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RESUMEN

Qu se entiende por geografa, qu valor tiene dentro de las instituciones


educativas y sobre todo, con qu fines se ensea. Lacoste se plantea la pregunta a modo
de crtica y de forma retrospectiva como ha sido tratada la geografa en mbitos
docentes y si pudiera tratarse de una ciencia en la cual generar un marco metodologico
de investigacion y de anlisis un un fin prctico.
Desde una crtica formal, Lacoste ataca a la didctica de la geografa como simple
herramienta descriptiva, una suma de elementos espaciales que han de aprenderse sin
una perspectiva del razonamiento temporal, historiogrfico o cultural. La geografa se
ha banalizado y englobado en la cultura general, el del saber por el saber. La descripcin
del territorio o la memorizacin de los elementos, tanto de manera cualitativa como
cuantitativa, no deja de ser una mera enseanza sin significancia, sin una funcin clara,
hasta el punto de plantearse que no sirve para nada.
As mismo la geografa parece retornar a unos planteamientos alternativos
encaminados a instrumentalizarse en favor de fuerzas que ostentan el poder. En este
aspecto, la geografa parece haber encontrado una funcin especfica. Se trata pues de
un saber estratgico ejercido el estado a travs de mecanismos de control. Esta idea se
materializa en los mapas,. fuentes marcadamente impregnadas de ideologa y
elaborados con fines concretos. La informacin del espacio como fuente de poder. Y
este ejercicio de poder se ve reflejado de manera relevante en la afirmacin de Lacoste
de que la geografa supone una de las principales herramientas en la guerra, un
instrumento de control.
Esta visin militarista o estratega de la geografa, la del conocimiento y control
del espacio y por tanto sobre las personas que viven en l, es la idea que plasma
principalmente el autor en estas primeras ideas que introducen la su obra La geografa,
un arma para la guerra.
PALABRAS CLAVE: Geografa, geografa de los estados mayores, geografa de los

profesores, guerra, geografas alternativas.


ANLISIS CRTICO

La geografa sirve para hacer la guerra. Esta es la afirmacin de Yves Lacoste


impone en su discurso sobre el conocimiento y la enseanza de la geografa. Una

afirmacin ante la suposicin de que el saber geogrfico est supeditado por el estado
y/o los sujetos o instituciones que ostentan el poder.
El espacio, o ms exactamente el control de este, a la largo de la historia ha sido
el mecanismo en la estrategia de imposicin de intereses que por lo general adquieren
tintes poltico-econmicos y amparado y dirigido por las clases poderosas. Ya, lo
mencion Marx acuando el trmino acumulacin originaria aunque dndole una
perspectiva historiogrfica, dejando la geografa y otras posturas de lado (como puede
ser el papel de la mujer) en su teora hacia la transicin del capitalismo. Lacoste entiende
pues que el conocimiento de la geografa a diferentes escalas supone una informacin
privilegiada la cual supone una importante arma cultural, social, econmica, organizativa
o identitaria.
Yves Lacoste categoriza pues la geografa, en diferentes entornos y con
diferentes funciones. En el texto, por un lado, hace una crtica feroz hacia la didctica de
la geografa, tanto en universidades como en la educacin bsica, aludiendo de banal y
ser una mera asumulacion de conocimientos yermos de funcion y significado.
nicamente ha sido depositada en el discurso docente a travs del anlisis descriptivo,
y de la memorizacin de conceptos y trminos que aluden al espacio geogrfico, en
general siempre acotada en trminos nacionales (lo cual lleva a la idea que la geografa
supone un instrumento til en la configuracin de estados e identidades a partir de la
creacin imaginaria de fronteras). Esta categorizacin de la geografa por el autor, hace
presuponer que la geografa docente o de los profesores ha sido un proceso
premeditado por los mecanismos del estado para acotar este saber con el fin de
acapararlo, controlarlo e interpretarlo. Y todo ello con el objetivo estratgico de
aplicarlo en pro de la guerra. Ha sido pues, siguiendo las ideas planteadas por el autor,
un banalizado como saber cientfico, pero a la vez interpretado cientficamente como
principal instrumento estratgico. Esta es la geografa que el autor denomina la
geografa de los estados mayores, la cual es controlada por una minora privilegiada con
fines blicos y a la vez que dificulta el conocimiento real de la mayora. Resulta en
cierta medida vago y presuntuoso por parte del autor presupone que el problema de la
geografa en las aulas parta de una idea conspiradora por parte del ejrcito. Es innegable
que la informacin es poder, y esa informacin sobre la base organizativa del espacio
geogrfico genera mayor control y poder por parte de los que ostentan ese saber.
Esta informacin ha sido materializada de manera concienzuda y artificializada
con la creacin de una cartografa a manos del estado, o de los poderosos. Es el trazado

de los mapas la plasmacin fsica de las intenciones del estado sobre un espacio,
decidiendo en cierta medida lo que est dentro y lo que est fuera, lo que es bueno y
malo, generando la otredad ms all de los lmites marcados, impuestos e imaginadas en
las lneas que se dibujan en los mapas. Pero si el estado considera la geografa como una
ciencia para hacer la guerra, relegandola a un saber limitado para la mayora e
imponiendo una imagen dibujada del territorio a travs de mapas pretenciosos, no
estamos ante una misma arma?, para que categorizar entonces?.
La obra de Yves se centra principalmente en someter desde una perspectiva
geogrfica un discurso sobre el poder del estado y su control del espacio y, por tanto, de
las personas que viven en l y cmo ste utiliza el conocimiento del mismo (no slo en
relacin a aspectos fsicos, sino histricos, sociales, culturales, demogrficos o de
organizacin territorial) con la prctica militar. Impone pues la idea de la geografa vista
siempre en una dualidad de inters del estado, desde la otredad, desde el
centro-periferia. A travs de su investigacin en la regin del sudeste asitico, y en
concreto durante el periodo de la guerra o invasin de Vietnam por parte de los EE.UU,
el autor ejemplifica a partir de un caso cmo el conocimiento de la geografa y su
funcin estratgica de arma para la guerra, critica y pone en relieve la importancia de
este conocimiento para el sometimiento indiscriminado y planificado de la poblacin. En
el ejemplo el autor denuncia el genocidio efectuado por los EE.UU sobre la poblacin
campesina, y cmo esta tendr implicaciones no slo en trminos cuantitativos en el
nmero de muertos y afectados, sino con una implicacin notable sobre el territorio y su
organizacin socioespacial que perdurar durante generaciones. Por tanto, aqu, aunque
codificado en trminos blicos se pone de manifiesto cun importancia y peligro
aparenta un conocimiento en principio descriptivo y casi imaginado del territorio y como
este es usado en favor al control del lo que sucede en determinado espacio.
El autor argumenta ante esta barbarie la temporalidad y la espacialidad del saber
geogrfico. Conceptos presumiblemente histricos pero que en este caso se sustentan
en un saber geogrfico. Y lejos de atender la guerra con una condicin tecnolgica o
tcnica, esgrima su argumento en que todo el planeamiento que conlleva una guerra
est supeditado a condicionantes geogrficos y que sus repercusiones sern
territoriales.
Parece evidente que la geografa est relacionada y ha sido parte (lo sigue
siendo) del proceso de conformacin de estados, de los procesos coloniales,
imperialistas o de la propia planificacin de los asentamientos humanos. Por tanto no

podemos limitar el uso de la geografa para la guerra, sino ms bien para el uso
estratgico de unos intereses concretos. La guerra es quiz un acto que se ejecuta sobre
el conocimiento de este espacio. Es inters blico (sin ahondar en lo que hay detrs de
estas intenciones militares) el que hace de la geografa un sustento o un arma. La
geografa no se traduce en arma por s sola. Al igual que el ejrcito americano planific
un ataque vilmente planificado y ejecutado a partir del conocimiento fsico y cultural de
una regin, mucho antes este mismo conocimiento y saber, cientfico o informal, haba
logrado crear un sistema natural antropizado donde la geomorfologa, la topografa, la
hidrologa, la climatologa o los conocimientos tcnicos agrcolas se haban coordinado
interesadamente para conformar una ordenacin territorial y econmica concreta. La
geografa entonces se puso al servicio de la poblacin (puede incluso en un sistema
organizativo comunitario) y de intereses compartidos que haban perdurado durante
siglos. Entonces la geografa supone un arma?
El autor parece no mencionar los avances tcnicos que sustentan la geografa
como ciencia y que muchas veces son la verdadera arma. La tecnologa militar es la
verdadera arma, la que somete a poblaciones y pases. La geografa en este sentido
juega un papel esencial, pero no implica una mayor o menor fuente de poder. Supone un
elemento imprescindible pues es donde se aplica ese conocimiento tcnico y por el cual
est est supeditado. No podemos negar tampoco que la geografa ha servido como un
instrumento al servicio de poder. El autor menciona a Herodoto. Este historiador griego,
como muchos otros gegrafos o historiadores que le precedieron o sucedieron, se
dedicaron a imponer una descripcin del mundo (de su mundo) a partir de escritos y
narraciones de otros viajeros o datistas. Es obvio que estas descripciones, sin quitar
mrito del gran valor que representan, estn supeditadas a unos intereses concretos, de
una lite con cierto poder y prestigio para dibujar a su gusto un territorio y una historia.
Y sto se repetir a lo largo de la historia hasta nuestros das como bien menciona el
autor refirindose a la ordenacin del territorio desde el aparato del estado. Resalta
cmo las presiones y los intereses financieros pueden llegar a transformar el territorio,
sometiendo a los que viven en el.
A lo largo de la conformacin de la ciudad post industrial, y ms recientemente, a
partir del modelo econmico basado en la construccin (en Espaa), se ha configurado
un nuevo modelo de poblamiento, donde vemos una vuelta a modelos decimonnicos
de manzanas cerradas. Una vuelta a la privacidad, al miedo, al individualismo, pero con
unos tintes cargados de una ola de consumo. Es este modelo de consumo el que se traza

en

los

nuevos

planeamientos

urbanos,

siguiendo

modelos

marcadamente

estadounidenses (como el de Los ngeles, por ejemplo) donde el funcionalismo de los


asentamientos refleja una ruptura con el mercado de trabajo y se reclina hacia la cultura
del consumo. Este planeamiento , auspiciado por los intereses financieros pero avalado y
ayudado por las administraciones, marca no solo un cambio en los nuevos paisajes
urbanos, sino en las propias formas de vidas, y en las cotidianidades de los habitantes de
las ciudades.
OPININ PERSONAL

Yves Lacoste reflexiona de una manera razonada el papel que juega la geografa y
como esta ha sido relegada a la consecucin de dos objetivos: por una parte hacer la
guerra; y por otra, someter a la poblacin a un letargo en materia geogrfica con el fin
de ejercer control sobre esa mayora que no ostenta las formas de poder. Aunque se
trate de una introduccin a una obra que profundiza con ejemplos de carcter regional
su tesis, se refleja bien las ideas que el autor quiere transmitir.
Estoy de acuerdo con Lacoste de la importancia que ha tenido el saber geogrfico
para el manejo y control del espacio y de los procesos que en l se desarrollan a lo largo
de la historia y cmo este conocimiento ha estado limitado por parte de unas minoras
que han atesorado el poder econmico, poltico o religioso. Pero como he mencionado
anteriormente, no es la geografa un arma para la guerra. El arma son aquellos otros
mecanismos que imprimen este poder, como la soberana a travs de la presin militar o
religiosa, la impuesta por la economa, etc. La geografa es la base donde se desarrolla
estos modelos organizativos y por tanto es a la vez fortaleza y debilidad de los intereses
que de ella emergen.
El poder econmico, adquiere ms sentido para hablar de esta teora, y nos
podramos remontar a la Edad Media para analizarlo y en su transicin hacia formas de
sometimiento a travs del trabajo mucho ms complejas. Las lites econmicas han
custodiado estos saberes, pero tambin ha dirigido la ciencia y el devenir tecnolgico
para la consecucin de sus fines. La guerra se ha ejecutado a traves (mas evidente en
durante el s.XX) de la fuerza tecnolgica, pero no podemos negar que la historia ha
escrito numerosas sucesos donde el conocimiento del espacio geogrfico ha superado
este saber tcnico (como la encrucijada napolenica en territorio ruso). Y el
sometimiento de la poblacin ha estado planificado a travs de la fuerza del trabajo,
ms que desde un punto de vista espacial.

Hoy en da, siguiendo los planteamientos de Lacoste, podramos decir que la


geografa es un instrumento para el consumo. En la era de la informacin y las
comunicaciones, la georeferenciacin en coordinacin con el marketing ms la oscura
guerra y apropiacin de
big data , hace estas mismas lites econmicas nos impongan
patrones de consumo y de organizacin. cul es el arma aqu?. Tenemos acceso a infinita
informacin, a la tecnologa (SIG, telecomunicaciones, etc), pero a la vez somos
generadores y vctimas de la misma. Hace cinco siglos, Sir Francis Drake, corsario ingls,
recopil enorme informacin en sus mltiples viajes alrededor del globo. En sus
incursiones por los ocanos le acompaaban excelentes cartgrafos, gegrafos y
navegantes, todo ello unido para beneficio de su empresa. Esta informacin tambin le
sirvi para ganar intereses desde el poder, como la relacin que lleg a tener con una de
las empresas ms poderosas, la corona de Inglaterra. Aqu el conocimiento de la
geografa supuso la herramienta para fines econmicos, la guerra (tecnologia militar)
fue el medio para la consecucin de estos intereses.
En definitiva, y la gran virtud que debe desdearse del planteamiento de Lacoste,
es que este conocimiento no debe ceirse ni imponerse a una nica geografa, sino que
ha de desencorsetarse y salir del control poltico y militar, para crear un marco donde
mltiples geografas, de reflexin y crtica, prevalezcan para ponerse al servicio de las
problemticas existentes en un espacio compartido, donde los sujetos que lo viven sean
capaces de comprender los procesos que en l se desarrollan. Geografas alternativas,
multidisciplinares y sin ataduras, donde las realidades no se dibujen sobre mapas
impuestos, sino sobre imaginados o reales donde diferentes actores puedan compartir
interesantes miradas, en definitiva, otras geografas.