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Guerra de Vietnam

La guerra de Vietnam (Vietnam War en ingls) (Chin


tranh Vit Nam en vietnamita),[nota 2] llamada tambin Segunda Guerra de Indochina[16] o Guerra contra los
Estados Unidos para los vietnamitas,[nota 3] fue un conicto blico librado entre 1955 y 1975 para impedir la
reunicacin de Vietnam bajo un gobierno comunista.
Particip la Repblica de Vietnam (Vietnam del Sur) con
el apoyo de Estados Unidos y otras naciones, contra la
guerrilla local del Frente de Liberacin de Vietnam (Viet
Cong) y el ejrcito de la Repblica Democrtica de Vietnam (Vietnam del Norte), respaldados por China y principalmente por la Unin Sovitica. Se calcula que murieron entre un milln y 5,7 millones de personas.[nota 4]
Estados Unidos contabiliz 58 159 bajas y ms de 1700
desaparecidos, constituyendo la contienda ms larga de
dicho pas hasta la guerra de Afganistn.

Derechos Humanos cometidos por los dos bandos. Sin


embargo, se discute si dicha cobertura constituy la causa
principal de la creciente oposicin por parte de la opinin
pblica occidental hacia la intervencin estadounidense.
Esta oposicin y el hecho de ser la primera derrota militar de los Estados Unidos, cre un sentimiento de mala
conciencia en el pueblo estadounidense ante una guerra
considerada injusta, el llamado Sndrome de Vietnam. El
Sndrome dio paso a un movimiento pacista y se prolong hasta los mandatos de Ronald Reagan.[18] La Guerra
de Vietnam se convirti en un icono, y an hoy lo sigue
siendo, de los grupos sociales y partidos de izquierda en
gran parte del mundo, adems de un ejemplo imitado por
otros combatientes posteriores.

El conicto comenz por un intento de unicar las dos


Vietnam en un nico gobierno comunista aliado de la
URSS y China. Las acciones para evitar la reunicacin,
unidas a una sucesin de gobiernos corruptos e inecientes apoyados por Estados Unidos, provocaron el levantamiento en armas de varios grupos unidos bajo el autodenominado Frente de Liberacin Nacional, Viet Cong,
rpidamente apoyado por la entonces Unin Sovitica y
la China de Mao. Inicialmente Saign fue perdiendo terreno. Con la entrada masiva de los Estados Unidos se
recuper parte de lo perdido. Pero, tras los sucesos de
1968, empez la retirada progresiva de los estadounidenses y la rma de los Acuerdos de paz de Pars en 1973
tras los cuales el Sur luch solo contra el Ejrcito de la
Repblica Democrtica de Vietnam hasta su derrota nal y la reunicacin del pas el 2 de julio de 1976 bajo el nombre de la Repblica Socialista de Vietnam. Las
tres primeras etapas se distinguieron por transcurrir sin
la formacin de las tradicionales lneas de frente, donde proliferaron acciones terroristas y la guerra de guerrillas, frente a las misiones de bsqueda y destruccin,
el uso de bombardeos masivos y el empleo extensivo de
armas qumicas, por parte de los Estados Unidos. La ltima fase fue una guerra convencional. Pero el n de la
contienda solo result una pausa en los enfrentamientos
de Indochina. Despus se produciran las invasiones de
Camboya y Laos por Vietnam y de este por China. Por el
contrario Estados Unidos vivi un repliegue de la poltica
exterior.

1 Origen del conicto


La historia de Vietnam comenz en el siglo XII, con un
grupo de pueblos desplazados desde el sur de China por
la invasin mongola y que colonizaron la cuenca baja del
Ro Rojo. En el acuerdo de paz rmado por el rey vietnamita Trn Nhn Tng, Vietnam accedi a pagar tributos
a China para evitar ms enfrentamientos. En esos novecientos aos de historia como pueblo, Vietnam fue alternando su posicin de reino invadido por otros pueblos,
sobre todo mongoles y chinos, a la de invasor de sus vecinos; pues siempre mostr inters en anexionar Laos y
Camboya, cuando no toda la pennsula de Indochina.[19]
Este perodo de independencia y expansin del reino concluy a nales del siglo XIX cuando el pas fue invadido
por los europeos, sobre todo Francia y Espaa.[20]
Durante la Segunda Guerra Mundial, el imperio nipn
tambin invadi buena parte de Asia, incluida Indochina. Mantuvo, eso s, a los administradores franceses en
sus puestos para no alterar el orden en la colonia.[21] La
Contienda pareci ensear dos lecciones. Por una parte,
que los europeos en general y los franceses en particular
distaban mucho de ser invencibles. Por otra que tratar de
apaciguar al agresor solo le hace ms agresivo, como se
vio tras la Conferencia de Mnich.[22] La primera leccin
contribuy a espolear los levantamientos en Asia y frica
contra Francia, los Pases Bajos, Portugal o el Reino Unido. La segunda, a una visin del comunismo como nuevo
poder agresor, algo apoyado en teoras como la defendida
tanto por Estados Unidos como por la URSS que postulaban una inevitable implantacin del comunismo en todo
el mundo, por la fuerza segn los primeros y por las ventajas de su sistema segn los segundos.

La cobertura realizada por los medios de comunicacin


fue permanente, estando considerado como el primer
conicto televisado de la Historia. Esto permiti la denuncia de las frecuentes violaciones y abusos contra los

Para responder a los distintos movimientos independentistas, los gobiernos europeos enviaron a lo mejor de
sus ejrcitos contra los movimientos de liberacin en
Indochina, Indonesia, Guinea o la India.[23] Sin embargo, el cambio en la percepcin de los occidentales y
el agotamiento provocado por la Segunda Guerra Mundial haca muy difcil volver a la situacin anterior. Como contestacin a esta real o supuesta expansin del comunismo, en la dcada de 1940, Harry S. Truman ayud a Grecia para ganar su guerra civil contra la faccin
apoyada por Mosc. Tambin pareca obtener xitos en
Malasia, Indonesia o Filipinas, naciones con posibilidad
de cambiar de aliados. No tuvo suerte con la China de
Mao, que s adopt el rgimen comunista. La guerra de
Corea ante la invasin realizada del Norte, pareci dar un
respiro, pero historiadores como John Gaddis (2008) lo
consideran una derrota en la prctica. Si lo fueron para
la Casa Blanca el paso de Vietnam del Norte, Birmania y
Cuba a la esfera socialista, sin mencionar todas las naciones europeas bajo la ocupacin sovitica. Estados Unidos tema quedar rodeado de una constelacin comunista de la que Vietnam del Sur sera una pieza ms y la
desencadenante de una sucesin de prdidas en toda la
pennsula con la consiguiente prdida de prestigio internacional. Era la Teora del Domin. En opinin de los distintos gobiernos estadounidenses, si la URSS no vea una
oposicin decidida, podran repetirse las consecuencias
de Mnich y revivir las acciones expansionistas del rgimen nacional-socialista.[22] En la dcada de 1950, Dwight
D. Eisenhower profundiz en la doctrina de Truman con
apoyo econmico a militares golpistas de dictaduras como Filipinas, Singapur o Corea; adems apost por la
Carrera espacial contra la Unin Sovitica para conseguir
que Indonesia y otros pases de la regin no cambiaran de
bando.[24]
Segn John Gaddis (2008), los distintos gobernantes de la
URSS tambin se vean amenazados por los occidentales.
Estadounidenses y europeos haban apoyado al Ejrcito
Blanco en su guerra civil. Haban conado en Alemania
y los invadi. Con el nal de la Segunda Guerra Mundial vean como su territorio era rodeado por bases estadounidenses con armas nucleares en Alemania occidental, Japn, Turqua... Pero adems, los posibles gobiernos
que podan simpatizar con la URSS eran hostigados por
occidentales, caso de Nasser en Egipto, o depuestos directamente como Lumumba en el Congo.

Legionarios extranjeros en la Guerra de Indochina. En aquel momento ya estaban en Vietnam asesores estadounidenses.[25]

nam, Viet Minh en su contraccin vietnamita,[26] acept


al principio el retorno de los franceses para evitar la amenaza de China; pero pronto la tensin con las fuerzas coloniales se hizo insoportable. Dicha liga estaba dirigida en
lo poltico por Ho Chi Minh, partidario de aguardar, y en
lo militar por Vo Nguyen Giap, nalmente deseoso de comenzar los ataques. En 1946 se produjeron los primeros
tiroteos en lo que se conoce a veces por la Guerra de Indochina, pese a no existir consenso entre los autores.[nota 5]
REPBLICA POPULAR
DE CHINA
Phongsali

Yen Bai

VIETNAM DEL
NORTE
Hanoi

BIRMANIA

Hai Phong
Sam Neua
Luang Prabang

LAOS

Vinh

Vientin
Hue
Da Nang

TAILANDIA

Binh Dinh
Siem Reap

Da Lat

Nha Trang

Nom Pen

1954-1956

La Guerra de Indochina

VIETNAM
DEL SUR

CAMBOYA

Indochina

1.1

ORIGEN DEL CONFLICTO

My Tho
Can Tho

Saign

Destruccin del Binh Xuyen


Revuelta de los Hoa Hao 1955-1956
Bajo control del Pathet Lao
Zonas bajo el control del Viet Minh
en el momento del armisticio en 1954

Francia dese restablecer su mandato colonial en Indochina tras la rendicin de Japn, pero Ho Chi Minh haba
declarado la independencia de la Repblica Democrtica de Vietnam el 2 de septiembre de 1945, pero segn
Barrios Ramos (2015) los franceses lo recibieron en Pars como guerrillero y no como jefe de estado. Un frente
de nacionalistas y comunistas llamado Viet-Nam Doc Lap
Dong Minh Hoi o Liga por la Independencia de Viet-

Situacin de Indochina en 1954-1956.

Francia contaba con el apoyo de buena parte de la colonia, especialmente los vietnamitas monrquicos,[nota 6]
Sin embargo, los distintos gobiernos de Pars no deseaban enviar reclutas ni gastar muchos recursos en el conicto, por lo que acudieron a Estados Unidos en busca

3
de fondos y armas. Harry S. Truman, en 1950, comenz
contribuyendo con el 15 % de los gastos militares aproximadamente. Cuatro aos despus, Dwight D. Eisenhower ya soportaba ms del 80 % del esfuerzo blico para
levantar, por ejemplo, una base forticada en Dien Bien
Phu,[25] donde un tercio del material llevado all formaba
parte de la ayuda estadounidense.[30] Dicha base persegua cortar la conexin entre el Viet Minh y la guerrilla
que operaba en Laos, adems de pretender librar una batalla convencional donde las fuerzas de Vo Nguyen Giap
se presuman inferiores.[31] Giap estaba siguiendo el espritu contenido en la frase:[26]
Ser una pelea entre un elefante y un tigre.
Si el tigre se queda quieto el elefante lo aplastar sin remedio; pero el tigre nunca se quedar
quieto. Saltar sobre el lomo del elefante arrancndole grandes trozos de carne para esconderse despus en la jungla. As el elefante morir
desangrado.
Sin embargo, en Dien Bien Phu Giap recogi el guante, emprendi una batalla convencional hasta convertirla en una de las mayores derrotas de Francia.[26] En aquel
valle, el Ejrcito Colonial francs perdi lo mejor de su
fuerza de combate,[32] colocando al gobierno de Pars en
una posicin de desventaja para terminar la conferencia
de Ginebra de 1954.[33] Eisenhower no proporcion las
decenas de aviones necesarios, pero lleg a ofrecer a los
franceses dos armas nucleares, stos las rechazaron por
no considerarlas tiles.[34]

Ngo Dinh Diem y Eisenhower el 8 de mayo de 1957. Ninguno de


los dos quera celebrar la consulta sobre la reunicacin.

el S", algo no deseado por los dirigentes de Saign ni


por la Administracin Eisenhower.
La escasa entidad de Vietnam del Sur como pas y la enorme corrupcin existente en el gobierno provocaron que la
dictadura de Ngo Dinh Diem se hiciese impopular, adems los gobernantes de Saign solan ser catlicos, cuando el pas era mayoritariamente budista, y no dudaban en
reprimir a los seguidores de Buda, aos despus, las protestas contra dicha represin dieron la vuelta al mundo
cuando un monje budista se inmol con combustible en
plena calle, el ritual bonzo. Ante esta situacin ocurrieron
dos acciones paralelas y complementarias:

Tras la derrota y los acuerdos rmados en la ciudad sui Lenta creacin de un movimiento de resistencia que
za, la Indochina francesa se divida en las naciones indeterminaran integrando el Frente Nacional de Lipendientes de Camboya y Laos, ms Vietnam separado
beracin de Vietnam, despus conocido como Viet
a su vez por el paralelo 17, el norte sera una zona paCong o comunistas vietnamitas.[36]
ra la reagrupacin del Viet Minh y el sur para el ejrci Comienzo de la presin de Vietnam del Norte sobre
to colonial francs.[35] Las dos divisiones pasaron a llael Sur en forma de entrega de suministros y armas a
marse Repblica Democrtica de Vietnam, ms conocilos opositores de la dictadura pro estadounidense.
da por Vietnam del Norte, y el Imperio de Annan, bajo
[31]
el mando del emperador Bao Dai; pero se incluy una
clusula por la cual se celebrara un referndum en 1958 Los casos de Indonesia, Filipinas y especialmente
para decidir si los dos Vietnam seguiran separados o se Singapur, Corea del Sur y Taiwan estaban siendo xitos,
tanto polticos como econmicos porque sus regmenes
reunicaban.[35]
permanecan estables y sus productos interiores brutos
crecan; por lo que repetir la misma estrategia en Indo1.2 Vietnam no se reunica
china se consideraba posible. Para ello, Eisenhower apoy al rgimen de Diem y al de sus sucesores con 1200
El 30 de abril de 1955 el general Ngo Dinh Diem dio millones de dlares en cinco aos y el envo de 700 aseun golpe de Estado con el apoyo de la CIA, declar la sores militares.[31] El presidente Kennedy profundiz en
Repblica de Vietnam e impuso una dictadura basada en la misma poltica.
tres personas: l mismo, su hermano Ngo Dinh Nhu y la
mujer de su hermano. Tambin cancel las elecciones de
1956 ante su previsible derrota frente a Lao Dong. Para 2 Estalla la guerra civil en Vietnam
Barrios Ramos (2015) el referndum para la reunicadel Sur
cin tampoco se celebr al alegar el presidente Diem que
los ciudadanos del Norte no eran libres para expresarse.
Pero, segn Largo Alonso (2002, p. 39), la verdadera ra- Acciones armadas venan producindose desde el 1 de nozn radicaba en las muchas posibilidades de que ganase viembre de 1955; pero debera llegar el ao 1959 cuando

2 ESTALLA LA GUERRA CIVIL EN VIETNAM DEL SUR

CHINA

Phongsali

Yen Bai

VIETNAM DEL
NORTE
Hani

BIRMANIA

Hai Phong
Sam Neua
Luang Prabang

LAOS

Vinh

7. Flota

Vientin

Hu
Da Nang

TAILANDIA

Saravane
Pakse

Quang Ngai
Dak To
Pleiku

Siem Reap

CAMBOYA

John Fitzgerald Kennedy en 1962 junto a Robert McNamara, secretario de Defensa. Ninguno quera que Vietnam del Sur pasase
al lado comunista, como hizo China.

comenz la verdadera lucha. En ese momento antiguos


guerrilleros del Viet Minh, monjes budistas, campesinos
y varios grupos ms empezaron a integrar el que despus
se llamara Frente de Liberacin Nacional. Las acciones
armadas fueron la respuesta violenta a las polticas gubernamentales contra la poblacin civil y los sucesivos incumplimientos de sus compromisos. Sus objetivos eran
derrocar a Ngo Dinh Diem y reunicar el pas.[37] Este
deseo de unidad nacional expresado en la frase "lucharemos durante mil aos" fue algo que los estadounidenses
no llegaron a entender y a la larga constituy una causa
ms de su derrota.[38]
La tctica del FNL consista en la guerra de guerrillas,
que tantos xitos les trajo en el conicto anterior contra
el rgimen colonial francs.[39] As en julio de 1959 el comandante Dale Buis y el sargento Chester Ovnard fueron
los primeros estadounidenses muertos en Vietnam durante los ataques a la base de Bien Hoa, pero en 1959 el FNL
principalmente asesinaba a lderes locales leales al gobierno de Saign.[40] Sera en la siguiente dcada cuando
comenzaron a emplear las pocas armas de que disponan,
teniendo como ncleo a unos 10 000 veteranos del Viet
Minh ayudados por los comunistas del Norte. Por su parte, Vietnam del Norte necesit varios aos para organizar
la estructura estatal y tomar las riendas de todo el pas,
por lo que hasta 1959 no pudo contar con dos comandos
para el envo de suministros al Sur, principalmente por
mar aunque tambin mandaron algunos envos a travs
de la que se llamara Ruta Ho Chi Minh,[41] en honor del
primer presidente del Vietnam moderno, Ho Chi Minh.
Esta va, nalmente clave para la victoria, distaba mucho
de ser una carretera, o incluso un camino, sino miles de
caminos y variantes,[42] a travs de Laos y Camboya.
La insurgencia se vio favorecida por el propio ARVN,

Qui Nhon

VIETNAM
DEL SUR
Da Lat

Nha Trang

Nom Pen
Saign

Segunda Guerra de Indochina


Can Tho
1964-1967

My Tho

Bases estadounidenses y ota


Lmite de ataques areos de EE. UU.
Carretera de Ho Chi Minh y camino Sihanouk
Zonas controladas por FNL en Vietnam del
Sur, Pathet Lao en Laos y
jemeres rojos/FNL en Camboya en 1964-1967
Zonas autnomas

Situacin aproximada del conicto en 1964-1967.

ejrcito de Vietnam del Sur. Este resultaba muy inecaz


luchando en su propio pas. Su armamento resultaba poco
adecuado, contaba con los escasos pilotos de helicpteros
nativos; pero quiz su peor defecto era la gran corrupcin
e ineptitud de sus ociales, la mayora puestos por compromisos polticos entre familias. Consecuentemente los
soldados del Sur no conaban en sus mandos, se arriesgaban lo imprescindible, incluso viendo luchar a sus compaeros a escasas decenas de metros, y no reciban una mnima preparacin militar, hasta el punto de hacer guardia
con una radio a todo volumen.[43] Pero el poco espritu
de lucha no faltaba solo en el Ejrcito, los dirigentes en
Saign irritaban a los estadounidenses queriendo negociar con el FLN en lugar de combatirlo.[44] En aquel momento la nica experiencia exitosa para invertir ese tipo
de situaciones la desarrollaron los britnicos durante la
llamada Emergencia Malaya con el nombre de Campaa
Corazones de Mentes.[45] Como en Malasia, los dirigentes vietnamitas y sus asesores estadounideneses trataron
de crear nuevas aldeas con el doble propsito de controlar a la poblacin y separarla de los guerrilleros que los
obligaban a informarlos y alimentarlos. Se llam Strategic Hamlet Program o Programa de Aldeas Estratgicas
y comenz en enero de 1962. Lleg a crear 7200 nuevos
ncleos urbanos con unos 8 732 000 habitantes y result
un completo fracaso porque los soldados del Sur no estaban entrenados para ganarse la conanza de los aldeanos;
adems, siendo tantas aldeas no se podan defender y solo
lograron enemistarse con la poblacin al trasladarla por
la fuerza.[46]

2.1

El Frente Nacional de Liberacin (FNL)

Si exista descontrol en las zonas rurales, no era menor en


el gobierno. En 1963 el presidente Diem fue asesinado en
un nuevo golpe militar patrocinado por la administracin
estadounidense de John Fitzgerald Kennedy,[47] a quien
no le convena apoyar a un general catlico dentro de un
pas con mayora budista. Nguyen Van Thieu sustituy a
Diem, siendo uno ms de los diez gobiernos que lleg a
tener el pas en un solo ao,[48] Barrios Ramos (2015)
aumenta el periodo a 18 meses.

Como tal frente estaba integrado por una variedad de


voluntarios, como monjes budistas, miembros de minoras y uno de cada quince antiguos combatientes del Viet
Minh.[53] En total deban ser poco ms de 3000 guerrilleros en 1960,[9] aunque le resultaba fcil conseguir voluntarios para terminar con un gobierno incompetente, represivo y corrupto.[nota 7] El FNL posea ereza, determinacin y gran capacidad de sacricio, algo que sorprendi
a muchos soldados del Sur y despus los estadounidenses,
de un reemplazo forzoso. Un miembro
A pesar de las ventajas reunidas por los insurgentes y de a menudo salidos [56]
del FNL escribi:
la incompetencia de sus enemigos, sus principales victorias y la dominacin masiva de territorio se dieron a parRealmente no s cmo pudimos aguantar
tir del verano de 1964, cuando llegaron los hombres del
todos aquellos aos. No haba nada que hacer
Norte,[49] como se les ha llamado algunas veces a los solexcepto luchar y seguir luchando una vez todados del Ejrcito de Vietnam del Norte o EVN.[50] Pamada la decisin. Los soldados estadounidenra Vietnam del Norte la cancelacin del referndum de
ses tenan suerte. Regresaran a sus casas, a mireunicacin no se vio como un escollo insalvable. Tanto
les de kilmetros, una vez terminada su tarea.
el presidente Ho Chi Minh y el ministro de Defensa Vo
Nosotros no tenamos nada, excepto la tierra,
Nguyen Giap en particular como el politbur en genenuestra tierra. Si nos rendamos, no tendramos
ral consideraban que la independencia de Francia constinada. Posiblemente, en el fondo de nuestros cotua un paso dentro de una estrategia ms larga que poda
razones, les odibamos.
incluir hasta la posterior dominacin de toda Indochina,
viejo sueo vietnamita desde la Edad Media.[19] Segn
esta estrategia, la reunicacin por votacin o por fuerza sera inevitable. Al no ser convocado el referndum,
quedaba la va militar. Pero esta tampoco sera sencilla
entre otros motivos porque, pese a lo impopular del rgimen de Saign, no todos los vietnamitas del Sur vean
con buenos ojos a los comunistas. Aproximadamente un
milln de personas haban emigrado al Sur huyendo de
los asesinatos ordenados a millares por Hanoi.[51] Tampoco el EVN conaba mucho en sus aliados del FNL y
stos no terminaban de vencer sus reticencias a obedecer
las rdenes dadas desde Hanoi.[52] Por estas razones el
rgimen del Sur no se desmoron inmediatamente; pero
fue cediendo territorio poco a poco.

2.1

El Frente Nacional de Liberacin


(FNL)

El Frente de liberacin nacional de Vietnam o FNL es


ms conocido por la contraccin Vietcong, del vietnamita Vietnam Congsan, la cual se traducira como Vietnam
Rojo' segn Barrios Ramos (2015). Pero existen discrepancias sobre los grupos a los que se refera una y otra palabra, pues para Barrios Ramos (2015) no eran dos nombres
para la misma organizacin sino el FNL el brazo poltico
del Vietcong. En cualquier caso los vietcong no eran comunistas en su mayora y su lder, Nguyen Huo Tho, tampoco
lo era; pero no hay consenso sobre su autonoma respecto a
Hanoi: autores como Conboy, Bowra y McCouaig (1993,
p. 14 y siguientes) indican que la independencia del FLN
de Hani era solamente nominal. Guerrero et al. (1988a,
p. 25) por contra arman que su dependencia del Norte fue siempre considerable, como tambin el acatamiento
de las rdenes dadas desde all.

En los tneles grandes contingentes vietnamitas podan vivir y


pelear. Muchos de ellos, como este de Cu Chi transformado en
museo y fotograado en 1997, forman parte de la industria turstica vietnamita.[57]

Al principio estaban mal armados. El FLN obtena la mayor parte de su material del ejrcito del Sur y utilizaban tcnicas ancestrales para fabricar trampas, como las
estacas punji cubiertas de excrementos para acelerar la
gangrena.[58] De las granadas, obuses y bombas sin explotar poda obtener unas 800 toneladas mensuales de
explosivos para trampas.[58] A esto se sumaban las pocas ayudas que conseguan en los pases vecinos y las,
en principio, escasas aportaciones del Norte. Ante dichas
carencias, las armas constituan una prioridad, las dems
necesidades ocupaban un segundo plano, por lo que sufra
escasez de medicamentos, vveres e incluso agua. Afortunadamente para ellos, cerca de Saign y otros lugares, contaban con una infraestructura de tneles subterrneos excavados durante la invasin japonesa y ampliados
progresivamente durante la guerra contra Francia.[59] En
ellos podan descansar, preparar las incursiones y a veces

2 ESTALLA LA GUERRA CIVIL EN VIETNAM DEL SUR

recibir atencin mdica.[nota 8] Casi lo contrario al bando enemigo, donde la superioridad logstica no acarreaba
ms que envidia y odio, y con ello ganas de golpear con
ms fuerza. Un ex guerrillero recordaba:[56]
Nuestros ociales de inteligencia decan
que los estadounidenses tenan letes, cerveza y helados en sus bases, y que la guerra slo les ocupaba parte de su tiempo. Llevbamos
la guerra sobre nuestras espaldas donde quiera
que fusemos, con o sin armas. A diferencia de
ellos tenamos pocas medicinas y ningn hospital cuando nos heran.
Adems, su adaptacin al terreno les permita vivir escondidos o trabajando durante el da, para realizar por
la noche todo tipo de ataques y sabotajes, empleando
el terreno, la vegetacin y armas ligeras. De esta forma
la noche realmente les perteneca, porque durante esas
horas, eran ellos quienes dominaban la jungla y a los
aldeanos.[61] No perder el apoyo de la poblacin local
resultaba de gran utilidad al FLN al tener acceso a comida e informacin, imprescindible para el xito de sus
ataques.[nota 9] Para mantener este apoyo el Frente realizaba campaas de adoctrinamiento y tambin de terror
contra la poblacin civil que consideraba colaboracionistas con Saign, en ocasiones realizando empalamientos
para intimidar a los aldeanos.[62] Algunas fuentes cifran
en 30 000 el nmero de civiles asesinados.[63]
Pese a sus logros iniciales, en el verano de 1964 Hanoi
consider que dicha fuerza no podra ganar la Contienda
sola, por lo que comenzaron los envo de unidades enteras del EVN, mejor equipadas, entrenadas y armadas,
adems de mandadas por ociales expertos.[49] Gracias a
ello en parte, los guerrilleros sorprendieron a los estadounidenses organizando ataques a nivel de divisin, es decir,
una unidad atacaba a otra inferior en nmero y cuando se
solicitaban refuerzos para repeler la agresin, los refuerzos eran atacados por un contingente an mayor. As se
consegua aumentar la impaciencia y la desmoralizacin
entre auxiliados y auxiliadores. Si los refuerzos eran demasiado grandes el FNL y el EVN siempre podan desaparecer en la selva.[59]

2.2

El ejrcito de Vietnam del Norte

Las Fuerzas Armadas de la Repblica Democrtica de


Vietnam tambin llamado Ejrcito Popular de Vietnam,
EPV[64] o EVN, por Ejrcito de Vietnam del Norte, contaban en 1960 con unos 200 000 hombres entre las tres
armas.[7] Al Sur bajaron en 1961 15 000,[65] de los cuales
la inmensa mayora eran fuerzas terrestres con experiencia en la guerra de guerrillas, herederos del Viet Minh.[53]

Fotografa propagandstica del EVN en 1967.

su armamento. Sin embargo, la de Vietnam cuenta con


dos diferencias que no se han vuelto a repetir desde entonces:
Los estadounidenses y otras fuerzas de la coalicin
luchaban contra un ejrcito regular que estaba invadiendo el pas, adems de contra los guerrilleros del
FLN. El EVN utilizaba principalmente tcticas guerrilleras y el entrenamiento estaba destinado principalmente a crear lo que se puede llamar fuerzas de
irregulares.[68] Pero era un ejrcito regular en cuanto a reclutamiento, organizacin, armamento, etc.
Adems Vietnam del Norte no contaba a principios
de 1960 con vecinos enemigos que debiera vigilar,
por lo que poda destinar prcticamente todos sus
recursos a realizar inltraciones en el Sur.
El ejrcito y el pas que lo mandaba contaba con
ayuda de una superpotencia, la Unin Sovitica, y
tambin de China, ya en competencia por ganar
aliados.[69] Entre ambas facilitaron al rgimen de
Hani el ms moderno armamento y entrenamiento de que disponan.[nota 10] Ciertamente la cantidad
no era parecida a la entregada por Estados Unidos a
su aliado, pero s constitua un montante que no puede compararse con el obtenido por otras fuerzas que
se han enfrentado a Estados Unidos posteriormente.
Esta armacin no quiere decir que sin la ayuda sovitica el Norte no hubiese conseguido la victoria,
pero s la aceler notablemente.

Con todo, el EVN demostr ser una maquinaria blica


muy ecaz, con soldados motivados y mandos preocupados por su tropa, casi lo contrario de los survietnamitas y
estadounidenses. Tanto es as que contaba con una de las
La guerra de Vietnam se ha comparado con cualquier unidades ms famosas, los Voluntarios de la muerte vietotra confrontacin donde los Estados Unidos, u otra namitas dispuestos a morir encadenados a los rboles
potencia,[66][67] no gana con la claridad que se espera de para cubrir a sus compaeros.[70] Asimismo, no se cons-

7
tat ningn caso de agresiones a un mando del EVN,[71]
cuando en el otro bando no bajaban de decenas al ao.

Por ejemplo, enero de 1963 una divisin del ARVN, unos


10 000 hombres, no fue capaz de derrotar en Ap Bac a
tres compaas del FLN, unos 340 guerrilleros.[81] Las
razones eran variadas, como contar con poco poder areo, pocas piezas de artillera, utilizar fusiles estadounidenses no adaptados al clima y a la constitucin de los
vietnamitas,[73] no contar con personal de mantenimiento suciente...; pero especialmente por su baja moral. Los
soldados del sur estaban mal pagados, sus familias deban
seguirlos y vivir en chabolas cerca de las bases y la corrupcin reinaba entre los mandos, adems de la incompetencia. Los ociales eran nombrados por amiguismo
poltico en lugar de por mritos y no solan arriesgarse
a ir junto a sus hombres al combate. Un motivo ms de
desmoralizacin eran el odio que sola tenerles el pueblo
por las torturas, robos y otros delitos que cometan.[41]

En cuanto al material existe la idea de una desproporcin enorme de un bando respecto al otro. Estados Unidos
utiliz en Vietnam los ms sosticados productos electrnicos de que dispona, como detectores de movimiento, bombas lazy dogs cargadas con miles de cuchillas,[72]
helicpteros artillados... pero tambin adoleca de armamento mal diseado frente a un enemigo equipado con
algunas de las mejores armas del mundo.[nota 11] En varias
publicaciones se han destacado proezas areas como las
realizada por el teniente Randall Cunnigham a los mandos de su Phantom;[77] pero lo cierto es que los pilotos
vietnamitas derribaron multitud de cazas y bombarderos
pilotando MiG-17 y MiG-21, pese a contar con menor
mantenimiento y sobre todo menor entrenamiento que
sus enemigos.[78] Un vietnamita que no deseaba ser iden- Sin embargo, no todas las unidades del ARVN tenan baticado lo describa de la siguiente manera:
jo desempeo. Los Ranger o la 1 Divisin de Infantera estaban mejor pagados y contaban con mandos ms
competentes, adems dichas unidades las integraban en
Incluso antes de Navidad [de 1973] ya haocasiones exconvictos alistados para huir de la crcel, por
bamos demostrado lo ecaz de nuestros sistelo que contaban con alguna motivacin para luchar. Estas
mas antiareos. El 17 de octubre derribamos
unidades realizaron actos de valor reconocidos por los esel avin estadounidense nmero 4000 desde
tadounidenses, como su participacin en el levantamiento
1964. La vctima era nada menos que un Fdel Sitio de Khe Sanh,[82] pero slo constituan el 5 % del
111, el cazabombardero supersnico de ala de
ejrcito.
echa que entonces era lo ltimo en tecnologa
de aviacin.

2.3

El ejrcito de Vietnam del Sur

3 Comienza la intervencin estadounidense


A lo largo de la dcada de 1960, los militares estadounidenses se haban visto envueltos en refriegas con algn
muerto, en ocasiones dos. Fue la llamada etapa de los
asesores.[83] Al principio los asesores militares estadounidenses estaban en el sureste asitico para formar una
fuerza de irregulares en las Tierras Altas Centrales e instruir al Ejrcito de Vietnam del Sur en tcticas, mantenimiento de aeronaves y otras funciones auxiliares. No
tenan permiso para intervenir en los combates, mucho
menos para preparar acciones contra los guerrilleros; pero ms de una vez se saltaron esta prohibicin en la que
sera, quiz, la primera de una larga lista de violaciones
jurdicas e ilegalidades que haran famosa esta guerra.[84]

Soldados del ARVN durante la Ofensiva del Tet, 1968.

Las Fuerzas Armadas de Vietnam del Sur o ARVN contaban en 1960 con unos 150 000 hombres,[4] reclutados
para un servicio de tres aos de los que servan entre 60
y 90 das seguidos en campaa.[79] Por lo tanto y en teora, suponan una fuerza como mnimo de doble tamao
a la suma del FLN y el contingente inicial del EVN. Sin
embargo su nmero es engaoso por las decenas de miles de deserciones anuales, 132 000 slo en 1966.[80] Pero, an suponiendo que su cuanta terico fuese real, no
constituan un rival para el EVN, ni siquiera para el FLN.

Los informes enviados a Washington por los asesores y


otros expertos concluan que la situacin era muy mala
y el Sur segua con gobiernos precarios perdiendo claramente la guerra civil,[48] as a nales de 1964 aproximadamente el 60 % del pas estaba en poder del FLN y no
haba expectativas de un cambio en la tendencia.[85] Las
inltraciones comunistas se haban triplicado, llegando a
unos 34 000 efectivos...
Para Schell (1988, p. 25 y siguientes), lo que nalmente
desencaden la intervencin total estadounidense fue una
reunin mantenida por Johnson con sus asesores el 21 de
julio de 1964. En ella trat de idear una manera para for-

COMIENZA LA INTERVENCIN ESTADOUNIDENSE


Johnson necesitaba mostrar una imagen de fuerza frente
al comunismo.
El 2 de marzo de 1965 se autoriz la Operacin Rolling
Thunder, planicada desde haca un ao, con cien cazabombarderos y 200 toneladas de bombas cada uno con
el objetivo de atacar instalaciones nortvietnamitas y doblegar su voluntad destruyendo acero y hormign, en
palabras del presidente Johnson.[48] En ese mismo mes
desembarcaron en la base area de Da Nang 3500 marines para protegerla y unirse a 60 000 soldados ya destinados en Vietnam como asesores. Todo ello se realiz
sin consultar a la opinin pblica estadounidense, pero s
con su apoyo mayoritario;[87] aunque ya en ese momento se organizaron protestas en contra y denuncias ante el
descaradamente clasista sistema de reclutamiento. Desde
el punto de vista del Derecho Internacional Estados Unidos no estaba en guerra contra ninguna nacin, para ser
as debera haber existido una declaracin previa,[15] tampoco fue una invasin de Vietnam del Sur, solo la llegada
de ms asesores.[nota 12]

3.1 Los objetivos de la intervencin

Lyndon B. Johnson en enero de 1969, principal impulsor de la


intervencin en Vietnam.

zar al gobierno de Saign a luchar en lugar de negociar,


pero la opinin imperante fue que la retirada de los asesores residentes en el pas no conseguira eso, sino la rpida conquista por parte de Hani. La intervencin directa,
opinaban los asesores presidenciales, resultara muy larga, costosa y sangrienta por ser el Sur un pas poco interesado en su supervivencia. Sin embargo, de no hacerlo
y en opinin de los mismos asesores, Estados Unidos parecera un tigre de papel y podra degenerar en la Tercera
Guerra Mundial, al no ver los soviticos obstculos insalvables para su expansin.[86]
Doce das despus de la reunin se produjo el "Incidente
del Golfo de Tonkin", con un primer ataque al destructor
estadounidense USS Maddox el dos agosto de 1964. Al
da siguiente se uni al USS Maddox el USS Turner Joy
y la noche del cuatro de agosto supuestamente se produjo
un nuevo ataque, pese a no existir pruebas de dicho acto.
El presidente Lyndon B. Johnson orden el 5 de agosto a
los navos USS Ticonderoga y USS Constellation acciones
de represalia contra la ota norvietnamita. Siendo ciertos
o no alguno de los ataques, el incidente legitim a Johnson para solicitar y conseguir del Congreso el 6 de agosto
la llamada Resolucin del Golfo de Tonkn. Esta resolucin conferira plenos poderes para que los asesores militares presentes en Vietnam realizaran operaciones fuera
del recinto de sus bases,[47] adems de incrementar la cantidad de tropas en ese pas, al estar en campaa electoral

Soldados estadounidenses en busca del FLN.

Largo Alonso (2002, p. 56 y 57) indica que la Casa Blanca


marc una meta propagandstica y otra militar desde un
principio.
El objetivo poltico pretenda dar a conocer las acciones
del Norte y del FLN tanto a los miembros del Congreso como a la opinin pblica estadounidense y mundial,
con el n ltimo de aislar internacionalmente a Vietnam
del Norte y marginar al FLN como interlocutor, en caso de llegar a una negociacin. Para ello se utilizaran los
medios de comunicacin y las acciones diplomticas.
El presidente Johnson trat de atraer a tantos pases como
pudo con la Campaa Ms banderas, para dar una idea de
que el Mundo Libre estaba luchando contra el comunismo, pese a que el adjetivo Libre es ms un eufemismo
que una realidad debido a la presencia de pases como
Corea del Sur o Filipinas.[88] Muchas naciones enviaron
ayuda, principalmente en forma de suministros mdicos,
algo bien vista por la poblacin del pas emisor y receptor;
pero slo siete destinaron soldados a la Pennsula: la dic-

3.2

Los primeros enfrentamientos de los estadounidenses a gran escala

tadura coreana envi en 1965 200 hombres y fue aumentando el contingente hasta 47 829 soldados en 1967;[89]
Tailandia contribuy con un total de 11 568 soldados,
adems permiti a Estados Unidos emplear su territorio
para operar bombarderos B52, cazas, aviones de reconocimiento y el Centro de Vigilancia de la Inltracin;[78]
Australia termin destinando una divisin, primero con
asesores en 1962, despus con 1400 soldados, algunos veteranos de la lucha en las junglas malayas, [90] y nalmente con un nmero mximo de 7672 soldados y ociales en
1967, por lo que se convirtieron en un importante aliado estadounidense[91] y experimentado en un territorio
muy hostil como es la selva,[92] se retiraran en diciembre
de 1972.[93] Participaciones ms pequeas fueron la de
Filipinas (2000 soldados), Taiwn (31 hombres) y Espaa
con varios grupos de 13 mdicos militares.[3]
En el campo militar el objetivo marcado era demostrar
al FLN y a Hanoi que no podran ganar la guerra debido a las numerosas bajas y derrotas que les inigiran.[94]
Por tanto, como indic el propio presidente de los Estados Unidos, sera una guerra diferente, donde no existira
una capital que tomar o unas lneas de frente que romper.
Para inigir esas derrotas y esas prdidas, el presidente Johnson deseaba utilizar ms los bombardeos que las
acciones de infantera,[48] pero para esto sera necesario
levantar una serie de bases navales y areas que cubrieran
todo el pas. A su vez, dichas bases necesitaban tener garantizada su seguridad, por lo que se consider necesario:

de todo su poder areo. Por ejemplo, si las piezas artilleras aerotransportadas no podan descargarse por lo espeso de la selva, aviones de distintos tipos lanzaran bombas de cientos de kilos que abran un crter y permitir el
aterrizaje.[27]

3.2 Los primeros enfrentamientos de los


estadounidenses a gran escala

Al contrario que los franceses, los estadounidenses utilizaron las


nuevas mquinas con turbo-transmisin. En la imagen, varios
helicpteros Huey de las compaas 170 y 189 esperando el
embarque de tropas en Polei Kleng, Vietnam del Sur, marzo de
1969.

En batallas ms o menos convencionales, los guerrilleros


vietnamitas an tenan cartas que jugar frente a los sol Cortar la entrada martima de ayuda para el FLN
dados del Sur y lo demostraron en el mes de junio. El
proveniente del Norte.
51 batalln del ARVN cay en un ataque sorpresa cerca
Reforzar las guarniciones existentes, dado que los del golfo de Tonkn y fue desintegrado por completo. Pehombres del ARVN haban demostrado su incapa- ro el resultado fue diferente cuando los estadounidenses
entraron en accin:
cidad para defender el territorio.
Emprender ms y mejores patrullas de bsqueda en
la jungla para localizar las partidas del FNL y los
inltrados norvietnamitas, destruyndolas despus
empleando su potencia de fuego.

La primera misin poda seguir en manos la ota de


aguas azules destinada en el sureste asitico que haban
realizado un buen trabajo hasta entonces.[nota 13] Para la
segunda y la tercera se necesitan envos masivos de hombres y material. As, a nales de 1965, ya eran ms de
100 000 los efectivos desplazados a Vietnam y se haban
destinado 1000 millones de dlares para el envo de casi diez millones de toneladas mensuales en suministros
y equipo.[nota 14] Toda esta ingente cantidad de materiales
requera una enorme cadena logstica que lastr mucho al
Ejrcito. Por ejemplo, solo uno de cada siete soldados estadounidenses se vio realmente envuelto en combate,[95]
los dems pertenecan a cuerpos logsticos, administrativos, mdicos, mecnicos, etc.
Para cumplir la tercera meta militar, el despliegue de potencia de fuego con la que cubrir a la infantera en misiones de bsqueda y destruccin, Estados Unidos hara uso

El 1 de julio de 1965 los marines emprendieron la


Operacin Starlight, primera prueba de fuego para
ellos despus de meses inactivos. Lograron sorprender primero y arrinconar despus al FLN en la pennsula de Noh Nang. Una vez all acabaron con los
guerrilleros utilizando toda su potencia de fuego: armas porttiles, artillera, aviacin y artillera naval
de los cruceros fondeados en el Golfo.[nota 15]
Por su parte, la US Army combatira por primera vez
contra los soldados del Norte en el valle de Ia Drang.
Durante varios das de noviembre los soldados del
7 de Caballera y otras unidades de la 1 Divisin
de caballera area se enfrentaron a tres regimientos del EVN. Los norvietnamitas haban sido enviados para destruir el campamento de Boinas Verdes
y mercenarios de Plei Me, acabar con las columnas
de refuerzo y tomar despus la ciudad de Pleiku, dejando as el camino libre hacia Qui Nhon y el Mar de
China Meridional, lo que hubiese partido el pas por
la mitad.[96] Pero los estadounidenses truncaron ese
plan. Los nuevos helicpteros movidos por turbotransmisin resultaron un arma til,[97] realizando

10

3
una fundamental misin para transportar a los hombres al centro de la batalla,[nota 16] aprovisionarlos y
extraer a los heridos.[98] La batalla de Ia Drang estuvo a punto de volverse una catstrofe para Estados
Unidos, pero esos helicpteros y la potencia de fuego desplegada invirti la situacin. Unos 1500 soldados norvietnamitas perdieron la vida, frente a 234
estadounidenses,[98] pese a ello el ejrcito vietnamita se autoproclam vencedor.[99]

Los xitos en la Operacin Starlight y en Ia Drang llevaron al jefe de las fuerzas estadounidenses en Vietnam,
general William Westmoreland, a solicitar y conseguir los
medios para realizar las acciones que pensaba le llevaran
a la victoria, entre las que destacaron:

COMIENZA LA INTERVENCIN ESTADOUNIDENSE


poder alcanzar Vietnam del Sur. Desde all se realizaron
una media de 300 salidas al mes.[nota 19]
El primer ao de la guerra, Estados Unidos venci en la
prctica en la totalidad de las batallas, gracias a su potencia de fuego y a poder abastecer a sus hombre por aire
sin sufrir los numerosas ataques que tantas prdidas les
costaron a los franceses [39] . Esto les hizo pensar en una
victoria rpida; pero de la que podan obtener experiencia en combate para sus ociales, por lo que decidieron
enviar all a todos los posibles, rotando cada seis meses en
lugar de cada doce. Esto caus un primer problema. Las
estadsticas informaban de que un militar comenzaba a
desenvolverse bien a los noventa das de servir en Vietnam y alcanzaba su ptimo operativo a los diez meses. La
continua rotacin fue imprimiendo un sentimiento en las
unidades de ser mandadas por novatos ineptos, lo que les
haca candidatos a las temidas emboscadas, por tanto, no
dudaban en acabar con sus jefes y con cualquier recluta
no demasiado hbil.[104]

3.3 El Sur recupera terreno

Miembros del Equipo Uno del SEAL en una operacin por el ro


Bassac, al sur de Saign (1967).

Hacer un uso extensivo del helicptero como nuevo


medio de transporte y tambin de guerra.[nota 17]
Continuar la Operacin Rolling Thunder de bombardeo sobre Vietnam del Norte.[nota 18]
Cortar la llegada de suministros desde el Norte. Para
ello la ota estadounidense continuara bloqueando
las rutas martimas y se intensicaron las acciones
de los Boinas Verdes en las Tierras Altas Centrales
de Vietnam contra la Ruta Ho Chi Minh.
Atacar al enemigo en su propio terreno. Se intensicaran las operaciones de bsqueda y destruccin,
patrullas en lancha por el delta del Mekong, formacin y envo de ms SEAL para realizar acciones de
General William Westmoreland.
contrainsurgencia...
Potenciar la campaa Corazones y Mentes, que tanto xito les report a los ingleses en Malasia.[102] Se
deba continuar con la reconstruccin de poblados,
el servicio sanitario, la entrega de maquinaria agrcola, etc.

Westmoreland y sus aliados lanzaron una misin tras otra


de las que se puede destacar la Operacin Market Time,
para cortar los suministros llegados por mar, y Operacin
Prairia, con el n de detener los combates en el llamado
Cerro de los murmullos en la zona desmilitarizada. Tambin se autoriz el empleo del Agente Naranja para eliAsimismo en diciembre de 1965, la Fuerza Area puso minar la cubierta vegetal que protega las guaridas y las
en marcha el Programa Big Belly, para permitir que los posiciones desde las que los guerrilleros atacaban a las
B-52 transportar casi 10 000 kg de bombas y en abril del tropas regulares. Todo ello daba una visin optimista a
ao siguiente fueron desplazados a la isla de Guam para las opiniones pblicas estadounidenses y de los distintos

3.4

Las acciones norvietnamitas

pases que los apoyaban; pero la imagen que se tena al


llegar a cualquier parte de Vietnam del Sur era de inseguridad. As lo comprobaron los soldados espaoles cuando aterrizaron en Saign en abril de 1966. Los edicios
ociales se vean protegidos por sacos terreros, el autobs que los transportaba llevaba las ventanillas cubiertas
por rejas para impedir la entrada de granadas. Incluso
en el propio hotel Pennsula, donde se alojaron, tuvieron
que interrumpir la emisin de una pelcula por explosiones cercanas y el posterior contraataque helitransportado.
Eso dentro de la propia capital del pas.[105]

11
que, con la aldea muerta, ya no haba razn para que nadie fuese all, ni siquiera para visitar
la tumba de nuestros antepasados.
Del mismo modo, el empleo de un arma tan devastadora
como los superbombarderos B-52 caus rechazo en buena
parte del mundo, incluido en el propio Estados Unidos.

3.4 Las acciones norvietnamitas

Sin embargo, 1966 no result tan exitoso a los estadounidenses como 1965. El Mando de la Asesora Militar
y el propio Westmoreland reconocieron que el nmero
de bajas estadounidenses resultaron desproporcionadamente altas y el nmero de victorias se haba reducido,
los vietnamitas estaban empezando a llevar la iniciativa. Westmoreland solicit y obteniendo ms soldados.[48]
Por lo dems, el mtodo era seguir empleando la artillera, la aviacin y el alto explosivo. De esta forma las operaciones siguieron sucedindose una tras otra:[106]
Operacin Cedar Falls que permitiera destruir las
infraestructuras del FNL e inigirle fuertes prdidas.
Operacin Junction City para localizar y destruir
el supuesto cuartel general del FNL en una batalla
convencional.
Levantar la Lnea McNamara para detectar primero
con dispositivos electrnicos y neutralizar despus
cualquier intento de penetrar por la zona desmilitarizada.
Trasladar ms B-52 a Tailandia para poder realizar
misiones sin necesidad de reaprovisionamiento en
vuelo.[107]
Aumentar las salidas de los B-52 hasta una media de La crueldad contra los prisioneros de guerra fue algo comn por
parte de ambos bandos. En el caso del desertor Le Van Than,
800 al mes.[107]
Desarrollar la Fuerza Fluvial Mvil para patrullar el
delta del Mekong con el n de localizar y limpiar
los santuarios del FNL de cualquier cargamento de
armas o suministros que se intentara inltrar por este
inmenso ro.
Gracias a toda esta ayuda y esfuerzo, el gobierno de Saign fue recuperando buena parte del territorio perdido los
aos anteriores y en 1967 en Estados Unidos se crea que
la victoria estara de su lado en no mucho tiempo. Pero
la desmesurada potencia de fuego utilizada estaba resultando contraproducente en muchas ocasiones. Un aldeano
comentaba:
La aldea ya no existe[...] Fue destruida
por los estadounidenses, reconstruida y despus destruida nuevamente por ellos. Despus
de esto se le llam zona de fuego libre. Dijeron

capturado por el FLN, fue deliberadamente desnutrido durante


un mes. Imagen tomada en 1966.

Los vietnamitas aprendieron mucho ms de su oponente de aquellos reveses y decidieron seguir las siguientes
pautas:[108]
1. Mantener el apoyo campesino con una incasable
campaa de adoctrinamiento y de terror.[109]
2. Rehusar el combate en campo abierto o en terreno
fcilmente abarcable.[110]
3. Luchar siempre utilizando la exibilidad, la dispersin y la sorpresa,[110] para evitar el fuego de su artillera.
4. No permanecer demasiado tiempo en la misma posicin y abandonarla en cuanto sus adversarios ofrecieran excesiva resistencia. Incluso llegaban a lanzar

12

COMIENZA LA INTERVENCIN ESTADOUNIDENSE

tres granadas de mortero y marcharse antes de ver al Sur. En su mente segua ja la idea de que los guerridonde caan.[111]
lleros defenderan aquella valiosa posesin con ahnco y,
por tanto, tendran una oportunidad para destruirlos. Pero
5. Continuar la construccin de tneles, tanto en las lla- por ms operaciones que llevaron a cabo, el CGVC nunca
nuras como en colinas, para contar con un refugio apareci, suponiendo que el CGVC no fuera en realidad
relativamente seguro y poder evaporarse delante una ocina en Hani.[116] Nuevamente se haca cierta la
del enemigo.
metfora de Ho Chi Minh de la lucha entre el tigre y el
[117]
Esa metfora encierra la esencia cruel y a
6. Tener paciencia y perseverar por la conviccin de elefante.
veces
atroz
de
aquella guerra, como suelen ser todas las
que una sociedad industrializada no pude mantener
[102]
guerras
de
guerrillas.
Un miembro del FLN lo explic
por mucho tiempo una guerra costosa sin resultados
as:
[112]
exitosos ms o menos inmediatos.
7. Compartir todos las mismas condiciones de vida y
hacerlos sentirse partes de una lucha comn. As los
ociales del EVN solan vivir en los mismos agujeros que sus soldados, los miembros del politbur
de Hani solan adentrarse en la Ruta Ho Chi Minh
para animar a los zapadores y a las Brigadas de Choque de las Juventudes especiales. Esto fue un logro,
como testica el diario de una vietnamita :[113]
Al andar sola en el bosque me di cuenta de
lo vulnerable que era. Todo estaba muy tranquilo: no tena a nadie delante ni detrs, estaba completamente sola en el sendero. Pero
me senta segura pues saba que mis camaradas estaban cerca, que marchaban juntos hacia
el frente
Duong Thi Xuan Quy

Nuestros camaradas no sentan pena. Saban que tenan que matar tantos estadounidenses como fuera posible. Se nos haba dicho
que masacrramos tantos soldados imperialistas como pudisemos ya que, si ascenda el nmero de estadounidenses muertos, el pueblo
estadounidense al que no gustaba esta guerra
derrocara a su gobierno.
Asimismo la cita contiene otra de las bazas que supo
jugar el pueblo vietnamita: la utilizacin del terreno en
su propio benecio. En la jungla podan ocultarse sin
ser vistos, ni siquiera por visores de luz de estrella o de
infrarrojos.[102] Saban utilizar las ventajas que ofreca la
hostil selva, algo que los estadounidenses no llegaron a
comprender del todo, como demuestra el deseo de terminar con la vegetacin con desfoliantes o convertir el
terreno en un cenagal baldo a base de bombas.[118]

As, la guerra de Vietnam se convirti en una serie de


largusimos momentos de inactividad o de marcha, interrumpidos por algunos instantes de lucha sangrienta.[114]
Estas acciones tuvieron xito daando la moral estadounidense. Tanto el Mando de la Asesora Militar en Vietnam, como los ociales y soldados se senta desmotivado
por estas tcticas. Un miembro de las Fuerzas Especiales
arm aos despus:[115]
Me gustaba ms en el 65 y 66. Entonces
eras t contra ellos. Ahora te sientas y esperas
a que salten por los aires o lo hagas t.
Esa tensa espera destrozaba los nervios de los soldados y los enfureca enormemente, por lo que ms de la
mitad terminaban drogadictos. El resultado era que la
emboscada se convirti en una obsesin y el evitarla la
primera prioridad de los hombres, antes que las rdenes
o la obediencia a sus ociales. Esta, la diferencia de tcticas, fue otra causa que les costara la derrota.[109]
Si dura resultaba la campaa para los soldados, no lo era
mucho menos para el Mando de la Asesora Militar en
Vietnam. El deseo de conseguir una batalla campal lleg
a ser la particular obsesin del Pentgono, que organizaba operaciones con el n de localizar el Cuartel General Tropas del EVN avanzando por un sendero de la Ruta Ho Chi
del FLN o CGVC, ejrcito de Vietnam del Norte enviado Minh en su parte laosiana.

3.5

1968: el ao en que la guerra cambi de rumbo

Puesto que la ota de Estados Unidos haca imposible el


abastecimiento por mar, desde 1966 Vietnam del Norte
decidi reforzar, ampliar y utilizar profusamente la ruta
que abri en 1959.[119] Pese a que se ha sobrevalorado
su importancia, sta ruta constituy una pieza clave en la
victoria del Norte gracias a los suministros transportados
por ella, como tambin por el acceso que proporcion al
EVN al interior de Vietnam del Sur.[120] Nunca pudo ser
cortada ni detenida totalmente,[32] pese a utilizarse todo
tipos de tcnicas, desde los bombardeos masivos hasta el
sembrado de sensores inteligentes que detectaban el caminar de personas o su sudor; pero por los animales, la
vegetacin, el clima, los innumerables caminos y la perseverancia de los vietnamitas, todos los esfuerzos resultaron intiles.[121] Con el tiempo, la Ruta fue sembrndose
de zonas donde descansar y reponerse, adems de cultivar alimentos para aliviar la presin sobre las mercancas
transportadas.[42] Estos centros fueron objetivos de bombardeos, de ataques por parte de mercenarios contratados
por la CIA e incluso de incursiones en Camboya y Laos
(ver ms adelante). Pero nuevamente volvieron a resultar
intiles.[32] Con el avance de la Guerra, la Ho Chi Minh
fue una de las piezas claves para poder lanzar la Ofensiva
del Tet, despus la Ofensiva de Pascua y por ltimo la
Ofensiva de Primavera, que termin con Vietnam del Sur.
Incluso sera la va de inltracin para ocupar Laos aos
ms tarde y convertirlo en un protectorado vietnamita de
facto.

13

Un C-130 Hrcules, abasteciendo Khe Sanh con el sistema de


extraccin por paracadas.

perder la Base y verse frente a una derrota de gran repercusin meditica.

El Mando de la Asesora Militar en Vietnam realiz un


esfuerzo considerable por mantener la posesin en su poder. No dej de mandar suministros, cuando los aterrizajes fueron imposibles, desarrollaron la salida de la carga
con paracadas,[95] llevaron a cabo bombardeos masivos,
socorrieron a los sitiados movilizando unos 30 000 efectivos por medio de operacin como la Pegasus,[122] Los
3.5 1968: el ao en que la guerra cambi marines tomaron las colinas que rodeaban las instalaciode rumbo
nes para no repetir la experiencia francesa...[nota 21] Pareca que aquella lucha sera una de las pocas de gran enPese a las bajas y las manifestaciones en contra, la sensa- vergadura que las mermadas fuerzas guerrilleras podan
cin mayoritaria entre los estadounidenses era de ir por el realizar tras casi tres aos de contienda.
buen camino.[112] Existan informes de inteligencia anunciando una gran ofensiva comunista, pero dichos infor- El esfuerzo en mantener Keh Sanh fue tan grande que
mes no eran lo sucientemente claros o ables, ya el ao Westmoreland y su estado mayor decidieron abandonar
anterior se haba lanzado una gran operacin, la Cedar la posicin de Lang Vei a su suerte, an cuando el EVN
Falls, a raz de otra tambin gran operacin de inteligen- decidi utilizar por primera vez vehculos blindados. Los
cia, la Rendezvous, y no se consiguieron ms contactos nueve Boinas Verdes y los cientos de montaeses no pucon el FNL de los habituales.[44] Con estos antecedentes dieron aguantar el ataque ante la inexistencia de refuerzos
las acciones de 1968 fueron una sorpresa para prctica- provenientes de Keh Sanh, siendo esta quiz la nica ba[82]
mente todos los militares, polticos y analistas estadouni- talla perdida por Estados Unidos en toda la contienda.
denses y dieron al traste con todas las expectativas esta- El sitio no termin nalmente con una carga o un comdounidenses de ir ganando.
bate cuerpo a cuerpo; sino, segn el ocial de marines
Willian N. Dabney, con los atacantes calcinados por las
bombas de napalm. An con todo el esfuerzo realizado,
3.5.1 El sitio de Khe Sanh
el 5 de julio la base se abandon.[123] La razn esgrimida
fue: ya no resultaba necesaria tras haber retenido all conEl 21 de enero de 1968 dos divisiones del EVN y efec- siderables tropas del EVN y el FNL que, de otro modo,
tivos del FLN comenzaron un fuerte bombardeo sobre podra haber causado mucho dao. Por supuesto el abanla base de Khe Sanh, que permaneci sitiada durante 77 dono del lugar levant crticas sobre la utilidad de desdas. Pronto la prensa y el propio presidente Johnson rea- plazar tantos hombres y material para defender una polizaron paralelismos con Dien Bien Phu, la gran derro- sicin innecesaria,[82] esfuerzos que hubiesen sido tiles
ta francesa en Indochina. Los distintos informes negaban para disminuir los efectos de la Ofensiva del Tet.[nota 22]
que las dos situaciones se pareciesen,[nota 20] pero el Pre- Fuera como fuese, el sitio supuso una inversin del apoyo
sidente se mostr muy preocupado ante la posibilidad de popular a la poltica de Johnson en el Sureste asitico.[82]

14

COMIENZA LA INTERVENCIN ESTADOUNIDENSE


del edicio y Hu, la antigua capital del Imperio Vietnamita, cay en poder de los rebeldes, tardando varios das
en ser recuperada, tras lo cual se descubri la llamada
masacre de Hu con miles civiles asesinados sistemticamente por los norvietnamitas.[124]
La sorpresa fue total para los estadounidenses y para el ARVN, pese a los informes advirtiendo de la
movilizacin.[124] La inteligencia militar no pudo obtener
informacin clara y concisa de lo que estaba pasando ni
de lo que se avecinaba. Sin embargo la Ofensiva tambin
guardaba una pequea sorpresa para el mando norvietnamita: los soldados del Sur resistieron el ataque con pocas
deserciones y ganaron varias luchas encarnizadas.

Pronto la situacin se invirti. El poder areo barri casi por completo a los guerrilleros del FNL, unos 40 000
La Ofensiva del Tet result muy daina para las fuerzas del EVN
muertos segn los estadounidenses, y pocos das despus
y el FNL por las prdidas sufridas, como en la imagen tomada en
todo el territorio ganado por los guerrilleros era recupemayo de 1968, pero lo fue mucho ms para la moral de Estados
rado, habiendo perdido el EVN buena parte de los efecUnidos.
tivos que tan penosamente consigui llevar al Sur.[125]
La Ofensiva del Tet volva a ser un fracaso como tambin lo haba sido 16 aos antes.[126] Pero peor result
la situacin para el FLN. Pese a que lanzaron posteriormente la llamada Ofensiva del Mini Tet, la mayora de
sus efectivos haban cado muertos o prisioneros debido
a las rdenes emitidas por Giap de resistir en sus posiciones. Las guerrillas desaparecieron del campo en los
aos posteriores y poco despus el Programa Phoenix se
ocupara de descabezar el mermado FLN, en ocasiones
literalmente.[63]

Mujer vendada con una etiqueta pegada a su brazo que dice


VNC Female que signica civil vietnamita

3.5.2

La ofensiva del Tet

A nales de enero de ese ao, cuando se celebraba el ao


nuevo vietnamita la festividad del Tet, 38 de las 52
capitales provinciales de Vietnam del Sur fueron atacadas, y muchas prcticamente tomadas. Saign estuvo en
estado de sitio, la propia embajada de Estados Unidos fue
allanada por un comando suicida que casi lleg al interior

Mucho se ha discutido sobre si la orden de resistir dada


por Giap al FLN ante un enemigo mucho ms poderoso
fue un error o un plan preconcebido. Giap haba perdido
antes muchas batallas contra los franceses y tuvo problemas para conservar su puesto en el Viet Minh tras algunas
derrotas, como la del Vinh Yen.[39] Sin embargo, el politbur de Hani siempre consider al FNL como un aliado
poco cmodo,[71] aunque solo fuese por el hecho de ser
una fuerza potencialmente independiente con base en el
Sur. Autores como Guerrero et al. (1988b, p. 356) han
indicado la posibilidad de que fuesen rdenes dadas con
el n ulterior de inmolar dicha fuerza. Sin embargo, el hecho de perder a miles o decenas de miles de personas era
una prctica ya practicada por Giap y Ho Chi Minh desde
la independencia, como asesinar a miles de terratenientes o provocar la huida de un milln de catlicos. As
lo reconoci Giap con la frase autocrtica: recurrimos al
terror que se extendi en demasa, por lo que implcitamente se admita un nivel de terror aceptable.[127] El
recurso de los asesinatos masivos se constat nuevamente tras recuperar Hu, donde descubrieron fosas con 3000
asesinatos perpetrados por el EVN con el n de terminar
con cualquier organizacin que no fuese la impuesta por
ellos. Por lo tanto, no existe consenso sobre si la orden se
debi a un plan para terminar con el FNL o fue fruto del
desinters por la vida de sus hombres y la propia ineptitud
de Giap en asuntos tcticos.

15
3.5.3

El derrumbe de la moral

Los soldados eran inexpertos en muchos casos por


cumplir solo un ao de servicio.
Los ociales de inteligencia quera conseguir puntos
y ascensos enviando a la infantera para localizar posibles campamentos y posiciones enemigas, en lugar
de informarlos sobre dichos campamentos y posiciones.
Ante ociales inexpertos con informacin deciente, los reclutas no dudaban en matarlos o publicar
recompensas por su cabeza en revistas clandestinas
si los haban puesto en peligro.
Casi la mitad de los estadounidenses consuman
drogas.[129]
Existan acusaciones de racismo. Pese a que la proporcin de negros en las las era casi la misma que
en la sociedad, un 12 % aproximadamente, los ociales de dicha raza constituan un 2 %, pero en las
unidades de combate los afroestadounidenses superaban el 20 %.

Aunque las manifestaciones en contra comenzaron casi desde el


comienzo de la intervencin, como muestra esta fotografa de
1967, Wichita, Kansas, los movimientos contra la guerra de Vietnam tomaron fuerza en 1968.

Paradjicamente, una victoria militar como la del Tet hizo ver a los estadounidenses que sus enemigos no slo
podan dar un buen susto a sus soldados; sino que conservaban la capacidad de atacar cualquier lugar de Vietnam
del Sur, incluso su embajada. Haban resultado intiles
tantos bombardeos, tres aos de lucha con abundantes
muertos, la riada de millones enviados, y la multitud de
manifestaciones y contramanifestaciones?[123]
De poco sirvieron los comunicados sobre el gran nmero
de bajas inigidas al FNL y al EVN, la resistencia que
demostr el ARVN o los hallazgos de las Matanzas de
Hu. Las manifestaciones de protesta se multiplicaron.
Mucho ms cuando en 1969 se hicieron pblicos los sucesos acaecidos un ao antes en el pueblo de My Lai,
donde el ejrcito estadounidense pareci seguir el comportamiento de los nazis en Oradour-sur-Glane.[23] . Un
acicate que dejaba a pocos indiferentes, especialmente al
constatar que el sistema para medir el cumplimiento de
los objetivos poda haber convertido al acto de My Lai
en la punta del iceberg.[128]
Pero si en Estados Unidos la poblacin estaba dividida, en
el sureste asitico la moral era muy baja, hasta el punto de
que autores como Guerrero et al. (1988b, p. 400) lo han
denominado El colapso de la moral por motivos como:
Los ociales en ocasiones no saban leer los mapas,
ni guiar a sus hombres por la jungla o daban coordenadas errneas a la artillera.

Los militares estadounidenses hicieron esfuerzos por


atender y cuidar a sus hombres donde quiera que sirviesen. Estados Unidos siempre se ha enorgullecido de abastecer bien a sus soldados llevndoles cervezas fras, regalos de casa e incluso peridicos.[95] Dicho esfuerzo se increment dndoles semanas libres en el destino de Asia
que preriesen,[130] contratando a investigadores para que
analizaran los problemas raciales,[131] llevndoles a estrellas de la msica y el humor, etc, pero la moral segua muy
baja, por lo que Lyndon Johnson relev a Westmoreland
y orden los primeros planes de retirada.[131]

4 La vietnamizacin
Pese a que este trmino y esta idea ya la plante el presidente John Kennedy a principios de los aos 1960, no
fue hasta la victoria de Nixon cuando comenz a llevarse
a la prctica por el analista Henry Kissinger. La vietnamizacin persegua fortalecer y preparar al ARVN, para
luego traspasarle la responsabilidad de defender el territorio del Sur. Al mismo tiempo deba crear un contexto
para desahogar al rgimen del presidente Thieu del acoso constante al que le sometan el FNL y el EVN. Esto
se realiz dando instruccin a los vietnamitas y entregar ingentes cantidades de armas al ejrcito de Nguyen
van Thieu.[132] Adems, la vietnamizacin supondra para Washington y Saign una posicin ms fuerte de cara
a unas futuras negociaciones con los comunistas, ya iniciadas en secreto por Kissinger en Pars durante febrero
de 1969.

16

LA VIETNAMIZACIN

fuerzas enemigas. Hacia 1969 la CIA, cuyos agentes llevaban mucho tiempo insistiendo en que aquella guerra
no poda ganarse por medios convencionales,[63] ya tena
depurado su Programa Phoenix que haba comenzado en
1967. Dicho programa pretenda terminar con sus enemigos de una manera ms selectiva que con bombardeos y
alto explosivo. Pero, pese a los esfuerzos de varios mandos y ociales, el Programa Phoenix terminara siendo
ms terrorismo de estado que una fuente de informacin
dedigna, pues los agentes de la CIA tuvieron poco menos que carta blanca para matar a cualquier persona considerada miembro del FLN.[133]
Nixon realiz la vietnamizacin del Conicto pero fue implacable
con los bombardeos y la extensin de la guerra. Imagen de un
acto de la campaa presidencial de 1968.

4.1

Nixon dice cambiar el rumbo

Se discute si, tras la Ofensiva del Tt en 1968, el presidente Johnson decidi el progresivo abandono del conicto o si esta decisin se tom unos meses despus, tras
la Batalla de la Colina de la Hamburguesa. Lo que indudablemente s sucedi fue la percepcin de no contar
ya con la opinin pblica. Pese a todo, los envos de tropas continuaron y en 1969 se aument el nmero de estadounidenses a ms de 500 000; pero para entonces el
Presidente ya saba que aquella guerra le haba costado la
reeleccin y anunci su abandono de la poltica.[82]
En enero de 1969 y Richard Nixon fue elegido nuevo presidente. Los ejes sobre los que basara su poltica vietnamita seran:
Retirada progresiva de tropas.
Mantener el apoyo nanciero al gobierno de Viet- En Camboya los estadounidenses esperaban encontrar el Cuarnam del Sur.
tel General del enemigo[136] y su ansiada batalla campal, donde
poder utilizar todo su podero residente en unidades como estos

Conseguir una paz con honor, llevando a Vietnam blindados estacionados en Vietnam en posicin de defensa.
del Norte y al FLN a la mesa de negociaciones a
base de bombas, si fuese preciso.[133]
Mientras, el Ejrcito de los Estados Unidos llev a cien No extender los bombardeos y las acciones blicas a tos de ociales del ARNV a cursos de instruccin para
ningn otro pas.
mandos, pilotos y personal de mantenimiento del costoso material que les regalara. Con todo su fuerza area se
El segundo punto del proyecto lo fue cumpliendo progre- coloc en la cuarta ms grande de Asia.[63] Pero los prosivamente. No se puede decir lo mismo de los dems. Este gresos resultaron muy lentos y se vean entorpecidos por
hecho, el prometer una cosa dentro de un tema de capi- la corrupcin crnica o la seleccin de mandos segn los
tal importancia, hacer exactamente lo contrario y volver compromisos de los dirigentes polticos, no por sus cualia ganar las elecciones, ha quedado como ejemplo en mu- dades militares. En esta misma lnea los ociales estadouchos estadounidenses de cmo un gran vendedor de au- nidenses comenzaron a ver que regalarles helicpteros y
tos puede arrastrar a todo un pueblo.[134] Tambin prue- sustituirlos cuando fueran derribados no conduca a nada
ba la determinacin de Nixon para no ser el primero pre- si los pilotos continuaban teniendo una capacitacin mesidente de Estados Unidos en perder una guerra, incluso diocre a lo sumo. Pese a todos estos fallos, la retirada de
con bombardeos superiores a los de la Segunda Guerra tropas comenz en 1970, empezando por el personal de
infantera para terminar con los pilotos de los que siempre
Mundial.[135]
Otro problema pendiente fue la recopilacin de abundan- estaba necesitado el ARVN.
te informacin sobre la organizacin y disposicin de las Al mismo tiempo un problema ms estaba creciendo.

4.2

La invasin de Camboya

Los dos neutrales vecinos de Vietnam del Sur, Laos y


Camboya, se mostraban incapaces de contener la agresin de sus guerrilleros comunistas ni cortar la Ruta Ho
Chi Minh. Si Estados Unidos pretenda que su aliado pudiera sobrevivir a una guerra con el Norte deba cortar esa
va de inltracin y, de paso, terminar con el Cuartel del
ejrcito norvietnamita o del FLN ubicado en Camboya,
segn suposiciones de la inteligencia estadounidense.
En marzo de 1969 Richard Nixon, recin elegido, inici una campaa de bombardeos secretos sobre Laos y
Camboya. Con el nombre en cdigo de Operacin Men, la Fuerza Area atac los dos pases con el mximo
secreto.[137] Los pilotos deban despegar, ir a una posicin
determinada y esperar rdenes. Una vez all los controladores les daban las coordenadas que deban atacar. A la
vuelta, los mismos controladores deberan destruir todo
documento sobre estas incursiones en territorio neutral.
Pese a todas las precauciones, en menos de un mes The
New York Times ya publicaba noticias sobre estos ataques,
ltradas por miembros de la Fuerza Area disconformes
con estas operaciones.[138] Laos fue la nacin ms bombardeada de la Tierra, con ms de 2 500 000 bombas de
todos los tamaos.[139] Estos bombardeos perseguan cortar la Ruta Ho Chi Minh, pero tambin demostrar a Vietnam del Norte que la nueva presidencia estaba dispuesta
a todo con tal de terminar con aquella guerra, incluso la
opcin nuclear. Pero los vietnamitas del Norte no se amedrentaron.

4.2

La invasin de Camboya

Las invasiones de Camboya de 1970. Mapa ilustrando las lneas


del ataque estadounidense combinado.

El 14 de abril de 1970, el ARVN realiz una primera incursin en territorio camboyano y el 29 de abril el teniente general Do Cao Tri lanz a sus 12 000 hombres sobre
el Pico de Loro (vase mapa). Pero sera el 1 de mayo
cuando el general Robert Shoemaker orden a los ociales destacados en la frontera con Camboya avanzar sobre

17
el Pico de Loro y el Anzuelo. Algunos soldados aceptaron con resignacin participar en estas incursiones, pero
la mayora vio con regocijo el poder golpear el santuario
del FLN y vengar todos los muertos que haban llegado
otando por el ro Mecong.[140]
La incursin estuvo precedida de grandes bombardeos
que causaron muchos muertos entre los campesinos, lo
que a la larga fue terrible para el gobierno pro-occidental
de Camboya. Nixon era consciente de las repercusiones
que traeran aquellas acciones; pero, como l mismo haba declarado, prefera perder la reeleccin a ser el primer
presidente en perder una guerra.[141]
Las acciones en El Anzuelo encontraron alguna resistencia del EVN que, como era la costumbre, desapareca en
la selva tras un breve tiroteo. Ni siquiera en el pueblo de
Snuol hubo amago de oponerse a la potencia de fuego
desplegada por los M60 Patton. Pronto los emplazamientos de artillera del EVN fueron capturados y se enviaron
cien M551 Sheridan que s encontraron resistencia; pero
la vencieron pronto. Saquearon el poblado, interrogaron
a los campesinos y nalmente lo arrasaron.[136] En esos
interrogatorios los camboyanos informaron que haba toda una ciudad guerrillera en la jungla. Poco despus un
helicptero Lonch avist una casa bien camuada y comenz el bombardeo de artillera y aviacin. Cuando los
infantes pudieron entrar en lo que ellos mismos llamaron
La Ciudad, encontraron 400 cabaas de paja y 180 escondites con suministros mdicos, alimentos y ropa, adems de 480 fusiles y 120 000 cartuchos.[142]
El 30 de junio, todos los soldados volvieron a sus bases, dejando graves prdidas a la 9 Divisin vietnamita,
encargada de la defensa en retaguardia.[143] Por el otro
bando se contabilizaron 354 estadounidenses muertos y
1689 heridos. El ARNV dijo haber perdido 866 hombres y tener heridos a otros 3274. El Presidente anunci
la muerte de 11 349 enemigos y la captura de sucientes
suministros y armas para cubrir las necesidades de todo
un ao,[nota 23] aunque la propia CIA calic ese recuento de altamente sospechoso. Para Nixon era como un regalo de Navidad y orden el envo de 31 000 soldados
ms a Camboya para destruir todo lo que no se pudiera
transportar. Sin embargo, el famoso cuartel del EVN para
Vietnam del Sur (el COSVN) no apareci y s fuertes manifestaciones en Estados Unidos, siendo la de Kent State
la ms dura de todas.[142]
Por contra, los bombardeos de la Operacin Men y los
de la posterior Freedom Deal causaron mucho dao y
mucho rencor, colocando a la poblacin camboyana en
contra de su gobierno, aliado de los Estados Unidos. La
USAF prosigui los bombardeos en torno a la capital
camboyana para impedir a los Jemeres Rojos tomarla,
pero la cada de Nom Pen era cuestin de tiempo en
cuanto las bombas cesaron.[137] Adems, el apoyo del depuesto prncipe Norodum Sihanouk a los sanguinarios
Jemeres Rojos legitim a estos en su insurgencia, que databa de 1969 en el norte del pas.[137] Con esa base de

18

LA VIETNAMIZACIN

odio hacia un gobierno indolente y corrupto, el terreno de los dos bandos logr una victoria decisiva, pues los surestaba abonado para la llegada de Pol Pot, sus genocidas vietnamitas llegaron a Tchepone, pero la encontraron casi
seguidores y los campos de la muerte.
desierta. Para Guerrero et al. (1988b, p. 451 y 462) no
hay ninguna duda de que el intento de atacar el saliente
laosiano fue un desastre, porque, si la incursin fue mal,
4.3 La invasin de Laos
la retirada result psima, terminando en una desbandada
y en una carnicera.
Las imgenes de decenas de helicpteros regresando a
Vietnam del Sur atestados de soldados heridos de gravedad, algunos atemorizados, ech por tierra las esperanzas
de poder contar con el ARVN para defender Vietnam del
Sur. Lan Som 719 haba costado casi 9000 hombres.[145]
Sin embargo, dos aos despus, los survietnamitas demostraron que an les quedaban cartas por jugar frente
al mismo enemigo que tan duramente los haba expulsado de Laos.[146]
La operacin Lan Som 719 deba castigar a las EVN en lo profundo de sus santuarios en Laos. Las cosas fueron muy diferentes
a lo que deberon ser.

4.4 La ofensiva de Pascua: el ARVN resiste

En 1971 Laos era considerado el pas ms atravesado por


la Ruta Ho Chi Minh, por lo que deba ser golpeada con
gran contundencia.[144] El 18 de enero de 1971, aniversario de una famosa victoria vietnamita sobre los chinos en
1427, el alto mando militar survietnamita orden al general de divisin Le Truong Tan comenzar la Operacin
Lam Son 719. Tena como objetivos desbaratar cualquier
posible ofensiva comunista sobre Vietnam del Sur durante todo un ao y lograr con ello:
Dar ms tiempo al ARVN para culminar una preparacin que le permitiese derrotar al EVN y al FLN.
Reiterar una vez ms a los norvietnamitas que Richard Nixon estaba dispuesto a utilizar todos los medios militares disponibles a su alcance para forzar la
paz con el Norte.
La Operacin persegua abrir un corredor de 25 km de
ancho por 35 de largo entre la frontera de Vietnam del Sur
y la ciudad laosiana de Tchepone. Eso cortara la Ruta Ho
Chi Minh, permitira incautarse de abundante material y
detendra las operaciones de los guerrilleros en el Sur. Se
destinaron las mejores divisiones survietnamitas, como
los marines, paracaidistas y Rangers, adems de vehculos blindados. Todo bajo el mando del general Xuan Lam.
Por desgracia para los survietnamitas, el EVN esperaba
un ataque as y concentr cerca de la frontera un cuerpo
de ejrcito formado por las divisiones 304, 308 y 320,
La Ofensiva de Pascua fall porque Vietnam del Sur no se desms un regimiento acorazado y otro de artillera.[144]
moron y los bombarderos y buques estadounidenses estuvieron
Cuando la ofensiva no haba pasado la mitad del camino
planicado, las numerosas bajas sufridas en la Carretera
9 y en las colinas al norte de Laos obligaron a detener
el avance survietnamita.[144] Poco despus comenz una
evacuacin con helicpteros de apoyo que termin en una
retirada. En este punto hay discrepancias ente los autores.
Para Conboy, Bowra y McCouaig (1993, p. 14) ninguno

all.

A las 02:00 horas del 30 de marzo de 1972, 12 000 proyectiles de la artillera y misiles del EVN atacaron las posiciones del ARVN en la Zona Desmilitarizada, un bombardeo parecido al de Khe Sanh. Seguidamente las divisiones 304 y 308 junto a 300 blindados se lanzaron contra

4.5

El fracaso de la vietnamizacin

19

las posiciones survietnamitas con el n de arrollarlas cercar Quang Tri y volver a ocupar Hu,[147] repitiendo el
xito de 1968. A estas acciones las llamaron la Ofensiva
de Pascua.
El cinco de abril, desde Camboya, otro contingente avanz por la regin del Anzuelo y el Pico de Loro, cercando las ciudades de An Loc y Tay Ninh, en el camino a
Saign.[148] Una tercera oleada sali del sur de Camboya para inltrarse en el delta del Mekong. Con todo, esto
slo result un seuelo para distraer la atencin del ataque principal, lanzado das despus en el centro del pas,
sobre la ciudad de Kontum.
Las imgenes de carreteras inundadas por desplazados,
aviones de transporte tratando de levantar sus rampas con
hombres colgados de ellas y vehculos atestados de asustados vietnamitas, parecan dar la idea de que aquel rgimen terminara en pocos das. Giap lanz sobre el Sur la
prctica totalidad de su ejrcito con la intencin del aterrorizar a sus enemigos y dar el golpe de gracia al rgimen
de Saign. Sin embargo la realidad result diferente. Fue
necesario una crisis as para que el timorato presidente
Thieu relevara del mando al general Giai y al teniente general Ngo Dzu, para colocar al frente de sus hombres a
Ngo Quang Truong, calicado por algunos como el mejor ocial de Vietnam del Sur. Este detuvo las retiradas
y orden que todos los desertores y saqueadores fueran
ejecutados.[149] Con el nuevo mando y, quiz, con el miedo a nuevas matanzas sistemticas, Hu pudo ser salvada,
al mismo tiempo que Kontum y An Loc resistieron un
ataque tras otro. Todo esto aument la conanza de los
soldados en su ejrcito.
Al otro lado del Pacco, Nixon declar que lanzara un
ataque como el que jams habran visto y lo cumpli. Los
700 aviones desplazados al sureste asitico, los buques
fondeados en las aguas de Vietnam del Sur y los B-52 de
Tailandia y Guam realizaron un bombardeo que detuvo
en unas ocasiones y desintegr en otras a las unidades del
Norte. Giap volvi a su tctica de lanzar oleada tras oleada cosechando parecidos resultados a los de Dien Bien
Phu.[150] . El poder areo estadounidense aniquil a buena parte de los efectivos norvietnamitas y los carros de
combate recin trados de la URSS fueron destrozados
por los cazas o por los soldados del ARVN con sus lanzadores porttiles.

Pese a la segunda gran derrota de la Ofensiva de Pascua, los


guerrilleros del FNL y especialmente el EVN estaban preparados
para una nueva ofensiva en 1973. En la imagen, guerrillero y
bandera del FNL armado con un fusil AK-47.

Inigir un duro golpe a la infraestructura del FLN y


el EVN en la vecina Camboya.
Apoderarse de abundante municin, provisiones y
suministros destinados al Sur.
Armar al rgimen de Thieu con abundantes municiones y equipo, esta misma opcin la tomaron los
soviticos antes de su retirada en Afganistn con resultados parecidos.[152]
Reducir los cuadros de mando de los comunistas por
los asesinatos del Programa Phoenix.

Finalmente las incursiones del EVN se detuvieron tras ha Resistir el gran ataque que supuso la Ofensiva de
ber incrementado el terreno en su poder del 3,7 % al 9,7
Pascua.
%. Las prdidas para Hanoi rondaron los 190 000 muertos, heridos o prisioneros, por lo que pas el resto de 1972
Sin embargo el EVN y el FLN haban logrado por su partratando de mantener el terreno conquistado.[151] Pese a
te:
todo, el 15 % de estas conquistas las perdera en los siguientes aos frente al ARVN luchando ya en solitario.
Aumentar el territorio bajo su poder.

4.5

El fracaso de la vietnamizacin

Ciertamente el programa de vietnamizacin haba logrado xitos como:

Causar una seria derrota al ARVN en Laos y retener


la meseta de Jars.[151]
Conservar su capacidad de accin y sus lneas de
abastecimiento.[147]

20

LA VIETNAMIZACIN

Mantener la moral de combate de sus tropas, daada


por los bombardeos y la eliminacin de sus miembros.
Los logros obtenidos por los vietnamitas comunistas
coinciden casi totalmente con lo que la Administracin
Nixon pretenda evitar. Autores como Guerrero et al.
(1988b, p. 422) arman que Saign poda resistir, pero necesitaba el apoyo areo norteamericano. Esta opinin parece conrmarla las rdenes de Nixon para bombardear masivamente a Vietnam del Norte y minar tanto
los puertos como los estuarios, acciones casi desesperadas para obligar a Vietnam del Norte a negociar, frente a unas elecciones cada vez ms cercanas. As Nixon
podra presentarse como el pacicador, trmino que le Nixon orden la mayor campaa de bombardeos de la guerra;
pero los resultados fueron prricos.
gustaba.[153]
Pese a lo que los acontecimientos demostraron despus,
en 1972 y 1973 la derrota del Sur no estaba clara para
ninguna de las dos partes. Por un lado combatan ya solos, pero por el otro recuperaban territorio y Estados Unidos les haba entregado 2500 millones de dlares en armas y municiones, suciente para resistir varios aos.[153]
Tampoco las circunstancias internacionales se lo ponan
fciles a ninguno de los dos bandos. Pese al generoso arsenal que haban dejado los estadounidenses, su salida de
la guerra redujo en dos ocasiones consecutivas las ayudas
econmicas al rgimen de Saign, primero Nixon las baj a mil millones de dlares anuales y, tras su dimisin en
agosto de 1974, el Congreso las dej en 700 millones.[154]
Este recorte aument an ms en 1975, lo que oblig a
dejar en tierra 200 aviones, la mitad de la fuerza area
survietnamita.
La crisis del petrleo increment el precio de los alimentos y otros productos de primera necesidad en todo el Sur,
obligando a muchos soldados a realizar trabajos extras
fuera de las las o a dejar su puesto para poder ganar el
sustento de su familia. En cualquier caso supuso una merma de tiempo para entrenamiento y operaciones.[155]
En el Norte las cosas no marchaban mucho mejor. La
poltica de acercamiento a China emprendida por Estados Unidos, la famosa Diplomacia del Ping Pong de 1971
con la visita del propio Nixon a Pekn al ao siguiente,[23]
haca pensar en una disminucin de la ayuda militar del
gigante asitico a Vietnam del Norte. La URSS tambin
baj los fondos para el armamento regalado. Deba preocuparse de otros temas como la seguridad de su frontera con China, en la que llegaron a darse enfrentamientos
espordicos.[23]

4.6

Las Linebacker: los bombardeos sobre


el Norte durante las negociaciones

honrosa,[nota 24] mientras continuaban los bombardeos y


los combates.
El 8 de mayo de 1972 Richard Nixon suspendi las negociaciones de Pars por los continuos ataques del EVN
y orden la Operacin Linebacker con el n de minar los
puertos, destruir objetivos militares, vas frreas, instalaciones petrolferas, aerdromos y los muelles de todo
Vietnam del Norte. En esta ocasin los Phantom y los B52 iban equipados con bombas inteligentes guiadas por
LASER,[32] que tan famosas se haran en conictos posteriores, y armaban atacar nicamente blancos militares
o econmicos, nunca zonas habitadas por civiles. De esta
forma, decan ellos, la ferocidad de las bombas se vera
compensada con su precisin. Esta vez se lanzaron 155
548 toneladas de bombas en 41 000 misiones. Las fbricas fueron casi destruidas por completo, lo mismo que las
vas frreas, incluido el famoso puente de Thanh Hoa,[32]
las ciudades an intactas de Hani y Haiphong tampoco
se salvaron. Sin embargo lo vietnamitas lo vean de una
forma muy diferente, como comentaba un miembro de su
comunidad:[156]
Los estadounidenses dicen que bombardeaban objetivos militares o econmicos y declararon que nosotros nos colocbamos junto a
nuestras escuelas y hospitales. Slo son excusas
para la terrible cantidad de vctimas que ocasionaron entre la poblacin civil. Las escuelas y
hospitales fueron construidas en tiempos de los
franceses, antes de las hostilidades, y nosotros
no ramos tan estpidos como para atraer el
fuego sobre nuestros hijos y nuestros enfermos
colocando objetivos potenciales junto a ellos.
Su denicin de bombas de precisin no puede mantenerse a la vista de vecindades enteras
destruidas, como la zona densamente poblada
de Kham Thien, o el hospital de Bac Mai, de 1
000 camas, ambos destruidos por bombas.

Nixon se mostr implacable con los bombardeos para


obligar a los norvietnamitas a sentarse a la mesa de Pars cada vez que abandonaban la negociacin.[153] Se negociaron todos los detalles para que pareciera una paz El Presidente tena muy presente que la Operacin Ro-

4.7

El alto el fuego de Pars

21

lling Thunder haba desgastado mucho a su antecesor y


y su creencia en el destino haba dado sus fruuna campaa mucho ms dura hara lo mismo con l; petos. Habamos sobrevivido al poder de Estados
ro era un hombre enrgico y no dud en ordenar la saliUnidos.
da de los B-52. Segn las fuentes occidentales los bombardeos no perseguan solo llevar a Vietnam del Norte
de nuevo a la mesa de negociaciones, sino demostrar a 4.7 El alto el fuego de Pars
Vietnam del Sur que les seguiran apoyando pese a retirar sus soldados. Desde el punto de vista estadounidense
las operaciones Linebakers menguaron la moral vietnamita y el gobierno de Hani comenz a pensar en volver
a negociar. Ciertamente la situacin en la que los aviones
estadounidenses colocaron al pueblo vietnamita fue muy
dura, un vietnamita relataba:[157]
La sirena sonaba en ocasiones hasta 20 veces al da. Las incursiones continuaban de noche, obligndonos a salir de la cama en medio
del fro invernal y meternos en los hmedos refugios.
El 23 de octubre los bombardeos cesaron y se retomaron las negociaciones. Cuando los norvietnamitas volvieron a sentarse, Nixon lo present como una victoria; pero lo cierto es que Hanoi no cambi sustancialmente sus
exigencias que obligaban al Sur, entre otras cosas, a no
poder reconquistar territorio ni les exiga a ellos abandonar lo tomado.[158] Pese a ello, unos meses despus, los
jerarcas de Vietnam del Norte se retiraron nuevamente.
Por aquellas fechas haban recibido de la URSS misiles
SAM (supercie-aire) y conaban en presentar resistencia a los nuevos ataques. Nixon reanud los bombardeos,
la conocida extraocialmente como Operacin Linebacker II. Entre el 18 y el 29 de diciembre de 1972 cayeron
20 370 toneladas de bombas, matando a 1 000 personas,
deteniendo las comunicaciones internas, daando la red
elctrica y terminando con la totalidad de la fuerza area
norvietnamita. Slo se detuvieron el da de Navidad.[158]
Con todo, el precio fue alto para la USAF. Los norvietnamitas derribaron 26 aviones, quince de ellos B-52, y
capturaron a varios pilotos,[158] lo que aumentaba algo su
margen de negociacin en Pars porque la opinin pblica
estadounidenses siempre se mostr muy preocupada por
el paradero de los pilotos desaparecidos en combate. Para Nixon se haban logrado casi todos los objetivos, para
muchos vietnamitas la conclusin fue otra:[156]
El 30 de diciembre Nixon suspendi los
bombardeos y nueve das despus, se reanudaron las conversaciones en Pars. Le Duc Tho,
nuestro negociador jefe, no se apart de la posicin que haba mantenido antes de los bombardeos. No se aceptaron los cambios estadounidenses. Nixon se derrumb y se rmaron los
Acuerdos de Paz entre Vietnam del Norte y Estados Unidos el 27 de enero, en gran parte en
los mismos trminos planteados en octubre anterior. La voluntad de hierro de nuestro pueblo

En Pars se hicieron muchos esfuerzos por demostrar que ninguna parte haba perdido la guerra. En la imagen, varios representantes rmando el acuerdo de paz el 27 de enero de 1973.

El 27 de enero de 1973 la delegacin de Vietnam del


Sur, la norvietnamita, la estadounidense y la del Gobierno
Provisional de la Repblica de Vietnam del Sur (el FLN
o Vietcong) rmaron los Acuerdos de paz de Pars. El documento se compona de 23 artculos con las misiones de
cada bando. Fue arduamente preparado hasta en los ms
mnimos detalles. Lo rmado supona:
Implantacin del alto el fuego.
El Norte poda mantener 150 000 soldados en el
Sur.[159]
La retirada de los estadounidenses en sesenta das.
La celebracin de elecciones en el Sur.
El intercambio de prisioneros.
Desminado de los puertos del Norte.
Estos acuerdos daban a Estados Unidos un respiro. Con
el nal de su participacin en la Guerra ahorraba unos
8100 millones de dlares y una gran tensin interna. Sin
embargo para Vietnam, tanto del Norte como del Sur, no
era ms que una pausa en la lucha. Una survietnamita coment en Saign:[23]
La que ha terminado es la guerra de los estadounidenses, pero la nuestra sigue y nadie sabe ni cundo ni cmo terminar.
Por su parte, el gobierno de Saign anunci que no permitira elecciones en su territorio y acogi la noticia
con indiferencia, convencido de afrontar un ataque del

22

VIETNAM DEL SUR SE QUEDA SOLO EN LA GUERRA

Norte. Estados Unidos haba prometido continuar ayudndolo econmicamente, pero dicha promesa qued en
poco menos que papel mojado tras la dimisin de Nixon por el caso Watergate, ya que Gerald Ford deseaba olvidar la guerra cuanto antes, igual que muchos
estadounidenses.[159]

Vietnam del Sur se queda solo en


la guerra

Pese a que la victoria no se vea a corto plazo y a que los


hombres de Giap no podan emprender una gran ofensiva
tras las prdidas cosechadas en la de Pascua,[151] s haba
indicios de que lo tomado en dicha ofensiva, y jado en
los Acuerdos de Paz de Pars, constitua una base slida
para el ataque nal porque:
A nales de 1974, Hanoi haba aumentado sus combatientes de 150 000 a 300 000.
Dispona una red de carreteras desde la provincia
de Quang Tri hasta el Mekong, todo en Vietnam del
Sur, para permitir la marcha de hombres y mquiEl general Tran Van Tra cerebro de la operacin que termin
nas.
derrotando al Sur.

El aerdromo de Khe Sanh estaba nuevamente operativo y en su poder.


El oleoducto hasta Loc Ninh qued abierto para
mandar combustible hacia el Sur.
La Ruta Ho Chi Minh, libre ya de bombardeos, era
transitada por todo tipo de vehculos.

5.1

Hanoi se prepara

Sacar a sus fuerzas de Pleiku y Kontum para concentrarlas en la ciudad que terminaba de caer.
Abandonar la Zona Desmilitarizada, replegando todos los efectivos junto a los de la ciudad de Quang
Tri hacia Hue y Da Nang.
La retirada se convirti en una desbandada.[163] La presin del ejrcito enemigo, el pnico de los civiles que
huyeron aterrados y la ineptitud del mando ante quiz
la operacin ms difcil que se le pueden pedir a un
ocial,[98] minaron por completo la cohesin y espritu
de lucha de los soldados. Estos huyeron entre la multitud
que bajaba despavorida en lugar de defender las ciudades
citadas. En un intento de evitar una derrota catastrca,
el presidente del Sur decret en marzo la movilizacin
general para tratar de contener la ofensiva que muy pocos vean remediable.[23] El esfuerzo result intil, Hu
cay el 25 de marzo y Da Nang el 30, perdiendo dos de
las mejores unidades del Sur, la Divisin de Infantera de
Marina y la 1 Divisin.[163] Las Tierras Altas Centrales
cayeron en poder del Norte dos das despus tras cundir
el pnico en ellas.

Lo que trataba de conseguir Vietnam del Norte era una


posicin ms fuerte hasta recuperarse para la campaa
nal.[160] Sin embargo, el general norvietnamita Tran Van
Tra peda una gran acometida. l insista en que se poda conseguir una victoria rpida partiendo de las Tierras
Altas Centrales para tomar la ciudad de Pleiku y despus cortar su conexin con Ban Me Thuot, algo parecido a lo intentado en 1965.[161] En un principio se aplaz la peticin, pero nalmente Hanoi decidi comenzar
la ofensiva, y el general Van Tieng Dung fue enviado al
Sur para preparar todas las actuaciones. As, a principio
de 1974 son atacadas las zonas de Quang Nam y Quang
Ngai, en mayo se registraron intensos combates en Ben
Cat y en la primavera de 1974 el EVN haba recuperado Como reconoci posteriormente el general Van Tieng
lo perdido en el delta del Mekong; pero Thuong Duc fue Dung, aquel fue un golpe de suerte con el que no conreconquistada por el ARVN.[162]
taban. Ante estas noticias, Le Duc Tho y los militares a
El 1 de marzo de 1975, el EVN cort los enclaves te- las rdenes de Giap enviaron sendos cables aprobando la
rrestres con Ban Me Thuot,[163] la ciudad cay el 13 de movilizacin solicitada por Dung.[164] Finalmente se opese mismo mes. El ataque hizo tomar al presidente Thieu t por atacar la regin de Tay Nguyen al tener el Sur slo
dos de tantas decisiones equivocadas, pero que en aque- dos divisiones diseminadas; pero ni siquiera estas ofrellos momentos resultaron extraordinariamente trgicas:
cieron gran resistencia. Todo el pas era un caos.[162]

5.2

La Ofensiva de Primavera y la rendicin incondicional

23

Al gobierno de Saign slo le quedaba jugar la carta de lu- te sensacin de pnico.[166] Mientras, unidades enteras se
char en las provincias del sur, las ms ricas,[23] a la espera rendan al paso de los comunistas que avanzaban tomandel monzn que detuviera o ralentizara todo. De aguan- do una ciudad tras otra bajo el lema:
tar hasta las lluvias Saign ganara tiempo para conseguir
apoyo areo estadounidense; pero en esta ocasin slo loEn el mejor momento, con la mayor rapigraron buenas palabras, mientras el FLN organizaba un
dez, la mayor osada y la mayor sorpresa, y seGobierno Revolucionario Provisional.
guros de la victoria.

5.2

A las 00:00 del 29 de abril, la Hora H,[167] Saign fue ata-

La Ofensiva de Primavera y la rendi- cada por todas las direcciones, excepto desde el mar. Por
cin incondicional
la zona desmilitarizada penetraron ms unidades, lo mismo que desde Laos y desde el centro norte de Camboya.
Por la maana, artillera norvietnamita bombarde el
puente Newport, la ltima conexin de Saign con el
mundo exterior. Tras horas de intensa lucha, la ciudad
qued completamente aislada.
En un bosque de caucho prximo a Dau Giay, aguardaba una unidad de ataque en profundidad formada por una
brigada de carros de combate, un regimiento de infantera
y algunas unidades ms. Llevaban los vehculos camuados con ramas, los brazos con cintas rojas para distinguirse y uniformes impecables para tomar la capital, mientas
el general Cao Van Vien rm la orden de resistir con la
frase defender hasta la muerte, hasta el nal, la porcin
de la tierra que nos queda, poco despus desertaba de su
puesto y hua del pas.[168]

En 1975, a los refugiados ya no les quedaban sitios a donde ir. En


la imagen, evacuados survietnamitas atravesando la cubierta de
un navo estadounidense durante la operacin Frequent Wind
en abril de 1975, para su posterior transferencia hacia Filipinas
o la base de Camp Pendleton, California.

Aquel desmoronamiento en la parte norte del pas y en


las Tierras Altas Centrales cambi la percepcin de Hani sobre una victoria para 1976. Tambin lo cambi para
Saign, que trat de entablar negociaciones con los comunistas. Estos exigieron y consiguieron la desaparicin de
Thieu de la escena poltica, dej el poder el 21 de abril
siendo sustituido por el general Duong Van Minh.[23] A
nales de marzo, el Bur Poltico se reuni nuevamente
y decidi lanzar la Ofensiva de Primavera, llamada por Un infante de marina estadounidense, armado con un M16A1,
ellos Campaa Ho Chi Minh.[164] Dung record el dis- observa un helicptero de evacuacin.
curso lanzado tras la reunin:[165]
A las 15:00 del 29 de abril los transportes, los blindados y
carros de combate de la unidad de ataque en profundidad
Nuestra ofensiva estratgica general empesalieron del bosque y llegaron a la capital aplastando toda
z en la campaa de Tay Nguyen. Ahora ha
resistencia. Al da siguiente penetraron en Saign mienllegado una nueva oportunidad estratgica y
tras la gente trataba de huir por cualquier medio. Tomalas condiciones permiten un rpido nal para
ron el cuartel general del Estado Mayor, el Palacio de la
nuestra resolucin de liberar el Sur. DecidiIndependencia, el cuartel general de la Zona Capital Esmos concentrar rpidamente nuestras fuerzas,
pecial, el Directorio General de la Polica y el aerdroarmas y material para liberar Saign antes de
mo de Tan Son Nhut. La rapidez del avance sorprendi a
la estacin de las lluvias.
los periodistas cuando recibieron la noticia de que haban
El 22 de abril, varios aviones A-37 capturados al enemigo penetrado en el palacio presidencial, una tripulacin nortel acto poco despus
volaron hasta Tan Son Nhut. Valindose de su apariencia, vietnamita tuvo la cortesa de repetir
[159]
Saign haba cado.
para
que
lo
pudiesen
fotograar.
atacaron la torre de control y destruyeron numerosos cazas. El humo pudo verse desde Saign, con la consiguien- Muchas personas trataron de huir en balsas y botes por

24

6 POR QU PERDI LA GUERRA ESTADOS UNIDOS?

mar, creando un problemas para las otras naciones que


no estaban muy predispuestas a recibirlos. Algunas se suicidaban para evitar posibles represalias de los norvietnamitas, especialmente las que haban abandonado el Norte
por cuestiones polticas o religiosas 25 aos antes, mientras otras saqueaban todo lo que podan. Segn Jonathan
Schell (1988), Vietnam del Sur era un pas en descomposicin, carente de autoridad o incluso conciencia de pas.
Estados Unidos inici la Operacin Frequent Wind con
el n de sacar a su personal diplomtico, sus ciudadanos y colaboradores vietnamitas, como el presidente Ky.
Los dos portaaviones situados cerca de Saign no daban
abasto. Algunos helicpteros survietnamitas aterrizaron
en dichos barcos sin que nadie los hubiese invitado. Los
marinos tuvieron que arrojar al mar varios aparatos para
dejar espacio en cubierta.[159] Todo esto fue televisado y
fotograado, venciendo la prepotencia del ejrcito ms
poderoso del mundo.[169]
Los comunistas subieron las escaleras del Palacio con sus Robert McNamara fue uno de los primeros dirigentes en percibanderas. Llegaron al despacho del presidente y entraron. bir que la guerra no marchaba por buen camino. Aqu junto a
Westmoreland en uno de sus viajes a Vietnam (1965).
Con cierta dignidad Minh dijo:[170]
Les hemos estado esperando para poder
transferirles el gobierno.
La contestacin fue:
Usted no tiene nada que transferir. Puede
rendirse incondicionalmente.

Por qu perdi la guerra Estados Unidos?

Al reconstruir el escenario los historiadores se siguen haciendo la pregunta el presidente Johnson arrastr a Vietnam a la guerra o se vio arrastrado por sus consejeros?[48]
El primer punto de vista es defendido por Schell (1988,
p. 28), para quien Vietnam del Sur no quera la guerra,
sino la reunicacin. Fueron los temores estadounidenses
quienes le llevaron a continuar un enfrentamiento hasta
la derrota total. La otra lnea de pensamiento la soportan
autores como el ex consejero presidencial John Kenneth
Galbraith para quien Johnson no deseaba inmiscuirse tanto en Vietnam, pero el peso de sus consejeros para que
interviniese fue demasiado grande.[48]
Para Largo Alonso (2002, p. 69) entre otros, Estados Unidos en general y su ejrcito en particular tuvieron buena
parte de culpa. Pese al extraordinario esfuerzo realizado y a la sensacin inicial de triunfo, Estados Unidos no
comprendi del todo el tipo de guerra y el tipo de pueblo
contra quien luchaba. As aquel atacaba donde su enemigo poda encajar mejor los golpes, en las bajas humanas, mientras se desgastaba un poco ms cada vez. Una
lnea de pensamiento similar la defendi Robert McNamara quien, pese a ser uno los primeros y ms fervientes

defensores de la intervencin, comenz a tener dudas en


1966 y a plantearse abiertamente la imposibilidad de ganar ya en 1967. Segn l, la iniciativa de los combates la
llevaban los comunistas; ellos podan elegir cuantas bajas
sufrir y cuantas inigir a sus oponentes, de esta forma:
Mantendrn sus prdidas a un nivel lo sucientemente bajo como para poder aguantar indenidamente; pero lo sucientemente alto para tentarnos a aumentar nuestras fuerzas hasta
el extremo de que la opinin pblica estadounidense rechace la guerra.
Robert McNamara

La CIA mantuvo una opinin similar al postular la imposibilidad de ganar el conicto por medios nicamente
militares.
Esta incomprensin se palpa en las continuas estadsticas
e informes cuantitativos solicitados y manejados por los
mandos, en varios casos exagerando los resultados,[171]
pero sin prestar excesiva atencin a los discursos de los
dirigentes comunistas,[172] ni ganndose la conanza de
los aldeanos, quienes podan proporcionarles buena informacin. As los militares estadounidenses se comportaban como en cualquier guerra convencional, donde lo
importante son los datos del potencial enemigo, en lugar
de una guerra de guerrillas, donde lo vital es separar a los
guerrilleros del apoyo popular. Al abandonar este aspecto
algunos problemas no disminuyeron sino lo contrario:
La zona desmilitarizada fue un foco de inltracin
comunista, pese a los duros combates librados all,
pese a la Lnea McNamara con su avanzada tecnologa y a las bateras instaladas.

25
El Tringulo de Hierro, una zona a 50 km de Saign
repleta de tneles llenos de guerrilleros y soldados
del EVN, nunca fue conocida del todo ni desmantelada, constituyendo una daga sobre la capital del
Sur, a medio camino entre los refugios seguros en
Camboya y las poblaciones sureas ms ricas.
La Operacin Attleboro, agosto de 1966, result el
ejemplo de una gran operacin montada para localizar y destruir refugios y unidades enemigas; pero un fracaso por no contar con buena informacin.
Los soldados de la 196 Divisin de Infantera Ligera no lograron cercar a los comunistas que huyeron
a Camboya.
La Operacin Cedar Falls, enero de 1967, consigui
librar algunos combates; pero el FNL logr desaparecer. Se captur gran cantidad de material y se destruyeron muchos tneles, pero el grueso de las fuerzas guerrilleras se zaf del ataque.[44]
El Ejrcito de Estados Unidos defendi su actuacin alegando que haba luchado bien. Segn ellos, fueron otros
factores como las restricciones impuestas por los polticos o la creacin de una larga cadena logstica las que
contribuyeron decididamente a la derrota.[173] Por su parte Harry G. Summers (1995) los culpan de la derrota, no
tanto por combatir bien o mal; sino por no haber suministrado al ejecutivo estadounidense informacin precisa
de cmo ganar la guerra, adems de no haber plasmado
correctamente la situacin vivida. En este caso Guerrero
et al. (1988b, p. 318) hacen ver que muchas veces ni el
propio Ejrcito conoca dicha situacin. Pese a las toneladas de documentos incautados al enemigo en las distintas operaciones, a la dispersin de miles de sensores
por la selva, al empleo de los muy sosticados, para la
poca, ordenadores de tercera generacin, el uso masivo de fotografa area y por satlite; no se lleg a conocer la situacin real. Las distintas agencias de inteligencia, hasta quince a veces,[174] no fueron conscientes de los
preparativos para la Ofensiva del Tet, ni la magnitud de
los complejos de tneles que tanto ayudaron a ella, ni la
existencia o no de un cuartel general del EVN en territorio survietnamita... As se llegaba en muchas ocasiones
a situaciones donde los agentes marcaban como blancos
importantes lugares que no saban realmente si lo eran o
no; pero que en caso de serlo les hara subir puntos. Naturalmente esos lugares deban ser inspeccionados por la
infantera, que se jugaba la vida por los agentes, en lugar
de trabajar estos para evitar esos riesgos.

mentos faltaban sin que se resintiera su moral y cuando aquellos llegaban, se vivan momentos de euforia y
satisfaccin.[nota 25] Mientras, vean a los estadounidenses
disfrutar de todo tipo de manjares, disponer de abundante dinero y recibir incluso cervezas fras en pleno campo,
lo cual aumentaba la distancia con sus aliados y el odio
de sus enemigos.
Otro factor apuntado en varias ocasiones fue la presencia de la prensa y su inuencia negativa en la opinin
pblica.[177] En 1965 la mayora de los estadounidenses
estaban a favor de la intervencin,[124] no fue hasta 1968
cuando los porcentajes comenzaron a invertirse.[178] La
publicacin de las matanzas como la de My Lay, la presencia casi constante de la guerra en los informativos
nocturnos, la revelacin de los bombardeos secretos, las
acciones del movimiento pacista hablando con conocimiento de causa por tener a veteranos en sus las o las
declaraciones de algunos polticos cambiando de actitud,
caso del propio McNamara,[179] fueron presentando a la
Guerra como algo injusto; siendo la subsiguiente falta de
apoyo popular decisiva para la derrota.[15] Por su parte,
Summers (1995) indica que no se puede perder lo que
nunca se tuvo. Segn l, las operaciones en Vietnam comenzaron sin consultar al pueblo estadounidense, pues la
autorizacin del Congreso era para intervenir en los alrededores de las bases, y cuando se solicit el apoyo de la
opinin pblica esta se neg a concederlo, sorprendiendo
a unos dirigentes convencidos de pisar la antesala de la
Tercera Guerra Mundial.[180]
Schell (1988, p. 21) y otros autores indican que lo determinante fue la voluntad o falta de voluntad del Sur para
existir como pas. Los soldados del Sur estaban muy poco motivados,[181] mientras la moral en el FLN y el EVN
era muy alta, pese a ser confundida en ocasiones por los
estadounidenses con fanatismo o ejemplos del desprecio
de los lderes comunistas hacia su pueblo.[171] Aunque es
cierto que ambos Vietnam eran dictaduras y que fueron
muy comunes los casos de atrocidades por parte del EVN
y el FLN,[182] tenan un gran deseo de vencer y una fe de
hierro en sus sacricios. Como ejemplo puede servir un
testimonio dado al cruzar la Autopista 9, al nal de la Ruta Ho Chi Minh:[183]
Mi piel se est despellejando y estoy extenuada... Llegu cojeando y eran las seis en
punto cuando cruc la Autopista 9. La carretera no era ancha, pero tuvimos que aligerar el
paso para no llamar la atencin de los aviones
enemigos. Apareci de repente ante m, una
curva difuminada por el sol de verano y sembrada de guijarros. No obstante pareca lo sucientemente intacta. As cruc la Autopista 9,
una va cuyo recuerdo se perpetuar en la historia de nuestro heroico pueblo.
Duong Thi Xuan Quy

Tambin se ha indicado la diferencia econmica entre los


combatientes. Para los hombres provenientes de regiones templadas, la jungla les puede resultar un lugar hostil, amiga de sus enemigos y enemiga suya, como crean
los britnicos en Birmania durante la Segunda Guerra
Mundial.[92] Los vietnamitas deban alimentarse de serpientes, ratas, lagartos y, cuando haba suerte, arroz; por
esta razn, podan sobrevivir de la selva cuando los ali- Otro caso de laboriosidad sin desesperanza lo dieron los

26

REPERCUSIONES DEL CONFLICTO

habitantes de Vietnam del Norte tras los bombardeos. Un


miembro de la comunidad lo relataba de la siguiente manera:
Desde que empezaron los bombardeos de
la Operacin Rolling Thunder, todo el Norte, excepto Hanoi y Haiphong, haban sufrido ataques areos de todo tipo: napalm,
fsforo blanco, minas antipersonal, alto explosivo, defoliantes. Cada puente, cada encrucijada, cada estacin de ferrocarril, cada fbrica haban sido atacados, reconstruidos, camuados, atacados nuevamente, trasladados y reconstruidos nuevamente.
En el aspecto poltico el Norte fue ms o menos estable
mientras en Saign se sucedan los golpes militares y los
deseosos de terminar la guerra cuanto antes, mientras los
atentados y ataques se repetan sin que los vietnamitas del
Sur pareciesen querer arriesgarse.[48] Por supuesto haba
excepciones entre los soldados y los ociales, pero constituan una minora. Para testigos y escritores como Jonathan Schell (1988, p. 33) en este conicto no es que la
voluntad general fuese un factor de gran importancia, es
que result el factor decisivo. Por tanto, quebrarla debi Imagen del Vietnam Memorial en Washington DC, en 2005.
haber sido el objetivo perseguido por Estados Unidos y
no lo consigui.[184]

Repercusiones del conicto

Probablemente pocas guerras hayan tenido tantas repercusiones en la Historia contempornea como el de Vietnam y tambin pocos han atrado ms atencin de novelistas y cineastas.

7.1

En Estados Unidos

Los bombardeos masivos y la crueldad de la guerra retransmitida por vez primera con una libertad pocas veces repetida,[177] comenzaron a cambiar la imagen que
tenan los estadounidenses de s mismos. La idea de un
pas enorme machacando a otro pequeo y la de sus soldados cometiendo matanzas fuera y dentro resultaron demoledoras, dejando aplastado el espritu del Destino Maniesto. En las elecciones de 1968 un presidente dedicado
a las reformas sociales como Lyndon Johnson se enfrent a fuertes desafos por parte de dos demcratas opuestos a la guerra: los senadores Eugene McCarthy y Robert
Kennedy, hermano del asesinado presidente Kennedy y
asesinado tambin al nal de la campaa. El 31 de marzo, en vista de una humillante derrota manifestada por las
encuestas y de la incesante prolongacin del conicto en
Vietnam, Johnson se retir de la contienda presidencial
y ofreci negociar el n de la guerra. Ms tarde, la reeleccin de Nixon en 1972 provoc un xodo masivo de
ciudadanos descontentos a pases como Canad.[185]

Manifestante ofreciendo una or a un polica militar durante una


protesta anti-Vietnam en Arlington, Virginia, en 1967. National
Archive.

La oposicin a la guerra se extendi dentro y fuera


de Estados Unidos entre la juventud, avivando el movimiento hippie que haba comenzado antes.[186] Las
universidades estadounidenses fueron escenario de manifestaciones contra la implicacin de Estados Unidos
en esa guerra no declarada e injusticada en opinin de
muchos. Hubo encuentros violentos entre los estudiantes y la polica con disparos y muertos.[nota 26] En octubre de 1967, 200 000 manifestantes marcharon frente al
Pentgono, exigiendo la paz, siendo uno de los puntos
ms lgidos del movimiento pacista. Tambin es cierto
que dicha situacin coincidi con uno de los momentos
de mxima prosperidad econmica, lo que confera mucha seguridad a la juventud y posibilidades de cambiar
de costumbres. Pero el factor principal de protesta resul-

7.3

Para el resto del mundo

27

t el servicio militar, obligatorio para todos los varones retirar de bosques y arrozales. Estos efectos provocaron
estadounidenses y con l la posibilidad de ser enviado a la bajada de produccin en las explotaciones agrcolas y
Vietnam.
el aumento de la poblacin urbana que hua del campo,
El trauma de Vietnam les dur mucho ms a los militares convertido en campo de batalla. Se han contabilizado 10
unas prdidas estimadas
que a la sociedad en general. Las referencias a esta con- 500 000 refugiados generando [193]
en
200
000
millones
de
dlares.
tienda en cualquier guion de cine que requiera ayuda del
Pentgono son discutidas hasta la saciedad,[187] incluso
con amenaza de romper la colaboracin si no se atiende a
sus demandas. [nota 27] Tambin lo fueron para los miembros de la administracin Nixon que buscaron enemigos
comunistas por el mundo para luchar contra ellos tras la
derrota en Vietnam, apoyando militar y econmicamente
a dirigentes poco cualicados, como Holden Roberto, y
cuando estos fallaron recurrieron a los mercenarios, alegando razones estratgicas inexistentes, para no reconocer la inquina que tenan por la derrota.[190] Dicha derrota
fue la principal causa esgrimida por polticos como Charlie Wilson para nanciar a los muyahidines afganos en su
guerra contra los soviticos, aunque dicho apoyo se volvera contra ellos cuando uno de sus protegidos, Osama
Bin Laden, organiz los Atentados del 11 S y varios cabecillas ms se manifestaron a favor.[191]

7.2

Las enormes infraestructuras de tneles excavados por todo Vietnam ahora forman parte de las atracciones que visitan los turistas. Se pueden ver las entradas camuadas,
recorrer sus galeras, sentarse en las salas de reuniones e
incluso disparar las AK-47.[57] Este turismo de guerra
ha contribuido a levantar la economa del pas, debilitada
tras la cada de la URSS.

7.3 Para el resto del mundo

Para Vietnam

La derrota de Saigon y sus Aliados fue proclamada como esta nacional vietnamita bajo el nombre Da de la
Paz, pero no trajo la paz al sureste asitico. Pocos aos
despus la nacin invada Camboya y los hombres de las
balsas (refugiados) siguieron aumentando sin que ningn
pas quisiera hacerse cargo de ellos.[192] Aunque la invasin de su vecino trajo la liberacin de los camboyanos
del rgimen quiz ms sanguinario del Planeta, no logr
la paz. Las luchas contra lo que quedaba de los Jemeres
Rojos se prolongaron durante ms de una dcada, con
continuos anuncios de retirada que se aplazaban o no se
cumplan, hasta que en los aos 1990 se celebraron elecciones en aquel pas (ver Historia de Camboya).
El antiguo Vietnam del Norte perdi el 70 % de su infraestructura industrial y de transportes, adems de 3000 escuelas, 15 centros universitarios y 10 hospitales.[193] Por
su parte, el medio ambiente vietnamita qued profundamente daado por la utilizacin del Agente Naranja y
otras armas qumicas que defoliaron grandes extensiones
de selva, con pocas posibilidades de recuperarse por la
invasin del bamb y otras plantas. Pero peor an fueron
los efectos para la poblacin en contacto con esas sustancias, aparentemente inocuas para los humanos, con miles
de abortos prematuros, nacimientos con malformaciones,
y esterilidad, especialmente dolorosa para las mujeres de
medios rurales.[194] A esto debe aadirse todos los hijos
ilegtimos de rasgos caucsicos y africanos dejados en la
pobreza y marginacin.[193]

Helicpteros como el Black Hawk con sus dos pares de aspas y


blindaje, o la implantacin denitiva de los chalecos antibalas y
antifragmentos se deben en parte a las experiencias obtenidas en
Vietnam.

Pese a ser uno de los conictos ms documentados por


no aplicarse la censura militar, en pases como Espaa se
produjo un olvido interesado durante los aos 1980,[195]
siendo muy escasa la produccin histrica. En ocasiones
se tiene la sensacin, comenta Largo Alonso (2002, p. 5),
de encontrarse ante un conicto muy difcil de analizar,
por la enorme cantidad de material existente (traducciones, reportajes, crnicas...). Frente a este fenmeno aparece en contraposicin lo poco tratada que ha sido el punto de vista vietnamita para Occidente, crendose as, segn Tad Szulc, una visin miticada ante la falta de anlisis de mayor profundidad.

Otra nefasta consecuencia fue la falta de atencin prestada por Occidente al genocidio camboyano por ser un
pueblo subdesarrollado que haba logrado derrotar tambin a un aliado de Estados Unidos; por lo tanto, en la
mentalidad izquierdista/revolucionaria, no poda ser maAsimismo, la Guerra caus muchos daos a la agricul- lo y las informaciones aportadas por organizaciones como
tura y los campesinos, especialmente a los nios, debido Amnista Internacional se calicaban de falsas o manipua miles de municiones, explosivos y minas sin estallar ni ladas por los servicios de inteligencia estadounidenses.

28
La impresin de que un pueblo pobre, pero muy motivado poda derrotar a la mayor potencia mundial empleando
la guerra de guerrillas cal muy hondo en la mayora de
los pases. Hasta el punto de considerarse el medio denitivo de lucha de los militarmente dbiles contra los
militarmente fuertes, debieron llegar movimientos como
el de los Sin Tierra latinoamericanos para desvincularse
de dicha lucha. Esta supuesta invencibilidad de las guerrillas ha quedado tambin como un mito, pero la Historia
posterior ha desmentido este supuesto:
En regiones como Centroamrica, la experiencia
obtenida en el sureste asitico sirvi para formar a
las fuerzas de Guatemala, El Salvador, Honduras,
etc. contribuyendo a vencer los movimientos guerrilleros de ideologa comunista en Centroamrica
que preocupaban a Estados Unidos.[196] En esa regin slo Nicaragua implant su revolucin.[197]
Dentro del continente africano solo Etiopa cambi
a un rgimen marxista en 1977.[198] La famosa e inecaz lnea McNamara fue puesta en prctica nuevamente en Sahara Occidental para frenar los ataques del Frente Polisario que a punto estuvieron de
derrotar por completo a Marruecos. Estos muros de
separacin entre el llamado Sahara til y el resto del
desierto emplean la misma tecnologa de sensores de
movimiento, detectores de personal y bateras tras
las barreras de la Zona Desmilitarizada; pero la experiencia obtenida permiti mejorar la tctica empleada en la selva y supusieron una de las razones para que Marruecos lograra contener al Polisario.[199]
En Europa, ni el ELA en Grecia ni el Dev Sol en
Turqua lograron imponerse.[197]
En Asia y Oceana, ningn movimiento marxista alcanz el xito de los vietnamitas y Jemeres
Rojos.[200]
Por su parte, Estados Unidos tambin aprendi muchsimo de lo vivido en Vietnam. Los polticos de aquel
pas tuvieron cuidado despus en no hacer combatir a
sus asesores al lado de las fuerzas locales en ninguna
parte del mundo y, cuando estas acciones se llevaron
a cabo, los distintos gobiernos reaccionaron con cierta
rapidez.[nota 28]
La utilizacin masiva del helicptero en una guerra asimtrica se demostr correcta, pese a la derrota nal. Tanto es as que se han empleado masivamente durante las
Invasiones de Irak y Afganistn se han demostrado como
el mejor mtodo para combatir a un enemigo disperso y
extremadamente mvil. As, la mayora de los ejrcitos
de principios del siglo XXI tendieron a reforzar y diversicar sus otas de helicpteros frente a los llamativos,
pero menos ecaces, cazas y bombarderos.[202]

REPERCUSIONES DEL CONFLICTO

7.4 Inuencia en el cine


Aunque inicialmente la guerra de Vietnam no llam excesivamente la atencin de la industria cinematogrca,
desde nales de los 70 y a principios de los aos 1980
la produccin de pelculas sobre el tema oreci con ttulos muy destacados como Apocalypse Now o Platoon.
Esta atencin de Hollywood contrasta con el escaso inters mostrado por el cine francs hacia su derrota.[203]
Al contrario que los historiadores e incluso la propia sociedad estadounidense, el cine s supo asimilar el fracaso,
en opinin de Marc Leppson.[204] De esta manera se pas
de la patritica y poco creble Los boinas verdes, donde
se muestra a unos entregados miembros de las Fuerzas
Especiales de Estados Unidos en su lucha contra los malvados comunistas, soslayando las terribles torturas que el
libro original relataba,[205] a una ms crtica Apocalypse
Now, que preri alcanzar presupuestos astronmicos antes que rendirse a la censura del Pentgono a cambio de
sus helicpteros.[206] Otro xito fue la cinta El Cazador o
The Deer Hunter de Michael Cimino con Robert de Niro, Christopher Walken, John Savage y Meryl Streep, de
1978, reej la inuencia de la guerra en unos trabajadores del metal en Pittsburgh. Obtuvo 5 Oscar.
Por su parte, Oliver Stone realiz entre 1986 y 1993 tres
obras sobre estos sucesos: Platoon, Nacido el 4 de julio
y Cielo y Tierra. Platoon recibi cuatro premios Oscar
y dej algo descolocados a los veteranos estadounidenses porque no los retrataba como hroes, pues aparece el
fragging, las violaciones a nias, los asesinatos, el incendios de aldeas; pero tambin los muestra en situaciones
muy duras, aceptadas por su condicin de pobres, junto a hroes, como el sargento Elias Grodin interpretado
por Willem Dafoe. Nacido el 4 de julio slo obtuvo dos
premios Oscar, uno al mejor director, pero arras en los
Globos de Oro. En El cielo y la tierra, basada en los libros
de Le Ly Hayslip, intent acercarse a la visin vietnamita
del conicto. En el llamado a veces ao de las pelculas
de Vietnam [207] cabe destacar ttulos clsicos como Full
Metal Jacket (conocida en Espaa como La chaqueta metlica y en Latinoamrica como Cara de guerra o Nacido
para matar) de Stanley Kubrick y La colina de la Hamburguesa, de John Irvin.
Ciertamente los distintos estudios han creado cintas de
todo tipo. De esta forma quiz la visin cinematogrca ms cticia de este conicto sea la dada por Rambo;
un hroe que, en palabras de Marc Leppson, se parece
tanto a un veterano de Vietnam como Superman a un
polica.[208] No obstante otras cintas ofrecen anlisis ms
prximos a la realidad, como el mostrado por Francis
Ford Coppola en Jardines de Piedra, donde los maduros veteranos le dicen al impulsivo muchacho que aquella
guerra no la pueden ganar y l les responde que olvidan
su potencia de fuego portada por sus helicpteros contra
los arcos y echas vietnamitas, metfora sobre una de las
causas de la derrota, el pensar que se puede vencer a un
pueblo subdesarrollado slo a base de bombas.[38]

29
En el siglo XXI, la mala conciencia estadounidenses qued limpia, segn Largo Alonso (2002, p. 43), estrenndose obras como Forrest Gump o Across the Universe (2007)
dirigida por Julie Taymor y situada en Nueva York durante los movimientos antiblicos principalmente formados
por jvenes, al ver amigos y familiares ir contra su voluntad a Vietnam.
Una ausencia en muchos de estos largometrajes es la
postura vietnamita, con alguna excepcin como Vietnam
Vietnam, mostrando la participacin australiana y las acciones del FLN en los poblados. Fue en 2002 cuando se
estren We were soldiers (Cuando ramos soldados en Espaa, Fuimos hroes en Latinoamrica) adentrndose un
poco ms en la vida en los tneles vivida por los soldados
del Norte, al estar basada en la reunin mantenida por
Moore y Galloway (2003) con sus antiguos adversarios
vietnamitas.

Vase tambin
Matanza de M Lai
Guerra Civil Camboyana
Guerra Civil de Laos
Historia de Vietnam
Historia de Laos
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Historia de Camboya
Historia del comunismo
Kampuchea Democrtica
Repblica Socialista de Vietnam
Fuerzas Armadas de la Repblica Democrtica de
Vietnam
Guerra Fra
Historia militar
Campo de prisioneros de guerra
Bombardeo del Palacio de la Independencia de Vietnam del Sur de 1962
Norman Morrison
Expedicin franco-espaola a Cochinchina
Phan Th Kim Phc

9 Notas
[1] Filipinas, Australia, Nueva Zelanda, Tailandia y Corea del
Sur.
[2] Se puede escribir en minsculas pues nunca fue declarada
como tal.[15]
[3] Jimnez (2013, p. 72) utiliza el trmino Amrica, pero
es una mala traduccin por ser un calco del ingls America, en vez de Estados Unidos que es ms exacto.
[4] Segn datos de organismos internacionales y el informe
del gobierno de Hani con ocasin del 20. aniversario. La
guerra caus graves daos mediambientales ms la muerte de 3,8 a 5,7 millones de personas,[17] en su mayora
civiles. Para Guerrero et al. (1988c) Estados Unidos es
responsable de aproximadamente un milln de muertos.
[5] Para Peter Arnett, 1946 sera el comienzo del conicto y
el enfrentamiento con Estados Unidos solo una prolongacin dentro de la llamada La guerra de los 10 000 das.[27]
Otras obras, como Nam, Crnica de la guerra de Vietnam, comienzan a tratar el tema en profundidad desde
el 8 de marzo de 1965,[28] cuando los marines desembarcaron en la base Nng.Sobre su nal tampoco existe consenso. Autores como Conboy, Bowra y McCouaig
(1993, p. 18) consideran que los choques producidos tras
los Acuerdos de Paz de Pars constituyen otra contienda,
la Tercera Guerra de Indochina.
[6] Incluso en la angustiosa batalla de Dien Bien Phu, donde
estaban cercadas las mejores tropas francesas y se consideraba casi imposible levantar el asedio, siempre salan
voluntarios vietnamitas dispuestos a saltar en paracadas
sobre la posicin.[29]
[7] Aun as, en ms de una ocasin debieron realizar los reclutamientos por la fuerza y alistar mujeres que combatan
con la misma ereza que sus compaeros masculinos,[54]
algo que tambin hacan algunos dirigentes del Sur.[55]
[8] El sistema de tneles era tan perfecto que los estadounidenses montaron una base sobre Cu Chi, sin darse cuenta
nunca de lo que tenan debajo, los vietnamitas salan principalmente para robar comida.[60]
[9] Antes de seleccionar un objetivo, los comandantes de regimiento enviaban un explorador que tomara contacto con
la poblacin local y prepararan la entrada, el ataque y la
retirada. Si las tres acciones se consideraban posibles se
realizaba el ataque. Estos muchas veces consistan en oleadas humanas, pero s se tena cuidado en no desperdiciar
vidas y limpiar el terreno de cadveres para poder honrarlos con una ceremonia cuando la operacin terminara.
[10] Segn la CIA, en 1965 la URSR envi 200 misiles supercie aire y 57 aeronaves, mientras que China hizo llegar ocho aeronaves, dos navos y 320 piezas de artillera. Al ao siguiente la URSS le hizo llegar 1100 misiles supercie-aire y 85 aeronaves, mientas los chinos no
enviaron ningn avin, otros dos buques y 140 piezas de
artillera.[69]

30

[11] Los veteranos estadounidenses se quejaban en muchas


ocasiones de tener que combatir con armas que no funcionaban, por los malos resultados del Fusil M14 e inicialmente tambin el M-16.[73] Cuando sus enemigos disponan del AK-47, considerado el mejor fusil del mundo
por algunos expertos.[73] Asimismo, el abismo tecnolgico
no era tal en otros campos. Durante las incursiones areas
sobre Vietnam del Norte de los aos 1960 y 1970, Hanoi
lanz sus MiG-17. Los occidentales al principio pensaban
que el MiG-17 era una simple mejora del aparato anterior
utilizado en la Guerra de Corea.[74] Sin embargo los pilotos vietnamitas terminaron de demostrar que disponan de
un equipo totalmente diferente, mucho ms manejable y
ms certero. An ms sosticados eran los mundialmente
famosos reactores Mikoyan-Gurevich MiG-21, un diseo
concebido en 18 meses y desarrollado a nales de los aos
1950 que realiz numerosos derribos de todo tipo de aviones estadounidenses,[75] incluidos los F-4 Phantom lanzados en su contra.[76] Segn .Maz (2005, p. 36)Result un
avin tan sobresaliente que naciones como la Repblica
Checa en los aos 90 del siglo XX decidieron modernizar
y dar de baja modelos ms modernos.
[12] Pese a la marcha que tomaron posteriormente los acontecimientos, el primer contingente de marines llegado a Da
Nang fue muy bien recibido por los habitantes y bien cubierto por los medios de comunicacin, pues, al no existir
guerra ni dominacin, el Ejrcito de los Estados Unidos
no poda imponer la usual censura de prensa.
[13] Segn Guerrero et al. (1988a, p. 136) en 1963 los trescientas navos disponibles haban registrado 136 000 embarcaciones, 390 000 personas capturando a seis inltrados.
En 1964 el nmero haba subido a 212 000 y 880 000
respectivamente apresando a once personas.
[14] As los militares tenan garantizada una comida caliente
al da, llevadas en tarrinas de aluminio helitranportadas.
Aunque a veces la variedad creaba algo de desorganizacin y errores en la rotacin de los ingentes recursos disponibles. Un veterano se quejaba de que reciban uniformes
nuevos, galletas y otros artculos, pero ni una sola comida
decente en siete das ni tampoco caf.[95]
[15] La victoria estadounidense result contundente; pero, segn Guerrero et al. (1988a, p. 9), el FNL extrajo lecciones
que pondra en prctica desde aquel momento, como no
tratar de permanecer en una posicin mucho tiempo.
[16] Moore y Galloway (2003) indica que ya en agosto de 1962
el informe Howse haban de necesario y deseable la adopcin del concepto de movilidad area en el Ejrcito y las
reticencias que el Pentgono pudo tener a los aparatos de
ala variable quedaron disueltas por completo. Se redactaron planes para crear nuevas unidades que formaran la
Caballera Area, transportada, apoyada y abastecida por
helicptero. Hombres de la 2 Divisin de Infantera fueron transferidos a la nueva divisin y el 1 de julio de 1965
naci la 1 Divisin de Caballera Area.
[17] Segn el propio general William Westmoreland,[27] el helicptero serva para salvar heridos, llevar todo lo necesario a cualquier sitio por difcil que fuera e incluso atacar
a tierra con ametralladoras y poco despus con cohetes
montados en el mismo vehculo.[100] As surgi el primer

9 NOTAS

helicptero artillado, el AH-1H, ms conocido como Cobra, derivado del famoso UH-1H o Huey, slo con verlo la
mayora de las personas lo asocian a Vietnam,[100] modelos que seguan en servicio a principios del siglo XXI.[101]
[18] Fue uno de los primeros fracasos, tanto por las bajas causadas como por no alcanzar los objetivos pretendidos. No
se logr destruir la industria norvietnamita en pocos das,
pero se convertira en un constante quebradero de cabeza
para las familias de los pilotos desaparecidos en combate
(en ingls MIA).
[19] Con esta nueva arma se logr derrotar en 1966 a la Novena
divisin del FLN, para la que tuvieron que realizar 225
salidas.[103]
[20] Las diferencias entre las dos situaciones eran grandes.
Testigos como Erwan Bergot (1979, p. 74) reconocen que
la posicin francesa pronto qued aislada y no tena el
apoyo de ninguna instalacin militar, cuando Khe Sanh
distaba unos diez kilmetros de la ms cercana. Otra diferencia capital resida en la logstica. Historiadores como
Solar (2004) indican la escasez francesa de aviones, sumado a su poca capacidad de carga y autonoma, cuando los
estadounidenses disfrutaban de una total superioridad en
ese terreno.
[21] Segn Guerrero et al. (1988b, p. 236-239), durante ese
sitio los marines tomaron la cota 811 e izaron en ella la
bandera de las barras y estrellas. Esto se lo recrimin el
mando, pues era territorio de Vietnam del Sur, pero alegaron que la nica sangre derramada all era la estadounidense y as dieron ttulo a esta parte de la contienda, an
optimista.
[22] Dcadas despus, la controversia entre los especialistas
sobre quien obtuvo mayores benecios de Keh Sanh continuaba con Guerrero et al. (1988b, p. 231 y siguientes),
Peter Arnett (1993)[82] o con Dale Reed en 2006.[37]
[23] Entre las dos incursiones se hall 4793 armas individuales, 730 morteros, 7285 cohetes, 124 camiones, tres millones de cartuchos de fusil y nueve millones de kilogramos
de arroz; adems de abundante documentacin. La Caballera Aerotransportada realiz 6436 salidas para llevar a
Vietnam del Sur las 25 000 toneladas capturadas.[142]
[24] Llegaron a suspenderse momentneamente los preparativos de la conferencia para encontrar una forma de entrar
las cuatro delegaciones a la vez porque, en diplomacia, el
orden de entrada marca a los vencidos y a los vencedores.
Incluso se discuti si la mesa sera redonda o cuadrada.
[25] Eso fue algo que haban experimentado los franceses de
la Columna Alessandri en su penosa marcha hacia China, cuando los aviones estadounidenses lanzaron raciones
de comida fue para ellos un manjar;[175] cosa muy distinta
para los miembros de las unidades estadounidenses perdidas en la selva, para quienes las raciones C no supona
ninguna exquisitez.[176]
[26] Charles R. Morris (1984) escribi: En mayo de 1965,
un seminario al cual asistieron 12 000 estudiantes de los
Estados Unidos, se convirti en una reunin contra la guerra, y estableci el modelo para las manifestaciones masivas contra la guerra, llevadas a cabo en los recintos universitarios, que distinguieron al resto de la dcada. Miles de

31

jvenes quemaron sus cartillas militares a n de dejar clara su postura. Charles R. Morris cuenta como algunos incluso fueron ms lejos, y menciona el caso de dos hombres
que se quemaron vivos en pblico para protestar contra
la guerra.

[16] Conboy, Bowra y McCouaig, 1993, p. 9.


[17] Ray, Smith (23 de enero de 2000). Casualties - US vs
NVA/VC. citando a la Agence France Presse, 4 de abril
de 1995. Consultado el 26 de enero de 2014.

[27] Como en Ocial y caballero sobre las canciones que cantaban los cadetes sobre los nios y el napalm, o T.A.P.S.
Ms all del honor donde hubo que cambiar los dilogos, el nal y la actitud del capitn de la Guardia Nacional porque se estrenaba diez aos despus de la matanza
de Kent State, y los productores necesitaban los carros y
los helicpteros,[188] o en el mismsimo James Bond, unos
treinta aos despus de terminar el conicto, donde los
guionistas tuvieron que suprimir una frase sobre la posibilidad de comenzar otra guerra contra Vietnam si era
descubierto y puede que esta vez ganemos.[189]

[18] Carrascal, 2006.

[28] La Administracin Clinton retir en pocas semanas las


fuerzas enviadas a Somalia para evitar que aquella intervencin se sintiera como una nueva derrota. En la dcada
anterior, el presidente Ronald Reagan retir del Lbano a
las tropas tras el atentado suicida en Beirut.[201]

[25] Bergot, 1979, p. 73.

10

Referencias

[19] Guerrero et al., 1988a, p. 173.


[20] Solar, 2003, p. 18.
[21] Solar, 2003, p. 21.
[22] Schell, 1988, p. 25 y siguientes.
[23] Varios autores, 1986.
[24] Sagan, 1996, p. 208.

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[27] Arnett, Peter (1993). Bombardeos areos (vdeo). Vietnam la guerra de los 10 000 das (1945-1975). Depsito
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[28] Guerrero et al., 1988a, p. 4.

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[29] Solar, 2004, p. 41.

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[33] Bergot, 1979.


[34] Solar, 2004, p. 34-35.

[5] Biosca, Torras y Villalba, 2001.

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[13] Department of Veterans Aairs (2010). Americas
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[38] Largo Alonso, 2002, p. 69.


[39] Windrow, 2004.
[40] Garibaldi, 2001, p. 326.
[41] Guerrero et al., 1988a, p. 97-101.
[42] Arnett, Peter (1993). La Guerrilla (vdeo). Vietnam
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[14] Heuveline, Reed y Keely, 2001, p. 128.

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[15] Schell, 1988, p. 34.

[47] Guerrero et al., 1988a, p. 6.

32

10

REFERENCIAS

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[83] Moore y Galloway, 2003, p. 32.

[50] Guerrero et al., 1988a, p. 170.

[84] Guerrero et al., 1988a, p. 6 y siguientes.

[51] Schell, 1988, p. 22.

[85] Schell, 1988, p. 26.

[52] Guerrero et al., 1988a, p. 171-174.

[86] Schell, 1988, p. 31.

[53] Largo Alonso, 2002, p. 39.

[87] Guerrero et al., 1988a, p. 252.

[54] Jimnez, 2013, p. 73.

[88] Bosque Coma, 2001, p. 28.

[55] Largo Alonso, 2002, p. 46.

[89] Guerrero et al., 1988a, p. 216-220.

[56] Guerrero et al., 1988a, p. 274.

[90] Shortt, 2009, p. 28 y siguientes.

[57] Solar, 2006a, p. 5.

[91] Guerrero et al., 1988a, p. 242-247.

[58] Guerrero et al., 1988a, p. 32.


[59] Guerrero et al., 1988a, p. 41.

[92] Williams, John (2007) Maana ser un da maravilloso,


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[60] Guerrero et al., 1988a, p. 43.

[93] Guerrero et al., 1988a, p. 245.

[61] Guerrero et al., 1988a, p. 151.

[94] Schell, 1988, p. 26 y siguientes.

[62] Garibaldi, 2001, p. 238 y 239.

[95] Holmes, Richard (1984). Los msculos de la guerra (vdeo). Soldados. captulo 13. Londres: British Broadcasting Corporation (BBC).

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[96] Moore y Galloway, 2003, p. 40 y 41.

[65] Conboy, Bowra y McCouaig, 1993, p. 8.

[97] Pearson, Simon (2010). Helicpteros de combate (documental). Armas de Guerra del Siglo XXI. Santa Clara:
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[66] Arnalete, 2001.

[98] Moore y Galloway, 2003.

[67] Geldenhuys, 2012.

[99] Moore y Galloway, 2003, p. pie de foto Tte. Cnel. Nguyen


Huu An..

[64] Conboy, Bowra y McCouaig, 1993, p. 3.

[68] Guerrero et al., 1988a, p. 302.


[69] Conboy, Bowra y McCouaig, 1993, p. 10.
[70] Walmer, 1986, p. 78.
[71] Guerrero et al., 1988a, p. 174.
[72] Guerrero et al., 1988a, p. 237-239.

[100] Saenz, 2005.


[101] Dez, 2006, p. 210-215 y 236-239.
[102] Holmes, Richard (1984). Irregulares (vdeo). Soldados.
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Texto BBC]] ignorado (ayuda)

[103] Nalty, Neufeld y Watson, 1986b, p. 19.


[73] Venola, Richard. fusil de asalto. Discovery Channel.
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[104] Guerrero et al., 1988b, p. 402.
[74] Prado, 1986, p. 50 y siguientes.

[105] Bosque Coma, 2001, p. 30.

[75] Prado, 1986, p. 55.

[106] Guerrero et al., 1988a.

[76] Nalty, Neufeld y Watson, 1986a, p. 46 y 47.

[107] Nalty, Neufeld y Watson, 1986b, p. 20.

[77] Gutirrez et al., 1986a.

[108] Guerrero et al., 1988a, p. 9.

[78] Nalty, Neufeld y Watson, 1986a.

[109] Largo Alonso, 2002, p. 57.

[79] Guerrero et al., 1988a, p. 98 y 99.

[110] Largo Alonso, 2002, p. 58.

[80] Largo Alonso, 2002, p. 55.

[111] Guerrero et al., 1988b, p. 427.

[81] Guerrero et al., 1988a, p. 97.

[112] Largo Alonso, 2002, p. 59.

33

[113] Guerrero et al., 1988a, p. 132.

[146] Conboy, Bowra y McCouaig, 1993, p. 15.

[114] Holmes, Richard (1984). La Guerra (vdeo). Solda- [147] Conboy, Bowra y McCouaig, 1993, p. 14.
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[115] Guerrero et al., 1988c.

[149] Guerrero et al., 1988b, p. 495.

[116] Guerrero et al., 1988a, p. 190.

[150] Solar, 2004, p. 40 y siguientes.

[117] Barrios Ramos, 2015.

[151] Conboy, Bowra y McCouaig, 1993, p. 16.

[118] Guerrero et al., 1988a, p. 124-128.

[152] Arnalte, 2001.

[120] Guerrero et al., 1988a, p. 129-134.

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[121] Guerrero et al., 1988a, p. 236-239.

[154] Guerrero et al., 1988b, p. 537.

[122] Guerrero et al., 1988b, p. 231 y siguientes.

[155] Guerrero et al., 1988b, p. 542.

[123] Martn Alarcn, 2013, p. 64.

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[160] Conboy, Bowra y McCoguaig, 1993, p. 17.
[161] Moore y Galloway, 2003, p. 41.
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[130] Guerrero et al., 1988a, p. 152 y siguientes.

[163] Conboy, Bowra y McCouaig, 1993, p. 17.


[131] Arnett, Peter (1993). Prisioneros de guerra (vdeo).
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[166] Guerrero et al., 1988b, p. 548 y 549.

[133] Mgica, 2013a, p. 71.

[167] Guerrero et al., 1988b, p. 548.

[134] Martn Alarcn, 2006, p. 92.

[168] Guerrero et al., 1988b, p. 549.

[135] Guerrero et al., 1988b, p. 513 y siguientes.

[169] Mgica, 2013b, p. 67.

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[138] Guerrero et al., 1988b, p. 473.

[172] Largo Alonso, 2002.

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[173] Guerrero et al., 1988b, p. 584.

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[141] Guerrero et al., 1988b, p. 450.

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[142] Guerrero et al., 1988b, p. 451 y 452.

[176] Guerrero et al., 1988a, p. 214 y 215.

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South-Vietnam_1969.jpg Licencia: Public domain Colaboradores: ? Artista original: ?

13.2

Imgenes

39

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Artista original: Philip Jones Griths
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soldier_DD-ST-99-04298.jpg Licencia: Public domain Colaboradores: Defense Visual Information Center Artista original: SSgt. Herman
Kokojan
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VietnamCuChiTunnelsCommand.jpg Licencia: Public domain Colaboradores: ? Artista original: ?
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top left Artista original: ?
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-_Washington.jpg Licencia: CC-BY-SA-3.0 Colaboradores: Trabajo propio Artista original: ownwork
Archivo:Vietnam_War_protesters.jpg Fuente: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/a/a3/Vietnam_War_protesters.jpg
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13 ORIGEN DEL TEXTO Y LAS IMGENES, COLABORADORES Y LICENCIAS

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agreement_signing.jpg Licencia: Public domain Colaboradores: Este archivo est disponible en la sede de la National Archives and
Records Administration, catalogado bajo el identicador ARC (National Archives Identier) 194482. Artista original: Knudsen, Robert L.
(Robert LeRoy), 1929-1989, Photographer
Archivo:Vietnam_war_1964-1967_map_es.svg
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1964-1967 map de.svg: Don-kun (Discusin contribuciones)NordNordWest (Discusin contribuciones)
Archivo:Vietnamdem.jpg Fuente: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/0/03/Vietnamdem.jpg Licencia: Public domain Colaboradores: Este archivo est disponible en la sede de la National Archives and Records Administration, catalogado bajo el identicador
ARC (National Archives Identier) 594360. Artista original: By S.Sgt. Albert R. Simpson. Department of Defense. Department of the
Army. Oce of the Deputy Chief of Sta for Operations. U.S. Army Audiovisual Center.
Archivo:Vietnamese_refugees_on_US_carrier,_Operation_Frequent_Wind.jpg Fuente: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/
commons/d/d0/Vietnamese_refugees_on_US_carrier%2C_Operation_Frequent_Wind.jpg Licencia: Public domain Colaboradores: U.S.
Marines in Japan Homepage Artista original: ?

13.3

Licencia del contenido

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