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UNIVERSIDAD DE PANAM

FACULTAD DE CIENCIAS NATURALES, EXACTAS Y TECNOLOGA


QUMICA GENERAL- MEDICINA
SEMINARIO 8: SISTEMAS AMORTIGUADORES FISIOLGICOS
Prof. Buitrago M.

Sistemas amortiguadores fisiolgicos


A diario se producen cidos y bases por el metabolismo celular, predominando la produccin de los
cidos. Esta tabla muestra las cantidades de H+ y OH- que resultan diariamente:

Dependiendo del estilo de vida, cada persona produce cantidades diferentes de cidos y bases. Por
ejemplo, una dieta rica en carne y pobre en verdura conlleva la produccin de an ms cidos que una
dieta rica en verdura fresca.
El equilibrio cido-base de las clulas est condicionado por un conjunto de sistemas amortiguadores,
porque estas funcionan dentro de lmites estrechos de pH a causa de su metabolismo.
Los factores de amortiguacin ms sobresalientes en los organismos vivos, por su accin rpida y
eficiente en la regulacin del pH son:
a. Sistema Bicarbonato
b. Sistema Fosfato
c. Hemoglobina
d. Protenas del plasma
La importancia y relevancia de cada uno, depende del tipo de organismo. En La figura 1, resume las
caractersticas, propiedades y clasificacin de las principales soluciones amortiguadoras, presentes en
los organismos animales.

Figura 1. Caractersticas y tipos de amortiguadores biolgicos en animales


Los amortiguadores (buffers) en los fluidos corporales sirven como una defensa contra el cambio del pH .Cada
compartimiento de fluido contiene tipos y caractersticas de substancias disueltas, algunas que son
amortiguadores a un pH fisiolgico. Por eso, el pH es estabilizado por la capacidad amortiguadora de los
fluidos corporales.
En animales existen bsicamente cuatro principales amortiguadores que se localizan en los tres diferentes
compartimientos fluidos (Cuadro 1).
Cuadro 1.Tipos de amortiguadores fisiolgicos y ubicacin en los fludos biolgicos
FLUDO
Sangre
Extracelular y
cerebroespinal

SISTEMA AMORTIGUADOR
Bicarbonato Hemoglobina Protenas
Fosfatos
Bicarbonato

Protenas

Fosfatos

Intracelular

Protenas

Fosfatos

Bicarbonato

Orina

Fosfatos

Amonaco

Como se puede observar, con excepcin del amonaco en la orina y la hemoglobina en la sangre, los
amortiguadores en los compartimientos son idnticos. En consecuencia, el conocer como estas soluciones
disueltas tienen la capacidad de amortiguar es esencial para poder entender al equilibrio cido-base.
El metabolismo se lleva a cabo en las clulas y despus los metabolitos (ya que sean cidos, bsicos o
neutros) tienen que ser transportados a los rganos de excrecin. Por eso el cuerpo dispone de varios
sistemas intracelulares y extracelulares, llamados buffer o amortiguadores, que permiten mantener el
pH constante. Los buffer son sustancias que son capaces de unirse a cidos (o H +) de manera reversible
para que estos no afecten el pH. En concreto, el sistema buffer consiste de un cido dbil y su base
conyugada o al revs, una base y su cido conyugado. Cada sistema buffer obra en un margen concreto
de pH.
El principio de Le Chatelier
Aqu hay que mencionar un principio qumico muy importante para entender los sistemas
amortiguadores, el principio de Le Chatelier:
En los sistemas qumicos siempre se establece un equilibrio. Por ejemplo, cuando disolvemos sal
(NaCl) en un vaso de agua disociar en iones de sodio (Na+) y cloruro (Cl-). Pero no es que ahora haya
slo sal disociada en iones en el vaso sino tambin un porcentaje de NaCl. La reaccin de la
disociacin ocurre continuamente y en ambas direcciones; el sistema est en equilibrio. Esto se expresa
en la frmula qumica por medio de las dos flechas: NaCl Na+ + Cl-.
Cada equilibrio se establece a una concentracin, temperatura y presin parcial determinada. Si una de
estas magnitudes cambia, el sistema vara para contrarrestar ese cambio. En nuestro ejemplo, si
echamos ms NaCl en el vaso el equilibrio se desplazar a la derecha, es decir ocurre preferiblemente
la disociacin hasta que se haya establecido un nuevo equilibrio.
Por otro lado, si aumentamos la concentracin de Cl- (por ejemplo aadiendo KCl al vaso de agua) el
equilibrio se desplazar a la izquierda.
Seguimos con los sistemas amortiguadores ms importantes:
(1) Sistema amortiguador del bicarbonato.
Es el sistema ms importante en el lquido extracelular (especialmente en la sangre). Se compone de
dixido de carbono (CO2), agua (H2O), cido carbnico (H2CO3), ion de hidrgeno (H+) y anin
carbonato cido (HCO3-, muchas veces llamado bicarbonato):
CO2 + H2O H2CO3 H+ + HCO3Durante la respiracin celular se produce CO2 como producto de desecho. Reacciona con el agua para
formar el cido carbnico, una reaccin que es catalizada por la enzima anhidrasa carbnica. La
disociacin de H2CO3 en iones no necesita catalizador. La sangre que pasa el pulmn libera el CO2 otra
vez y este es eliminado por la respiracin. Cuando hay exceso de H+, segn el principio de Le Chatelier
el equilibrio se desplaza hacia la izquierda, es decir se produce ms CO2 que es eliminado por el aire
expiratorio. De esa manera se "exhala" la acidez excedente.

(2) Sistema amortiguador de las protenas.


La carga negativa de las protenas les proporciona la capacidad de ligar protones (H +). Aunque son
abundantes en las clulas y en la sangre, tienen su importancia mayor en el compartimiento
intracelular.
(3) Sistema amortiguador de la hemoglobina.
Primero, la hemoglobina es capaz de ligar el CO2 producido en los tejidos por medio de sus grupos
amino. En los alvolos pulmonares donde existe una concentracin alta de O2, la hemoglobina
desoxigenada tiende a liberar su CO2 al plasma sanguneo y aceptar O2. Luego el CO2 difunde de los
capilares al aire.
Segundo, como protena la hemoglobina amortigua el pH sanguneo capturando protones. An ms: la
hemoglobina desoxigenada es capaz de ligar ms H+ que la hemoglobina oxigenada. Ese efecto es
especialmente importante en los tejidos donde se producen muchos iones hidrgeno como es el caso en
los msculos que estn trabajando. Despus de liberar su oxgeno al tejido muscular, la hemoglobina
puede ligar los H+ y llevarlos a los pulmones y al rin.
(4) Sistemas amortiguadores del fosfato y del amonaco.
Los fosfatos orgnicos como el ADP, ATP, Glucosa-1-fosfato y el 2,3-DPG son amortiguadores
intracelulares.
Al contrario, los fosfatos inorgnicos y el amonaco son muy importantes a nivel del rin. Cada da el
rin tiene que excretar 60-100 mmol de H+ pero el pH de la orina no puede caer por debajo de 3.5.
Los fosfatos y el amonaco intervienen en los tbulos renales para mantener constante el pH de la
orina.
HPO4-2 + H+ H2PO4El cuerpo puede tambin excretar los protones unindolos al amonaco (NH3) que en solucin acuosa
acta como base, creando iones de amonio (NH4+) que se excretan con la orina.
Otros sistemas regulatorios: pulmn y rin
Ya hemos mencionado el rol central que el pulmn juega en la regulacin del equilibrio cido-bsico
mediante la exhalacin o retencin del CO2. Si se produce un desequilibrio que supera la capacidad de
los sistemas amortiguadores, el cuerpo reacciona aumentando o disminuyendo la frecuencia
respiratoria.
Es un mecanismo a corto plazo ya que la respiracin reacciona dentro de minutos a cambios del pH
sanguneo. La regulacin mediante el rin es un mecanismo a largo plazo; reacciona ms lentamente.
Es capaz de retener o excretar bicarbonato (HCO3-) y H+ segn sea necesario.

Fuentes:
Libro de Texto de la Fisiologa. J. Huppelsberg y K. Walter. Editorial Thieme 2009

ALTERACIONES ACIDO-BASE
Muchas patologas estn asociadas con alteraciones del equilibrio cido-base. Teniendo en cuenta al
sistema bicarbonato/C02 como principal sistema amortiguador del pH, el estudio del estado cido base
se basa en el anlisis de los componentes de este sistema. Segn los valores de pH del plasma y el
componente del sistema buffer originalmente afectado, las alteraciones cido-base se clasifican
clsicamente en los siguientes grupos: acidosis respiratoria, acidosis metablica, alcalosis respiratoria y
alcalosis metablica. Las condiciones clnicas caracterizadas como metablicas se relacionan con las
alteraciones en la concentracin de HC03- y las llamadas respiratorias se relacionan con perturbaciones
de la presin parcial de CO2 (pC02).
Ante una alteracin cido-base el organismo pone en marcha mecanismos compensadores. Por
ejemplo, en una acidosis metablica se estimula el centro respiratorio lo cual facilita la eliminacin del
CO2. En la alcalosis metablica, la respuesta es inversa y tiende a retener el CO2. Cuando el
desequilibrio cido-base tiene origen respiratorio, el rin es el que produce la respuesta
compensadora. Esta respuesta no es instantnea y necesita varios das. En una acidosis respiratoria
aumenta la eliminacin de protones por orina y la reabsorcin de bicarbonato. En una alcalosis
respiratoria disminuye la excrecin de protones y aumenta la eliminacin de bicarbonato.
Las causas de las alteraciones del equilibrio cido-base pueden superponerse originado condiciones
mixtas que complican su identificacin.
Evaluacin del estado cido-base:
Acidemia: pH sanguneo < 7,35
Alcalemia: pH sanguneo > 7,45
Acidosis y alcalosis: estados patolgicos que pueden llegar a la acidemia o alcalemia
respectivamente.
Acidosis metablica La acidosis metablica se puede detectar por una disminucin del bicarbonato
plasmtico. Las causas de la prdida de bicarbonato pueden ser:
1.- Una mayor produccin de cidos orgnicos que exceda la velocidad de eliminacin. El bicarbonato
se pierde cuando se combina con los H+. Por ejemplo, la produccin de cuerpos cetnicos en la
cetoacidosis diabtica y la produccin de cido lctico en la acidosis lctica.
2.- Una reduccin en la excrecin de H+ como se observa en algunas alteraciones renales.
3.- Una excesiva prdida de bicarbonato debido a una mayor excrecin renal (disminucin de la
reabsorcin renal) o a una prdida del fluido duodenal (diarrea).
Cuando se produce alguna de estas alteraciones, la relacin bicarbonato/CO2 disminuye. El descenso
del pH estimula la hiperventilacin como un mecanismo compensador respiratorio que resulta en una
mayor eliminacin de CO2. Los riones responden aumentando la excrecin de protones en forma de
amonio y preservando la base con un aumento de la reabsorcin de bicarbonato.
Acidosis respiratoria Cualquier alteracin que disminuya la eliminacin del CO2 por los pulmones
produce un aumento de la pCO2 y una acidosis respiratoria. Las causas pueden ser factores que
depriman el centro respiratorio a nivel del sistema nervioso central (traumas, drogas o infecciones) o
factores que afecten al aparato respiratorio como por ejemplo una obstruccin de las vas areas. El
aumento en la pC02 lleva a un aumento del cido carbnico que se disocia liberando protones.

La compensacin de la acidosis respiratoria se produce inmediatamente a travs de otros sistemas


buffer, principalmente el sistema de la hemoglobina y otras protenas. Los riones responden, con
mayor tiempo, de la misma manera que en una acidosis metablica aumentando la eliminacin de
amonio y la reabsorcin de bicarbonato.
Alcalosis metablica La alcalosis se produce cuando se agrega un exceso de base al sistema o se
pierden fluidos cidos (vmitos gastrointestinales). Ante un dficit de sodio o de potasio, la reabsorcin
de bicarbonato y la excrecin de protones estn aumentadas lo que tambin puede conducir a una
alcalosis. En la alcalosis metablica el paciente hipoventila. Si el aumento del pH es importante,
aumenta la actividad neuromuscular y se produce tetania. La causa es una disminucin de la
concentracin de calcio libre debido a un aumento de la unin del calcio a protenas u otros aniones.
Alcalosis respiratoria Se produce una disminucin de la pCO2 como resultado de un aumento en la
velocidad de la respiracin. La excesiva prdida de CO2 desplaza el sistema bicarbonato hacia la
formacin de cido carbnico con la consiguiente disminucin de la concentracin de protones y el
aumento del pH. Tambin se produce una disminucin de bicarbonato, lo cual atena el aumento del
pH. Los mecanismos compensadores actan a dos niveles. En primer lugar otros sistemas buffer
proveen protones y en segundo lugar, el rin disminuye la reabsorcin de bicarbonato.