistad; (4) El matrimonio, la forma de asociacin ms ntima y
menos secreta. En esta relacin se tiene la tentacin de revelar toda la informacin a la pareja, a no
tener secretos, esto puede ser un error, debido a que las relaciones sociales requieren una cierta
proporcin de verdad y error.

OTRAS REFLEXIONES SOBRE EL SECRETO


El secreto, si lo comparten varias personas produce una gran complicidad entre los conocidos, al
que tambin se le considera un alto estatus: hay algo misterioso respecto de los puestos
superordenados y los logros superiores. En general la interaccin humana adems del secreto tiene
su oposicin la traicin. El secreto siempre va acompaado por la posibilidad de ser descubierto; la
traicin puede deberse a dos causas: a) otra persona, desde fuera, descubre nuestro secreto; b)
Desde dentro siempre existe la posibilidad de que lo revelemos.
Simmel relaciona el secreto con la moderna economa monetaria, el dinero hace posible un nivel
secreto imposible de alcanzar anteriormente:
1.
2.
3.

El carcter comprimible del dinero hace posible enriquecer a otros (entregando dinero a
cambio en secreto)
El carcter abstracto y falto de calidad del dinero puede hacer ocultar transacciones,
adquisiciones y cambios de propiedad imposible cuando haba objetos tangibles.
El dinero puede invertirse en tantas cosas que puede hacerse una transaccin invisible para los
otros.

CRTICAS
1.

2.

3.

Su nfasis en las formas impone un orden donde no lo hay, unas veces al considerar las
estructuras sociales como forma de interaccin y otra como una forma coercitiva e
independiente de las interacciones.
La diferencia entre Marx y Simmel respecto a la alienacin que consiste en que ste no sugiere
una salida a la tragedia de la cultura, considera que la alienacin es inherente a la condicin
humana. La separacin entre cultura objetiva y subjetiva es una parte de nuestra naturaleza
humana como lo es para Marx la mano de obra.
La crtica ms citada es la naturaleza fragmentaria de su obra, se dice que no tiene un enfoque
terico coherente y usa enfoques fragmentarios o impresionistas: la dispersin de temas, el
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4.

fracaso al integrar materiales relacionados, la escasez de enunciados generales coherentes y la


actitud arrogante hacia la tradicin acadmica (Levine)
A Simmel se le suele considerar como consulta de frmulas empricas en lugar de anlisis
tericos.

RESUMEN
1. Durante aos ha influido en la teora sociolgica estadounidense por la influencia desde la
microsociologa hacia la teora sociolgica general.
2. La microsociologa simmeliana es una teora dialctica que interrelaciona niveles culturales e
individuales. Hay 4 niveles: el psicolgico, el interacciona, el estructural e institucional y el
metafsico.
3. Trabajo con un pensamiento dialctico (no tan bien como Marx): la moda, la cultura
individual (subjetiva) y cultura objetiva; ms vida y ms que vida.
4. Conflictos entre los individuos y las estructuras sociales y las culturas individuales y objetivas,
percibi un proceso por el que la cultura objetiva se expande y la individual se empobrece
frente al desarrollo y consider ese conflicto frente a un conflicto filosfico ms amplio entre
ms vida y ms que vida.
5. Niveles de realidad social, con supuestos tiles y poco trabajados. Su obra ms rica es la
referente a las formas de interaccin y los tipos interactuantes.
6. Gran inters por la geometra social: dada y trada, con la suma de una persona nos surge la
posibilidad de desarrollo de las estructuras a gran escala que llegan a separarse y a dominar a
los individuos. Con la posibilidad de conflicto y contradiccin entre individuos y sociedad.
7. En la geometra social tambin tiene importancia la distancia, con el ensayo el extrao.
Tambin con el pobre y su anlisis de dominacin: superordenacin y subordinacin.
8. En el nivel macro, no ofreci gran cosa sobre estructuras sociales: la tragedia de la cultura
9. En la filosofa del dinero progres desde el dinero al valor, a los problemas de la sociedad
moderna y a los problemas de la vida en general.
10. El anlisis de su obra sobre el dinero y sus ideas sobre el secreto, demuestran una elegancia y
sofisticacin en su orientacin terica mayores que los que le reconocen quieres estn
familiarizados con pensamiento sobre el nivel micro.

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CAPTULO XV - GEORGE HERBERT MEAD

BIOGRAFA
El filsofo y psiclogo social estadounidense George Herbert Mead (1863-1931), estudi filosofa y
su aplicacin a la psicologa social, aunque nunca obtuvo un ttulo universitario. Adems, no destac
por sus escritos (estoy enormemente deprimido por mi incapacidad para escribir lo que quiero
decir), sino por su conversacin y su gran capacidad de oratoria, al punto que, aunque nunca haca
exmenes (slo solicitaba un trabajo), Los estudiantes siempre asistan a sus clases. No se cansaban
de escucharle (Cottrell, 1980). Sus teoras psicosociolgicas de la mente, la persona y la sociedad
ejercieron una poderosa influencia en los estudiantes de sociologa, psicologa y pedagoga. En 1900
inici un curso de psicologa social, que en 1916 se convirti en curso avanzado, y cuyas notas de los
estudiantes fueron la base para sus obras pstumas: Filosofa del presente (1932), Espritu,
persona y sociedad (1934) y Filosofa del acto (1938).
John Dewey dijo de l que era la mente ms original en el campo de la filosofa en EE.UU. de las
ltimas generaciones.

RACES INTELECTUALES
EL CONDUCTISMO
Las teoras de Mead estuvieron fuertemente influidas por tres races intelectuales: el conductismo,
el pragmatismo y la dialctica.
EL CONDUCTISMO. Mead lo define como un enfoque sobre el estudio de la experiencia del individuo
desde el punto de vista de su conducta estudia la conducta externa de los seres vivos como
respuesta a los estmulos del entorno, rechazando la influencia de la vida interior.
Su fundador, J. B. Watson, se inspiraba en la psicologa animal, basado en la premisa que era difcil
comprender las experiencias particulares y mentales (si existieran) de los animales inferiores y que
con analizar la conducta animal era bastante. Para Watson la gente eran mquinas orgnicas. Se
intentaba utilizar el comportamiento (conducta) para explicar la experiencia individual, sin tener en
cuenta la experiencia interior, la conciencia y las imgenes mentales. En base a ello, Mead se
autodefini como conductista social, pues pensaba que s era posible estudiar las experiencias
internas desde el punto de vista conductista, aunque descartando tambin la introspeccin.
As, se propuso estudiar la mente partiendo de la conducta, y para ello se centr en el acto y en el
acto social, ya que los actos son conductas que pueden definirse con las nociones conductistas de
estmulo-respuesta (estmulos externos causan que las personas respondan con un acto), Mead,
sostena que parte de un acto reside dentro del organismo y slo ms tarde cobra expresin; pero
sin ignorar la experiencia interior del individuo, porque, en su opinin, la experiencia interior forma
parte del acto. Por tanto, Mead sostiene que debe admitirse la existencia de algo como la mente o
conciencia. Era consciente de que la mente no puede reducirse a conductas pero es posible explicarla
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en trminos conductistas sin negar su existencia.


Defini la mente en trminos funcionales y no idealistas, es decir, en trminos de lo que hace y el
papel que desempea en el acto (como parte de un proceso objetivo) y no como un fenmeno
subjetivo trascendente. La mente forma parte de un sistema nervioso y Mead intenta extender el
acto, especialmente el acto social, a lo que sucede en el sistema nervioso central.
El pragmatismo: Uno de los aspectos ms importantes del pensamiento de Mead. El pragmatismo
estudia el mundo real la realidad emprica (en lugar de la contemplativa y espiritual de los sistemas
filosficos anteriores); los pragmatistas creen en la superioridad de los datos cientficos frente a los
dogmas filosficos o cualquier otro conocimiento. Las teoras cientficas superan las pruebas que
proporciona el conocimiento til y puede resolver los problemas. Los pragmatistas rechazan la idea
de la existencia de verdades absolutas, estiman que las ideas son provisionales y estn sujetas al
cambio de investigacin futura.
El pragmatismo supone ideas relacionadas con la teora sociolgica:
1)

Para los pragmatistas verdad y realidad no existen en el mundo real; se crean cuando actuamos
en el mundo y nos proyectamos hacia l.
2) La gente revisa su pasado y basa su conocimiento en lo que le ha resultado til y modifica lo que
ya no funciona.
3) La gente define a los objetos sociales y fsicos que encuentra en el mundo segn el uso que
hace de ellos.
4) Si queremos comprender a los actores debemos basar nuestra comprensin en lo que
realmente hacen en el mundo.
Hay dos corrientes de pragmatismo: pragmatismo nominalista y realismo filosfico.
Pragmatismo nominalista: Sostiene que si los fenmenos sociales existen, no son independientes
de la gente ni tienen una influencia decisiva en la conciencia y conducta individuales. (Se opone a los
hechos sociales de Durkheim y a los mundos cosificados de Marx). Concibe a los individuos como
agentes esencialmente libres que aceptan, rechazan, modifican o definen normas, papeles, creencias
de la comunidad, segn intereses y planes del momento.
Realistas sociales: Ponen el nfasis en la sociedad y en el modo en que sta se crea y controla los
procesos mentales individuales. Ms que constituir agentes libres, los actores y sus procesos
cognitivos y conductas estn controladas por el conjunto de la comunidad.
La dialctica. Mead era un pensador dialctico, e incluso se ha afirmado que su obra representa
una teora dialctica entre la sociedad y el individuo (Berger y Lukmann, 1967), lo que hace casi
imposible separar muchas de sus ideas tericas debido a la interrelacin dialctica entre conceptos.
As, Mead adopta los principales elementos del pensador dialctico: (1) rehsa analizar el mundo en
trminos causales unidireccionales, sino a travs de las relaciones recprocas; (2) se niega a separar
hecho y valor; (3) no encuentra lneas divisorias rgidas entre los fenmenos sociales; (4) adopta una
perspectiva relacional del mundo; (5) se preocupa no slo del presente, sino tambin de su relacin
con el pasado y con el futuro; (6) nunca adopta una perspectiva determinista del futuro; y (7)
muestra gran preocupacin por el conflicto y la contradiccin.
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LA PRIORIDAD DE LO SOCIAL
Para Mead la psicologa social tradicional parta de la psicologa del individuo para explicar la
experiencia social, Mead dio prioridad al mundo social frente a la experiencia individual. As, afirm
que Para la psicologa social, el todo (la sociedad) es anterior a la parte (el individuo), no la parte
al todo, de modo que intentamos explicar la conducta del individuo en trminos de la conducta
organizada del grupo social, en lugar de explicar la conducta organizada del grupo social en trminos
de la conducta de los distintos individuos.
Por tanto, para Mead el todo social precede a la mente individual lgica y temporalmente, pues el
individuo consciente y pensante es lgicamente imposible sin un grupo social que le preceda, el
grupo social es anterior ya que es ste el que da lugar a estados mentales autoconscientes.

EL ACTO
En el anlisis del acto es cuando Mead se aproxima ms al conductismo, aunque concibiendo el
estmulo como una ocasin u oportunidad para actuar, no como un mandato que provoque
respuestas automticas e irreflexivas en el actor.

FASES
Mead distingui en el acto cuatro fases, aunque no aisladas o secuenciales, sino interrelacionadas
dialcticamente como un todo orgnico, pues los aspectos de cada fase estn presentes en todo
momento desde el principio del acto hasta el final, de manera que cada fase afecta a las dems
(Baldwin, 1986); as, incluso las ltimas fases (manipulacin o cata de alimentos) pueden provocar la
emergencia de las primeras (percepcin de apetitoso, impulso de hambre).
Impulso. Entraa un estmulo sensorial inmediato (ver comida) y la reaccin del actor al mismo
(apetito), incluyendo la necesidad de hacer algo como respuesta (comer). En el impulso estn
implicados tanto el actor como el entorno, y el actor, humano o no humano, siempre responde
inmediata e irreflexivamente al impulso; sin embargo, es probable que el hombre se detenga a
considerar la respuesta adecuada en razn de la situacin presente, las experiencias pasadas y las
consecuencias probables del acto.
Percepcin. La percepcin busca y reacciona ente un estmulo relacionado con el impulso. Se
percibe el estmulo mediante el odo, olfato, el gusto y la percepcin supone tanto los estmulos
entrantes como las imgenes mentales que genera. Pero las personas no responden simple e
inmediatamente a los estmulos externos, sino que lo hace a travs e imgenes mentales. Las
personas no estn supeditadas a la estimulacin externa: seleccionan las caractersticas de un
estmulo y eligen entre unos y descarta otros. Mead se niega a distinguir a la gente de los objetos que
ella percibe: es el acto de percibir un objeto lo que hace que sea un objeto para la persona, la
percepcin y el objeto no pueden separarse uno del otro.
Manipulacin. Implica la accin que la persona emprende con respecto al objeto (coger una seta),
aunque supone una pausa temporal en el proceso, ya que la manipulacin del objeto permite decidir
entre las posibles respuestas (tirarla, guardarla, comerla o no comerla), en general en funcin de las
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experiencias pasadas (me gust, enferm). Respecto a los animales hay una diferencia los dedos
pulgares para agarrar objetos y que estos cogeran la seta y sin leer sus caractersticas se la comeran.
El lapsus de tiempo el pasado y el futuro: la gente reflexiona sobre las experiencias pasadas.
Consumacin. Es la accin que satisface el impulso original (comer la seta, guardarla o
fotografiarla para la coleccin de setas). As, mientras los animales actan movidos por el mtodo
de prueba y error, el ser humano posee la capacidad de manipular el objeto y reflexionar sobre las
consecuencias de las distintas alternativas.
Gestos. Mientras el acto social implica a dos o ms personas. Segn Mead, el gesto es el mecanismo
bsico del acto social en particular y del proceso social en general, definindolo como los
movimientos de un actor que actan como estmulos especficos de respuestas socialmente
apropiadas en un interlocutor, que, a su vez, actan como estmulos del primero, configurando
autnticas conversaciones de gestos. En base a ello, Mead tambin distingui entre gestos no
significantes (inconscientes) y gestos significantes (conscientes). As, mientras los animales slo
realizan conversaciones de gestos sin proceso mental alguno, donde las acciones del actor provocan
automtica e irreflexivamente la reaccin de su interlocutor, los seres humanos tanto pueden
participar en conversaciones de gestos instintivas (boxeo, esgrima), como en conversaciones de
gestos conscientes que requieren la reflexin del actor para que se produzca la accin.
Para Mead, el gesto vocal es particularmente importante, pues quizs el lenguaje haya sido el factor
ms influyente en el desarrollo distintivo de la vida humana. Adems, mientras que no vemos
nuestros gestos fsicos (salvo frente a un espejo), los gestos vocales son odos tanto por los dems
como por nosotros mismos, por lo que son ms susceptibles de control. Puesto que el gesto vocal
cumple la importante funcin de medio para la organizacin de la sociedad humana, su capacidad de
control se revela fundamental.
Smbolos significativos. Segn Mead, los smbolos significativos son gestos que slo los humanos
son capaces de realizar. Logramos la comunicacin autntica cuando empleamos smbolos
significativos: La comunicacin slo es posible entre seres humanos. Los gestos fsicos no son
smbolos significativos porque la gente no puede or y ver con facilidad sus gestos; son las
vocalizaciones las que suelen convertirse en smbolos significativos, el conjunto de estos es el
lenguaje: evoca significado en emisor y receptor. En una conversacin los gestos son gestos, sin
embargo, el lenguaje supone la comunicacin tanto de gestos como de sus significados.
La misma palabra, gato/perro, produce la misma imagen mental en quien la dice y en quien la
escucha. Tambin el lenguaje estimula a emisor y receptor: fuego, cuando se grita est tan
predispuesto a correr el que emite el mensaje y el receptor del menaje.
Mead, analiza las funciones de los gestos en general y de los smbolos significativos en particular;
gesto: posibilitar la adaptacin entre los individuos involucrados en cualquier acto social dado,
respecto del objeto/s con que se relaciona dicho acto; p.e., una mueca de prohibicin para un nio.
Gesto significativo/smbolo significativo: proporciona facilidades mayores para tal adaptacin y
readaptacin que el gesto no significativo, porque provoca en el individuo que lo hace la misma
actitud hacia l. Desde un punto de vista pragmtico un smbolo significativo es mejor que uno no
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significativo. En resumen cuando se reprocha algo, es mejor que sea verbal que no corporal.
Generalmente un reproche gestual no se es consciente de lo que provocas sin embargo con uno
verbal s. As un hablante puede pensar en cmo van a reaccionar ambos.
Los smbolos significativos cumplen otra importancia crucial, segn Mead, hacen posibles a la monte,
los procesos mentales: el pensamiento humano solo es posible a travs de smbolos significativos,
especialmente el lenguaje (segn Mead los animales inferiores son incapaces de pensar) define el
pensamiento: conversacin tcita o interna del individuo consigo mismo mediante estos gestos
sostiene: Pensar es lo mismo que hablar con otras personas. En resumen el pensamiento es
hablar con uno mismo, segn Mead define el pensamiento en trminos conductistas. Las
conversaciones implican conducta (hablar) y se produce tambin en el interior del individuo, cuando
ocurre, es el pensamiento.
Por ltimo, Mead afirm que los smbolos significantes hacen posible la interaccin simblica, las
personas interactuar con gestos y con smbolos significantes que hacen posible el desarrollo de
pautas y formas de interaccin mucho ms complejas.

PROCESOS MENTALES Y PENSAMIENTO


Mead sola pensar en trminos de procesos ms que de estructuras o contenidos, por lo que se le ha
llamado el filsofo de los procesos.

INTELIGENCIA
Un trmino que puede pertenecer a la categora de procesos mentales. En trminos generales define
a la inteligencia como la adaptacin mutua de los actos de los organismos . En base a ello, es claro
que los animales inferiores poseen inteligencia, porque se adaptan unos a otros mediante gestos,
igual que los humanos se adaptan unos a otros por smbolos significativos (p.e., las muecas
involuntarias); sin embargo, mientras los animales se adaptan unos a otros mediante simples
conversaciones de gestos (inteligencia irracional), los hombres se adaptan entre s empleando
smbolos significantes y la razn, entendida como el mantenimiento de conversaciones consigo
mismos (inteligencia reflexiva). Precisamente, la cualidad ms importante de la inteligencia
reflexiva es que permite a los humanos inhibir temporalmente la accin, es decir, demorar sus
reacciones ante los estmulos, algo de lo que carecen los animales, que slo cuentan con la respuesta
inmediata. En resumen:
1. Los humanos, gracias a su capacidad para retrasar sus reacciones, son capaces de organizar en
sus mentes un abanico de posibles respuestas.
2. Pueden elegir mentalmente, mediante una conversacin interna consigo mismos (razonando),
varios cursos de accin (los animales se basan exclusivamente en la prueba de ensayo y error)
3. Son capaces de elegir uno entre un conjunto de estmulos, en lugar de reaccionar al primero
de los estmulos ms fuertes. As, la capacidad de elegir entre una serie de acciones hace
probable que las elecciones de los humanos se adapten mejor a las situaciones y al medio;
como afirma Mead, la inteligencia es, primordialmente, una cuestin de selectividad.

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CONCIENCIA
Para Mead, la conciencia tiene dos significados:
a) aquello a lo que slo el actor tiene acceso, que es totalmente subjetivo (modo de experimentar
un dolor o un placer)
b) la inteligencia reflexiva, explicada como un proceso social. Para Mead, La conciencia es
funcional, no sustantiva, por lo cual debe ser ubicada en el mundo objetivo, antes que en el
cerebro; pertenece al medio en que nos encontramos, o es caracterstica de l; por tanto, en el
cerebro slo se realiza el proceso fisiolgico por el cual perdemos y recuperamos la
conciencia.
Respecto a las imgenes mentales, Mead las que define como imgenes mnmicas que no residen
en el cerebro, sino que son fenmenos sociales y pertenecen al medio.
Respecto al significado tambin lo relaciona con una perspectiva conductista. Rechaza que el
significado resida en la conciencia y de que sea un fenmeno psquico o una idea. Dice que el
significado reside dentro del acto social. El significado se hace consciente (aunque pueda
encontrarse en la conducta) cuando se asocia a smbolos. El significado puede hacerse consciente
entre los humanos con carcter previo a la aparicin de la conciencia y la conciencia del significado.
En resumen tanto los animales inferiores como los humanos pueden conducirse de un modo
significativo incluso aunque no sean conscientes del significado que tiene su conducta.

MENTE

Mead expone la mente como un proceso y no una cosa y la define como una conversacin interna
con nosotros mismos, no se encuentra dentro del individuo: no est ubicada en el cerebro, sino que
es un fenmeno social. La mente no es un producto del proceso social sino que este precede a la
mente, por lo que la mente se define en trminos funcionales ms que sustantivos. Se puede
distinguir la mente de la conciencia y de conceptos parecidos de Mead por su capacidad de
responder al conjunto de la comunidad y de poner en marcha una respuesta organizada.
Desde un punto de vista pragmtico la analizaramos en los procesos orientados hacia la resolucin
de problemas. El mundo real plantea problemas y la funcin de la mente es intentar solucionarlos y
permitir a las personas que se comporten con eficacia en el mundo.

LA PERSONA SELF
Mead define la persona: self como la capacidad de considerarse a uno mismo como objeto, es
decir, de poder ser tanto sujeto como objeto. Como ocurre con todos sus conceptos centrales, la
persona presupone un proceso social: la comunicacin entre humanos. Los animales inferiores no
tienen concepto de si (no son persona) ni los nios recin nacidos. La persona surge con el
desarrollo de la actividad social y las relaciones sociales. Para Mead es imposible imaginar un
concepto de s (una persona) sin la existencia de experiencias sociales; pero una vez que la persona
ya se ha desarrollado puede seguir existiendo en ausencia de contacto social (p.e.; Robinson Crusoe

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desarroll su concepto de persona en la civilizacin y lo conserv cuando viva solo, teniendo la


capacidad de tomarse a s mismo como un objeto).
Por un lado sostiene que el cuerpo no es una persona y se convierte en sta slo cuando la mente se
ha desarrollado. Por otro la persona y su proceso reflexivo es esencial para el desarrollo de la mente.
Aunque es imposible separar mente/persona, porque la persona es un proceso mental, debemos
considerarla tambin un proceso social. Rechaza ubicarla en los fenmenos mentales, en la
conciencia y la sita en la experiencia social y los procesos sociales. La define en trminos
conductistas: Pero aqu es donde uno responde a aquello que est dirigiendo a otro y donde esa
respuesta en s se convierte en parte de su conducta, donde l no solo se escucha a s mismo, sino que
se responde, se habla y se replica a s mismo de manera tan real como le respondera a otra persona,
entonces tenemos una conducta en la cual el individuo se convierte en objeto para s mismo.
El mecanismo general para el desarrollo del self es la reflexividad, definida como la capacidad de
ponernos inconscientemente en el lugar de otros y de actuar como lo haran ellos, y, por tanto, de
examinarnos a nosotros mismos como lo haran otros. La persona tambin permite a la gente
participar en conversaciones con otros, es decir, uno es consciente de lo que est diciendo y
consecuentemente es capaz de controlarlo y determinar qu ser lo siguiente que diga.
As, en una conversacin nos permite escuchar nuestras palabras, permitindonos controlarlas y
anticiparnos a la opinin de los dems. Por tanto, la condicin del self es la capacidad de los
individuos de salir fuera de s para evaluarse a s mismos para convertirse en objetos de s. Como
lo haran los dems; como dijo Mead, las personas no se experimentan directamente a s mismas,
sino que, paradjicamente, slo asumiendo el papel de otros somos capaces de volver a nosotros
mismos.

DESARROLLO INFANTIL
Mead seala que la gnesis del self se encuentra en dos etapas del desarrollo infantil:
Etapa del juego.
El nio aprende a adoptar la actitud de otros nios determinados. Si bien los animales inferiores
tambin juegan, slo los seres humanos juegan a ser otro aprendiendo a convertirse tanto en
sujeto como en objeto; as, durante esta etapa el nio aprende a adoptar la actitud de otros, como
un indio o un vaquero, pues posee cierta serie de estmulos que provocan en l las reacciones que
provocaran en otros y que responden a un indio. Sin embargo, an es una persona limitada, pues el
nio an carece de un significado de s mismo ms general y organizado, de modo que slo es capaz
de adoptar el papel de otros determinados y particulares.
Etapa del deporte. (Que puede ser cualquier sistema de respuestas organizadas)
Esta etapa, es necesaria para el desarrollo de una persona en el pleno sentido del trmino. El nio
aprende a adoptar el papel de todos los que estn involucrados en la interaccin deportiva, cuyos
papeles tienen una relacin definida entre s; por ejemplo, al participar en un partido de bisbol el
nio debe aprender a adoptar el papel de todos sus compaeros para poder participar del juego y
planificar la estrategia. Por ello, en esta etapa empieza a manifestarse la organizacin y a perfilarse la
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personalidad, de modo que los nios empiezan a ser capaces de funcionar en grupos organizados, as
como a determinar su papel dentro de cada grupo.

OTRO GENERALIZADO
La etapa del deporte contiene uno de los conceptos ms conocidos de Mead el otro generalizado
que es la actitud del conjunto de la comunidad o la actitud del conjunto del equipo. Precisamente,
la persona alcanza su pleno desarrollo cuando el individuo consigue, no slo asumir el papel de otros
determinados, sino tambin de evaluarse desde el punto de vista del otro generalizado. Ello resulta
esencial para el desarrollo de las actividades grupales organizadas, pues en virtud del self la gente se
conduce segn las actitudes comunes de la comunidad, soliendo hacer lo que se espera de ellas en
cada situacin. As, un grupo requiere que los individuos dirijan sus actividades en consonancia con
las actitudes del otro generalizado; es decir que, puesto que las personas suelen intentar responder a
las expectativas del grupo, el grupo influye sobre la conducta de los individuos a travs del otro
generalizado, lo que resulta funcional para una mayor eficacia y coordinacin del conjunto de la
sociedad.
Sin embargo, todo ello no implica que en su afn por responder al otro generalizado las personas
carezcan de individualidad. En realidad, para ellas no existe un nico y gran otro generalizado, sino
muchos otros generalizados debido a la pluralidad de grupos a los que pertenecen. As, las personas
tienen una pluralidad de otros generalizados, y por tanto una pluralidad de selfs, de tal modo que
el conjunto particular de selfs de cada persona la hace diferente de las dems. Como Mead seala,
los selfs comparten una estructura comn pero cada self es diferente de los dems.
Por otra parte, las personas no tienen por qu mostrarse pasivas y aceptar la comunidad tal cual es,
pudiendo intentar cambiarla mediante su capacidad de pensar y su creatividad individual. Sin
embargo, slo podemos reaccionar contra la desaprobacin de la comunidad estableciendo una
clase superior de comunidad, pues sta es la nica forma de que el self logre una voz mayor que la
voz de la comunidad; es decir, que para oponerse al otro generalizado, el individuo debe construir
un otro generalizado an mayor.

EL YO Y EL M
Segn Mead, el self es un proceso social que atraviesa dos fases: el yo y el m.
a. El yo es la respuesta inmediata de un individuo a otro, representando el aspecto incalculable,
imprevisible y creativo de la persona. Las personas no saben la accin anticipadamente del
yo, pero lo que no saben es la respuesta, por lo que desconocen cmo ser su accin, siendo
slo conscientes de l cuando ha realizado el acto, es decir, cuando est presente en la
memoria. Mead destaca del yo que: (1) es una importante fuente de innovacin en el proceso
social, (2) contiene nuestros valores ms importantes, (3) constituye la realizacin de la
persona, permitindonos desarrollar una personalidad definida, y (4), Mead crea en un
proceso evolutivo en la historia por el que en las sociedades primitivas las personas estaban
ms dominadas por el m, mientras en las modernas prevaleca ms el yo; de hecho, en los
grandes personajes de la historia suele predominar el yo.

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b. El m es el conjunto organizado de actitudes de los dems que uno asume, es decir, que
representa la adopcin del otro generalizado, y, por tanto, es a travs del m que la
sociedad controla al individuo. Las personas s son conscientes del m, el cual implica
responsabilidad consciente; por ello, el m es un individuo corriente y convencional, al punto
que los conformistas estn dominados por el m.
En base a lo anterior, Mead defini el control social como la dominacin de la expresin del m
sobre la expresin del yo. En trminos de autocrtica, el control social se ejerce ntima y
extensamente sobre la conducta individual; pero la autocrtica es esencialmente crtica social, y la
conducta controlada por la autocrtica es en esencia conducta controlada socialmente. De ah que el
control social, lejos de tender a aplastar al individuo o a aniquilar su individualidad consciente,
constituye, por el contrario, dicha individualidad.
En todo caso, el m permite al individuo vivir cmodamente en el mundo social, mientras el yo
hace posible el cambio de la sociedad; por ello, Mead afirm que las sociedades primitivas estaban
dominadas por el m, mientras que las sociedades modernas lo estaban dominadas por el yo.
Adems, existe una articulacin biogrfica del yo y del m en cada individuo, pues las exigencias
especficas de la vida de cada persona le proporcionan una combinacin distintiva de su yo y su
m.

SOCIEDAD
Mead utiliza el trmino para referirse al proceso social que procede tanto a la mente como a la
persona. Dada su relevancia de la persona y mente, tiene una importancia central, aunque
representa el conjunto organizado de respuestas que adopta el individuo en la forma de m. Los
individuos llevan a la sociedad en torno a ellos, lo que les permite controlarse.
Mead, define a la institucin como la respuesta comn en la comunidad, sostiene que bajo ciertas
circunstancias toda comunidad acta hacia el individuo en una forma idntica, bajo dichas
circunstancias existe una respuesta idntica por parte de toda la comunidad. Es as como se forma
una institucin.
La educacin es el proceso mediante el cual los hbitos comunes de la comunidad se interiorizan
en el actor. Segn Mead la gente no logra sus personalidad ni es miembro de la misma hasta que no
puede responderse a s misma igual que lo hace el resto de la comunidad; para lograrlo la gente debe
haber interiorizado las actitudes comunes de la comunidad.
Mead tiene la precaucin de indicar que las instituciones no destruyen la individualidad o creatividad
desbordante, admite que existen instituciones sociales opresivas, estereotipadas y
ultraconservadoras (Iglesia) que mediante su negacin ms o menos rgida e inflexible al progreso
aplastan o eclipsan la individualidad. Para Mead las instituciones deben definir lo que la gente ha
de hacer en un sentido amplio y general, y dejar que la individualidad y creatividad se desarrollen
libremente, dice que las instituciones sociales, constrien al individuo a la vez que les capacitan para
ser creativos.

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Mead no realiz estudio macro de la sociedad y de las instituciones como Comte, Spencer, Marx,
Weber y Durkheim. Aunque Mead tena una nocin de emergencia en el sentido de que un todo es
considerado como algo ms que la suma de sus partes. (Oxgeno e hidrgeno emerge el agua; pero
es una combinacin de ambos, no est en los elementos por separado) el Mead se inclin a aplicar
la idea de emergencia a la conciencia en lugar de al conjunto de la sociedad, es decir, considera
menta y la persona como productos emergentes del proceso social; tenda a utilizar el trmino
emergencia slo para referirse a lo que empezaba a existir como novedoso.

RESUMEN
George Herbert Mead desarroll su teora sociolgica inspirndose en varias fuentes intelectuales: la
ms importante el conductismo. Aceptaba la perspectiva conductista y su enfoque en la conducta e
intent extenderlo a los procesos mentales; estuvo influido por el pragmatismo considerndosele
uno de los creadores. Gracias al pragmatismo tuvo una profunda fe en la ciencia y, en la conducta
motivada por la inteligencia reflexiva. Conductismo y pragmatismo le llevaron a analizar lo que la
gente hacia en el mundo social (influido por Hegel, p.e., en su anlisis de la evolucin) especialmente
en su enfoque dialctico del mundo social.
Su teora asignaba primaca y prioridad al mundo social: conciencia, mente y persona se derivan del
mundo social y emergen de l. Siendo el acto con sus cuatro fases, la unidad ms bsica: el impulso,
la percepcin, la manipulacin y la consumacin. En su reflexin sobre el acto ni siquiera acenta los
estmulos externos, que s hara un conductista, sostiene que un estmulo constituye una
oportunidad, no una compulsin, para el acto. Un acto social es la suma de dos o ms personas y su
mecanismo bsico es el gesto; animales inferiores y humanos son incapaces de mantener una
conversacin por mestos; slo los humanos pueden comunicar conscientemente el significado de sus
gestos.
Los humanos son capaces de crear gestos vocales desarrollando smbolos significativos, que
generarn el lenguaje y la capacidad del ser humano de comunicarse con otros. Los smbolos
significativos tambin hacen posible el pensamiento y la interaccin simblica.
Como parte del conjunto de los procesos sociales: inteligencia reflexiva, conciencia, imgenes
mentales, el significado y la mente, siendo capaces, los humanos, de mantener una conversacin
consigo mismos. Lo que para Mead significa que ningn mental se localiza en el cerebro.
La persona es la capacidad de considerarse a uno mismo como objeto, tambin se deriva del proceso
social. El mecanismo de la persona es la capacidad de los individuos para ponerse en lugar de otros y
actuar como actan y verse a s mismos como los ven los otros. Identifica a la persona en dos
estadios: el de juego y el de deporte.
La capacidad de verse a s mismo desde el punto de vista de la comunidad es esencial para la
emergencia de la persona y para las actividades del grupo organizado. La persona influye en dos
fases el yo y el m: El control social se manifiesta a travs del m; mientras que el yo es la
fuente de innovacin en la sociedad.

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A Mead no le interesaba especialmente la sociedad, a la que consideraba como los procesos


sociales en curso que preceden a la mente y a la persona y no tiene perspectiva macro de ella. Para
Mead las instituciones son casi hbitos colectivos, en especial la inteligencia reflexiva y la ciencia, a
la que consideraba como una manifestacin concreta y formalizada de esa inteligencia. Y utilizaba el
modo de pensamiento dialctico para construir su sistema terico.
La teora de Mead no es tan amplia como la de los otros tericos estudiados hasta ahora, pero
influye en el interaccionismo simblico, en la psicologa social y en la sociologa contempornea.
Como debilidades podemos decir que ofrece pocas ideas para entender el nivel macrosocial;
conceptos vagos y confusos y una definicin inconsciente de ellos (sobre todo el de inteligencia); es
difcil diferenciar unos de otros por la despreocupacin de los aspectos emocionales e inconscientes
de la conducta humana, aunque tenga anlisis micro, en su sistema terico parece que la nica
fuente de cambio social es el individuo, a travs del yo; pero a pesar de las debilidades proporcion
teora poderosa y relevante que ejerce influencia, quiz durante muchos aos en la sociologa.

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CAPTULO XVII - TALCOTT PARSONS

BIOGRAFA
El socilogo estadounidense Talcott Parsons (1902-1979) naci en una familia religiosa intelectual
(su padre era ministro eclesistico y profesor). Aunque estudi en el Amherst College y en la London
School of Economics, en 1925 se traslad a la Universidad de Heidelberg, donde se doctor y asimil
una gran parte de la teora de Weber, de gran influencia en su obra posterior.
Dio sus primeras clases de sociologa en la Universidad de Harvard en 1931, donde fue nombrado
catedrtico en 1944; desde dicha ctedra dara forma a una buena parte de la teora sociolgica,
contando entre sus alumnos con muchos de los tericos posteriores ms destacados, como Robert
Merton, Kingsley Davis o Robin Williams. Su preocupacin constante fue relacionar la sociologa con
la economa, y, como funcionalista, defendi la visin de la sociedad como un organismo que tiende
hacia la autorregulacin y la autosuficiencia, y en el que cada parte cumple una finalidad o realiza
una funcin. Tambin defendi la necesidad de establecer una teora general sistemtica de la
sociologa, como marco de referencia para las investigaciones empricas. Entre sus obras ms
destacadas estn: La estructura de la accin social (1937), a travs de la cual dio a conocer la
teora sociolgica clsica europea en EEUU y dio a conocer a los tericos socilogos ms relevantes;
El sistema social (1951) y Sociedades: perspectivas evolucionistas y comparativas (1966).
A finales de la dcada de los 60 los radicales socilogos estadounidenses atacaron a Parson; le
calificaron polticamente de conservador, l y su teora, considerada poco ms que un esquema de
categorizacin. En los 80 resurgi el inters por la teora parsoniana.

SUMARIO
Es interesante conocer su obra porque La estructura de la accin social dio a conocer la teora
clsica europea, en especial a Weber y Durkheim, a los socilogos estadounidenses y cre su propia
teora

LOS ESFUERZOS INTEGRADORES DE PARSONS


Parsons intent desarrollar un enfoque integrado de teora sociolgica, y lo demuestra:
1) tanto al fundar el Departamento de Relaciones Sociales de la Universidad de Harvard con la
intencin de unificar las distintas ciencias sociales (psicologa, antropologa, Sociologa...)
2) Desarrollando una nocin clara de los distintos niveles de anlisis social, segn cuatro
sistemas de accin: (organismo conductual, personalidad, sistema social y sistema cultural.
3) Sostuvo con su obra El sistema social que la integracin de los niveles de anlisis social es de
suma importancia en el mundo social.
Para Parsons, el asunto clave era el problema de la formulacin terica de las relaciones entre el
sistema social y la personalidad del individuo. De hecho, l comenz sus anlisis con una
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actitud terica de orientacin micro, que se fue desplazando progresivamente hacia una teora
estructural-funcional macro. Por ello, su trabajo integrador es confuso, porque no logr
reconciliar su teora de la accin weberiana con su funcionalismo estructural durkheimiano,
mantenindose ambas teoras una al lado de la otra en lugar de entrelazadas; ello que se observa
en su necesidad de confeccionar dos definiciones de muchos conceptos clave en funcin de la
dualidad de su orientacin terica.

PRINCIPIOS GENERALES
Parsons se traz la meta de construir una teora general analtica, sistemtica, completa y elegante,
cuyos principios generales fueran:
1. Una teora de la accin, donde los mecanismos centrales deban ser siempre ciertas
nociones de actores que se orientan a s mismos a situaciones, con diferentes metas, valores
y estndares normativos, y que se conducen de acuerdo con ellos
2. El principio del voluntarismo, es decir, la eleccin entre valores y cursos de alternativos, al
menos en potencia, libre.
3. Los fenmenos culturales (ideales, metas, normas) y las normas deben ser considerados
factores causalmente relevantes.
4. El principio de emergencia, basado en que los sistemas de un orden ms alto emergen de los
sistemas de orden inferior. Estos sistemas superiores, no deben ser capaces de ser explicados
en trminos de sus partes constituyentes, ni inferidos a partir de ellas.
5. Los sistemas emergentes nunca deben desligarse de sus partes constituyentes.

RACES FILOSFICAS Y TERICAS


En La estructura de la accin social (1937), Parsons analiz las races de la sociologa moderna y
crea que la historia intelectual reciente converga en l y su obra. As, critic el utilitarismo y la
economa clsica por tratar de individuos aislados, presuponer la racionalidad individual y defender
la idea de que el orden se deba a que el individuo persegua su propio inters y a las sanciones
externas; tambin critic el positivismo por su visin de un sistema cerrado y determinista del
mundo que no deja espacio a nociones como la menta, la conciencia, los valores, los fines y las
normas, y alab al idealismo por aceptar las mismas ideas que rechaza el positivismo, aunque no
aprobaba la perspectiva de que el mundo social poda explicarse exclusivamente por factores
culturales.
Con la Estructura de la accin social, Parsons analiza la obra de cuatro pensadores, Marshall, Pareto,
Durkheim y Weber, desarrollando ideas que denomin la teora voluntarista de la accin. Criticado
y alabado por desarrollar las teoras de estos 4 tericos, se puede resumir lo fundamental: Parsons
sugiere que estos pensadores se haban liberado de sus races tericas histricas (como el
utilitarismo y el positivismo) y al hacerlo, le proporcionaron las herramientas que l necesita para
construir una teora voluntarista de la accin.

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TEORA DE LA ACCIN
La teora de la accin tiene su origen en Weber sobre la accin social y los principios de la teora de
la accin son:
1. Las actividades sociales de los hombres se derivan de su conciencia de s mismos (como sujetos),
y de otros, y de las situaciones externas (como objetos)
2. Como sujetos, los hombres actan para alcanzar sus intenciones, objetivos o metas (subjetivos).
3. Los hombres utilizan los medios, tcnicas y procedimientos, mtodos y los instrumentos
adecuados.
4. Sus cursos de accin estn limitados por condiciones o circunstancias inalterables.
5. Cuando los hombres ejercen su voluntad o juicio, eligen, sopesan y evalan lo que harn, lo que
hacen y lo que han hecho.
6. Los hombres recurren a modelos, reglas o principios morales para tomar sus decisiones.
7. El estudio de las relaciones sociales requiere tcnicas de investigacin subjetivas (verstehen,
reconstruccin emptica o imaginativa, experiencia vicaria).
Hay indicios de que este micro-enfoque lo anticiparon algunos socilogos antes de la IGM, aunque su
teora es dbil.
Parsons tambin sinti la necesidad de distinguir la teora de la accin del conductismo, y por ello
reemplaz conducta por accin, pues conducta parece implicar una respuesta mecnica a los
estmulos, mientras que accin entraa un proceso mental activo y creati-vo, sin excluir el aspecto
subjetivo.

TEORA DE LA ACCIN DE PARSONS


Tres conceptos yacen en el ncleo de la teora de la accin del conductismo de Parsons: el acto
unidad, el voluntarismo y la comprehensin (verstehen)
1. El ms bsico el acto unidad se define por sus cuatro componentes:
a. existencia de un actor,
b. Supone un fin o estado futuro hacia el que se orienta la accin,
c. la accin tiene lugar en una situacin que incluye dos elementos: las cosas que el
actor no puede controlar (condiciones) y las que puede controlar (medios).
d. existencia de normas y valores que determinan al actor la eleccin de los medios
adecuados para alcanzar los fines.
2. El voluntarismo refiere a las elecciones que hacen los actores en las situaciones sociales en las
que se encuentran; teniendo en cuenta que las estructuras sociales, entidades culturales,
normas y valores constrien la accin; por tanto, el voluntarismo no implica libre voluntad,
sino una mente, una conciencia e individuos que toman decisiones, aunque no son totalmente
libres al elegir.
3. La verstehen implica el anlisis de la accin desde una perspectiva subjetiva.

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EL ALEJAMIENTO DE LA TEORA DE LA ACCIN


A medida que Parsons desarrollaba su sistema terico fue alejndose de su enfoque inicial sobre la
accin y la conciencia, reflejado en La estructura de la accin social (1937), abandonando
progresivamente los conceptos bsicos de su teora de la accin: acto unidad, verstehen y
voluntarismo.
As, en El sistema social (1951) abandon el acto unidad, pues aunque an lo consideraba la
unidad bsica, seal la necesidad de sustituirlo por una unidad ms significativa del sistema social,
el estatus-rol (estructura de las relaciones entre actores implicados en un proceso interactivo); sin
embargo, el abandono del acto unidad resulta obvio, pues mientras ste refiere a actores, el estatusrol refiere a posiciones en una estructura de interaccin.
Adems, Parsons desarroll dos conceptos, las disposiciones de necesidad (necesidades biolgicas
configuradas por fuerzas externas) y orientaciones de valor (pautas culturales internalizadas), los
cuales no precisan del acto unidad para explicarlos. Por tanto, a medida que Parsons evolucionaba
de funcionalista estructural a funcionalista y a evolucionista, el acto unidad fue siendo algo cada vez
ms extrao, hasta desaparecer por completo en La sociedad (1966). Respecto al voluntarismo, es
cierto que nunca defendi la existencia de una voluntad libre, sino ms bien que la voluntad del
individuo est circunscrita por normas, valores, ideas o situaciones; sin embargo, s es cierto que se
alej de la eleccin individual para centrarse en las normas, los valores y los fenmenos macro. Por
ltimo, tambin renunci a la verstehen, pues su necesidad provena de la exigencia de una
metodologa subjetiva para analizar el acto unidad voluntarista, y el abandono de stos la haca
innecesaria.
Tras el abandono de los tres conceptos bsicos de la teora de la accin, Parsons traslad su inters a
otros tres conceptos.
Disposiciones de necesidad. Describen la existencia en las personas de necesidades biolgicas
innatas determinadas y configuradas por fuerzas externas, las cuales las conducen en busca de la
gratificacin mxima y la privacin mnima; obviamente, ello presenta un concepto de conciencia
constreida y exenta de creatividad. Los actores son individuos que se conducen por disposiciones
de necesidad para alcanzar la gratificacin mxima; se sienten impulsados por necesidades innatas
determinadas y moldeadas por fuerzas externas en las disposiciones. En este contexto analiza las
orientaciones motivacionales y de valor de los actores
Orientaciones motivacionales. Describen las pautas culturales internalizadas con las que los
actores analizan los fenmenos sociales; es decir, que no se trata de un proceso consciente, sino
determinado y dirigido por las normas y valores. Parsons describe tres modos de orientacin
motivacional:
1.
2.
3.

Anlisis cognitivo de la situacin (individuos, colectividades, objetos de la cultura fsica)


Diferenciarlos de otros fenmenos sociales.
Relacionarlos con clases generales de objetos.
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4.
5.

Determinar las caractersticas del fenmeno social.


Determinar las funciones reales o potenciales del fenmeno social

Los actores deben sopesar el significado conferido al fenmeno social: deben decidir la cantidad de
afecto o emocin que involucran en cada fenmeno que perciben. Esto est influido por el grado que
un fenmeno gratifica o priva a los actores en sus disposiciones de necesidad; que hace que los
actores emprendan un proceso evaluativo a travs del cual eligen como distribuir sus energas para
obtener mxima gratificacin y la privacin mnima.
El anlisis de la orientacin motivacional, en parte, concierne a la conciencia, no por el proceso
consciente sino por las normas y valores que moldean este proceso.
Orientaciones de valor. Describen las normas y valores, pautas y criterios de seleccin que siguen
los actores cuando se ven en la necesidad de hacer elecciones. Parsons describi tres modos de
orientacin de valor que son paralelas a las orientaciones motivacionales:
1.
2.

3.

cognitivos, para decidir si la informacin es importante o las observaciones tiles, a fin de


decidir la importancia de las diversas situaciones y problemas.
apreciativos, para valorar el grado de idoneidad y coherencia de la cantidad de energa deben
invertir en los diversos fenmenos sociales (nos ayuda a determinar si una entidad social
satisface nuestras necesidades)
morales, permiten sopesar las consecuencias de sus acciones para mantener la integridad de
la personalidad con los sistemas sociales.

Con la existencia de estos tres conjuntos de estndares lleva a la duda de que Parsons conservara la
idea de voluntarismo.
Estos tres modelos de orientacin motivacional y de valor para desarrollar cuatro tipos bsicos de
accin, aunque se trata de una tipologa esttica, exenta de la accin dinmica individual:
1. Accin intelectual: combina intereses motivacionales cognitivos y modelos cognitivos de
valor.
2. Accin expresiva: combina intereses conferidos y estndares apreciativos
3. Accin moral: incluye intereses evaluativos y estndares morales.
4. Accin instrumental: supone metas futuras determinadas por intereses conferidos y medios
y modelos y estndares apreciativos para alcanzar esas metas determinadas por los
estndares cognitivos.
Aunque pretenda ofrecer una tipologa esttica de la accin en su obra hay escasas ideas sobre la
accin individual dinmica. Bas su modelo de sistema social en la interaccin entre el ego y el alter
ego. Whyte dijo que en la obra de Parsons los actores estn constantemente orientndose hacia las
situaciones y raramente actan, si es que lo hacen alguna vez

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VARIABLES PATRONES
Las variables patrones son un conjunto conceptual de cinco elecciones dicotmicas de accin que
los actores pueden hacer en cada situacin, sirviendo como herramientas para analizar los procesos
conscientes. En definitiva, se trata de las elecciones universales de un actor antes de que una
situacin tenga un significado determinado. Las pautas variables son:
1. Afectividad-Neutralidad afectiva: refiere al problema de la cantidad de emocin o afecto que
vamos a invertir en un fenmeno social (deben los mdicos entablar relaciones emocionales
con los pacientes, o mantenerse a distancia?)
2. Especificidad-Difusibilidad: refiere al problema de orientarse hacia una parte o hacia el todo
del fenmeno social. (Deben los pacientes aceptar el consejo del mdico sobre todo tipo de
problemas o slo los referentes a su especialidad?)
3. Universalismo-Particularismo: refiere al problema de categorizar los fenmenos sociales de un
modo universal o de un modo especfico (solemos juzgar a los mdicos segn modelos
universales, y a nuestros hijos con modelos particulares).
4. Adquisicin-Adscripcin: refiere al problema de definir los fenmenos sociales segn lo
adscrito a ellos, o definirlos segn lo que es adquirido (nacen ciertas personas con un talento
especial para la medicina o lo adquieren?).
5. Persona-Colectividad: refiere al dilema entre perseguir nuestros intereses privados o los
compartidos con la colectividad (Desea vivir el mdico una vida cmoda incompatible con su
meta de ayudar a los dems?)
Parsons tambin emple las pautas variables para analizar otros aspectos de su sistema terico,
como (1) diferenciar hbitos de eleccin dentro del sistema de personalidad, (2) examinar las
diferentes expectativas de rol en el sistema social, o (3) distinguir entre los diferentes modelos
normativas del sistema cultural.
Ello evidencia su inters por aplicar el mismo esquema conceptual en niveles diferentes del anlisis
social, aunque no hay una razn clara por la que todos los sistemas sociales deban plantearse la
misma serie de dilemas.

GIL
En su evolucin de la teora de la accin hacia el funcionalismo estructural, Parsons defini una
funcin como un complejo de actividades dirigidas hacia la satisfaccin de una o varias
necesidades del sistema. En su opinin, para sobrevivir un sistema debe realizar al menos cuatro
funciones; es decir, que existen cuatro imperativos funcionales de todo sistema y es necesario para
sobrevivir:

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A: Adaptacin: todo sistema debe satisfacer las exigencias situacionales externas, debe adaptarse a
su entorno y adaptar el entorno a sus necesidades.
G: Capacidad para alcanzar metas (Goal attainment): todo sistema debe definir y alcanzar sus metas
primordiales.
I: Integracin: todo sistema debe regular la interrelacin entre sus partes constituyentes. Debe
controlar la relacin entre los otros tres imperativos funcionales (A, G, L).
L: Latencia (mantenimiento de patrones): todo sistema debe proporcionar, mantener y renovar la
motivacin de los individuos y as los patrones culturales que crean y mantienen la motivacin
L
Sistema
cultural
Organismo
conductual
A

I
Sistema
social
Sistema
personalidad
G

Estructura del sistema general de la accin


Al igual que con las pautas variables, y en lnea con su intencin integradora, Parsons insisti en que
los imperativos funcionales tambin podan emplearse en los diferentes niveles del anlisis social,
tanto en un nivel analtico micro como en uno macro, y adems los vincul con los cuatro sistemas
de accin:
1.
2.
3.
4.

Organismo conductual: cumple la funcin de adaptacin (A) al ajustarse o transformar el


mundo externo.
Sistema de la personalidad: cumple la funcin del logro de metas (G) mediante la
definicin de los objetivos del sistema y la movilizacin de los recursos para alcanzarlos.
Sistema social: cumple la funcin de integracin (I), al controlar las partes constituyentes
del sistema.
Sistema cultural: cumple la funcin de proporcionar las normas y los valores (L) que
motivan a los actores para la accin.

LA CONSISTENCIA DE LA TEORA PARSONIANA: INTEGRACIN Y ORDEN


A pesar de los abundantes y drsticos giros y cambios de direccin en su teora, Parsons man-tuvo su
preocupacin por analizar la comunicacin entre los sistemas de accin y el control de los sistemas
inferiores por parte de lo superiores. Entre las ideas consistentes a lo largo de la teora parsoniana se
encuentran:
La cuestin del orden en la sociedad. Para Parsons, toda sociedad moderna y compleja se plantea
la cuestin de cmo evitar la guerra de todos contra todos, el conflicto social desenfrenado. El
poder no constituye una fuerza que evite el conflicto social. A corto plazo el ejercicio de poder puede
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ser efectivo, a la larga lo nico que logra es un mayor desorden. El uso de poder ocasiona negatividad
que conducen a una mayor desintegracin de la sociedad y se requiere vigilancia constante para que
el ejercicio de poder sea efectivo. Mantener el orden en la sociedad, a partir del poder, es costoso y
consume mucho tiempo y es un mtodo inadecuado e ineficaz.
Sistema cultural basado en la cooperacin y que internalice las ideas de los actores a travs
de la socializacin, sera otra alternativa al problema del orden. Esta teora conduce al teorema de
Parsons que atae a la integracin de los patrones comunes de valor (cultura) y las disposiciones
de necesidad (la personalidad). El mejor modo de mantener el orden en la sociedad es que las
personas se controlen a s mismas. Dice que las personas tienen patrones valorativos comunes en sus
mentes, son capaces de discernir si actan en contra del sistema y enderezar el camino.

EL SISTEMA DE LA ACCIN
Informacin superior
(controles)

Jerarqua de factores
condicionantes

Energa superior
(condiciones)

Informacin superior
(controles)
1. Entorno de la accin: realidad
ltima
2. Sistema cultural
3. Sistema social
Jerarqua
de
condicionantes
4. Sistema de personalidad
5. Organismo conductual

factores

6. Entorno de la accin: entorno


Energa superior
fsico-orgnico
(condiciones)
Esquema de la accin de Parsons

El orden jerrquico se integra en los niveles en su sistema de dos maneras:


1. Cada uno de los sistemas inferiores proporciona las condiciones, la energa, que requieren los
niveles superiores.
2. Los niveles superiores controlan a los que hay debajo de ellos en la jerarqua.
En trminos de los ambientes del sistema de accin, el nivel inferior (el entorno orgnico y fsico)
involucra los aspectos no simblicos del cuerpo humano, su anatoma y su fisiologa. El nivel superior
(la realidad ltima) tiene un tono metafsico. Para Parsons los filsofos anteriores no haban
ofrecido una respuesta satisfactoria al problema del orden: que es lo que evita una guerra social
todos contra todos; Parsons encontr una respuesta a este problema en el funcionalismo estructural,
que trabaja con los siguientes supuestos:
1. Los sistemas tienen la caracterstica del orden y de la interdependencia de las partes
2. Los sistemas tienden al automantenimiento del orden o equilibrio.
3. Los sistemas pueden ser estticos o estar en un proceso ordenado de cambio.

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4. La naturaleza de una parte del sistema influye en la forma que pueden adoptar las otras partes..
5. Los sistemas mantienen fronteras con sus ambientes.
6. La distribucin e integracin comprenden dos procesos fundamentales y necesarios para el
estado de equilibrio de un sistema.
7. Los sistemas tienden hacia la autoconservacin, que abarca el mantenimiento de fronteras y de
las relaciones entre las partes y el todo, el control de las variaciones del entorno y el control de las
tendencias de cambio del sistema desde su interior.
Estos supuestos llevaron a Parsons analizar la sociedad como si fuese una estructura ordenada o
esttica, pues creemos que no es rentable describir los cambios que se producen en los sistemas de
variables sin aislar y describir antes las variables. Presionado por la crtica, final-mente procedi a
analizar los procesos del cambio, aunque su obra sobre el cambio social segua tendiendo a ser muy
esttica y estructurada.

SISTEMA SOCIAL
En El sistema social (1951) Parsons defini el sistema social como una pluralidad de actores
individuales que interactan entre s en una situacin que tiene, al menos, un aspecto fsico o medio
ambiente, actores motivados por la tendencia a obtener un ptimo de gratificacin, y cuyas
relaciones estn mediadas y definidas por un sistema de smbolos culturalmente estructurados y
compartidos. Sin embargo, aunque inicialmente seal la interaccin entre ego y alter-ego como la
forma ms elemental del sistema social, finalmente emple el concepto de estatus-rol como unidad
bsica del sistema: mientras el estatus refiere a una posicin estructural en el seno de un sistema
social, el rol refiere a lo que hace el actor situado en dicha posicin; por tanto, bajo dicha perspectiva
el actor no es considerado como un conjunto de pensamientos y acciones, sino como un conjunto de
estatus y roles, segn su posicin en el sistema social.
En su anlisis del sistema social, Parsons no slo adopt una postura estructuralista, centrndose en
los componentes estructurales (estatus-rol, colectividades, normas, valores), sino tambin
funcionalista, centrndose en los grandes sistemas y su interrelacin (funcionalismo societal). As,
enumer una serie de prerrequisitos funcionales de todo sistema social:
1. Deben estar estructurados de manera que sea compatible con otros sistemas.
2. Para sobrevivir debe contar con el apoyo de otros sistemas.
3. Debe satisfacer una proporcin significativa de las necesidades de los actores.
4. Debe suscitar en sus miembros una participacin suficiente.
5. Debe ejercer cierto un cierto control sobre la conducta potencialmente desintegradora.
6. Debe ser capaz de controlar los conflictos desintegradores.
7. Para sobrevivir debe contar con un lenguaje.

ACTORES Y SISTEMA SOCIAL


A pesar de todo, Parsons no ignor totalmente la relacin entre los actores y las estructuras sociales,
pues segua creyendo que el teorema dinmico fundamental de la Sociologa era la integracin de
las pautas de valor y las disposiciones de necesidad, y que los procesos de internalizacin y
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socializacin posean una importancia crucial en dicha integracin. Sin embargo, se observa su
preocupacin primordial por el sistema cuando seala que, dado que las normas y valores se
internalizan mediante un proceso de socializacin que los convierte en parte de la conciencia de los
actores, cuando stos persiguen sus intereses particulares en realidad estn sirviendo a los intereses
generales del conjunto del sistema. En general, Parsons presupona que los actores solan ser
receptores pasivos en el proceso de socializacin, a travs del cual los nios aprenden no slo cmo
actuar, sino tambin las normas y valores, la moralidad de la sociedad. La socializacin se define
como un proceso conservacin en el que las disposiciones de necesidad transmitidas ligan a los nios
con el sistema social, pues ste les proporciona los medios para satisfacerlas.
Adems, la socializacin se prolonga durante toda la vida, pues a la socializacin general de los nios
siguen experiencias socializadoras ms especficas durante la madurez, por lo que debe
complementarse a travs del ciclo vital con una serie de experiencias socializadoras ms especficas.
Todo ello parece dejar poco espacio para la creatividad individual; sin embargo, existe una gran
cantidad de variacin en el sistema. A pesar de esta necesidad en la madurez, las normas y los
valores aprendidos en la infancia tienen a ser estables y, con un ligero refuerzo, permanecen durante
toda la vida.Ello se debe a que el sistema no es totalmente rgido, por varias razones: primero,
porque un sistema funciona mejor cuando recurre poco al control social; segundo, un sistema
flexible se ha demostrado ms fuerte que los rgidos que no toleran la desviacin; tercero, todo
sistema requiere cierta flexibilidad para permitir la expresin de las diferentes personalidades. A lo
largo de las reflexiones anteriores, Parsons deja patente su orientacin estructural-funcional, pues se
centra en el sistema y no en el actor dentro del sistema, de cmo controla el sistema al actor y no de
cmo el actor crea y mantiene el sistema.
Sociedad. Aunque un sistema social hace referencia a cualquier colectividad, un sistema social
especfico y particularmente importante es la sociedad, al que Parsons defini como una
colectividad relativamente autosuficiente cuyos miembros pueden satisfacer todas sus necesidades
individuales y colectivas y vivir enteramente dentro de su marco. As, en ella distingui cuatro
estructuras o subsistemas a partir de las funciones que cumplen.
La economa: es el subsistema que cumple la funcin de adaptacin al entorno mediante el trabajo,
la produccin y la distribucin.
La poltica: cumple la funcin del logro de metas mediante la persecucin de objetivos sociales y la
movilizacin de actores y recursos para ese fin.
El sistema fiduciario: (p.e., la escuela, la familia): cumple la funcin de la latencia (oculto/escondido)
al ocuparse de la transmisin de la cultura a los actores (normas y valores) y permitir que la
internalicen.
La Comunidad social: (p.e., el derecho): cumple la funcin de la integracin, coordinando los diversos
componentes de la sociedad.

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I
Sistema
fiduciario

Comunidad
social

Economa

Poltica
G

La sociedad, sus subsistemas y los imperativos funcionales

Para Parsons las estructuras del sistema social eran importantes, pero el sistema culturar era an
ms importante; de hecho, el sistema cultural se mantiene en la cspide de su sistema de accin y se
calific a s mismo de determinista cultural.

SISTEMA CULTURAL
Parsons conceba la cultura como la principal fuerza que ligaba los diversos elementos del mundo
social (sistema de accin). La cultura media entre los actores e integra la personalidad y los sistemas
sociales; tiene la peculiaridad de ser un componente de otros sistemas diferentes.
La cultura (en el sistema social) se encarna en normas y valores y en el sistema de la personalidad
es internalizada por el actor. Pero el sistema cultural no es una parte de los otros sistemas, tiene una
existencia separada en el acervo (RAE: conjunto de bienes morales o culturales acumulados por
tradicin o herencia) social del conocimiento, los smbolos y las ideas.
La definicin de cultura de Parsons: sistema normalizado y ordenado de smbolos que son objeto de
la orientacin de los actores componentes internalizados del sistema de la personalidad y modelos
institucionalizados del sistema social. La cultura se transmite con rapidez de un sistema a otro;
mediante la difusin entre sistemas sociales y mediante el aprendizaje y la socializacin en un
sistema de personalidad.
Parsons estableci tres modos de orientacin motivacional:
1) Cognitiva: equiparable culturalmente a los sistemas de creencias y sistemas de ideas.
2) Conferida: Se sita en el plano cultural de los sistemas de smbolos expresivos, medios para
expresar una relacin de cargo con un objeto social.
3) Evaluativa: Se sita en el mismo nivel de directrices culturales similares: los sistemas de
orientaciones de valor.
Establece que para l la cultura es lo ms importante, su esfuerzo integrador es cuestionable.

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SISTEMA DE PERSONALIDAD
Este sistema est controlado por el sistema cultural y por el sistema social. Opinaba que si bien el
contenido de la estructura de la personalidad se deriva de los sistemas sociales y culturales a travs
de la socializacin, la personalidad se convierte en un sistema independiente a travs de las
relaciones que mantiene con su propio organismo y debido a la particularidad de su propia
experiencia vital: no es un mero epifenmeno.
Parece que si el sistema de la personalidad no es un epifenmeno se reduce a ocupar un estatus
dependiente de su sistema terico.
Define la personalidad como el sistema organizado de la orientacin y motivacin de la accin del
actor individual. El componente bsico de la personalidad es la disposicin de necesidad: unidades
ms relevantes de la motivacin de la accin. Las disposiciones de la necesidad son impulsos
moldeados por el escenario social.
Las disposiciones de necesidad impulsan a los actores a aceptar o rechazar objetos del entorno o
buscar nuevo. Parsons distingue tres tipos bsicos de disposiciones de necesidad:
1. Las que impulsan al actor a buscar amor, aprobacin, etc. en sus relaciones sociales
2. Las que incluyen valores internalizados que conducen a los actores a observar diversos
estndares culturales.
3. Las expectativas de rol que llevan a los actores a dar y obtener respuestas adecuadas.
Una vez ms, la reflexin anterior de Parsons ofrece una imagen pasiva de los actores, a los que
considera dominados por una combinacin de impulsos y cultura. Y, una vez ms, Parsons afront las
crticas intentando dotar a la persona de cierta creatividad, afirmando que no queremos decir con
ello que los valores de una persona sean por entero cultura internalizada o mera observancia de
reglas y leyes, pues la persona introduce modificaciones creativas a medida que internaliza la
cultura, lo que no evit que la impresin dominante en su obra sea la pasividad del sistema de la
personalidad.
Segn Baldwin, al centrarse exclusivamente en las disposiciones de necesidad, Parsons ignor otros
muchos aspectos de la personalidad, lo que empobrece su sistema; adems, su inters primordial no
era analizar la personalidad, sino su vinculacin e integracin con el sistema social, lo que se
evidencia en sus afirmaciones de que:
(a) El actor debe aprender a verse a s mismo de acuerdo con el lugar que ocupan en la sociedad
(b) Las expectativas de rol del actor se corresponden con los roles que ocupan los actores
individuales.
(c) El aprendizaje de la autodisciplina, la internalizacin de las orientaciones de valor, la
identificacin, etc.

ORGANISMO CONDUCTUAL
Para Parsons, el organismo conductual est incluido en uno de los cuatro sistemas de la accin. No lo

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estudi mucho pero lo incluy porque constituye la fuente de energa para el resto del sistema.

CAMBIO Y DINAMISMO SOCIAL EN LA TEORA PARSONIANA


LA TEORA EVOLUCIONISTA
Segn Parsons, aunque era necesario estudiar el cambio, era preciso analizar primero la estructura.
As, una vez culmin su teora estructural emprendi el estudio del cambio social, cuyo resultado fue
Sociedades: perspectivas evolucionistas y comparativas (1966). En dicha obra, Parsons afronta el
cambio social desde la perspectiva biolgica, desarrollando un paradigma del cambio evolucionista
basado en los siguientes componentes:
1. Un proceso de diferenciacin, basado en que toda sociedad se compone de una serie de
subsistemas diferentes segn su estructura y su significado funcional, y a medida evoluciona
se van diferenciando nuevos subsistemas.
2. La idea del ascenso de adaptacin, basada en que los nuevos subsistemas deben ser ms
adaptativos que sus predecesores, es decir, que deben desempear mejor su funcin que los
subsistemas que vienen a sustituir.
3. Problemas de integracin. A medida que un subsistema prolifera, la sociedad se topa con
nuevos problemas de coordinacin del funcionamiento de esas unidades.
4. El sistema de valores de la sociedad en su conjunto debe cambiar a medida que las
estructuras sociales y las funciones son ms diferenciadas.

MEDIOS GENERALIZADOS DE INTERCAMBIO


Parsons estudi los medios de intercambio dentro y entre los cuatro sistemas de la accin. Sin
embargo, aunque entre los medios materiales de intercambio en la economa el ms generalizado es
el dinero, se interes principalmente por los medios simblicos de intercambio, como el poder
poltico, la influencia o los compromisos con valores; de hecho, al estudiar el dinero como medio de
intercambio lo hace ms desde la perspectiva de sus propiedades simblicas que desde la ptica de
sus cualidades materiales.
Los medios de intercambio, como el dinero, tienen la capacidad de ser creados y de circular en el
conjunto de la sociedad, y es precisamente su existencia y movimiento lo que da cierto dinamismo a
los anlisis fundamentalmente estructurales de Parsons. Adems, los medios de intercambio
permiten la existencia de empresarios de medios, los cuales pueden crearlos, alterar su cantidad, e
incluso cambiar el modo y la direccin en que circulan. As, por ejemplo, los miembros del sistema
poltico son capaces de crear, gastar o distribuir poder poltico, as como retenerlo o permitir que
circule libremente.

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Teora Sociolgica Clsica (Historia de la Teora Sociolgica)

RESUMEN
En pocos aos Parsons pas de ser la figura dominante de la teora sociolgica a representar un
desecho terico.
A favor, tiene que en las etapas iniciales de su obra expres un inters por la integracin de los
diversos niveles del anlisis social, que mantendra de por vida, a pesar de los cambios de orientacin
que experiment su sistema terico a lo largo de su carrera.
Parsons se ocup de la integracin de los sistemas social y de la personalidad, su obra qued
empaada por la mezcla de teora de accin y funcionalismo estructural. A partir del anlisis de los
pensadores que consideraba relevantes, su teora de la accin elabor lo que pareca una orientacin
micro en su teora de la accin, la cual se aprecia con claridad en el hincapi sobre el acto unidad y el
voluntarismo de su obra temprana, con los aos, como ocurri con la teora de la accin, se
desvanecieron.
En su lugar desarroll una teora funcional estructural en la que los actores no actuaban de manera
voluntarista, sino constreidos por las estructuras sociales y por la cultura. Durante 1940-50
desarroll conceptos como las disposiciones de necesidad, las orientaciones motivacionales y las
orientaciones de valor; conceptos que reflejan su tendencia creciente a considerar a los actores seres
constreidos por estructuras externas, ms que actores voluntarista.
Durante estos aos Parsons desarroll otros conceptos como los variables patrones y el sistema
AGIL, a travs de estos cambios defendi el orden y su predileccin por las soluciones culturales
frente a las del ejercicio de poder para mantener el orden en la sociedad.
El ncleo de la obra, est en su concepcin de los niveles de anlisis social, los cuatro sistemas de
accin, el ms importante, ejerce control sobre los dems y mejor conocido es el sistema cultural, los
otros son: el sistema social, el de la personalidad y el organicismo conductual.
Parsons se calific a s mismo como determinista cultural, en sus obras tardas mantuvo su inters
por el actor, pero hablaba del sistema de la personalidad, no de actores voluntaristas, con el
problema que de tenda a considerar que el sistema de la personalidad est determinado por los
sistemas que se sitan por encima de l: el sistema social y en particular el sistema cultural.
En su madurez Parsons intent dar a su perspectiva una orientacin hacia el cambio, que se refleja
en sus trabajos sobre la evolucin de las sociedades; a pesar de que se ocup del cambio, sus ideas
sobre la evolucin seguan teniendo una inclinacin ms estructural y funcional que orientada al
cambio. En sus ltimas obras tambin se esforz por dar un enfoque ms dinmico mediante la
reflexin de los medios generalizados de intercambio.

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