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Qu se entiende por trabajo infantil?

Existen diferencias considerables entre las numerosas formas de trabajo realizadas por nios.
Algunas son difciles y exigentes, otras, ms peligrosas e incluso reprobables desde el punto de
vista tico. En el marco de su trabajo, los nios realizan una gama muy amplia de tareas y
actividades.

Definicin del trabajo infantil


No todas las tareas realizadas por los nios deben clasificarse como trabajo infantil que se ha de
eliminar. Por lo general, la participacin de los nios o los adolescentes en trabajos que no atentan
contra su salud y su desarrollo personal ni interfieren con su escolarizacin se considera positiva.
Entre otras actividades, cabe citar la ayuda que prestan a sus padres en el hogar, la colaboracin
en un negocio familiar o las tareas que realizan fuera del horario escolar o durante las vacaciones
para ganar dinero de bolsillo. Este tipo de actividades son provechosas para el desarrollo de los
pequeos y el bienestar de la familia; les proporcionan calificaciones y experiencia, y les ayuda a
prepararse para ser miembros productivos de la sociedad en la edad adulta.
El trmino trabajo infantil suele definirse como todo trabajo que priva a los nios de su niez, su
potencial y su dignidad, y que es perjudicial para su desarrollo fsico y psicolgico.
As pues, se alude al trabajo que:

es peligroso y prejudicial para el bienestar fsico, mental o moral del nio;

interfiere con su escolarizacin puesto que:

les priva de la posibilidad de asistir a clases;

les obliga a abandonar la escuela de forma prematura, o

les exige combinar el estudio con un trabajo pesado y que insume mucho tiempo.

En las formas ms extremas de trabajo infantil, los nios son sometidos a situaciones de
esclavitud, separados de su familia, expuestos a graves peligros y enfermedades y/o abandonados
a su suerte en la calle de grandes ciudades (con frecuencia a una edad muy temprana). Cundo
calificar o no de trabajo infantil a una actividad especfica depender de la edad del nio o la nia,
el tipo de trabajo en cuestin y la cantidad de horas que le dedica, las condiciones en que lo
realiza, y los objetivos que persigue cada pas. La respuesta vara de un pas a otro y entre uno y
otro sector. .

Distribucin del trabajo infantil por sector de actividad econmica

El sector de la agricultura comprende las actividades de la agricultura, la caza, la silvicultura y la


pesca.
El sector de la industria comprende las minas y canteras, la manufactura, la construccin, y los
servicios pblicos (electricidad, gas y agua).
El sector de los servicios comprende el comercio al por mayor y al por menor; los restaurantes y
hoteles; el transporte, almacenamiento y comunicaciones; sectores de la finanza y los seguros; los
servicios inmobiliarios, a empresas y comunidades; as como los servicios sociales a las personas.

Las peores formas de trabajo infantil


Aunque el trabajo infantil adopta muchas formas diferentes, una prioridad es la eliminacin
inmediata de sus peores formas de trabajo infantil segn la definicin del Artculo 3 del Convenio
nm. 182 de la OIT:
a) todas las formas de esclavitud o las prcticas anlogas a la esclavitud, como la venta y la trata
de nios, la servidumbre por deudas y la condicin de siervo, y el trabajo forzoso u obligatorio,
incluido el reclutamiento forzoso u obligatorio de nios para utilizarlos en conflictos armados;
b) la utilizacin, el reclutamiento o la oferta de nios para la prostitucin, la produccin de
pornografa o actuaciones pornogrficas;
c) la utilizacin, el reclutamiento o la oferta de nios para la realizacin de actividades ilcitas, en
particular la produccin y el trfico de estupefacientes, tal como se definen en los tratados
internacionales pertinentes, y;
d) el trabajo que, por su naturaleza o por las condiciones en que se lleva a cabo, es probable que
dae la salud, la seguridad o la moralidad de los nios.
El trabajo que pone en peligro el desarrollo, fsico, mental o moral del nio, sea par su naturaleza o
por las condiciones en las que se efecta, es denominado trabajo peligroso.

Estimaciones sobre el trabajo infantil y el trabajo peligroso 2000-2012

Peores formas de trabajo infantil


Aunque el trabajo infantil adopta muchas formas diferentes, una prioridad es la eliminacin
inmediata de sus peores formas de trabajo infantil segn la definicin del Artculo 3 del Convenio
nm. 182 de la OIT:
a) todas las formas de esclavitud o las prcticas anlogas a la esclavitud, como la venta y la trata
de nios, la servidumbre por deudas y la condicin de siervo, y el trabajo forzoso u obligatorio,
incluido el reclutamiento forzoso u obligatorio de nios para utilizarlos en conflictos armados;
b) la utilizacin, el reclutamiento o la oferta de nios para la prostitucin, la produccin de
pornografa o actuaciones pornogrficas;
c) la utilizacin, el reclutamiento o la oferta de nios para la realizacin de actividades ilcitas, en
particular la produccin y el trfico de estupefacientes, tal como se definen en los tratados
internacionales pertinentes, y
d) el trabajo que, por su naturaleza o por las condiciones en que se lleva a cabo, es probable que
dae la salud, la seguridad o la moralidad de los nios.
El trabajo que pone en peligro el desarrollo, fsico, mental o moral del nio, sea par su naturaleza o
por las condiciones en las que se efecta, es denominado trabajo peligroso 1 .

En la Recomendacin nm. 190 se ofrecen orientaciones destinadas a los gobiernos sobre ciertas
actividades peligrosas del trabajo infantil que deberan ser prohibidas. La Recomendacin nm.
190, que acompaa el Convenio nm. 182, concierne la prohibicin de las peores formas de trabajo
infantil y la accin inmediata para su eliminacin (1999):

3. Al determinar y localizar dnde se practican los tipos de trabajo a que se refiere el artculo 3, d)
del Convenio, debera tomarse en consideracin, entre otras cosas:
a) los trabajos en que el nio queda expuesto a abusos de orden fsico, psicolgico o sexual;
b) los trabajos que se realizan bajo tierra, bajo el agua, en alturas peligrosas o en espacios
cerrados;
c) los trabajos que se realizan con maquinaria, equipos y herramientas peligrosos, o que conllevan
la manipulacin o el transporte manual de cargas pesadas;
d) los trabajos realizados en un medio insalubre en el que los nios estn expuestos, por ejemplo,
a sustancias, agentes o procesos peligrosos, o bien a temperaturas o niveles de ruido o de
vibraciones que sean perjudiciales para la salud, y
e) los trabajos que implican condiciones especialmente difciles, como los horarios prolongados o
nocturnos, o los trabajos que retienen injustificadamente al nio en los locales del empleador.
1

OIT: Un futuro sin trabajo infantil, Informe global con arreglo al seguimiento de la Declaracin de la

OIT relativa a los principios y derechos fundamentales en el trabajo (Ginebra, 2002).

Las peores formas de trabajo infantil

El Convenio nm. 182 tiene que ver con las peores formas de trabajo infantil. La presente seccin
ofrece ms informacin sobre lo que son estas peores formas. A continuacin se pueden conocer
ms detalles en la seccin Pasar a la accin y recursos tiles .
Esta seccin aborda aspectos difciles, pero que se dan frecuentemente en todas partes del mundo
hoy en da y que afectan a los jvenes de todas las edades. Es importante que estemos
correctamente informados, para mejor comprender la situacin. Sin embargo, a la hora de tratar
estos temas con nios de corta edad, asegrense de hacerlo con sensibilidad.

Las peores formas de trabajo infantil


La esclavitud y prcticas anlogas como la trata infantil, la servidumbre por deudas, la condicin de
siervo, los nios en conflictos armados:
La esclavitud se da cuando una persona es propiedad de otra, para quien est obligada a trabajar,
sin voz alguna en lo que le sucede. A los esclavos se les retiene contra su voluntad desde el
momento de su captura, compra o nacimiento, y no se les permite abandonar ni rechazar el trabajo.
La trata infantil es el comercio ilegal (compra, venta y traslado) de nios para su explotacin laboral
o sexual. Se trafica con nios por muchas razones, incluso el trabajo forzoso, la prostitucin y el
reclutamiento de nios soldados y mendigos.
La servidumbre por deudas equivale al trabajo forzoso, cuando se ofrece mano de obra a modo de
reembolso de un prstamo que no se consigue restituir en efectivo o en especie. Por ejemplo, una
familia pobre puede entregar a uno de sus hijos en pago de una deuda, y el nio tendr que
trabajar durante aos hasta saldarla.
La condicin de siervo ocurre cuando se obliga a una persona a vivir y trabajar en tierras que
pertenecen a otra persona, contra remuneracin mnima o nula.

El trabajo forzoso es el que se obliga a realizar a alguien contra su voluntad. Por ejemplo, se
compele a los nios en conflictos armados a combatir y a servir de cocineros, cargadores y
mensajeros. Son objeto de malos tratos y de explotacin, y se les exige que maten o mutilen a
otros seres humanos.
La explotacin sexual infantil (prostitucin, pornografa y actuaciones pornogrficas):
La explotacin sexual es maltratar, abusar o sacar ventaja de alguien con afn de lucro o beneficio
personal, implicndolo en la prostitucin o en actividades de comercio sexual. La prostitucin es
canjear actos sexuales por dinero.
Nias y nios en todo el mundo son objeto de explotacin sexual, utilizados por los adultos para el
sexo, o usados en imgenes (pornografa) o actuaciones sexuales. Se pueden comprar o vender
para destinarlos al matrimonio, a la prostitucin o a la esclavitud tanto en los pases en desarrollo
como en los pases industrializados. Tambin se secuestra y trafica con nios de un lado y otro de
las fronteras, nios que luego se venden para ejercer la prostitucin en pases extranjeros.
Esta forma de trabajo infantil tiene graves consecuencias a corto y a largo plazos. Los nios estn
en situacin de alto riesgo de sufrir malos tratos fsicos, desnutricin y enfermedades sexualmente
transmisibles. Es extremadamente difcil que puedan escapar de su condicin y tremendamente
duro superar lo que han padecido fsica y mentalmente.
** Esta informacin aborda un tema altamente sensible, que acontece en todos los pases del
mundo y a la que los nios se enfrentan cada da. A la hora de tratar esta cuestin, especialmente
con nios de corta edad, asegrense de estar bien informados y de conducir todos los debates y
actividades con la debida solicitud y sensibilidad. **
La participacin de nios en actividades ilcitas, por ejemplo, la produccin y el trfico de
estupefacientes:
Las actividades ilcitas son actividades ilegales o delitos.
La produccin y el trfico de estupefacientes es una actividad ilcita en la que se suele involucrar a
los nios. El trfico es un comercio ilegal (comprar o vender). Puede que los nios lo hagan contra
su voluntad o en la creencia de que les facilitar una mejor posicin o ms dinero. Los que
producen o trafican con estupefacientes corren el riesgo de recibir malos tratos y muchos de ellos
se hacen drogodependientes desde muy corta edad.
Los nios de la calle, fugitivos o que viven pobremente, son tambin utilizados en la mendicidad
organizada. A veces se desfigura intencionalmente a los nios para atraer ms dinero del pblico, o
se les castiga si no consiguen recaudar suficiente dinero.

Los nios implicados en actividades ilcitas suelen estar expuestos a la violencia, que puede afectar
gravemente su desarrollo mental y fsico. Adems, puede que no adquieran las competencias
sociales adecuadas y sern ms propensos a sufrir de depresin, de dependencia del alcohol y de
las drogas y de problemas de identidad, as como de convertirse en delincuentes juveniles..
El trabajo que puede daar la salud, la seguridad o la moralidad de los nios:
El trabajo que puede perjudicar la salud o el bienestar de los nios o ponerlos en peligro es
tambin una de las peores formas de trabajo infantil.
Podra tratarse de tareas en un entorno peligroso, como una mina, donde los nios corren el riesgo
de morir o lesionarse por el colapso de galeras, explosiones accidentales o desprendimientos de
piedras. En la industria, los nios pueden estar expuestos a productos y sustancias qumicas
peligrosas, de modo que son comunes las quemaduras y heridas graves. Tambin pueden verse
afectados por sustancias txicas como el mercurio y el plomo, y pueden desarrollar deficiencias
crnicas como la silicosis (enfermedad de los pulmones). Las tareas agrcolas tambin presentan
riesgos graves, especialmente cuando los nios tienen que manipular herramientas y equipos
peligrosos o sustancias qumicas, como herbicidas, para los cultivos. En la mayora de los casos,
ya sea los nios no disponen de equipos de seguridad, o utilizan equipos de adultos que no se
ajustan a sus dimensiones y no les garantizan una proteccin adecuada.
Muchos tipos de trabajos son fsicamente nefastos para los nios, especialmente si los realizan
durante largos perodos. Por ejemplo, pueden tener sentarse en postura inclinada, o arrastrase por
espacios reducidos, lo que puede causarles deformaciones, lesiones en la columna y dificultad
para andar correctamente. Podra tratarse de tareas como coser balones de ftbol o ropa, romper
ladrillos y piedras para la construccin de carreteras, hacer palillos para cerillas, arrastrarse al
interior de una mina o fabricar adobes. O podran estar permanentemente encorvados por tener
que transportar cargas excesivamente pesadas.
Adems, los nios realizan trabajo peligroso cuando estn expuestos a cualquier tipo de
condiciones meteorolgicas (por ejemplo, a pleno sol o bajo lluvias torrenciales), y no cuentan con
el calzado o la indumentaria adecuados. Pueden fcilmente padecer tos y contraer neumona u
otras enfermedades.
Asimismo, corren peligro cuando el lugar en que trabajan es insalubre, est mal iluminado y mal
ventilado. Ocurre igualmente cuando no tienen agua potable, servicios sanitarios, ni escuelas,
particularmente en las zonas ms remotas. En tales condiciones, los nios tienen una alta
propensin a contraer enfermedades y dolencias.
Estas categoras de trabajos interfieren con la educacin, puesto que la mayora de los nios que
los desempean ya no tiene tiempo ni energa para asistir a la escuela. Las familias dependen de
sus menudos salarios para sobrevivir.

Los dibujos de esta pgina provienen de la exhibicin El trabajo infantil a travs de los ojos de los
nios de la asociacin GenevaWorld. Los dibujos de la parte superior de esta pgina han sido
elaborados por Vitoria, 13 aos, Rumania; Tivorn, 9 aos, Hungra; Stella, 14 aos, Cte dIvoire;
Apurva, 11 aos, Pakistn. GenevaWorld.