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La primera estructura social y poltica de los latinos fue la familia: el padre (pater familias),

la esposa (unida al padre de familia por el rito sagrado de la torta), los hijos, las esposas
de los hijos, los hijos de los hijos, y las hijas no casadas. De la agrupacin de algunas
familias del mismo tronco, surgieron las gens, y de un conjunto de familias surgieron
las tribus.
La familia est formada por los ms prximos (agnados) pero, a medida que la familia se
extiende, se forma la gens o raza de un tronco comn, integrada por la familia completa
propiamente dicha (adnati) y por los gentiles, todos aquellos procedentes del mismo
antepasado.
Cmo se produce la unin de los diversos grupos, sea de gens o de tribus? Cada grupo
tiene un punto comn de encuentro, generalmente para el culto religioso (aunque no
exclusivamente para tal fin), punto que constituye el embrin de las cvitas (ciudades).

La ciudad[editar]

Maqueta de la antigua ciudad de Roma, donde se aprecian el Teatro de Marcelo y el Teatro de


Balbo.

La fundacin de Roma se atribuye a tres tribus: los Ramnes, los Ticios y los Lceres. Estos
tres grupos fundaron la llamada Roma Quadrata en el Monte Palatino. Otra ciudad fundada
por otro u otros grupos en el Quirinal, se uni a la Roma Quadrata, surgiendo as
lacivitas ('ciudad') llamada Roma.
A los primeros ciudadanos romanos se les llama patricios (o patres), porque o bien son
padres de familia (pter familias) o bien son hijos de padres de familia vinculados a la
obediencia paterna (los hijos varones no alcanzaban la condicin de padre de familia hasta
que el padre mora y se independizaban, pero se daba por descontado que alcanzaran
esta condicin).
Los hijos de los patricios, al cumplir 17 aos (ms tarde la edad fue rebajndose hasta los
14 aos) adquiran la condicin de ciudadanosplenos (con tal motivo celebraban una
festividad en que dejaban de vestir la toga praetexta propia de los muchachos y se
colocaban latoga virilis, propia de los hombres), pero continuaban sujetos a la potestad del
padre hasta que este mora.

A los patricios corresponde el derecho pleno de ciudadana: forman el pueblo y son de


entre los habitantes los de clase social ms elevada. Sus derechos eran: el sufragio, el
desempeo de cargos pblicos polticos o religiosos, el derecho a asignacin de tierras
pblicas, los derechos civiles propios de las gens (tutela, sucesin, potestad, etc.), el
derecho de contraer matrimonio con otros miembros de las gens, el derecho de patronato,
el derecho de contratacin (el nico que se extenda tambin a los no patricios libres) y el
derecho a hacer testamento (el conjunto de estos derechos constitua el ius qiritium o ius
cvitatis). Como obligaciones citaremos: el servicio militar, y el deber de contribuir con
ciertos impuestos al sostenimiento del Estado.
Ciudades dependientes de Roma[editar]
Iniciada la expansin territorial romana muchas ciudades pasaron a depender de Roma.
Cuando una ciudad se someta a Roma a discrecin, sus ciudadanos quedaban con el
estatuto jurdico de dediticios (Dediticius). Aunque la mayora de las ciudades sometidas a
discrecin lo fueron despus de la Primera Guerra Pnica, probablemente la institucin es
anterior.
Roma se reservaba la soberana eminente sobre estas ciudades, pero les devolva el
usufructo, con excepcin del ager publicus. Roma reconoci la autonoma de alguna de
estas ciudades pero sus tierras quedaron sometidas al diezmo de la cosecha, y en caso de
exenciones, estas se daban a ttulo personal (por ejemplo a los habitantes de una ciudad
aunque cultivaran tierras en otra ciudad). El diezmo se pagaba generalmente en especie y
el beneficio permitido al recaudador era limitado.
Las ciudades sometidas a Roma, con su territorio rural incluido, no tenan derecho
a declarar la guerra por su cuenta, pero deban declararla forzosamente cuando Roma lo
hiciera. Tambin tenan prohibido hacer convenios de ningn tipo con otros Estados o
Ciudades. Adems no podan acuar moneda y eran las monedas romanas las que tenan
curso legal en todas estas ciudades.
Haba varios tipos de ciudades vinculadas a Roma:

Ciudades de derecho romano. Algunas ciudades recibieron el derecho completo


de ciudadana romana (civitas ptimo jure), especialmente las antiguas ciudades
aliadas de la Liga Latina, las ciudades sabinas y gran parte de las del Pas Volsco.
Junto a ellas estaban las colonias que disfrutaban del derecho de ciudadana.

Ciudades latinas. Las ciudades sujetas llamadas Latinas eran las otras ciudades
de la Liga Latina que no haban recibido el derecho de ciudadana, y las colonias de
derecho latino (es decir las colonias que no tenan derecho de ciudadana). Los latinos
y los romanos eran iguales en sus relaciones privadas, en los negocios, el comercio y
las sucesiones.

Ciudades sin voto. Estaban en tercer lugar las ciudades con derecho de civitas
pero sin voto (civitas sine suffragio), que aunque podan llamarse ciudadanos, deban
soportar todas las cargas cvicas (reclutamiento militar, impuestos ordinarios, servicios
y contribuciones especiales) sin compensacin (sin derecho a votar). Estas ciudades
estaban administradas para los asuntos judiciales por un Prefecto anual designado por
el Pretor de Roma. Su administracin civil estaba en manos de sus propios
magistrados locales, generalmente de la aristocracia.

Ciudades confederadas no latinas. Finalmente estaban las ciudades


confederadas no latinas, cuyos derechos quedaban establecidos por los tratados
particulares concertadas con cada una de ellas. Estas ciudades suministran
contingentes al ejrcito en cuanta prefijada de antemano, siendo el equipamiento del
contingente a cargo de la ciudad. Estaban gobernadas por magistrados locales
surgidos de la aristocracia.

El rey[editar]
Gobierna Roma un rey, representante de la institucin monrquica, al que corresponde
todo el poder (imperium) y dicta las rdenes (dictador), el cual era elegido entre el pueblo
como jefe de una gran familia poltica (magister populi).
Auxilian al rey los lictores, alguaciles que le precedan en sus actuaciones con el hacha y
las varas. En su ausencia los poderes administrativos correspondan a un delegado
(praefectus urbis). Si el rey no designaba sucesor los ciudadanos designaban en el
interregno, por un periodo de cinco das, a un interrex, y despus se elega un nuevo rey, o
bien se designaba un nuevo interrex por otros cinco das con facultad de designar nuevo
jefe.

El senado[editar]

Representacin de una sesin del Senado:Cicern denuncia a Catilina. Fresco de Cesare


Maccari (Palazzo Madama, Roma, 1880).

Frente al rey se erige la institucin del Consejo de Ancianos (senatus) para


contrabalancear a la institucin real.
Los primeros senadores son los representantes designados por cada gens. Tienen
carcter vitalicio. Como el nmero de genses invariable (las sucesivas familias surgen

siempre de un tronco comn y por tanto se integra en alguna de las gensexistentes)


tambin es invariable el nmero de senadores.
No obstante haba una excepcin: cuando un senador mora el rey estaba facultado para
nombrar un sustituto temporal (hasta la designacin del sustituto designado por la gens).
La costumbre del nombramiento real acab concediendo al rey la eleccin de
los senadores.
El senado era un rgano meramente consultivo, pero siendo emanado del pueblo, el rey lo
convocaba a menudo y consideraba sus propuestas. Sus reuniones se celebraban en
el comitium (foro) en una sala llamada bule.[cita requerida] Ms adelante haba un grupo de
gente que decida quien iba a enfrentar al rey y quien manejara las entradas de plata.

Divisiones de la poblacin romana: las gens, las curias y


las tribus[editar]
La divisin de la poblacin se haca desde las gens:

10 gens constituan una curia.

10 curias constituan una tribu.

10 tribus constituan una "civita".

El sistema decimal est presente en otros aspectos de la sociedad romana:

Cada gens contribua con diez soldados de infantera (miles o milicia), uno de
caballera (eqes) y un senador.

En las ciudades sometidas por Roma se estableca un Consejo de Cien Ancianos


(cntum-viri), cada uno de los cuales era el cabeza de diez casas (diez gens =
una curias), de donde surge la denominacin de decuriones.

El sistema decimal pues rige en la sociedad romana, aunque, si bien al principio debieron
responder a una realidad, con el tiempo derivaron en una mera divisin terica: pronto fue
inexacto hablar de curias con diez gens al introducirse nuevas familias, que aumentaban el
nmero de gens de las curias existentes y ms tarde el nmero de curias. Tampoco
corresponda a cada decurin el mando sobre diez casas. En cambio la aportacin al
ejrcito se mantiene bsicamente. As pues, al pasar los aos, los nmeros primitivos
dejan de corresponderse con la realidad pero se mantiene la tradicin y as las gens y
familias son aumentadas o divididas por decreto, pero la realidad se impone y la divisin
deja de ser geomtrica e inflexible.
As, cuando el nmero de senadores qued fijado en trescientos, no quera decir que
existieran solo trescientas gens, sino que entre todas las existentes (cuyo nmero poda
ser mayor o menor) se designaban nicamente trescientos senadores. Las curias dejaron
de ser diez para pasar a un nmero indeterminado (hasta 30), cuyo conjunto formaba la

ciudad. Tambin los 3000 infantes y 300 caballeros que formaban el ejrcito salan del
conjunto, y no considerando cada gens (as unos aportaban ms y otros menos). La
misma situacin se reprodujo en las ciudades sometidas a Roma.
Las curias (diez gens) constituyeron muy pronto la base de la ciudad. Las curias se
reunan en una asamblea dirigida por el curio, y en presencia de un sacerdote (flamen
curialis). El reclutamiento y los impuestos se hizo desde muy pronto sobre la base de
las curias.
Los miembros de las curias eran los ciudadanos que votaban, y a las votaciones se las
llamaba "comicios curiales", celebrndose las votaciones por separado en cada curia.
Normalmente se celebraban comicios el 24 de marzo y 24 de mayo de cada ao.
Roma estaba compuesta por 35 tribus diferentes; cuatro tribus urbanas en Roma
(Suburana, Esquilina, Collina y Palatina) y 10 tribus rurales fuera de la ciudad, ms las que
se fueron agregando con la conquista de Italia. En el ao 395 a. C. existan ya 21 tribus y
25 en el ao 389 a. C.; pas finalmente a 35 en el ao 241 a. C. Las tribus se dividan en
grupos de votos en las diferentes Comitias, desde las que se elegan magistraturas y
oficiales que se pondran al servicio del estado. Algunas tribus tenan ms poder de voto
que otras, por ejemplo la Palatina era una de las ms importantes e influyentes. Estas
treinta y cinco tribus
eran: Aemilia, Aniensis, Arnensis, Camilia, Claudia, Clustumina,Collina, Cornelia, Esquilina
, Fabia, Falerna, Galeria, Horatia, Lemonia, Maecia, Menenia, Oufentina, Palatina, Papiria,
Pollia, Pomptina, Publilia, Pupinia, Quirina, Romilia,Sabatina, Scaptia, Sergia, Stellatina, S
uburana, Terentina, Tromentina, Velina, Voltina y Voturia. Para ms detalles, vase Tribu
(Roma).

Los comicios[editar]
Las decisiones en Roma se adoptaban en los comicios, es decir en las votaciones de las
asambleas.
Los comicios ms antiguos son los comitia calata, convocados por el rey para solemnizar
ciertos actos religiosos.
Los comicios polticos eran aquellos en los que votaba la poblacin organizada
en curias (inicialmente una curia eran diez gens). Se convocaban el 24 de marzo y 24 de
mayo y cuando el rey lo consideraba conveniente. Decidan sobre la eleccin de monarca,
asuntos polticos importantes y la concesin del derecho de ciudadana. El convocante
presentaba una propuesta y los ciudadanos de la curia con derecho (probablemente un
voto por cada padre de familia) la votaban. Cada curia era un voto y se precisaba el de
16 curias (de un total de 30) para la aprobacin.

Ciudadanos plenos, honorarios y clientes[editar]


Junto a los ciudadanos plenos o patricios entendindose como tales los cabeza de
familia (pter familias) y sus hijos varones estaban los ciudadanos honorarios,

invitados de otras ciudades que renunciaban a su antigua ciudadana y aceptaban la


ciudadana honoraria romana. Tambin estaban los clientes de los patricios y los esclavos.
El grupo de los clientes estaba formado bsicamente por esclavos liberados por sus amos
patricios, y que despus de su liberacin permanecan vinculados (ellos y sus
descendientes) a su antiguo amo (y a sus herederos), quien ejerca sobre ellos cierta tutela
y proteccionismo paternalista, a cambio de ciertos servicios y lealtades. En este grupo se
integraron tambin algunos extranjeros (habitantes de ciudades derrotadas a los que no se
permita residir en su ciudad pero tampoco haban sido declarados esclavos, y que
constituan como un grupo cliente de toda la ciudad de Roma) y exilados sujetos al
patronazgo de un patricio.

El ejrcito[editar]
Artculo principal: Ejrcito romano

Instruccin y entrenamiento[editar]
Durante cuatro meses los nuevos reclutas eran sometidos a un entrenamiento implacable.
Al concluir este perodo los supervivientes ya podan llamarse soldados milites. Los que
no podan resistir el entrenamiento eran rechazados.
Primero se les enseaba a desfilar marcando el paso. Luego se les llevaba de marcha,
forzndolos al mximo hasta que fueran capaces de recorrer 20 millas romanas 30 km
en cinco horas. Despus tendran que recorrer la misma distancia cargados con todo su
equipo, que inclua armas y armaduras, utensilios de cocina, estacas para la empalizada,
instrumentos para cavar y provisiones para varios das, pues al final de cada marcha
tenan que levantar un campamento con terraplenes y fosos de defensa.

Recreacin de soldados romanos de 70 a. C. en formacin de ataque.

En un principio los legionarios utilizaron bestias de carga y carros para transportar el


equipo. Pero el clebre general Cayo Mario impulsor de grandes reformas en el ejrcito,
les oblig a transportar personalmente casi toda la impedimenta necesaria para reducir el
tamao de las caravanas de intendencia (los llamaban "las mulas de Mario"). El equipo
completo deba pesar por lo menos 30 kg, y las armas y armaduras ms de 20.
Los legionarios realizaban marchas tres veces al mes durante 25 aos. Este
entrenamiento y capacidad de desplazamiento fue una de las causas por la que el ejrcito
romano fuera tan superior a otros ejrcitos. Esto era solo parte de la instruccin, puesto
que el programa de entrenamiento tambin inclua carreras, saltos, equitacin y natacin.

Cuando se consideraba que se encontraba en buena forma fsica comenzaba la


instruccin en el manejo de las armas.
Los reclutas aprendan a atacar a una gruesa estaca clavada en el suelo con una
pesada espada de madera y un escudo de mimbre que pesaba el doble que un escudo
normal. Se les insista que golpearan de frente, sin describir arcos con la espada, que
pueden evitarse con ms facilidad. Tambin se les entrenaba en el lanzamiento de
pesadas jabalinas de madera contra las estacas.
Una vez superado este paso, se les consideraba dignos de empuar armas autnticas
forradas de cuero para evitar accidentes, que les pareceran ligersimos en comparacin
con las pesadas armas de madera.
Efectivos[editar]
Una legin estaba formada por diez cohortes de 480 hombres cada una, a no ser que
fuera una corte de asalto o invasin (formadas por unos 20 o 30 hombres), lo que da la
cifra de 4800 hombres en total; eso en teora, ya que no parece seguro que las legiones
hayan estado con sus cuadros completos, ni mucho menos.
Normalmente cada centuria formaba como un cuadro de 10 x 8 hombres. Como la
segunda centuria de cada manpulo bajaba para cerrar el hueco, la profundidad de la lnea
de combate de la legin era de 8 hombres. Puesto que tres eran las lneas que una legin
poda presentar, el frente de combate quedaba estructurado como una sucesin de lneas
con ocho hombres de profundidad. Recordemos que en Cannas los manpulos formaron
con su profundidad doblada, es decir, con 16 hombres; un experimento que cost a los
romanos 50 000 muertos. Puesto que el secreto tctico de la legin no era otro que su
flexibilidad, la lnea de combate con 8 hombres de profundidad era la ms racional y la que
mejor se adaptaba a esa caracterstica esencial. Pero si haba que reducir la profundidad,
esa misma flexibilidad operaba el milagro de permitir "adelgazar" las lneas.

Clases sociales[editar]

Ruinas del Foro Romano.

La sociedad romana, como muchas otras sociedades antiguas, se basaba en


la desigualdad.
Las clases que se distinguieron fueron cinco: patricios, plebeyos, esclavos, clientes y
libertos. La tensin entre patricios y plebeyos y las rebeliones de los esclavos fueron las
ms importantes noticias polticas; las tres primeras fueron las clases con mayor actividad
poltica; las otras dos, menos.
Esta organizacin social no fue esttica durante toda la historia de la Antigua Roma. Hubo
tensiones, cambios, evolucin.
Vase tambin: Esclavitud en la Antigua Roma

En la Monarqua[editar]
En los primeros tiempos la desigualdad social se basaba en el nacimiento y en la religin.
La sociedad romana presentaba dos grandes tipos de ciudadanos: los libres y los no
libres (los esclavos, lat. serv).
Los ciudadanos libres, a su vez, se dividan en privilegiados (los patricios, en lat. patricii) y
en no privilegiados.
Los ciudadanos no privilegiados podan ser independientes (los plebeyos, en lat. plebeii)
o dependientes (los clientes y los libertos, en lat. liberti).

Patricios

Eran las primeras familias asentadas en Roma y sus descendientes. Cada una pretende
descender de un antepasado ms o menos divinizado (pater). Los que tienen un
mismopater forman una gens, llevan el mismo apellido (nomen gentilicium) y celebran un
mismo culto (sacra gentilicia).

Desde el principio de Roma, los patricios y sus familias constituyen el primer eslabn
social. Estos patricios posean esclavos, probablemente muchas veces en gran nmero.
Los patricios estn en la base de la fundacin de Roma y, por tanto, son ciudadanos
romanos. Tiene la exclusiva de los cargos pblicos, y dirigen la vida de Roma.
Ms tarde el derecho de ciudadana se extiende a las llamadas minores gentes, es decir a
los que procedentes de otras ciudades o dentro de la misma ciudad sin ser patricios,
adquirieron la ciudadana romana. Los patricios decan que eran los parientes de los
fundadores de Roma. (Rmulo fue el fundador y primer rey de Roma)

Clientes

Los clientes eran los extranjeros o refugiados pobres, sujetos a patronazgo de un patricio,
el cual le brindaba ayuda econmica, lo defenda ante la ley, y lo dejaba participar de las
ceremonias religiosas a cambio de que ste lo acompae en la guerra y lo ayude en todos
los trabajos en el que el patricio lo solicitara. Los patricios se enorgullecan de tener
clientela grande o importante

Plebeyos

Constituyen la mayor parte de la poblacin (la multitud), compuesta tambin con


extranjeros, refugiados pobres o clientes que se haban enemistado con sus "patronos".
Eran considerados hombres libres, por lo que no podan participar en lo poltico ni en lo
religioso.

Esclavos

Es el destino normal de los presos de guerra. Legalmente, carecan de todo derecho:


eran instrumentum vocale ("herramienta que habla"). Hacan gratis los peores trabajos y
de por vida. El trato dependa del carcter personal del amo. Llegaron a ser
numerossimos con la expansin de Roma.
En la Repblica[editar]
En esta etapa (509-27 a. C.) hubo fuertes tensiones sociales. Puede que de comienzos de
la misma sea una reforma social (atribuida por los historiadores antiguos al rey Servio
Tulio) consistente en fundar la jerarqua social no en el nacimiento ni en la religin, sino en
el dinero y en la demarcacin territorial.
La plebe lgicamente creca ms que el patriciado, porque en ella entraban las
poblaciones anexadas por Roma y los extranjeros que venan a vivir a la Urbe. Pero tan
gran nmero de habitantes no se resignaba a estar en la vida pblica de comparsa; y
tampoco era rentable que ni pagasen impuestos ni fuesen al servicio militar por no
ser cives(ciudadanos). Los plebeyos lucharon mucho por su equiparacin poltica con los
patricios. Algunos de los pasos que hubieron de dar fueron los siguientes:

Lucha de los plebeyos para conseguir la igualdad de derechos:

ao 494. Huelga general. Los plebeyos se marchan de Roma, al Monte Sacro,


ante la negativa de los patricios a la igualdad poltica. Roma qued colapsada.
Los patricios tuvieron que ceder y pactar. Los plebeyos regresaron con este
pacto:

no se perder la libertad por impago de deudas;


se aceptan como magistrados ordinarios dos 'tribunos de la plebe' (tribuni plebis)
con derecho de veto a cualquier actuacin del Senado, o de los otros magistrados,
que perjudique a la plebe, y con capacidad de acudir legalmente a cualquier
plebeyo en apuros. Los tribunos sern despus los lderes de todo el movimiento
reivindicativo;
se acepta la legalidad de una asamblea exclusivamente plebeya (concilium plebis).

aos 451-449. Ley escrita. Hasta este momento en Roma, los patricios
juzgaban cada conflicto conforme a la costumbre y a la tradicin oral, lo que
daba lugar a muchas irregularidades, porque no haba ley escrita. En esta
poca se redacta el primer cdigo que ocupa 12 tablas (lex XII tabularum) y se
promulga a pesar de la resistencia inicial de los patricios. De aqu arrancar la
obra jurdica de los romanos que ser uno de sus ms importantes legados
culturales para la humanidad.

ao 448. Canuleio consigue los dos cnsules alternen ao a ao con dos


tribuni militum consulari potestate de los que uno ya puede ser plebeyo,
aunque este cargo no da la consideracin de consularis (para poder acceder
al Senado).

aos 440. Matrimonio legal. La lex Canuleia sanciona el derecho al casamiento


entre patricios y plebeyos, que hasta el momento estaba rigurosamente
prohibido por orgullo de casta y para vetar el acceso de los plebeyos a la vida
poltica.

ao 409. Cuestura. En este ao los plebeyos acceden por primera vez a


la magistratura.

ao 367. Consulado. En este ao la Ley Licinia admitir el principio, y en 342


por primera vez los dos cnsules sern plebeyos.

aos 356, 337 y 300. Se suceden la dictadura, la censura, la pretura y


el pontificado (ltimo reducto del patriciado).

aos 287. El Senado reconoce fuerza de ley a las decisiones de las asambleas
de la plebe, y admite que estas prevalezcan sobre sus decisiones.
Llegado este momento, se puede decir que plebeyos y
patricios tienen igualdad de derechos. Pero quedan las
diferencias econmicas y religiosas. Patricios y plebeyos
ricos se van a entender entre ellos en perjuicio de los
plebeyos pobres, los proletarii (cuya nica riqueza es su
prole, los hijos). La reforma social, que
intentaron Tiberio y Cayo Graco y por la que fueron
asesinados, intentaba ayudar a estos hombres que tenan
todos los derechos polticos pero carecan de comida.

Clases sociales en la poca republicana tras lo


anterior:

Cives (ciudadanos): patricii (patricios) y plebeii (plebeyos)

Non cives: liberti (libertos) y serv (siervos)

La ciudadana romana:

Durante siglos es el ttulo ms deseado. Consiste


en unos derechos (iura) y unas obligaciones
(munera). En esta poca abarca:

ivra pvblica (derechos polticos): ius sufragii (derecho de voto); ius


honorum (derecho de ser elegible); ius sacrorum (derecho a tener religin o ser
elegible para funciones sacerdotales); ius provocationis (derecho de apelacin
al pueblo en procesos criminales).

ivra privata (derechos civiles): ius commercii (derecho de propiedad: comprar,


vender, testar...); ius connubii (derecho a contraer matrimonio legal); ius legis
actionis(derecho a ejercer acciones judiciales).

mvnera (obligaciones): census (obligacin de inscribirse en el censo


peridicamente); militia (obligacin de servir en el ejrcito durante el tiempo
previsto); tributum(obligacin de pagar los impuestos; hasta 167 a. C.).

Adquisicin del derecho de


ciudadana (civitas)

por nacimiento: naciendo de matrimonio legtimo (iustae nuptiae) de un civis;


siendo hijo de liberto o extranjero favorecido con la concesin de la ciudadana
(civitatis donatio);

por concesin legal: v.gr.: por hacer una casa en Roma, o construir un barco
capaz para 10000 modios de grano, o por hacer condenar a un magistrado;

por concesin del estado, representado, para el caso, por los comicios,
el general vencedor, las comisiones encargadas de fundar una colonia
romana o el emperador.

Prdida del
derecho de
ciudadana (civitas)

perdiendo el status libertatis: por condena penal (venta pblica trans Tiberim)
por insolvencia, pronto suprimida; por privacin de agua y luz (interdictio
aquae et ignis) odeportacin; o por negarse al censo, al servicio militar, por
desertar, por caer preso en una guerra, o por violar los derechos de gentes;

perdiendo el status civitatis: renuncia a la ciudadana (reiecto civitatis) o por


hacerse civis de otra ciudad.

Los
caballeros
(equites) y
la nobleza
senatorial
(nobilitas)

La caballera del
ejrcito romano
estaba formada
por ricos que
traan el caballo
o que utilizaban
caballos del
estado.
Formaban un
grupo social
distinguido
(caracterizados
por un anillo de

oro y una tnica


bordada de
prpura), pero
pronto fueron
insuficientes y
hubo que
sustituirlos con
soldados
pagados.
Quedaron as
como
una burguesa d
edicada no tanto
a la compra y
explotacin de
tierras, como a
los negocios
bancarios. Raras
veces se
dedicaron a la
poltica, donde
los consideraban
despectivamente
homines
novi (sin
antepasados
ilustres). Frente
a este ordo
equester, est
la nobilitas u ord
o senatorius,
formado por
patricios y
plebeyos que
tuvieron algn
antepasado que
desempease
en su tiempo
alguan
magistratura
curul (cnsul,

pretor, censor o
edil). Esta
nobleza
senatorial es
distinta de la
nobleza patricia,
y se va a
confundir en el
Senado.

Clientes,
libertos y
esclavos

Los clientes que


fueron
absorbidos por
la plebe,
llegaron a
desaparecer al
comienzo de
la Repblica,
pero despus
reaparecieron al
arruinarse la
clase media con
las guerras y
con los
productos que
gratis mandaban
a Roma los
pueblos
sometidos.
Muchos no
llegan a tener
lazo jurdico con
un patronus y
andan por Roma
sin rumbo,
detrs del rico o
del poltico que
ms les ofrezca.

Los esclavos, en
cambio,
protagonizan en
esta poca
importantes
rebeliones.
En el
Principado[edit

ar]
Con Augusto se
modifica algo la
jerarqua, pero
sigue estando
basada en
la riqueza.
Se distingue
entre cives y
no cives.
Los cives, a su
vez, pueden
ser honestiores (
los ricos)
o humiliores (los
pobres). Dentro
de
los honestiores,
se encuentran
los clarissimi o
pertenecientes
al ordo
senatorius, y
los egregii o
pertenecientes
al ordo equester.
Los no cives, por
ltimo, son
los liberti y
los servi.

El ius
civitatis que
ya en
88 a. C. se
haba
concedido a
los itlicos,
en 212 d. C.
se va a
ampliar a
todos los
libres
del Imperio,
para
resolver
problemas
fiscales y
militares que
tena Roma.
Ser
ciudadano
deja de ser
importante y,
de paso,
desaparece
la posicin
privilegiada
de Roma y
de Italia en
el Imperio.

Augusto refo
rma
los ordines,
colocando
en
el senatoriu
s a los
ciudadanos
con ms de
un milln

de sestercio
s (desempe
an las
magistratura
s
republicanas
y tendrn
sandalias
rojas,
tnica laticla
via y,
desde Marc
o Aurelio
161-180,
ttulo
de clarissimi
); y en
el equester c
oloca a
quien tenga
400 000
(desempea
rn cargos
nuevos:pref
ecto, procur
ador; llevan
tnica angu
sticiavia y
anillo de oro;
desde
Aurelio
tendrn
ttulo
de egregii).

Los
esclavos
aumentaron
mucho en
nmero. Se
dice que

algunas
familias
tenan ms
de 500 y
que en
Roma haba
unos
250 000. El
trato se va
suavizando
por
influenciaest
oica y cristia
na. Adriano
y Antonino
Po legislan
contra el mal
trato.

Los libertos
aumentaron
porque hubo
muchas
manumision
es. Augusto
lleg a
prohibir
liberar por
testamento
a ms de
100.
Algunos
jugaron
importante
papel
poltico.

Los clientes
siguen
existiendo,
en el sentido
de que todo

el mundo es
cliente de
alguien ms
importante.
El
emperador
tiene como
clientes a
los 150 000
proletarios
inscritos en
la lista de
necesitados
para el
reparto
gratuito de
alimentos
cada mes
(annona).
En el
Dominado[edit

ar]
Si en
la Repblica y
en
el Principado ha
ba solo dos
categoras
(libres y
esclavos), en
el Dominado apa
recer una clase
social nueva,
intermedia entre
libres y
esclavos:
loscolonos. La
jerarquizacin se
hace ms fuerte
y estanca: casi
un sistema

de castas.
Los cives,
entonces,
podan ser libres
o colonos,
generalmente
pobres.
Los cives libres
abarcaban a la
familia imperial
(nobilissimi), a
los senadores
(clarissimi,
spectabiles), a
los caballeros
(egregii,
perfectissimi) y a
la gente
corriente, pobre
a diferencia de
los otros tres.
Los no cives, por
su parte, eran
los esclavos y
los libertos, en
ocasiones muy
ricos.
Las novedades
de esta poca
son:

equivalencia del ordo senatorius y del equester (estos entran en el Senado);

los humiliores quedan desde el IV fijados hereditariamente a su profesin


(gremios);

la esclavitud disminuye porque las nuevas formas de produccin ya no la


hacen indispensable; muchos huyen y se hacen salteadores;

los colonos son pobres y libres, pero quedan sujetos a la tierra del amo que
ellos trabajan: tienen que cultivarla perpetuamente, no pueden dejarla ni un

da; no pueden ir a casarse fuera del dominio; los hijos siguen la condicin de
los padres. Est naciendo as un nuevo sistema: el feudal.

Estructuras bsicas de la sociedad romana


La importancia de la organizacin familiar originaria, bajo la autoridad del padre (pater
familias) atravesar los siglos. La familia romana incorporaba a muchas ms personas
que la de nuestro tiempo: adems de los relacionados por lazos de sangre, estaban los
clientes, hombres libres que buscaban el amparo de los padres, y as poder vivir tranquilos
en Roma, prestando servicios al pater familias, y los siervos (esclavos), comprados o
hechos tales en las campaas militares. Corresponda al pater familias administrar a todo
este conjunto velando por su continuidad para hacer posible, a travs de las generaciones,
el culto a los antepasados, a la vez que cuidando de su patrimonio. Los miembros de las
antiguas familias romanas son los patricios; que forman una verdadera nobleza -esto es,
los que tienen antepasados conocidoscon un extraordinario espritu de disciplina, de
austeridad y de devocin a su ciudad. Estos padres de familia se reunan en una asamblea
(el Senado) que sera la que iba a dar a Roma, durante un milenio, las grandes
orientaciones polticas. Pero hay que recordar que, en los orgenes de la ciudad, estos
senadores junto a sus hijos y parientes cercanos -- constituyendo el grupo de los
ciudadanos que en idioma latn se denominaba populus (pueblo)-- eran tambin los
valientes defensores armados de su ciudad, que haban construido con sus propias
manos, tal como cultivaban los campos que la rodeaban. Estos agricultores apreciaban la
paz, que permite que los sembrados maduren y que las cosechas puedan recogerse
oportunamente; pero la paz deba ser defendida con las armas cada vez que fuera
necesario (y muchas veces lo fue!), no solo para rechazar los ataques e invasiones, sino
tambin para ir ganado cada vez ms tranquilidad, al someterse a posibles enemigos
antes de que llegasen a ser un peligro. Esta realidad qued recogida en la sentencia
romana "si vis pacem para bellum" (Si quieres la paz, prepara la guerra).
Estas continuas guerras hicieron necesario contar tambin con la ayuda militar de los
pobladores no patricios de la ciudad, denominados plebeyos; los plebeyos no tenan
patrimonio ni representacin legal, pero a medida que se iban incorporando al ejrcito
romano, exigan tambin una participacin en el gobierno de la Repblica y, poco a poco,
fueron consiguiendo el derecho de elegir y ser elegido para ciertas magistraturas, como el
consulado.
A la par de las victorias de su ejrcito, crece el poder y prestigio de Roma, lo que sus
magistrados supieron aprovechar muy bien para conquistar la amistad de otros pueblos,
que pasaban a ser aliados de Roma; a cambio de obediencia y servicio militar. Roma los
protega con sus armas y con sus leyes. As, con extraordinaria habilidad, los romanos
supieron ir ordenando y reglamentando estas nuevas situaciones para incorporar bajo su
gobierno a conquistados y aliados, cada cual con sus derechos y obligaciones.

La Sociedad Romana
Los romanos eran una civilizacin eminentemente urbana, donde se daba gran prioridad a
la vida poltica, guerrera y a las relaciones sociales, que se hacan tanto en las casas de
los individuos, como en lugares pblicos como el Coliseo, donde se realizaban combates
con gladiadores y luchas contra animales salvajes; o los Baos pblicos, que tenan
capacidad para unas 3.000 personas y contaban con piscinas, baos a vapor, gimnasios y
bibliotecas.

La sociedad de la antigua Roma era estratificada existiendo una gran diferencia entre los
patricios, que formaban el grupo alto de la sociedad, posean las riquezas y gran parte de
las tierras, a la vez que participaban en poltica; y los ple-bellos, quienes inicialmente no
fueron considerados ciudadanos romanos y por lo tanto, no gozaron de derechos civiles;
aunque s tenan varios deberes y prohibiciones. Un grupo aparte eran los esclavos,
quienes no posean derechos, sino solamente obligaciones que les imponan sus dueos.

La Vivienda
Como en todas las grandes civilizaciones no existe en Roma un tipo de vivienda uniforme
y aunque la vida poltica y cultural romana estaba centrada en las ciudades, la mayora de
los habitantes del imperio viva en un medio rural, en casas precarias, sencillas y
pequeas.
Sin embargo, los sectores acaudalados podan gozar de casas amplias, slidas (de adobe
o piedra) y cmodas, que eran verdaderos palacios, donde se daba una gran importancia a
la decoracin de las habitaciones utilizando materiales como el mrmol, el alabastro y
realizando pinturas y mosaicos. Para evitar la oscuridad de las noches, las viviendas eran
alumbradas con lmparas de aceite, llamadas candiles, de barro o de bronce.
Debido al sentido religioso de los romanos, todas las casas posean un lugar sagrado en
que les rendan culto todos los das a los muertos, dedicndoles ofrendas y solicitndoles
su proteccin y ayuda.

La Alimentacin
La base de la dieta alimenticia de los romanos eran productos cultivados en el imperio y
territorios dominados, como los cereales, especialmente una antigua variedad de trigo
llamada escanda, con la que se fabricaba pan y otros alimentos. Tambin consuman
legumbres, especialmente lentejas, judas, aceitunas, uvas, que hacan fermentar para
hacer vino, altamente apetecido por los romanos.
La actividad ganadera les proporcion carne de cabra, vaca, cerdo, leche y queso para su
alimentacin; mientras que la caza de aves y la pesca les entregaba otras alternativas de
comidas.
En general los romanos se preocuparon tanto de la comida por su condicin de alimento,
como del sabor y ornamentacin de los platos, aderezados con salsas y adornados con
hierbas.

Creencias religiosas y mitolgicas


Los antiguos romanos crean que su ciudad haba sido fundada por Rmulo quien, junto a
su hermano Remo, haban sido amamantados por una loba, luego que su madre los haba
arrojado al ro Tber en una artesa que se detuvo afuera de la cueva de la loba.
De esta manera, la loba se convirti en smbolo de la ciudad.
Eran politestas, entre sus principales divinidades destacaban: Jpiter, el dios creador, del
cielo; Juno, la diosa protectora; Minerva, la diosa guerrera; Baco, dios del vino y las fiestas;
Marte, dios de la guerra; y Venus, diosa del amor y la fertilidad.

Creaciones artsticas
El desarrollo del arte romano estuvo fuertemente influido por las formas culturales griegas,
especialmente desde el siglo III a.C., cuando los romanos conquistaron la Magna Grecia.
As, el mundo romano fue un fiel continuador de las formas artsticas griegas en la pintura
y escultura, pero supo incorporar valiosas innovaciones en la arquitectura.
Los arquitectos romanos crearon un nuevo estilo con el desarrollo de las construcciones
abobedadas, en las que destacan el arco, las bbedas y el mortero.
Entre las principales obras arquitectnicas romanas sobresalen templos, baslicas, foros,
termas (Termas de Caracalla), circos, anfiteatros (como el coliseo), arcos de triunfo (Arco
de Constantino), acueductos y puentes. La ciudad
La fundacin de Roma se atribuye a tres tribus: los Ramnes, los Ticios y los Lceres. Estos tres
grupos fundaron la llamada Roma Quadrata en el Monte Palatino. Otra ciudad fundada por otro
u otros grupos en elQuirinal, se uni a la Roma Quadrata, surgiendo as la civitas ('ciudad')
llamada Roma.
A los primeros ciudadanos romanos se les llama patricios (o patres), porque o bien son padres
de familia (pter familias) o bien son hijos de padres de familia vinculados a la obediencia
paterna (los hijos varones no alcanzaban la condicin de padre de familia hasta que el padre
mora y se independizaban, pero se daba por descontado que alcanzaran esta condicin).
Los hijos de los patricios, al cumplir 17 aos (ms tarde la edad fue rebajndose hasta los 14
aos) adquiran la condicin de ciudadanos plenos (con tal motivo celebraban una festividad en
que dejaban de vestir latoga praetexta propia de los muchachos y se colocaban la toga virilis,
propia de los hombres), pero continuaban sujetos a la potestad del padre hasta que este mora.
A los patricios corresponde el derecho pleno de ciudadana: forman el pueblo y son de entre los
habitantes los de clase social ms elevada. Sus derechos eran: el sufragio, el desempeo de
cargos pblicos polticos o religiosos, el derecho a asignacin de tierras pblicas, los derechos
civiles propios de las gens (tutela, sucesin, potestad, etc.), el derecho de
contraer matrimonio con otros miembros de las gens, el derecho de patronato, el derecho de
contratacin (el nico que se extenda tambin a los no patricios libres) y el derecho a
hacer testamento (el conjunto de estos derechos constitua el ius qiritium o ius cvitatis). Como
obligaciones citaremos: el servicio militar, y el deber de contribuir con ciertos impuestos al
sostenimiento del Estado.

Ciudades dependientes de Roma


Iniciada la expansin territorial romana muchas ciudades pasaron a depender de
Roma. Cuando una ciudad se someta a Roma a discrecin, sus ciudadanos
quedaban con el estatuto jurdico de Dediticios (Dediticius).

Aunque la mayora de las ciudades sometidas a discrecin lo fueron despus de la


primera guerra pnica, probablemente la institucin es anterior.
Roma se reservaba la soberana eminente sobre estas ciudades, pero les devolva el
usufructo, con excepcin del ager publicus. Roma reconoci la autonoma de
alguna de estas ciudades pero sus tierras quedaron sometidas al diezmo de la
cosecha, y en caso de exenciones, estas se daban a ttulo personal (por ejemplo a los
habitantes de una ciudad aunque cultivaran tierras en otra ciudad). El diezmo se
pagaba generalmente en especie y el beneficio permitido al recaudador era
limitado.
Las ciudades sometidas a Roma, con su territorio rural incluido, no tenan derecho
a declarar la guerra por su cuenta, pero deban declarar la guerra forzosamente en
caso de que Roma lo hiciera. Tambin tenan prohibido hacer convenios de ningn
tipo con otros Estados o Ciudades. Adems no podan acuar moneda y eran las
monedas romanas las que tenan curso legal en todas estas ciudades.
Haba varios tipos de ciudades vinculadas a Roma:

Ciudades de derecho romano. Algunas ciudades recibieron el derecho


completo de ciudadana romana (civitas ptimo jure), especialmente las antiguas
ciudades aliadas de la Liga Latina, las ciudades Sabinas y gran parte de las del Pas
Volsco. Junto a ellas estaban las colonias que disfrutaban del derecho de
ciudadana.

Ciudades latinas. Las ciudades sujetas llamadas Latinas eran las otras
ciudades de la Liga Latina que no haban recibido el derecho de ciudadana, y las
colonias de derecho latino (es decir las colonias que no tenan derecho de
ciudadana). Los latinos y los romanos eran iguales en sus relaciones privadas, en
los negocios, el comercio y las sucesiones.

Ciudades sin voto. Estaban en tercer lugar las ciudades con derecho de
civitas pero sin voto (civitas sine suffragio), que aunque podan llamarse
ciudadanos, deban soportar todas las cargas cvicas (reclutamiento militar,
impuestos ordinarios, servicios y contribuciones especiales) sin compensacin (sin
derecho a votar). Estas ciudades estaban administradas para los asuntos judiciales
por un Prefecto anual designado por el Pretor de Roma. Su administracin civil
estaba en manos de sus propios magistrados locales, generalmente de la
aristocracia.

Ciudades confederadas no latinas. Finalmente estaban las ciudades


confederadas no latinas, cuyos derechos quedaban establecidos por los tratados
particulares concertadas con cada una de ellas. Estas ciudades suministran
contingentes al ejrcito en cuanta prefijada de antemano, siendo el equipamiento

del contingente a cargo de la ciudad. Igualmente estas ciudades estaban gobernadas


por magistrados locales surgidos de la aristocracia

Clases sociales
La sociedad romana, como muchas otras sociedades antiguas, se basaba en la desigualdad,
y, como en toda sociedad desigual, la tensin entre las clases y su dialctica es el motor
de su historia y su principal caracterstica.
Las clases que se distinguieron fueron cinco: patricios, plebeyos, esclavos, clientes y
libertos. La tensin entre patricios y plebeyos y las rebeliones de los esclavos fueron las
ms importantes noticias polticas; las tres primeras fueron las clases con mayor actividad
poltica; las otras dos, menos.
Esta organizacin social no fue esttica durante toda la historia de la antigua Roma. Hubo
tensiones, cambios, evolucin.

En la Monarqua
En los primeros tiempos la desigualdad social se basaba en el nacimiento y en la religin.
La sociedad romana presentaba dos grandes tipos de ciudadanos: los libres y los no libres
(los esclavos, lat. servi).
Los ciudadanos libres, a su vez, se dividan en privilegiados (los patricios, en lat. patricii)
y en no privilegiados.
Los ciudadanos no privilegiados podan ser independientes (los plebeyos, en lat. plebeii) o
dependientes (los clientes y los libertos, en lat. liberti).

Patricios
Eran las primeras familias asentadas en Roma y sus descendientes. Cada una pretende
descender de un antepasado ms o menos divinizado (pater). Los que tienen un mismo
pater forman una gens, llevan el mismo apellido (nomen gentilicium) y celebran un mismo
culto (sacra gentilicia).
Desde el principio de Roma, los patricios y sus familias constituyen el primer eslabn
social. Estos patricios posean esclavos, probablemente muchas veces en gran nmero.
Los patricios estn en la base de la fundacin de Roma y, por tanto, son ciudadanos
romanos. Tiene la exclusiva de los cargos pblicos, y dirigen la vida de Roma.
Ms tarde el derecho de ciudadana se extiende a las llamadas minores gentes, es decir a
los que procedentes de otras ciudades o dentro de la misma ciudad sin ser patricios,
adquirieron la ciudadana romana. Los patricios decan que eran los parientes de los
fundadores de Roma. (Rmulo fue el fundador y primer rey de Roma)

Clientes

Los clientes eran los extranjeros o refugiados pobres, sujetos a patronazgo de un patricio,
el cual le brindaba ayuda econmica, lo defenda ante la ley, y lo dejaba participar de las
ceremonias religiosas a cambio de que ste lo acompae en la guerra y lo ayude en todos
los trabajos en el que el patricio lo solicitara. Los patricios se enorgullecan de tener
clientela grande o importante

Plebeyos
Constituyen la mayor parte de la poblacin (la multitud), compuesta tambin con
extranjeros, refugiados pobres o clientes que se haban enemistado con sus "patronos".
Eran considerados hombres libres, por lo que no podan participar en lo poltico ni en lo
religioso.

Esclavos
Es el destino normal de los presos de guerra. Legalmente, carecan de todo derecho: eran
instrumentum vocale ("herramienta que habla"). Hacan gratis los peores trabajos y de por
vida. El trato dependa del carcter personal del amo. Llegaron a ser numerossimos con
la expansin de Roma.

URBANISMO

Un elemento bsico ser el que distinga las arquitecturas griega y romana: su espritu
constructivo. Si en Grecia las construcciones estaban pensadas para embellecer, en Roma
eran ideadas para servir. Por lo tanto lo que primaba no era nicamente el engrandecimiento
del espritu, sino tambin enaltecer al propio imperio. Este afn utilitario le har emplear
materiales nuevos, como son el hormign (Opus Caementicium) o el ladrillo (Opus latericium) a
los que se le una el tradicional mrmol de la arquitectura griega como revestimiento, el cual le
daba una belleza exterior a la que se le una la economa de medios.
En torno a la ciudad se edificaron los ms destacados edificios de la civilizacin romana. El
primer rasgo que podemos destacar del urbanismo es su planta. Utilizan un entramado de
carcter regular, de planta rectangular y reticular en damero. De ella sobresalen dos vas
principales, una que atraviesa la ciudad en sentido Norte-Sur denominada Cardo y otra que la
atraviesa de forma perpendicular en sentido Este-Oeste llamada Decumanus; el resto de
calles so organizan de forma paralela a estas dos. El origen de esta traza lo podemos encontrar
en los campamentos militares romanos (Castros), incluso algunos de estos campamentos se
transformarn posteriormente en ciudades definitivas, tal es el caso de Len en la Pennsula
Ibrica. De herencia de los castros son tambin las murallas que rodean las ciudades, que
poseen una finalidad defensiva y de delimitacin del espacio interior de las ciudades. En estas
murallas encontramos por regla general cuatro puertas de acceso localizadas en los cuatro
puntos cardinales y en los extremos del cardo y el decumano; un buen ejemplo de ellas es la
Porta
Nigra
de
Trveris,
edificada
en
el
ao
180
d.C.

Para citar este artculo puede utilizar el siguiente formato:


Prez Valdescasas, J.: El urbanismo de la antigua Roma, en Contribuciones a las Ciencias
Sociales, marzo 2010, www.eumed.net/rev/cccss/07/jpv.htm

EL FORO
En el punto donde se encuentra el Cardo y el Decumanus se localiza el foro. Se trata de el
punto ms destacado toda ciudad romana. El foro es un espacio abierto entorno al cual se
sitan los edificios ms importantes y en donde se desarrolla la vida pblica. All se ubican
edificios destinados al comercio, la religin, el ocio o la justicia. Algo similar lo podemos
encontrar en la cultura griega, ms concretamente en el gora urbana, aunque ahora en la
cultura latina adquiere un espritu mucho ms monumental. Por importancia, evidentemente
destacamos el foro de la ciudad de Roma. Debido al tamao que adquiri esta ciudad y al afn
por quedar en la historia de los distintos emperadores, se construyen diferentes foros (foros
imperiales), aunque evidentemente ya descentrados en cuanto a planta geomtrica se refiere.
De esta forma se levantan los foros de Augusto, Vespasiano o el de Trajano.
LOS TEMPLOS
En ellos se deja ver claramente la influencia griega. Aunque si bien en esta cultura la
arquitectura girar siempre en torno a los edificios religiosos, ahora en Roma vemos que esto
ha cambiado. Se continuar con las plantas rectangulares griegas, aunque se introducirn
importantes novedades. En primer lugar, y como herencia de la cultura etrusca, levantan los
templos sobre un podio que posee una escalinata de acceso nicamente por uno de sus lados
menores, por lo que esto derivar en una segunda novedad, la ruptura de la simetra. Si los
templos griegos conceden igual importancia a las cuatro fachadas, ahora la colocacin de una
escalinata de acceso por un nico lado conceder protagonismo a la cabecera que posee el
acceso. Otras novedades arquitectnicas son la eliminacin de opistodomo marcando de esta
manera la fachada principal. Siguiendo este esquema destacamos el templo de la Fortuna Viril
en Roma y la Maison Carre o Casa Cuadrada, ubicado en la ciudad de Nimes en Francia y
dedicado al culto imperial, otra novedad con respecto a Grecia.
Las plantas circulares para los templos en Roma tambin continuarn utilizndose aunque
eliminando la columnata interior que posean en la cultura griega. Suelen colocarle una cubierta
de tejas. Un buen ejemplo de esta tipologa es el de Vesta en las ciudades de Roma y Tivoli, de
orden corintio.
Sin duda alguna uno de los templos ms importante de toda la cultura romana es el Panten de
Roma, reconstruido en poca de Adriano en el ao 125 d.C. Construido por el arquitecto
Apollodoro de Damasco, posee planta circular, y como su nombre indica est dedicado a todos
los dioses. En su entrada podemos observar una gran prtico de ocho columnas (por tanto
octstilo) que da acceso a una cella circular que soporta una enorme cpula de ms de
cuarenta y tres metros de dimetro que muestra los avances constructivos romanos. Esta
cpula se sostiene directamente sobre los gruesos muros.
LA BASLICA
la baslica es un edificio de creacin propiamente romana. Posee una funcionalidad diversa,
fundamentalmente como lugar destinado a impartir justicia y tambin para realizar intercambios
comerciales. Sin duda alguna es la construccin que ms trascendencia ha tenido, ya que la
cultura cristiana la tomar como referencia a la hora de elegir una tipologa para sus templos.
Es un edificio de planta rectangular, de tres naves separadas por una o dos hileras de
columnas y sus lados ms estrechos acabados en bsides. Estaban diseados para albergar
en su interior a una cantidad importante de gente, por lo que el espacio debe ser abierto y
difano. Distinguimos dos tipos de baslicas: las de origen helenstico, con planta rectangular y

tres naves abovedadas y con la entrada en uno de los lados menores del rectngulo, mientras
en el otro hay una exedra. Y las baslicas de origen oriental cuya entrada est en uno de los
muros mayores mientras que en los menores hay exedras. Buenos ejemplos de baslicas las
encontramos en diferentes zonas del imperio, como la Baslica de Maguncio, la de Majencio o
la de Constantino.
LAS TERMAS
Lugares de gran popularidad en poca romana. En ellas se podan realizar multitud de
actividades a parte de los baos: desde diferentes modalidades deportivas hasta pasear o leer
en la biblioteca. Es por tanto un lugar dedicado sobre todo al ocio. Interiormente estaban
organizadas en diferentes salas abovedadas y profusamente decoradas con pinturas al fresco y
mosaicos en el suelo. Las termas las haba tanto espacios dedicados a las mujeres como otros
dedicados a los hombres y a veces termas mixtas. En ellas se distinguen diferentes zonas de
bao: el caldarium, que era la sala de baos de agua caliente; el Tepidarium, que es la sala de
baos de agua tibia; y el frigidarium para el bao de agua fra. En la actualidad conservamos
multitud de restos de tremas en diferentes puntos del imperio como las termas de Caracalla en
la capital, o las de Itlica en Santiponce.
LA VIVIENDA
El material constructivo por regla general es el hormign combinado con el ladrillo. Diferentes
tipologas. En primer lugar las viviendas unifamiliares urbanas, denominadas domus,
organizadas entorno a un patio central (atrio), complivium para la entada de agua y luz,
impluvium, para recoger el agua de las lluvias, hortus un huerto trasero, vestibulum o zona de
acceso y las tabernae, que eran estancias que daban a la calle y dedicadas al comercio. Una
segunda tipologa de vivienda eran las insulae, que eran lugar de residencia de mltiples
familias. Posean una altura de unos tres o cuatro plantas, y compartan diferentes servicios; la
articulacin se realiza tambin mediante un patio central cuya funcin era la de iluminar y
ventilar las diferentes viviendas. La ltima de las tipologa de viviendas son las Villae, que eran
lujosas residencias unifamiliares ubicadas fueran del entorno urbano. Eran residencias para
personas pudientes que buscaban lugares relajados para vivir.
MONUMENTOS CONMEMORATIVOS
Muy desarrollados en el mundo romano, sobre todo en la etapa imperial y responden al deseo
de glorificacin de los emperadores. Arquitectnicamente existen dos tipologas: la columna
conmemorativa y el arco de triunfo. En cuanto a las primeras, se trata de una columna exenta
de cierta altura que se decora a lo largo de su fuste con relieves alusivos a la vida del
personaje al que se levanta la obra. Generalmente suele colocarse una importante base
cuadrada o pedestal que da acceso al interior hueco del mismo y de la columna. La decoracin
del fuste suele hacerse en medio-relieves corridos. Coronando la columna se sola colocar una
escultura del emperador que ha sufragado el monumento. Conservamos diferentes ejemplos,
como pueden ser la columna trajana, quiz la ms destacada. Se localiza en la ciudad de
Roma adems destinada a albergar las cenizas del emperador. Junto a este ejemplo
encontramos otros como pueden ser la columna de Marco Aurelio.
La otra tipologa son los arcos de triunfo. A parte de su diferenciacin fsica poseen otra
distincin ms intangente, ya que las columnas solan ser conmemorativas de mltiples
sucesos o de una vida completa, pero los arcos de triunfo suelen conmemorar algn
acontecimiento concreto como victorias militares. Tambin hay diferentes tipologas segn el
nmero de vanos que posea. La decoracin tambin se realiza en relieves situados en
diferentes partes: el friso, el intrads del arco o en los frontales. Pueden poseer inscripciones
que clarifiquen el por qu se ha levantado dicho monumento. Los ms bellos ejemplos se
localizan en la capital del imperio, como son los casos del arco de Tito, el de Septimio Severo o
el de Constantino. En Espaa tambin hay bastantes, como los de Bar, el de Medinaceli o el
de Cparra en Cceres.
EDIFICIOS DEDICADOS AL OCIO

La sociedad romana concedi gran importancia al ocio, incluso polticamente -pan y circo-.
El teatro. De herencia griega. Encontramos teatros en prcticamente todas las ciudades
romanas. Como diferencia con los griegos sealamos que la orquesta es semicircular en vez
de una circunferencia completa, la cvea o gradas ya no se apoyan sobre una ladera de una
colina sino que se mantiene apoyada directamente sobre el suelo. La scena tiene una planta
rectangular con un fondo arquitectnico a modo de fachada. Ejemplos de teatros podemos citar
los de Mrida, Itlica o el teatro Marcelo en Roma.
Anfiteatros. Surgen de la unin de dos teatros por la orquesta. En ellos se celebraban multitud
de acontecimientos como pueden ser las luchas entre escuelas de gladiadores o entre
animales o incluso las naumaquias -batallas o espectculos navales- Poseen evidentemente
una cvea ms extensa que los teatros debido a sus mayores dimensiones, y se dividan segn
la clase social en imma, media y summa cvea, siendo los de clase social ms alta los que
estaban ms cerca de la arena. Bajo esta se situaban una serie de pasillos destinados a la
organizacin interna de los diferentes espectculos que se celebraban. Anfiteatros destacamos
los de Verona, Nimes, Itlica o el famossimo coliseo romano o anfiteatro Flavio.
El circo. Destinados a acoger carreras de carros de caballos, por lo que la estructura ya
estaba condicionada. Plantas rectangulares con los extremos terminados en semicrculos. En el
centro un pequeo muro denominado Spina delimitaba los sentidos de la carrera y en ellos
haba diferentes elementos como obeliscos. No conservamos prcticamente ningn circo, slo
restos de lugares donde estuvieron ubicados. El ms destacado es el de Roma.

Orgenes
Segn la leyenda, la ciudad fue fundada por Rmulo (y su hermano Remo, segn algunas
versiones) en el ao 753 a.C. Aunque las pruebas arqueolgicas indican que existi vida
humana en este lugar con anterioridad, un extenso asentamiento humano bien podra
datar de esta fecha. Se han encontrado en la colina Palatina indicios de una aldea ya de la
edad del hierro, de mediados del siglo VIII a.C. La leyenda del rapto de las sabinas y la
consiguiente fusin de romanos y sabinos tambin se apoya en restos arqueolgicos
constatados.
Urbanismo romano
El concepto de urbanismo considerado en tanto que realidad generada tras un proceso
de sinecismo (agrupacin de casas hasta conformar una ciudad), se viene dando desde el
IV milenio a.C. en Asiria, Babilonia, etc. Sin embargo, de donde ms directamente a la
hora de planificar urbansticamente bebe el urbanismo romano es de las reflexiones
realizadas por Hipdamo de Mileto (s.V a.C.) sobre una realidad preexistente como era la
de trazados ortogonales que ya aparecen desde el siglo VII a.C. As Hipdamo divide el
terreno de la ciudad (que se amolda al terreno a diferencia de la romana) en lneas
verticales y horizontales, cuyo cruce tiene como resultado la parcelacin
en insulaecuadrangulares de la ciudad. Dichas "manzanas" si bien son iguales entre s
dentro de un mismo barrio, pueden variar no obstante de una barrio a otro, as como en su
orientacin. Ejemplos de este trazado son: Priene, Olinto, Mileto y toda una larga serie de
ciudades cuya estructuracin poda ser planificada previamente al tratarse de colonias, i.e.,
ciudades donde la construccin deba realizarse ex nihilo.
Con estos precedentes afrontan los romanos su "planificacin urbanstica", aunque como
con casi todo lo que heredan de Grecia, imprimindole su propio sello, su idiosincrasia.
Una de las caractersticas que diferencian la ciudad ideal romana de la griega es la
adaptacin al terreno; as mientras que las poleis se acomodan al terreno donde se
construyen, las romanas en cambio se erigen sobre una estructura rectangular en un

intento de hacer doblegarse el terreno (recurdese en este sentido cmo por lo general los
griegos aprovechaban la pendiente de una ladera para erigir sus teatros, mientras que los
romanos tendan a levantarlos desde una base plana) y siguiendo el esquema fsico e
ideolgico de un campamento romano: dos puertas principales se comunican mediante
el cardo, que atraviesa la ciudad de sur a norte y al que acompaan una serie
de cardines paralelos; otras dos puertas se comunican a travs del decumanus maximus o
calle principal en sentido este-oeste, a sta acompaan una serie
de decumanus paralelos. Las intersecciones de cardo y cardines con decumanus
maximus y decumanus dejan la ciudad parcelada en insulae cuadrangulares, en este caso
y a diferencia de lo sucedido en Grecia, todas iguales entre s.
Estas que son las mximas de todo proyecto urbanstico fuera de Roma, paradjicamente,
brillan por su ausencia en la misma Roma, ya que Roma comienza siendo una pequea
potencia que crece hasta llegar a dominar el Mediterrneo y lo que es ms importante, su
fundacin fue obra etrusca, cuando todava no haba un contacto fluido con Grecia y
empezaban a despuntar las planificaciones urbansticas stricto sensu.
En el centro de la ciudad, bien en el cruce de ambas vas principales, bien en contacto
directo con ellas y el centro, se ubica el elemento principal de toda ciudad romana: el foro.
El foro romano (del latn forum, `plaza de mercado' o `lugar al aire libre'), era la plaza del
mercado y centro de negocios privados y pblicos de la antigua Roma; la palabra foro era
el trmino usado por los antiguos romanos para referirse al espacio grande, abierto y
rectangular, en la parte central de una ciudad, un lugar pblico donde tena lugar la
asamblea del pueblo. En un principio era un espacio abierto, sin edificios, en el que la
gente se reuna los das de mercado y en las fiestas religiosas, para las elecciones y para
otros acontecimientos pblicos; con el tiempo, se convirti en el centro poltico donde
estaban los edificios civiles y administrativos y los templos ms importantes. Con
frecuencia tena arcos en ambos extremos de las calles o carreteras que lo atravesaban.
Funcin del foro
En tiempos antiguos, cada ciudad tena un foro, que no slo serva para transacciones
legales, actividades polticas y negocios comerciales, sino tambin como zona para juegos
pblicos, entretenimientos, representaciones teatrales, combates de gladiadores y de
lucha, y para carreras. El foro principal de Roma, el Forum Romanum Magnum (el Gran
Foro Romano), era de este estilo, y encima de las columnatas que lo rodeaban haba
galeras para los espectadores. Sin embargo, al crecer las ciudades, se hizo necesario
crear un foro independiente (forum civile), para los asuntos legales y administrativos, as
como foros comerciales (fora venalia), cada uno especializado en la venta de un producto.
Las tiendas estaban situadas alrededor de la plaza del foro comercial y con frecuencia en
las calles que conducan a l. Adems de los foros abiertos, algunas ciudades tambin
tenan mercados cerrados. El trmino forum (foro) se convirti de forma progresiva en
sinnimo de mercado y se usaba como un epteto descriptivo en los nombres de los
mercados de muchas ciudades, tales como Forum Appii y Forum Julii.
Los templos del foro con frecuencia satisfacan ms que un propsito religioso. En Roma,
el templo de la Concordia lo usaba el Senado como lugar de reunin, y el templo de
Saturno serva como tesorera del gobierno y alojaba los archivos financieros del Estado,
hasta que fue sustituido por el Tabularium. El centro del foro normalmente estaba tan lleno
de estatuas, altares, arcos y otros monumentos, que obstruan las transacciones
comerciales.
La localizacin del foro es simblica por un lado, ya que se sita el poder en el centro (en
este sentido recurdese cmo en las ciudades de poca helenstica la sede del poder

gobernante estaba ubicada en el lugar ms elevado de la ciudad y debajo el gora


simbolizando el poder absoluto del tirano); pero tambin es una localizacin de tipo
prctico ya que al encontrarse junto a las principales vas de la ciudad se facilita un acceso
rpido al foro.
Por lo general hay un foro por ciudad y se encuentra dividido en dos espacios, si no
necesariamente fsicos, s ideolgicos:
A) Uno abierto y porticado.
B) Otro, donde se emplazan los principales templos, con uno un poco ms bajo que el
anterior y otro bajo el suelo (criptoprtico).
Historia del foro
El primer foro de Roma estaba entre las colinas del Palatino y del Capitolio y la colina del
Quirinal. Antes del 500 a.C., se desec la tierra pantanosa y se cre un mercado con
tiendas alineadas. En la parte noroeste de la ciudad haba una zona de reunin. La belleza
del foro se intensific de forma considerable con la construccin de los templos de
Saturno, Cstor y Plux, y de la Concordia. El primer palacio de Justicia, la baslica Porcia,
fue construido en el 184 a.C.; le siguieron los de Emilia, Sempronia y Opimia. Las baslicas
le dieron al foro una apariencia caracterstica de columnata. En el 54 a.C., para aliviar la
gran congestin del Forum Romanum Magnum, Julio Csar comenz la construccin de
uno nuevo, un foro amurallado, en el cual el edificio principal era el templo de Venus
Genitrix. Cerca de este foro nuevo, hacia el 20 a.C., el emperador Augusto construy un
foro an ms grande, que contena un templo dedicado a Mars (Marte) Ultor.
Posteriormente, se construyeron otros foros, como el del emperador Vespasiano, rodeando
a un hermoso templo de la paz; el foro que comenz el emperador Domiciano y que
complet el emperador Marco Coceyo Nerva, en l haba un templo consagrado a
Minerva; y el magnfico foro del emperador Trajano, que inclua la baslica Ulpia y la
Columna de Trajano, a los que ms tarde el emperador Adriano aadi el templo de
Trajano. Estos cinco foros imperiales estaban comunicados con el Forum Romanum
Magnum en una lnea continua que se extenda al norte y al este del mismo.
Los invasores godos de Roma, en el siglo V d.C., causaron pocos daos a los foros
imperiales. El deterioro comenz a apreciarse hacia el siglo IX, y los edificios viejos en su
mayor parte se destruyeron en el gran incendio de 1084, durante la invasin de Roberto
Guiscardo, el aventurero normando. Los edificios habitables se convirtieron en fortalezas, y
durante el renacimiento se usaron sus piedras en otras edificaciones. Reducido a una zona
yerma, la zona se conoci como Campo Vaccino (`llanura de vacas').
Quiz la mayor y ms llamativa excepcin (aunque quiz las excepciones sean ms que
las que se ajusten a la regla) a todas estas caractersticas generales sea la urbe por
excelencia, Roma, que posee varios foros y cuyo trazado distaba mucho del hipodmico
convencional, debido a su origen rstico y a sus continuas ampliaciones. En este sentido
cabe recordar que Roma no es una capital elegida, sino obligada , ya que el imperio nace
por la ampliacin de la ciudad-estado.
Territorio y arquitectura domstica
Desde la revolucin neoltica y la aparicin de la agricultura y el sedentarismo frente al
nomadismo anterior, la tierra y el agua, la explotacin de carcter agrcola no deja de ser
una necesidad primaria insustituible hasta la revolucin industrial.
La divisin del campo de cultivo, del ager romano consiste en una proyeccin de la
distribucin de la ciudad con la orientacin de sus calles principales (vid. supr.), de modo

que el campo quede tambin dividido en parcelas: el proceso se denomina centuriatio. La


lnea que marca la divisin entre parcelas se suele utilizar como camino de acceso, por lo
que no resulta difcil que llegue a fosilizarse y llegue hasta nuestros das. Ello tampoco
debe llevarnos a suponer que toda parcelacin regular sea el resultado de una centuriatio.
De hecho, en la prctica se centurian pocas ciudades ya que no toda ciudad puede hacerlo
sino que depende de su estatus respecto a Roma.
Los lmites entre parcelas suelen venir marcados por mojones o miliarios si se trata de una
va importante que nos pueden indicar si se trata de una va importante.
El ager romano cuenta con diferentes tipos de centros de produccin:
casa de campo de la antigua Roma, en un principio denominada villa rustica. Era una
propiedad rural perteneciente a un terrateniente, usada principalmente como centro desde
el que diriga sus tierras de labranza circundantes. En estos asentamientos trabajaban los
esclavos cuando el dueo estaba ausente, los diriga un villicus o administrador. En
ocasiones estas villas incluan algunos edificios domsticos, pero tambin haba bloques
de establos y dependencias en las que se realizaban los trabajos relacionados con la
granja.
Hacia el siglo II a.C., la palabra villa ya tena diferentes connotaciones y se aplicaba a un
tipo de propiedad denominada villa pseudo-urbana.Estas villas eran lujosas casas de
campo diseadas para proporcionar todas las ventajas y comodidades que tenan en las
casas de la ciudad a los ciudadanos urbanos ricos, aadiendo el placer de un
asentamiento en el campo.
Hay muchas fuentes arqueolgicas que proporcionan pruebas sobre estas villas. An se
pueden ver ruinas en el campo italiano, aunque las mejor conservadas sobreviven como
resultado de la erupcin del Vesubio sobre Pompeya y Herculano. Tambin hay
descripciones escritas de las villas (por ejemplo, en las cartas de Cicern y Plinio).
La villa pseudo-urbana difiere arquitectnicamente de la lujosa casa de ciudad, su
equivalente, en un aspecto importante: mientras que las casas de la ciudad convergan en
el interior, con todas las zonas habitadas, jardines y reas de entretenimiento pblico,
rodeadas por paredes; en el campo sta tendencia se invirti: las casas se construan de
cara al exterior. Esto refleja las diferentes prioridades existentes en el campo, donde no
exista la necesidad de crear una sensacin de privacidad y tranquilidad, y donde los
arquitectos aprovechaban los paisajes circundantes. Los rasgos arquitectnicos comunes
incluan fachadas con impresionantes columnatas, jardines rodeados por columnas y un
podio conocido como la villa base; estaban decoradas suntuosamente, con esculturas,
pinturas y mosaicos.
El ejemplo ms famoso de una villa de este tipo es la construida por el emperador Adriano
en Tvoli hacia el 120 d.C. Consta de una gran serie de edificios que se extienden sobre
tres kilmetros, con lujosos cuartos domsticos, baos, pabellones, enormes vestbulos
para entretenimiento, parques y jardines. Todo ello con una decoracin recargada, donde
predominaban esculturas, realizadas por artistas griegos.
Las villae rusticae, cuya propiedad corresponde como se ha dicho a un dominus o
seor son los asentamientos rurales ms importantes. Se sitan junto a una va o en el
centro de la parcela. Estn especializados en la superproduccin y la creacin de
excedentes. Por lo general, son grandes latifundios que se dedican a la produccin de
materias primas. La villa se divide en al menos dos entidades bien diferenciadas:
A) una parte rstica dedicada a la produccin.

B) una parte urbana donde se hallan la casa de patio, impluvium, atrium las termas, etc.
La mansio, por su parte, se localiza junto a una red viaria en las principales vas de
comunicacin y destinada a prestar servicios de todo tipo: caballos, comida, cama,
prostitutas, etc. Dada su finalidad no suelen distar una de otra ms de un da a caballo (ca.
40 kms.).
El vicus es un asentamiento rural cuya diferencia ms notable con las villae la constituye el
hecho de que no se pertenezca a un solo seor. Sera una especie de aldea de
campesinos.
Por otra parte y grandes rasgos la vivienda urbana romana puede ser de dos tipos:
la domus o vivienda familiar de carcter seorial, generalmente de una sola planta, y
la insula o edificio de varias plantas destinado a viviendas populares, ocupadas casi
siempre en rgimen de alquiler.
-Domus. El ciudadano adinerado encargaba casas amplias, cmodas, bien ventiladas e
iluminadas, con todo tipo dependencias auxiliares: almacenes, baos, cisternas, retretes,
jardines etc., calentadas en invierno mediante hipocaustos o estufas de lea.
La vida domstica giraba en torno al atrium, especie de patio central abierto, amplio y
luminoso. Desde l se acceda prcticamente a todas las dependencias de la casa:
dormitorios, comedor o triclinium, habitacin de recepcin o tablinum, biblioteca, cocina
y peristylum o jardn (huerto rodeado de un prtico situado en el fondo del solar.).
El atrium era "la sala de estar". Por su abertura central (compluvium) entraba el aire, la luz
y el agua de lluvia, que se recoga en el estanque central o impluvium para ser
almacenada en cisternas subterrneas. Los suelos estaban pavimentados con mosaicos y
las paredes decoradas con pinturas de temtica variada.
-Insulae. Los individuos menos pudientes vivan en construcciones de varios pisos. En
cada planta sola haber ms de una vivienda. Como ya se ha comentado, Augusto fij la
altura mxima de estas casas en 20 metros y Trajano la limit a 18. Los accidentes y
derrumbamientos, dada la calidad de los materiales empleados, debieron de ser algo
frecuente. Las condiciones higinico-sanitarias eran muy deficientes: en la mayora faltaba
el agua corriente, un simple retrete etc. Para paliar esta situacin haba distribuidos por la
ciudad retretes pblicos y fuentes de agua potable.
Calzadas romanas y vas de comunicacin
Constituan una red de carreteras muy eficiente, sin igual hasta los tiempos actuales, que
abarcaba todo el Imperio romano. En un principio el sistema fue diseado para fines
militares y polticos: mantener un control efectivo de las zonas incorporadas al Imperio era
el principal objetivo de su construccin. El desarrollo de la red de calzadas se produjo al
mismo tiempo que el crecimiento del Imperio. Una vez construidas, las calzadas
adquirieron importancia econmica, pues al unir distintas regiones, facilitaban el comercio
y las comunicaciones.
Hasta finales del siglo IV a.C., las calzadas romanas eran poco ms que senderos que
conducan a Roma desde las distintas ciudades del Lacio. Desde ese momento
comenzaron a construirse segn un plan establecido, diseado conjuntamente con el
programa tctico de expansin. Al tener un significado militar considerable, se
desarrollaron sistemas ms complejos de construccin de calzadas, con vistas a hacerlas
permanentes y mejores para soportar diferentes tipos de trfico.
Se usaron piedras de distintos tamaos para construir unas calzadas slidas: las piedras
grandes se colocaban en la base y sobre stas se estableca una capa de piedras ms

reducidas. En algunos casos, normalmente en las rutas ms importantes, sobre estos


cimientos se colocaba un firme de adoquines. Las calzadas tenan sistemas eficaces de
desage, logrado mediante la construccin de una curvatura en las orillas. Generalmente
se construan en lnea recta, tomando la ruta ms directa all donde era posible. Cuando
las montaas no lo permitan, los ingenieros construan complicados sistemas de
circunvalacin. El llamado Itinerario de Antonino es el documento antiguo ms completo
para el estudio de las vas romanas, y data de finales del siglo III.
De las carreteras an existentes, las ms antiguas fueron construidas por los romanos. La
va Apia empez a construirse alrededor del 312 a.C., y la va Faminia hacia el 220 a.C. En
la cumbre de su poder, el Imperio Romano tena un sistema de carreteras de unos 80.000
km, consistente en 29 calzadas que partan de la ciudad de Roma, y una red que cubra
todas las provincias conquistadas importantes, incluyendo Gran Bretaa. Las calzadas
romanas tenan un espesor de 90 a 120 cm, y estaban compuestas por tres capas de
piedras argamasadas cada vez ms finas, con una capa de bloques de piedras encajadas
en la parte superior. Segn la ley romana toda persona tena derecho a usar las calzadas,
pero los responsables del mantenimiento eran los habitantes del distrito por el que pasaba.
Este sistema era eficaz para mantener las calzadas en buen estado mientras existiera una
autoridad central que lo impusiera; durante la edad media (del siglo X al XV), con la
ausencia de la autoridad central del Imperio romano el sistema de calzadas nacionales
empez a desaparecer.
Las vas de comunicacin romanas, entendiendo el trmino en su sentido moderno, se
dividen segn su localizacin, tamao y condiciones de uso:
Itinera: calles del centro de la ciudad donde slo se puede circular a pie.
Actus: calles con acceso a carros. A veces tambin fuera de la ciudad.
Viae: calles y caminos donde dos carros pueden cruzarse sin tocarse. Se encuentran tanto
en la ciudad como fuera de ella.
Su cuidada construccin ha permitido que perduren numerosas hasta nuestros das, a
pesar del paso de los aos, del paso del tiempo y de los agentes meteorolgicos. Sobre
una base de piedras dispuestas verticalmente (rudus) que le daban firmeza se aada una
capa de gravilla y encima de sta se colocaban las piedras adoquinadas que constituan la
parte exterior de la calzada (gremium).
Roma, al igual que a Atenas, a quien tanto debe, es fundada en las proximidades del mar (
puerto de Ostia), pero a diferencia de aqulla lo hace junto a un ro, el Tber, en un tramo
donde la lentitud de las aguas y la existencia de una isla (Tiberina) facilitan el cruce de un
lugar a otro. Ciudad de origen etrusco y producto de su poltica expansionista en el s.IX,
ocupa las colinas del Palatino, Capitolino, Quirinal, Viminal, Esquilino, Celio, y
posteriormente el Aventino, que en un primer momento queda fuera del pomerium. Roma
en su desarrollo se va configurando en diferentes barrios:
-Suburbial: el monte Celio
-Esquilino: compuesto por el Esquilino, Capitolino
-Colina: Quirinal y Viminal.
-El Palatino: compuesto por el Palatino.
As en el 476 la urbe ocupa una superficie de 280 ha. En torno al 370 la ciudad es
arrasada por los galos y su reconstruccin supone la inclusin del Aventino. Por otra parte,
se deseca una zona lacustre sobre la que luego se asentarn parte de los edificios ms

importantes de Roma. Esta monumentalizacin comienza en el S.II a.C. y su mayor


exponente puede ser la Baslica Emilia (178 a.C.). Con Csar hay otro momento de
esplendor para la construccin de monumentos, que hace construir fuera del pomerio el
Campo de Marte. El Palatino se va asentando en su funcin poltica (de ah la etimologa
de palacio). Ya en poca de Augusto se toman las primeras medidas para la construccin
del circo mximo.
Quiz quien ms haya reflexionado sobre el urbanismo en Roma sea Nern, que tras la
quema de Roma establece ciertas normas que afectaran especialmente a las viviendas:
todas las casas deban estar porticadas, prohibicin de construir casas de ms de seis
pisos, uso de materiales difcilmente combustibles frente a la madera tradicional, etc. Con
ello se consiguieron algunas mejoras urbansticas ya las calles eran ahora ms anchas y
las personas podan circular por los prticos mientras los carros y caballos tenan va libre
en las calles; adems haba ms luz y aire ms fresco en las casas y al estar ms
separadas las casas haba menos peligro de propagacin del fuego. Como contrapunto
hay que decir tambin que ahora las calles estaban ms frecuentadas y que al haber
menos sombra hace tambin ms calor. Famoso es tambin por el lujo con que construy
su domus aurea.
Posteriormente los Flavios prosiguieron la renovacin iniciada por Nern: Vespasiano hace
destruir la domus aurea y en la zona llana del parque donde exista un lago artificial, hace
construir un nuevo anfiteatro, el Coloseo (sic). En cuanto a stos el primer anfiteatro se
construy en el ao 59 a.C. por orden del mximo pontfice romano (y jefe de obras
pblicas) Cayo Escribonio Curio. El primero que se construy parcialmente en piedra fue el
de Augusto, en el ao 30 a.C., antes de que ste llegara a ser el primer emperador de
Roma. El anfiteatro de Augusto sigui siendo el nico que no estaba hecho totalmente de
madera en la ciudad de Roma, hasta que se construy el Coliseo en el ao 80 d.C. Este
edificio fue erigido por el emperador Vespasiano, que lo dedic a su hijo y sucesor Tito. La
parte superior del Coliseo, de todos modos, se hizo originalmente en madera, que no fue
reemplazada por piedra hasta despus del ao 223. Todas las ciudades importantes del
imperio siguieron el ejemplo de Roma. De acuerdo con los datos de un documento del
siglo IV, el Coliseo de Roma tena un aforo de 87.000 espectadores; los historiadores, sin
embargo, calculan que tan solo 50.000 podan estar sentados. Los anfiteatros de Pozzuoli,
Capua, Verona y Tarragona tenan aproximadamente la misma capacidad. El anfiteatro,
era una gran edificacin descubierta, normalmente de planta oval. Los primeros anfiteatros
se construyeron en madera, y posteriormente en piedra. En la poca de la Roma imperial
se utilizaban para combates de gladiadores, peleas de fieras y otros espectculos. La
arena estaba circundada por gradas.
El gobierno de Trajano y posteriormente de Adriano suponen el ltimo periodo de grandeza
en lo que a construcciones se refiere con la ampliacin del foro, donde se venan haciendo
aadidos desde Augusto. En el plano se aprecia la continuidad de la poltica de
construcciones en los foros desde la Ara pacis hasta la baslica Ulpia. Despus de este
periodo adems de menguar sobremanera la cantidad de las construcciones (destacables
son el cinturn de murallas de Aureliano- 275 a.C.-, o las termas de Diocleciano -283/305-)
se rompe el delicado equilibrio entre la tcnica ingenieril y los rdenes y esculturas, i.e., no
hay continuidad clsica entre la forma constructiva de conjunto y los detalles, con lo que se
pierde definitivamente este aspecto del arte griego.
Termas
En cuanto a las termas, alrededor de un patio central, llamado palestra, donde se puede
practicar ejercicio, se encuentra el apodyterium o vestuario; el caldarium o habitacin que
contiene el alveus, que es la piscina (alberca) de agua caliente; el laconicum o bao de

vapor; eltepidarium o piscina de agua templada, y el frigidarium o piscina fra. En algunas


ocasiones todas estas instalaciones se duplican, a un tamao ms reducido, para las
mujeres. El agua se traa desde las fuentes, a menudo lejanas, mediante acueductos. Para
calentar el interior de todas las estancias se utilizaban una serie de conductos de agua
caliente bajo los suelos, que se cubran con mosaicos decorativos. Durante el periodo
imperial, entre los siglos I y IV, se construyeron en Roma numerosos baos pblicos, entre
los que destacan las inmensas termas de Caracalla y de las ya citadas de Diocleciano. De
las primeras se conservan importantes ruinas, mientras que el tepidarium de las segundas
fue reformado por Miguel ngel y se convirti en la iglesia de Santa Mara de los ngeles.
Estos grandes complejos no slo contaban con los elementos tradicionales, sino que
adems contenan bibliotecas, salas de lectura, gimnasios, tiendas, jardines y otras
instalaciones.
Las termas pblicas romanas tambin respondan a una funcin social y poltica. Se
convirtieron en lugares ideales para el recreo y la relacin social y, en consecuencia, los
emperadores compitieron por legar al pueblo de Roma las obras ms fastuosas. Entre sus
ruinas se han descubierto numerosas obras de arte.
Acueductos
Los acueductos constituyen otra obra de ingeniera significativa. aunque existieron en ya
en poca helenstica, Roma sistematiza su construccin. El primero que construyeron,
Aqua Apia, era un acueducto subterrneo de 16 km de longitud. Fue erigido durante el
mandato de Apio Claudio (llamado el Ciego), por lo cual se llam posteriormente Va Apia,
hacia ao 310 a.C. El primer acueducto romano que transportaba el agua sobre la
superficie del suelo fue el Aqua Marcia, en Roma; tena una longitud de 90 km y fue
construido por el pretor Marcio en el ao 144 a.C. La seccin de este acueducto,
soportada por puentes, meda unos 16 km. Trece acueductos suministraban agua a la
antigua ciudad de Roma, un milln de m3 de agua al da. Durante la repblica el uso del
agua est reservado a los servicios pblicos y slo el sobrante de las fuentes (aqua
caduca) se destina a particulares. En el recorrido y la llegada de los acueductos hay
depsitos de decantacin (piscina limariae) donde el agua deposita sus impurezas; de all
pasan a los castella o tanques de distribucin.
El paso de los cursos de agua exige tambin la construccin de numerosos puentes, de
los cuales en la actualidad se encuentran muchos que todava estn en funcionamiento.
Posteriormente, despus de Constantino ya no se erigirn obras pblicas de importancia y
los edicto estarn dedicados a conservar la ya existente se construirn iglesias fuera del
pomerio pero la ciudad decaer progresivamente hasta no tener ninguna importancia en la
Edad Media.
Ostia
Segn se dice, el puerto de Ostia fue fundado aproximadamente en el 640 a.C. por el
cuarto rey legendario de Roma, Anco Marcio. Ostia fue la base naval de Roma hasta que
el puerto se cubri de arena. En el siglo I d.C. el emperador Claudio I construy un puerto
nuevo, aproximadamente a tres kilmetros al norte de Ostia, y lo conect con el ro Tber
mediante un canal. Alrededor del nuevo puerto surgi una nueva ciudad, Portus, que
disminuy la importancia comercial de Ostia. En el momento de mayor prosperidad, en los
siglos II y III, Ostia tena una poblacin de 75.000 habitantes. Fue destruida en el siglo IX
d.C. pero ms tarde, en la edad media volvi a resurgir. Las ruinas, excavadas
sistemticamente desde 1854, se conservan en buenas condiciones y son las segundas
en importancia despus de las de Pompeya.

Lneas fortificadas
En las fronteras del Imperio , all donde los romanos renuncian a extender sus conquistas,
consolidan los lmites alcanzados construyendolimites. El elemento esencial a
todo limes es una va abierta para permitir el paso de los ejrcitos. A lo largo de su las
asentamientos militares: campamentos (castra), fortificaciones pequeas o castella, plazas
fortificadas (burgi, turres), y las ciudades defensivas de segunda lnea, losoppida.
Los ms importantes son los de las fronteras septentrionales del Imperio:
-El de Germania, en el Rin y el Danubio por Tiberio, Germnico y Domiciano. Tiene una
longitud de 500 kilmetros
-El de Adriano entre Inglaterra y Escocia con una longitud de 110 kilmetros