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Maqueta: RAG

Director: Alberto Prieto Arciniega

E. L. BOWIE, JOHN BRJSCOE, P. A. BRUNT,


O. E. M. DE STE CROIX, M. I,FINLEY,
W. H. C. FRENO, PETER GARNSEY,
KEITH HOPKINS, A. H. M. JONES,
A.N.SHERWIN-WHITE,
E. A. THOMPSON,P. R.C.WEAVER

ESTUDIOS SOBRE
HISTORIA ANTIGUA
Edicin de M. l. FINLEY
Traduccin: Ramn LPEZ

Ttulo original: Studies in ancient society


Past and Present Society, 1974

Routledge and Kegan Paul


Para todos los pases de habla hispana

Akal editor, 1981


Ramn Akal Gonzlez

P. o Sta. Mara de la Cabeza, 132. Madrid-26


Telfs.: 460 32 50 - 460 33 50
l.S.B.N.: 84-7339-527-1

Depsito leal: M 5. 74] 19tH

lmprt'sli rn i'h:nh;n ( inHim.. S.l ..


LIU Mtllu, J Mtdaid-:.Z'I

AKAL EDITOR

hitadas de Numidia y Mauritania. Los edictos sucesivos


de tolerancia promulgados por Majencio en Roma, por
Galerio, ConstanHno y finalmente incluso con Maximino,
ponen el sello a un proceso que ya haba recorrido todo
su camino m.

XIII.

314

COU)NATO ROMANO*

A. H. M. Jones

El problema del colonato romano tardo ha sido deba


tido desde el siglo xvu. El debate an contina, pero no
parece que estemos ms cerca de las soluciones a las
preguntas de cundo, cmo y por qu el colonus del Prin
cipado, un inquilino voluntario de una tierra, libre de
trasladarse cuando su trato expiraba, se convirti en el
colonus del bajo imperio, un siervo ligado a la tierra por
un lazo hereditario 1 Los legistas que cita el Digesto de
finen claramente la posicin del colonus al principio del
siglo m. Suscriba un contrato, normalmente por cinco
aos, que por tcito consenso de ambas partes se con
verta en tenencia anual cuando expiraba 2 En la prctica
las condiciones variaban grandemente. En Egipto, los con
tratos por tiempo reducido, de uno a cuatro aos, eran lo
corriente 3 Pero en .muchos lugares los trabajos de la tie
rra normalmente se pasaban de padres a hijos. Bajo C
modo, los inquilinos de tierras imperiales en Africa ha
blan de s mismos como de gente nacida v criada en la

m Las publicaciones recientes ms importantes (a las


que se suma el articulo de Ste Croix de este volumen) son:
T. D. Barnes: Legislation agaipst the Christians, JRS,
LVIII (1968), pp. 32-50; Daniel de Decker: La politiquc
religieuse de Maxence>>, Byzantion, XXXVIII, 1968 (1969),
pp. 472-562; W. H. C. Frend: Martyrdom and Persecution
in the Early Church (Oxford, 1965), caps. XIV y XV; J. Mo
reau: Die Christenverfolgungen im romischen Reich (Berln,
1961); Lactando: De la Mort de les Perscuteurs, Ed. J. Mo
reau, 2 vols. (Pars, 1954); J. Malthagen: Der romische Staat
und die Christen im zweiten und dritten Jarhrhundert (Gii
tingen, 1970); G. S. R. Thomas: Maximin Daia's policy and
the Edicts of Toleration>>, L'Antiquit Classique, XXX V ll
(1968), pp. 172-85; J. Vogt: Zur Religiositiit der Chrisfl'lll'l'l'
tolger im romischen Reich (Sitz. d. Heidelberg llnul. lf,
Wiss. (1962), nm. 1); A. Wlosock: Rom und die Cltri.H(III
(Stuttgart, 1970); J. Ziegler: Zur religiiisen Ha/111111:. di, f
Gegenkaiser im 4 Jh. n. Chr. (FAS Frankfurter AltflisroriWhl
Studien, IV, 1970).

EL

Del nm. 13 (1958).


La historia de la controversia, antes de 1925, est resu
mida por R. Clausing: The Roman Colonate (Nueva York,
1925). Entre las discusiones posteriores, R. Saumagne: Du
role de "l'origo" et du "census" dans la formation du colonat
romain>>, Byzantion, XII (1937), pp. 487-581; F. L. Ganshof:
La statut personnel du colon au Bas-Empire, An.tiquit
Classique, XIV (1945), pp. 261-77; A. Segr: <<The Byzantine
colonate, Traditio, V (1 9 47), pp. 103-33; M. Pallasse: Orient
et Occident a propos du colonat romain au Bas-Empire (Al
giers, 1950).
2 Dig., XIX.2.9.1; 2.13.11; 2.14; 2.24.2.
3 A. C. Johnson:
Roman Egypt (Baltimore, 1936) = An
Economic Survey of Ancient Rome, ed. T. Frank, II, pp. 81
y siguientes.
1

315

finca 4 Al princ1p10 del siglo m otros inquilinos impe


riales en Lydia amenazaron con dejar el hogar de nues
tros padres y las tumbas de nuestros ancestros a menos
que mejoraran las condiciones 5 Un colonus poda en
contrar dificultades para dejar su tierra si estaba retra
sado en el pago del arrendamiento, como a menudo su
ceda 6; pues en tales circunstancias el terrateniente no
'
tendra duda en embargarle de su reserva. Pero poda irse
aun estando pendiente de pago: un caso del Digesto
trata de los atrasos de los coloni que al final de su con
trato han abandonado sus terrenos pese a haber entrado
en un lazo de dependencia 7
La primera prueba clara de que los coloni (o de cual
quier manera algunos coloni) estaban adscritos a sus tierras
y sus seores es una ley de Constantino fechada en el 332:
Cualquier persona a la que se encuentre un colonus per
teneciente a otra persona no slo deber devolverlo a su
lugar de origen, sino que tambin estr sujeto a impues
tos por el tiempo que lo tuviera. Ms an, ser lo adecua
do que los coloni que planeen huir sean cargados de ca
denas como esclavos y que puedan ser obligados por una
ley propia de siervos a realizar los deberes que le son pro
pios como hombres libres 8 La primera referencia expl
cita al carcter hereditario del lazo de adscripcin es una
ley del 364 que ordena que los esclavos y coloni y sus
hijos y nietos que hubieran desertado de las fincas im
periales para unirse al ejrcito, haban de ser reclamados 9
Antes de ir ms all ser bueno decir algo acerca del
modelo de propiedad de tierra en el Imperio Romano tar
do. En las discusiones sobre el colonato se da por cierto
demasiado a menudo que todo el imperio estaba dividido
en grandes propiedades, que consistan en una casa cen
tral cultivada por esclavos y rodeada de pequeas unida
des de explotacin cultivadas por inquilinos libres. Haba
desde luego amplias propiedades, aunque no todas eran de
este tipo. Muchas, propiedad de terratenientes absentistas,
estaban divididas en su totalidad en parcelas en arriendo
y la casa central, si es que alguna vez la hubo, desapare4
s

CIL, VIII.10570

ILS, 6870, col. III, lneas 28-9.

J. Keil y A. von Permenstein: Bericht ber eine drittc

Reise in Lydien, Denksch. Ak. Wien., LVII.l (1914-S), p. H.


nm. SS, lnea 46.
6 A juzgar por Ia
. frecuentes alusiones a reliqua n1lrl
s
norum en el Dg., XXXII.78.3; 91 pr. 1; 101.1; XXXIII.2J2.7;
7.20 pr., 1 y 3; 7.27.1.
1 Dig., XXXIII.7.20.3.
a Cod. Theod., V.17.1.
9 Cod. Just., XI.68.3; cf. VII.38.1 (367).

316

ci 10 Y aunque las propiedades muy grandes eran nume


rosas en algunas partes del imperio, particularmente en 1 ta
Ha y las provincias occidentales, y debieron ocupar una
gran parte de la tierra de labor, no hay que aplicar este es
quema a la totalidad.
En primer lugar, haba campesinos propietarios, nor
malmente agrupados en pueblos; en Egipto eran conside
rables eri el siglo rv 11 y perduraron hasta el vr 12 en un n
-ero bastante fuerte. En los siglos IV y v se mencionan los
pueblos de campesinos propietarios junto a los que perte
necan a los terratenientes en Siria 13 En Tracia e Illyri
cum la legislacin de Justiniano muestra que los campe
sinos libreposesores eran considerables en el siglo VI 14 En
el Oeste hay menos noticias de ellos, pero en la Galia,
Salviano habla todava a mitad del siglo v de campesinos
que ven sus parcelas absorbidas por los grandes terrate
nientes 15, mientras que en Africa las particulares posesio
nes mancianas, pequeos territorios que se ocupaban por
contratos perpetuos y alienables, sobrevivieron an a los
6
ltimos reyes vndalos 1
En segundo lugar, las posesiones de terratenientes no
residentes no siempre eran grandes propiedades. Haba mu
chos humildes hombres de pueblo que tenan dos o tres
acres y los propietarios medios al parecer muy raramente
poseyeron una sola finca grande: generalmente tenan un
nmero variado de parcelas de diferente tamao, dispersas
por pueblos distintos. Este es el modelo que se deduce del
registro de tierras en Hermpolis, Egipto, al principio del
10 En un papiro de alquiler del siglo vx (J. O. Tajder:
Die nichtliteratischen lateinschen Papyri 1taliens aus der
Zeit 445-700 (Lund, 1954), p. 188, nm. 3, col. 11) aparece una
finca en el territorio de Patavium dividida en locus qui
adpellatur saltus Erudianus, colonia suprascripta y otras
siete coloniae (y adems dos paludes). Todas pagaban al
quiler, la primera per Maximinum villicum, las otras a
travs de coloni. Parecera que la explotacin original, sal
tus Erudianus, haba sido dividida en dos, y dejada una
mitad a un grupo de ocupantes y la otra mitad en manos
del administrador, que la dara en arriendo.
t1 A. H. M. Jones: Census records of the Latter Roman
Empire, JRS, XLIII (1953), pp. 58-60, 63-4.
z Hay na gran cantidad de documentos en papiro que
1
se refieren a Afrodito, un villorrio de pequeos propietarios
que era autosuficiente, y que recoga sus propios impues
tos. La mayora estn publicados en Pap. Cairo Maspero
and Pap. London, V.
13 Libanio: Or., XLVII.ll; Teod.: Hist. Rel., XIV; XVII.
14 J us t.: Nov., XXXII- XXXIV.
1s Salviano: de Gub. Dei, V.38-44.
16 C. Courtois, L. Leschi, C. Perrat, C. Sa um agne: Tablet
tes Albertini: Actes privs de l'poque vandale (Pars, 1952).

317

siglo IV 17 Del testamento de Remigio, obispo de Reims


al final del siglo v, s deduce el mismo modelo 18 Incluso
los grandes terratenientes que posean territorios lo bas
tante grandes para tener un pueblo, posean a menudo par
celas de tierra dispersas, adems de la gran propiedad. Los
informes de la familia del gran Apin en el sig
, lo VI en
Egipto, nos muestran que los miembros de esta familia po
sean tanto parcelas en los pueblos de campesinos pro
pietarios como villorrios enteros 19
Muchas de las parcelas ms pequeas, propiedad de
absentistas, no tenan campesinos residentes, sino que se
cedan en contrato a los habitantes del pueblo, bien cam
pesinos propietarios cuyas parcelas eran demasiado peque
as para mantener a sus familias o bien aldeanos que eran
propietarios de sus casas, pero no tenan tierra 21l. As, p!Jes,
l anlisis de la >Oblacin rural es complicado. Estaban los
coloni residentes de las grandes propiedades, que vivan
en sus explotaciones o en las aldeas de la gran propiedad.
Tambin haba sobre las grandes fincas personas llamadas
inquilini, frecuentemente emparejadas con Jos coloni, pero
distintos y distinguidos de ellos 21 La palabra inquilinus,
en el lenguaje legal del principado, significa el ocupante
de una casa, mientras que el colonus, al que aparece como
17

A. H. M. Jones, JRS, XLIII (1953), pp. 52-3, 60-3.


1s Mon. Germ. Hist., Script. rer. Merov., ed. B. Krusch
(Hanover, 1896), III, pp. 336-40. La autenticidad del testa
mento est fuera de duda y su contenido analizado por
A. H. M. Jones, P. Grierson, J. A. Crook: <<The authentcity
of the <<Testamentum S. Remigii>> , Revue Belge de Philologie
et d'Histoire, XXXV (1957), pp. 356-73.
19 E. R. Hardy:
The Large States of Byzantine Egypt
(Nueva York, 1931), pp. 88-9.
20 Ver ms adelante nota 34.
21 Cod. Just., XI.48.6 (365), omnes omnino fugitivos [ads
criptos] colonos vel inquilinos. Cod Theod., X.12.2 (368),
Si quis etiam vel tributarius repperitur vel inquilinus os
tenditur; Cod. Just., XI.53.1 (371), colonos inquilinosquc
per Illyricum; Cod Theod., XII.l9.1 (400), inquilinas ve!
colonas vel ancillaS>>; 19.2 (400), Colonatus ... aut inquilina
tus quaestionem; V.18.1 (419), colonus originalis vel in
quilinus; Cod. Just., III.26.11 (442), <<domorum nostrarum
colonus aut inquilinus aut servus>>; Valent.: Nov., XXVII
(449), <<de originariis et colonis, inquilinis ac servs; XXXV
(452), <<nullus originarius, servus, inquilinus aut colonus;
Severo: Nov., II (465), inquilinus vel colonus. En el Cod.
Just., III.38.11, avel colonorum adscripticiae condicionis scu
inquilinorum>>, ha sido interpolado despus de Servorum
en la ley original [Cod. Theod., Il.25.1 (325)]. En el Cotl.
Just., XI.48.12 (396), vel tributarios vel inquilinos lst
tambin interpolado, probablemente, despus de scrvou.
Para trbutarii, adscriptici, originales, ver ms adclaulr IIU
tas 51, 53, 54.
318

opuesto, es el ocupante de una tierra de labor 22 No hay


z n para creer que l palabra hubiera cambiado su sig
r
. .
.
.
ntftcado y estos znqutlmt,_ por tanto, tenan que ser aldea
nos e. una gran propiedad, que se ganaban la vida como
artesanos o jornaleros 23 Adems estaban los campesinos
propietarios y los aldeanos de los pueblos independientes,
algunos de los cuales eran al mismo tiempo coloni de par
celas dispersas que pertenecan a propietarios absentistas.
Finalmente haba esclavos agrcolas. Unos cuantos eran tra
bajadores propiedad de algunos campesinos terratenientes
libres ms prsperos, o de coloni. Los ms eran propiedad
de terratenientes absentistas. Algunos trabajaban peque
as parcelas sin ayuda de nadie: la media docena de vi
as propiedad de Remigio tenan cada una su esclavo vi
ador 24 En las fincas ms grandes el censo registra a veces
adems de los coloni unos pocos esclavos, que quiz tra
bajaran la explotacin central o actuaran de administra
dores de la finca entera 25 Otras fincas fueron al parecer
trabajadas enteramente por esclavos; no sabemos si estos
esclavos trabajaban en grupos o si estaban bajo contrato
de quasi coloni, segn prctica ya conocida por los legis
tas del siglo m 26.
22 Dig., XIX, 2.25.1; XLI.2.37; XLIII.32.1.1. Los terratenien
tes en tiempos del Principado estaban obligados a declarar
en sus censos a sus coloni e inquilini, Dig., I.15.4.8. En Dg.,
XXX.112, si quis inquilinos sine praediis quibus adhaerent
legaverit, inutile ets legatum: sed an aestimatio debeatur,
ex volunctate defuncti estatuendum esse, div Marcus et
Commodus rescripserunt, inquilini se usa en un sentido
nico y oscuro. Las personas as descritas pueden ser es
clavos, o bien no podan ser emancipados por testamento,
pero estaban adscritos a la tierra y slo alienables con ella.
Se ha sugerido que eran prisioneros de guerra brbaros
concedidos por el gobierno imperial a los terrateniente
como tabajadores de la tierra.
23 Quiz son idnticos a los aldeanos, casarii, del Cod.
T_heod., I.42.7 (369),.. quotve mancipia in praediis... qot
smt casa!l vel colonn. Su estatus era muy similar al de
los colonu; Cod. Just., Xl.48.13 (400), nter inquilinos co
lonose, 9-uorum quantum ad originem pertinet vindican
dum, mdtscreta eademque paene videtur esse conditio, licet
si discrimen in nomine.
24 Mon_. Germ. Hist., Script. rer. Merov., III, p. 337, l
neas 13-16, 22-3; p. 338, lneas 10-11, 20-1; p. 339, lneas 1-2.
. A. H. M. l?.J?s: JRS, XLIII (1953), pp. 56-7: los ad
mtrustradores, Vlltct o actores, eran comnmente esclavos'

igual que bajo el Principado.


26 A. H. M. Jones, loe. cit. Se dice que dos terratenientes
de H_ispania organizaron un pequeo ejrcito al comienzo
del stglo v, <<servulos tantum suos ex propiis praediis colli
gentes, Orosio, VII.40.6, y se dice de uno de las fincas ita
lianas de Melania que tena <<sexaginta villulas circa se, ha
319

Entre el 392 y el 395 Teodosio 1 promulg la siguiente


constitutio 21: <<Oueda abolido el impuesto general en toda

la provincia de Tracia para siempre, de forma que slo


se ha de pagar el impuesto de la tierra. Y en caso de que
pudiera parecer que se ha dado permiso a los coloni, li
berados de su condicin de sujetos a impuestos, para mar
charse y vagar por donde quieran, queda establecido que
estn sujetos por derecho de origen y aunque parezca que
son libres de condicin, han de ser tenidos sin embargo
por esclavos de la tierra en la que nacieron y no tienen el
derecho de marchar a donde quieran o de cambiar de do
micilio. Los propietarios los han de controlar con el cui
dado de un patrn y el poder de un dueo. Una ley an
terior, de Valentiniano 1 28, fechada en el 371, alude evi
dentemente a una situacin similar: Declaramos que los
coloni e inquilini en toda la regin de Illyricum y las re
giones vecinas no pueden tener la libertad de abandonar
la tierra en la que se encuentran residentes en virtud de
su origen y descendencia. Que sigan esclavos de la tierra,
no por la atadura de los impuestos, sino bajo el nombre
y ttulo de coloni.
De estas dos leyes se hace evidente que los coloni ha
ban sido adscritos a sus tierras hasta ahora en virtud del
impuesto general o capitatio, que pagaban, y que de su
abolicin en Tracia e Illyricum habra resultado la libertad
de movimiento de los coloni de estas reas a no ser por dis
posiciones especiales promulgadas. La capitatio estaba ba
sada en los censos que Diocleciano y sus colegas hicieron
en varias partes del imperio, as como sus sucesores inme
diatos, y parece que substituy al impuesto en s mismo
bajo tal nombre (haba habido impuestos personales ante
riores en muchas provincias). El censo inclua a toda la po
blacin rural trabajadora (entre las edades mnima y m
xima), fueran esclavos o libres, propietarios, ocupantes,
desposedos y la capitatio se exiga a cada uno de ellos
por igual 29
_De lo_1,1al se siguen dos cgn.c:l.l.l.sJQI.!\!S. La medida que
. l9J:
adsCribi a los clonl uaOuu' tierra no puede ser anter
a Diocleciano, y probablemente haya que conectarla a su
reorganizacin de los impuestos. y en segund_!_ugar!_.!
bentes quadrigentos servos agricultores, Vita Sanctae Me
laniae Iunioris, versin latina, cap. 18, en Analecta Bollan
diana, VIII (1889), pp. 16-63. Para servi quasi coloni, ver
Dig., XV.3.16; XXXIII.7.12.3; 7.20.1.
21 Cod. Just., XI.52.1.
28 !bid., Xl.53.1.
29 Ver A. Dlage: La capitation du Bas-Empire (Nancv,
1945), y A. H. M. Jones: Capitatio y iugatio, JRS, XLV 11
(1957), pp. 8894.

320

en esencia una medida fiscal, destinada a asegurLY


TacilitarlareOleccton aernuevolinpesroy-iio--diigida
!: ?S.
espectficamente a adscribir a-IDsocupantes -_!_...!!.,
Hay doshechos que apoya!asegnda conclusin.
En primer lugar estaban adscritos a su lugar de registro
no slo los coloni, sino tambin los campesinos propie
tarios. En el 332 los tres propietarios que quedaban en
el pueblo egipcio de Teadelfia se quejaron de que todos
sus pueblerinos (la poblacin registrada en el villorrio
era de veinticinco personas) se haban ido: haban in
tentado hacerlos volver por sus propios esfuerzos, pero
sin xito y ahora apelaban al prefecto de Egipto para que
hiciera valer sus poderes oficiales 30
En segundo lugar la norma que adscriba a la pobla
cin rural a sus lugares de registro no tuvo el efecto de
adscribir a los coloni a sus fincas en todas las provin
cias. En una ley de Teodosio 1 se deja bien claro que los
coloni en Palestina no haban sido adscritos a sus tierras
antes de este tiempo 31 En Egipto no hay traza de ads
cripciones hasta el siglo v; los contratos temporales se
guan siendo norma, igual que bajo el principado 32 En
una ley del 339 dirigida al prefecto pretoriano de las Ga
las 33 se puede ver una distincin entre las varias pro
.
vincias bajo su jurisdiccin. Se esablece que nadte que
.
.
compre una finca en 1 que este regtstrado un ctert?
nmero de poblacin humilde tiene que asumir las obh
.
gaciones fiscales de stos; pero esta regla es aptcable
slo a las provincias en las que se lleva a cabo el ststema
de adscripcin de la poblacin humilde y el mtodo de
su registro.
La explicacin de esta anomala probablemente des
cansa en los diferentes sistemas de registros adoptados en
varias provincias, segn se desprende de la ley. Los cen
sos de registro del oeste de Asia Menor, que recogen tan
to la tierra como la poblacin, se realizan bajo el enca
bezamiento de los terratenientes y sus tierras. En la ma
yora de las listas el nombre del terrateniente viene en
primer lugar seguido de sus varias unidads de explo!a
.
cin, cada una tasada en tantas umdades ftscales de tle
rra (iuga) y tantas de poblacin (capita), si haba en la
finca poblacin residente. Esta forma de registro implica
que el propietario era responsable de la capitatio de la
-

Pap.

Theod., 16 y 17.
Cod. Just., XI.Sl.l.
32 A. C. Johnson y L. C. West: Byzantine Egypt: Econo
_
me Studies (Princenton, 1949), p. 76. Comparar mas
ade
lante nota 50.
33 Cod. Theod., XI.1.26.
30
31

321

poblacin registrada en sus posesiones y poda tener el


efecto de adscribir a los coloni residentes a sus unidades
de explotacin, en el caso de que la poblacin estuviera
li.gada al lugar de su registro. De los mismos fragmentos
conservados se poda suponer que los campesinos pro
pietarios y los hombres sin tierra que posean casas eran
registrados en sus aldeas y podan ser adscritos a ellas 34
Por otra parte el registro de tierra de Hermpolis en
Egipto da una lista de pueblerinos que posean tierras,
registrando el tamao y localizacin de sus posesiones,
pero sin mencionar a sus ocupantes. Hay listas de aldeas
similares de campesinos propietarios 35 En los censos que
se conservan se registran detalles de las familias de los
campesinos, pero los registran solamente bajo el apartado
de su lugar de origen 36 Podra parecer que en Egipto la
poblacin rural estaba registrada por aldeas, sin referen
cia a las tierras que cultivaba y que estaba adscrita a su
lugar de origen, no a la tierra que trabajaba ni al pro
pietario. Se puede suponer que el sistema de registro en
Palestina y algunas provincias de la prefectura de las Ga
lias era similar y dio el mismo resultado.
Poda pensarse, entonces, que la adscripcin a la tie
rra del colonus era el producto de una medida fiscal y
administrativa de ms amplios contornos. En el principa
do hubo precedentes locales y parciales de tal medida.
En el 104 d.d.C. Vibio Mximo, prefecto de Egipto, pro
mulg el siguiente edicto 37: Puesto que es inminente
el registro casa por casa, es necesario dar instrucciones
a todas las personas que por cualquier razn estn re
sidiendo fuera de su distrito para que vuelvan a sus ho
gares para que puedan tanto cumplir el procedimiento
usual de registro como cumplir fielmente los deberes agr
colas que les incumben. La medida ms dramtica de
Diocleciano (si es que fue el autor), sin duda era una
medida fiscal en sus motivos, pero de todas maneras pue
de haberse dirigido a asegurar que la poblacin agrcola,
de cuyo trabajo dependa el impuesto de la tierra, se apli
cara a su tarea.
Pero si la adscripcin de la poblacin agrcola era en
su origen una medida de salud pblica, demostr ser un
gran favor para los propietarios. Es evidente que en el
siglo IV haba escasez de brazos para el trabajo agrcola.
La poblacin haba sido reducida en muchas reas por
A. H. M. Jones: JRS, XLIII (1953), pp. 49-55.
35 A. H. M. Jones, loe. cit., pp. 58-64.
36 U. Wilcken: Chrestomathie, 210; F. Preisigke, SatiiiPIL'(
buch, 7673.
37 U. Wilcken: Chrestomathie, 202; cf. San Lucas 2: l.

las ,guerras continuas, devastaciones, hambres y plagas


del siglo m y las levas para los cada da ms grandes
ejrcitos la haban mermado. De cualquier manera, sabe
mos por muchas referencias en las leyes de la poca que
los terratenientes encontraban trabajadores con dificul
tad y que los que estaban descontentos de sus dueos po
dan realmente encontrar otro terrateniente, que estara
impaciente y dispuesto a aceptarlos. En tales circunstan
cias los terratenientes encontraran la ley buena para man
tener sus trabajadores de la tierra y reclamar a los que
se hubieran ido.
Puesto que los terratenientes eran predominantes en
los crculos gubernamentales, no es sorprendente que el
gobierno imperial, cuando aboli la capitatio en Illyri
cum y despus en Tracia, pusiera en letra de ley que los
coloni de . estas reas no podan tener en adelante libertad
de movimiento. Esto pronto fue a ms y se introdujo el
colonato adscrito en las provincias en donde antes no ha
ba existido. Teodosio 1 explica claramente en inters de
quin hizo esto en Palestina: Por cuanto que en otras
provincias que estn sujetas al gobierno de nuestra sere
nidad, una ley instituida por nuestros antepasados suje
ta a los coloni por una especie de derecho perpetuo, de
forma que no pueden abandonar los lugares de cuyo gra
no viven y se alimentan ni dejar los campos que una vez
recibieron para cultivar; y, sin errr!!!'los ter.. r..!!_tenien
tes dXI:!!Jil!!no_--t -Y.ltl -:_ 38
La dependencia de los coloni -adscritos respecto a sus
terratenientes se increment despus con sucesivas le
yes. Constantino, como hemos visto, autoriz a los terra
tenientes a encadenar a sus coloni si sospechaban que es
taban planeando la fuga 39 En el 365 Valente estableci
que no podan alienar su propiedad personal sin el con
sentimiento de su patrn 40 Algunos aos despus legisl
que los propietarios podan recoger los impuestos de sus
ocupantes registrados 41 En el 396, Arcadio estableci
que los coloni
. rgistrados'en--eTcii'so:--puesto que C.ran
virfiialmehl esClavos ""de--sus -se- ores;-no te"iidrari-- de'l'eclQ-:-a- llevar m.PieltosdvUes
contra ellos except-i?<:>_r a.u
mentar -- . .las
u;- -mraswyes . -:--J'.r!.r-?
.

___

...

. .

34

322

38 Cod. Just., XI.Sl.l.


39 Cod. Theod., V.17.1.
40 Cod. Theod., V.19.1.
41 Cod. Theod., XI.1.4.
42 Cod. Just., XI.50.2.
323

m -1il.r_5:!!tg_os pblicos.4 ..o...t.omx


unirse al ejrcito o
rdenes sacerdotales S!!L.L.Q.!'l.._n.ti.mi e.ntQ....d!L.!L.P!.Q!!
Mientras los coloni as adscritos se quedaban redu
cidos a un estatus cuasi servil, los esclavos agrcolas se
convertan poco a poco en siervos. Al principio los due
os tenan poder para vender los esclavos agrcolas apar
te de la tierra, aunque estuvieran registrados en ella.
Constantino slo prohibi las ventas ms all de las fron
teras de la provincia y advirti a los compradores que
su censo poda ser sujeto a revisin 45 Valentiniano 1 asi
mil los esclavos agrcolas registrados al estatus de ocu
pantes adscritos, y prohibi su venta aparte de la tierra 46
Por otra parte, la ley, en lo que respecta a los cam
pesinos propietarios, parece ser que generalmente se per
mita que cayera en desuso. Cuando se aboli la capitatio
en Illyricum y Tracia no se tomaron medidas para redu
cir el movimiento de campesinos libreposesores, que en
este rea eran una clase numerosa e importante, sino slo
el movimiento de los coloni. En contraste con el montn
de leyes que tratan de la restitucin de los coloni huidos
a sus dueos, slo hay en los Cdigos dos leyes por las
que los campesinos libreposesores que hubieran huido
eran devueltos a sus lugares de origen. Una ley de Va
lentiniano 1 47 estableci que si alguien solicitaba de la
corona la concesin de un hombre del que alegaba que
era un vagabundo y esclavo sin dueo, deba abrirse una
investigacin y si se probaba que el hombre era un colo
nus debera ser devuelto a su dueo, si se probaba que
era un libre, debera ser devuelto a su lugar de origen.
Una ley del 415 48, que trata comprensivamente el pro
blema del patronato en Egipto y pretende la devolucin
a sus aldeas de los campesinos propietarios, ordena que
aqullos que hubieran abandonado el pueblo en el que
estaban registrados y se hubieran ido a otras aldeas o a
otros patronos, deberan ser obligados a volver.
Probablemente habra menor necesidad de aplicar la
fuerza de la ley sobre los libreposesores. Como regla ge
neral hay que pensar que los campesinos no querran
abandonar sus tierras (el caso de Teadelfia era anormal,

43 Cod. Just., XI.48.18; XII.32.3.


Cod. Just., 1.3.12 (409); Valent.: Nov., XXXV (452); Cod.
Just., 1.3.36 (484).
45 Cod. Theod., XI.3.2 (327).
46 Cod. Just., XI.48.7 (371); esta regla fue revocada por
el rey Teodorico en Italia, Edcitum Theodorici, CXLII, en
Fontes luris Romani Anteiustinian, ed. G. Baviera (Floren
cia, 1940), II, p. 707.
47 Cod. Theod., X.12.2 (368).
4R Cod. Theod., XI.24.6 (415).
44

124

pues el pueblo estaba al final de un canal de irrigacin


y las aldeas previas haban interceptado el agua). Normal
mente nadie tena inters en aplicar la ley por la fuerza:
los pueblerinos libres o un terrateniente vecino estaran
muy contentos de comprar el terreno de cualquier cam
pesino que quisiera huir y no habra lugar a queja. Era
slo en los casos de desercin en masa, como el de Tea
delfia, cuando los pueblerinos que se quedaran podran
querer reclamar a los que se haban ido y hay que du
dar de que sus quejas tuvieran el efecto deseado muchas
veces. Los terratenientes tenan influencia y podan lograr
una audiencia a sus quejas y el gobernador provincial,
muy probablemente otro terrateniente, les sera aliado. Los
pueblerinos no podan ejercer una presin efectiva y no
era probable que lograran una audiencia, especialmente
si los quidos, como en el caso de Teadelfia, se haban
refugiado en propiedades de terratenientes vecinos.
El colonato adscrito fue introducido en Palestina, como
hemos visto, por Teodosio l. Parece que se extendi a
Egipto antes del 415, pues la ley de ese ao alude a una
clase llamada localmente homologi coloni, que eran ads
critos a sus propietarios. Pero aunque la institucin se
extendiera as a una gran parte del imperio, si no a todo,
esto no significa que los coloni estuvieran adscritos. Des
de el punto en que los coloni eran inicialmente sujetos
por su censo de registro, slo los ocupantes de una tierra
que formaban parte del censo bajo el nombre de un pro
pietario y estaban registrados en una de sus fincas, esta
ban adscritos a la tierra. Los censos de Asia Menor occi
dental muestran muchas fincas, principalmente pequeas,
sin ninguna capita o unidades de poblacin y estas fincas
se puede suponer que estaban arrendadas a campesinos
Iibreposesores vecinos o a habitantes de los pueblos. En
la ley de Valente se hace distincin explcita 49, ley que
establece que los propietarios de fincas deben recoger
los impuestos de co/oni originales que estn registrados
en los mismos lugares,>, pero que los coloni que posean
una pieza de tierra aunque sea pequea y estn regis
trados por sus propios nombres deben pagar sus im
puestos ni recaudador oficial. Eri efecto, slo los ocupan
tes residentes en las grandes fincas estaban adscritos. Este
parece que era el caso de la finca de la familia Apin en
Egipto en el siglo VI. Los ocupantes adscritos ( TE!'JPfWt
Evar:owr.prn) aparecen slo en los villorrios ( e.ot>'.ta ) y en
las fincas ( Y.tr1lr.na) que pertenecan totalmente a una
49 Cod. Thcotl., X1.1.14 (371);

325

familia: as parcelas de tierra en las aldeas se dejaban a


ocupantes ordinarios 50
.
En el tercer cuarto del siglo IV las leyes empiezan a
hacer la distincin entre ocupantes normales y ocupantes
adscritos. Los ltimos a veces son llamados tributarii,
puesto que sus seores eran responsables de sus impues
tos (tributum, i.e. capitatio) 51 En las zonas ms orienta
les se distinguen de otros a los que se denomina inscri
tos en el censo (censibus adscripti) 52, y el trmino tc
nico adscripticius se lleg a imprimir en moneda alguna
vez; se registr en una ley oficial por primera vez en el
460, pero el emperador Marciano us eJ equivalente griego
(E11crr:o-cra.:po;) al dirigirse al Concilio de Calcedn en el
451 sJ. Este trmino no se us nunca en la cancillera oc
cidental, que prefiri las palabras originales o bien origi
narii 54, para designar a los que por nacimiento o descen
dencia pertenecan a la tierra. De hecho las dos expresio
nes llegaban a lo mismo, pues el censo registraba a un
hombre en el lugar al que perteneca por nacimiento. Am
bos conceptos se combinaban a veces en una sola sen
tencia. La ley de Valente citada ms arriba 55 habla de
coloni originales re,gistrados en los mismos lugares y
en una ley de Valentiniano 1 56 los coloni e inquilini re
ciben orden de volver a sus antiguos hogares donde es
tn registrados y donde nacieron y crecieron.
so Pap. Oxy., 135, 137, 1979, 1982-3, 1985, 1988-91; Pap. Lon
don, III.774-5, 777-8; Pap. Soc. /t., 59, 61-2; Pap. Amberst.,
149; cf. Pap. Oxy., 1900, 2238, para Z\lct.-:o-pa;:;otrampfrJl en
propiedades de la Iglesia.
s1 Cod. Theod., X.12.2 (368; Cod. Iust., XI.48. l 2 (396, pero
la palabra es probablemente una interpolacin justiniana,
ver nota 21); XI.48.20.3 (Justiniano). En Cod. Theod., XI.7.2
(319), tributarius aparece como diferente de colorzus, y pue
.
de ser que designe a un esclavo que paga Impuestos (por
ejemplo, rural).
(396); 1.3.16 (409); Cod. Theod.,
52 Cod. Just., XI.50.2
V.6.3 (409); X.20.17 (427); V.3.1 (434); Theod., Nov., VII.4
(441). La frase se aplica a los esclavos que trabajan la agri
cultura en Cod. Theod., XI.3.2 (327); VII.1.3 (349); y Cod.
Just., XI.48.7 (371).
SJ Cod. Just., !.12.6 (466); Acta Conciliorum Oecumenico
rum, ed. E. Schwartz (Berln y Leipzig, 1933), II.l, p. 353,
parg. 17. Adscrpticius ha sido interpolado por los redacto
res justinianos en Cod. Just., III.38.11 ( = Cod. Theod., 11.25.1)
y XI.48.6, e incluso en VII.Sl.l, del ao 224 d.d.C.
54 Cod. Just., XI.68.l (325); 48.7 (371); Cod. Theod., X.20.10
(380); Cod. Just., XI.48.1 (396); Cod. Theod., V.18.1 (419);
Valent .: Nov., XXVII (449), XXXI (451), XXXV (452); Ma
yoriano: Nov., VII (458); Edictum Theoderici, XXI, XLVIII,
LVI, LXIII-LXVIII, LXXX.
55 Cod. Theod., XI.1.14.
56 Cod. Just., X1.48.6.

326

La terminologa occidental enfatiza la naturaleza he


reditaria del lazo. Es evidente por los documentos de cen
so de Asia Menor occidental que el registro se haba con
cebido como hereditario desde el primer momento. Pues
aunque los adultos slo pagaban capitatio y se contaban
en el total del pueblo o la finca, las listas de regreso re
cogen nios, a menudo de pecho, con sus edades 57 Se
daba por supuesto, evidentemente, que cuando llegaran
a la edad necesaria podan ingresar en el registro, ocu
pando los sitios de sus mayores cuando murieran o al
canzaran la edad de exencin. Estos jvenes, por los que
se mantena el nmero de la poblacin registrada, apare
cen aludidos con el trmino adcrescentes en algunas le
yes 58
El estatus de originalis o adscripticius era igualmente
hereditario: se heredaba por lnea paterna 59 El lazo era
legalmente irrompible, hasta que se aplic la regla de
la prescripcin a los treinta aos en el 419, de forma que
si un propietario no reclamaba a un calonus por este pe
rodo de tiempo, perda sus derechos sobre l 60 Valenti
niano 111 extendi esta regla en el 449 incluso a los colom
de la corona, cuyos derechos eran normalmente impres
cribibles. La razn que da es interesante: los altos fun
cionarios se exponan a reclamaciones vejatorias a sus pa
dres o antepasados ms lejanos que hubieran tenido ori
ginales 61 Dos aos ms tarde Valentiniano 111 se dio
cuenta de que la regla de la prescripcin a los treinta
aos produca abusos por parte de los originales que
.
huan de sus dueos para convertirse en ocupantes hbres
de las tierras de otro propietario. De acuerdo con esto
legisl que los originales que se liberaran a s mismos
de su propietario por una ausencia de treinta aos, pa
saran a ser originales de su nuevo dueo, o si se tras
ladaban astutamente de una a otra tierra, lo seran del
seor al que hubieran servido ms tiempo o en los l
timos aos de los treinta 62 La legislacin de Valentinias7 A. H. M. Jones: JRS, XLIII (1953), pp. 53, 55-6, cf. 51,
nota 12.
.
58 Cod. Theod., VII.13.6.1 (370). vel adfixos censtbus
vel[de] adcrescentibus suis obtulerint iuniores; 13.7.3 {375):
<<ex incensitis atque adcrescentibus in eorum locorum, qm
defensi militia fuerint, alias praecipimus subrogari.
59 Cod. Just. XI.48.16 (419), 21 (Justiniano), para deseen
dencia por lne materna. En la ley 24, Justiniano alter la
regla para descendencia por lnea paterna; Just.: Nov., LIV,
recoge la vieja regla.
.
60 Cod. Theod., V.18.1. La regla haba sido aplicada antes
en casos especiales, Cod. Theod., XII.19.2 y 3.
61 Valent.: Nov., XXVII.
6
2 Valent.: Nov., XXXI.

327

no 1 1 1 se aplic slo al Imperio Occidental. En el Este,


la regla de la prescripcin a los treinta aos se mantuvo
hasta Justiniano, que empez restringindola y acab abo
lindola 63 A partir de entonces un adscripticius slo poda liberarse legalmente hacindose obispo 64
.
Mientras el carcter hereditario del estatus significa
ba que Jos descendientes de un adscripticius o un colonus
originalis no podan liberarse legalmente (excepto en el
caso en que entrara en juego la prescripcin), tambin
significaba que nadie que no fuera de este estatus por na
cimiento poda ser hecho adscripticius ni originalis. Las
excepciones son inapreciables. A veces los prisioneros de
guerra brbaros, como los Sciras, eran entregados a pro
pietarios como coloni adscritos 65: los mendigos vigorosos
podan ser reclamados como tales por los que los denun
ciaban 66 En estas circunstancias es probable que el n
mero de adscripticii tendiera a disminuir. La repeticin
constante de las leyes contra el recibimiento de colon
fugitivos muestra que de hecho muchos abandonaban sus
tierras y se establecan como ocupantes libres en otra par
te. Esto poda haber sucedido con el consentimiento t
cito de sus propietarios. A un propietario no le interesaba
tener ms coloni que los que necesitaba para el cultivo
de su finca y no le debera importar que los hijos ms
jvenes se fueran a otra parte a labrar su fortuna. Justi
niano prev el caso cuando un propietario, convencido
de que una de sus granjas est cultivada debidamente con
un colonus, permite marchar al hijo de ste y cuando el
colonus muere o se jubila se encuentra con que su recla
macin sobre el hijo est impedida por la prescripcin
de los treinta aos 67 Los adscripticii que excedan a las
necesidades de una finca tendan de esta manera a en
grosar las filas de los ocupantes libres. Por otra parte,
cuando por alguna razn el nmero de adscripticii se re
duca a menos de los que eran necesarios el propietario
tena que tomar hombres libres a menos que pudiera com
pletar la falta con adscripticii de otras fincas de su pro
piedad 68
Era de suponer que, en inters de los propietarios que
tuvieran tal clase de ocupantes, Anastasia aplicara la ley
de la prescripcin a los treinta aos de forma contrara,
decretando que un ocupante libre que permaneciera en
63
64
65

66

67

68

328

Cod. Just., Xl.48.22.3-5 y pr. 23.

Just.: Nov., CXXIII.4.

Cod.
Cod.
Cod.
Cod.

Theod., V.6.3 (409).


Theod., XIV.l8.1 (382).
Just., XI.4822.3.
Just., XI.48.13 (400).

una tierra por ms de treinta aos pasara a ser adscrito


a su parcela 69; Justiniano interpret esta ley adscribiendo
a los hijos incluso si los padres no hubieran vivido el pe
rodo completo de treinta aos en la misma finca 70 Tales
ocupantes no eran, sin embargo, adscripticii, sino que
eran capaces de disponer de su propia propiedad libre
mente y llevar pleitos contra los propietarios y en general
estaban libres de todas las trabas del estatus de adscrip
ticius excepto la prohibicin de irse 71 Bajo una ley de
Justiniano lograron autorizacin para irse si lograban una
granja de su propiedad suficiente para mantenerlos y que
requiriera su dedicacin en exclusiva 72
Justiniano, arguyendo que los adscripticii eran virtual
mente esclavos, aplic a los matrimonios mixtos entre
ellos y otras personas libres las leyes que regulaban el es
tatus de los descendientes de personas libres y esclavos.
La principal innovacin que se produjo fue que los hijos
de un adscripticius y una mujer libre no eran adscripticii:
era un mxima bsica en el Derecho Romano que la des
cendencia de un vientre libre era libre, y el estado de
un adscripticius se reconoca, ahora, como servil 73 Justi
niano al parecer hizo esta legislacin por mero purismo
legal: esta norma fue recibida con una tormenta de pro
testas de los terratenientes, que se quejaban de que sus
fincas estaban siendo abandonadas en grandes proporcio
nes por ocupantes que reclamaban su condicin de libres
bajo la nueva ley. Justiniano tuvo que promulgar preci
pitadamente una ley por la que la ley anterior no tena
efecto retroactivo y se aplicaba slo a los nios nacidos
despus de su promulgacin 74 , y ms an, tuvo que de
cretar que los nios que se beneficiaran de la ley, aunque
no eran adscripticii quedaban bajo la ley de Anastasia
69 Cod. Just., XI.48.19. Salviano: De Gub. Dei, V.43-7, de
clara que, en su poca (mitad del siglo v), en el Oeste del
Imperio, los vagabundos que se establecan en las posesio
nes de los ricos y pas aba n a ser irzquilirzi, lo hacan bien
declarndose tales a s mismos (44, <<iugo se inquilinae
abiectionis addicunt) o bien por prescripcin (45, <<fiunt
praeiudicio habitationis indigenae). Declara Salviano que
incluso pasaban a ser esclavos (45-6). Estos procesos eran
probablemente ilegales (el segundo lo era con seguridad).
Valent.: Nov., XXX1.5, muestra claramente que un extran
jero que se estableciese en una propiedad poda trasladarse
cuando quisiera, a menos que fuera un colorzus origirzalis
de alguna parte por nacimiento.
70 Cod. Just., Xl.48.23.1.
71 Cod. Just., XI.48.19 y 23; J ust .: Nov., CLXII.2.
12 Just. : Nov., CLXII.2.
73 Cod. Just., XI.48.24.
74 Just.: Nov., LIV pr. y 1 (537).

329

(interpretada por el propio Justiniano) obligados a perma


necer en sus terrenos como personas libres 75: la segunda
de estas leyes fue dirigida al prefecto del pretorio de Illy
ricum, donde las protestas haban sido ms vehementes.
A pesar de estas leyes continu la inquietud y los terra
tenientes de Africa, a la muerte de Justiniano, pidieron a
sti sucesor, Justino Il, que las confirmara y a su muerte
volvieron a hacer la misma peticin a su sucesor Tiberio
Constantino 76.
La historia muestra que los matrimonios entre ads
cripticii y mujeres libres, las hijas de los coloni libres o
campesinos propietarios debieron haber sido muy comu
nes. Esto trae consigo que los campesinos propietarios
todava habran perdurado en ,gran nmero, o que los
ocupantes libres debieron hacerse muy numerosos en las
grandes fincas.
El colonato adscrito fue entonces, me atrevera a afir
mar, el producto de una medida promulgada probable
mente por Diocleciano y dictada principalmente por mo
tivos fiscales, que lig a la poblacin rural a sus lugares
de registro en el censo. Esta medida fue, por la escasez
general de trabajo agrcola, muy til para los propietarios
que queran mantener a los ocupantes de sus tierras, y
en inters de stos fue mantenida por el gobierno para
los coloni, aunque permitiendo la no aplicacin en lo que
respecta a los libreposesores y extendindola a los coloni
en las provincias donde por razones tcnicas no los haba
adscrito antes a sus terrenos. El estatus de coloni adscri
tos fue degradado poco a poco, hasta que llegaron a ser
muy difcilmente diferenciados de los esclavos agrcolas.
Sin embargo, no todos los coloni estaban adscritos, sino
slo los que descendan de ocupantes residentes registra
dos originariamente en sus terrenos. Con el paso del tiem
po stos tendieron a disminuir en nmero y a ser reem
plazados por ocupantes libres. Estos tambin, si perma
necan en un terreno ms de treinta aos, eran adscritos
a l por una ley de Anastasia, pero no sufran las otras
incapacidades de los coloni. Esta medida fue tomada, se
gn su autor, en beneficio tanto de los propietarios como
de los ocupantes, pero claramente ms en inters de los

primeros, que an teman que sus fincas se vieran priva


das de trabajo agrcola a menos que tuvieran un mayor
y mejor control sobre sus ocupantes. Este mismo estaba
justificado, como demostr la reaccin a la legislacin de
Justiniano. La escasez de mano de obra agrcola evidente
mente sigui siendo aguda en el siglo vr, y fue la causa
bsica para el mantenimiento del colonato adscrito.

75 Just.: Nov., CLXII (539). Seis meses despus, en otra


ley (Just.: Nov. App., I), dirigida al prefecto de Illyricum,
Justiniano cambi totalmente su legislacin, pero esta me
dida debi haber sido revocada muy pronto, pues la ley
de Nov., CLXII.2, se cita como precedente en leyes africa
nas posteriores (ver la nota siguiente).
76 Just. II: Nov., VI; Tib. Const.: Nov., XIII, ambos en
C. E. Zacharae von Lingenthal: Ius Graeco.Romamm r (Leip
zig, 1857), I I I .

:no

13 1

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