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ACONTECIMIENTOS HISTRICOS QUE GENERARON EL SURGIMIENTO DE

LA SOCIOLOGA.

Luis G. Acosta Rivellini


Profesor Titular de Sociologa.
Ctedra B.

El Nacimiento de las Ciencias Sociales.


En varios momentos de la historia del pensamiento occidental surgieron
movimientos que podan haber llevado al establecimiento de las ciencias sociales.
Al final del perodo renacentista, Francis Bacon (siglo XVI) ya haba vislumbrado
las posibilidades generales de la ciencia social. A partir de entonces y en diversas
ocasiones, habra de producirse el paso de la ciencia fsica a la ciencia social, no
solamente por la influencia de Bacon. Un siglo despus se produce la incursin de
George Berkeley en la fsica social, con su ensayo De motu (1713). Berkeley
traz analogas entre la accin de la fuerza fsica en el mundo material y la fuerza
moral y psicolgica entre las personas. Compar el principio de atraccin del
sistema solar con la atraccin entre los hombres.
Sin embargo, tales esfuerzos en la direccin de la ciencia social eran prematuros.
Antes que por su propio derecho pudiera surgir una autntica ciencia social
hubieron de darse dos condiciones fundamentales seala Martindale-: 1) en la
esfera de los fenmenos sociales hubo de establecerse el naturalismo, doctrina
segn la cul todos los fenmenos pueden explicarse en trminos de secuencias
de causa-efecto que se producen en el mundo de la naturaleza. 2) hubo que dejar
al margen (cuando no ignorarlos totalmente) los sistemas de valoracin tica, para
hacer posible el examen de las relaciones sociales aparte de los valores. El
cumplimiento de estas condiciones haba sido anticipado muchas veces en la
historia, por ejemplo al tratar de Leonardo; pero hasta los siglos XVII y XVIII, con
los logros de las ciencias naturales, recientes y al alcance de la mano como
modelos, no se produjo el hecho de que un nmero considerable de grandes
inteligencias empezaran a converger en una concepcin general dela realidad que
sacara los fenmenos sociales y mentales del campo de lo sobrenatural y los
vera por el contrario como elementos del mundo de la naturaleza.

El Movimiento que dio cuerpo a la idea de los siglos XVII y XVIII, segn el
cul el entendimiento humano pude dominar al mundo sin necesidad de recurrir a
ayuda sobrenatural o tradicional, se suele conocer con el nombre de Ilustracin.
La idea fue aplicada a la tica, la filosofa, la religin, la historia, el derecho y la
poltica. El racionalismo, segn el cual el individuo y la vida social pueden ser
interpretados y regulados conforme a un conjunto de principios patentes,
directamente asequibles por la razn, fue una de las grandes doctrinas de la
Ilustracin. El trmino ilustracin se refiere al movimiento; el trmino racionalismo
se refiere al punto de vista fundamental mantenido por la Ilustracin.
El Racionalismo del Siglo XVIII.
Al estudiar cada una de las ciencias sociales hasta sus orgenes en el Siglo
XVIII, encontramos siempre a las mismas personas: Voltaire, Condorcet, Goethe,
Gibbon, Ferguson, sin olvidar a Juan J. Rousseau y sus colegas, los grandes
pensadores de la Ilustracin. No todos estos hombres pensaban igual, pero en
un estudio retrospectivo podemos sacar una cuantas proposiciones centrales que
eran ms o menos comunes al racionalismo del siglo XVIII:
1) La razn es la propiedad del hombre que universalmente le distingue. El
sentido comn como dice Descartes, es de todas las cosas la ms ampliamente
repartida entre los hombres. 2) La naturaleza humana es en todas partes es la
misma. De aqu que las variaciones en la naturaleza humana manifiesta se
deban a las condiciones locales, a los accidentes histricos, a la persistencia de
la tradicin o a la penetracin de lo absurdo de la conducta. 3) Las instituciones
se hacen para los hombres, y no los hombres para las instituciones. Las
instituciones son instrumentos y han de ser valoradas segn su capacidad para
favorecer la personalidad humana. El hombre, en frase de Rousseau, naci libre y,
sin embargo, en todas partes lo encontramos encadenado. 4) El progreso es la
ley central de la sociedad. El rasgo ms asombroso de la sociedad humana,
segn lo vio Condorcet, es el continuo perfeccionamiento de la mente humana. Es
cierto que toda edad tiene sus errores y problemas caractersticos, pero es
tambin un estadio en el progreso. De aqu que el hombre haya de apartar sus
ojos del pasado para dirigirlos hacia el progreso del presente y las metas del
futuro.
5) El ideal que gua al gnero humano es la realizacin de la
humanidad.
Estas fueron las ideas generales corrientes entre los pensadores de la Ilustracin.
Tales ideas proporcionaron la base racional para liberar el pensamiento social del
mundo de lo sobrenatural, y en sta matriz intelectual fue donde las distintas
ciencias sociales empezaron a tomar forma. A su vez fueron las ideas que
provocaron La Revolucin Francesa del 14 de Julio de 1789, que tanta
influencia tuvo en Europa y en Amrica.
En el siglo XVIII ya haban cedido la intensidad religiosa que acompa la
Reforma y las pasiones surgidas a lo largo de las luchas entre protestantismo y

catolicismo. La fijacin poltica de esas formaciones religiosas ya se haban


efectuado al llegar este siglo. La paz poltica y religiosa se haba conseguido, al
menos temporalmente. En todo caso los intelectuales no eran lderes religiosos,
aunque en ocasiones se vieron preocupados por sos fenmenos, y normalmente
se situaron del lado de aquellas fuerzas de sus respectivos ordenes sociales que
vean con agrado la terminacin de las guerras de religin. En consecuencia los
intelectuales de la ilustracin no ignoraron la religin, sino todo lo contrario. El
pensado ilustrado sola ver a la religin tradicional como su ms digno adversario.
Al mismo tiempo, y con pocas excepciones, no estaba dispuesto a prescindir de
ella. Ms bien uno de los aspectos del pensamiento ilustrado fue la oposicin a
la religin tradicional y el deseo de llegar a una manifestacin nueva y ms
adecuada, movimiento conocido como Desmo.
El desmo y la Naturalizacin de la vida social para el estudio cientfico.
El desmo cont entre sus adictos a pensadores como Voltaire, los
enciclopedistas, Hume, el conde Shftesbury, Benjamn FranKlin, Thomas Jefferson
y otros muchos intelectuales de Francia, Inglaterra y Norteamrica. No llegaron a
conseguir una unidad completa, pero estaban de acuerdo sobre unos cuantos
puntos centrales: 1) trataron de establecer la religin sobre la base de la razn en
vez de sobre la autoridad; 2) rechazaron la tradicin, excepto en lo que tena de
razonable; 3) redujeron la esfera ocupada en la religin por la revelacin y los
milagros; 4) criticaron vivamente aquellos dogmas religiosos de difcil justificacin
racional (como es la doctrina de la Trinidad); 5) crean que hay un conjunto de
nociones religiosas universales implantadas en el espritu de todos los hombres; 6)
crean que Dios no interviene continuamente en los procesos naturales del mundo,
sino que permite que las leyes naturales acten una vez que las ha puesto en
movimiento.
Esta religin, que evitaba cuidadosamente el exceso emocional, concordaba muy
bien con el estilo de vida de unos intelectuales de saln, comedidos y delicados.
Adems, semejante religin no poda dejar de atraer a los administradores
polticos responsables, que haban experimentado las rebeliones de los
sectarismos religiosos. Una religin que llama a todos los pueblos y aboga por la
bsqueda serena de un terreno comn en la experiencia religiosa de todos los
hombres, no poda carecer por completo de atractivo de los dspotas ilustrados,
interesados en la paz dentro de sus fronteras nacionales.
El desmo estaba ntimamente ligado al ambiente social. Adems, tuvo por si
mismo consecuencias de considerable importancia. Represent la penetracin del
racionalismo en las ms profundas esferas del pensamiento religioso.
A travs de tal penetracin qued ampliamente asegurada la naturalizacin de
este importantsimo campo de la experiencia humana.
Y si incluso la ms
sagrada de todas las esferas la de la vida espiritual del hombre- quedaba sujeta
a leyes naturales, no haba razn para que no pudiera ser objeto del estudio

cientfico. El desmo constituy una imagen de la extensin decisiva de las formas


naturalistas del pensamiento a los ms lejanos campos de la esfera social.
El hecho de que se estaba dando un paso decisivo hacia la naturalizacin de la
vida social, preparndola para el estudio cientfico, se puso de manifiesto no slo
en el desmo, sino tambin en muchas zonas que por entonces formaban un solo
bloque bajo el nombre de filosofa social, zonas que formaran ncleos de
nuevas ciencias sociales.
El Nacionalismo y el Capitalismo como marco de la Ciencia Social.
Entre los grandes acontecimientos de los tiempos modernos, sobresale
como fundamental la aparicin del estado nacional y del orden econmico
capitalista. En efecto, el estado moderno surgi como consecuencia de la alianza
de la burguesa y el Rey que limitaron el poder de los seores feudales en lo
interno- y de la Iglesia de Roma y el Imperio en lo externo-. Estos movimientos se
produjeron a lo largo de un perodo de tiempo considerable, que tiene sus
comienzos a finales de la Edad Media. Tanto el nacionalismo como el capitalismo
son formaciones sociales que exigen una considerable reorganizacin de los
anteriores modelos de orden social. Ninguno de los dos pudo avanzar sino a
expensas del orden anterior. Esto signific que slo podan avanzar a expensas de
la tradicin. Cada avance suyo se vio marcado por la desintegracin de costumbres
e instituciones tradicionales, y sta se produjo en parte porque aquellos
incorporaron a su servicio ideas creadoras.
El siglo XVIII fue una especie de punto culminante en el camino hacia el
nacionalismo y el capitalismo modernos. Polticamente se haba completado la
primera etapa del establecimiento del Estado Moderno. Los dspotas ilustrados,
como Federico el Grande de Prusia; Catalina de Rusia y Jos II de Austria, haban
conseguido una integracin y un equilibrio poltico temporales. Econmicamente
fue tambin un perodo de nivelacin. Los grandes viajes de descubrimiento
llevados a cabo durante el Renacimiento haban dado su fruto. En el trfico de
Europa se volcaron grandes cantidades de metal precioso tradas especialmente
por los espaoles y los portugueses, y que fueron en parte responsables de una
tendencia inflacionaria secular de amplio alcance. Se dejaban sentir los efectos del
trfico colonial, y la importacin de materias primas y la exportacin de bienes
manufacturados se fue haciendo tpica de la relacin entre la colonia y la metrpoli.
Se haba realizado la revolucin comercial, como una gran etapa hacia el
capitalismo moderno. Ms an, el despotismo ilustrado y el comercio fueron
fenmenos asociados, ya que los estados nacionales no slo crearon zonas de
libre comercio dentro de la frontera de sus estados, sino que prosiguieron ciertas
polticas, llamadas centralistas o mercantilistas, para conseguir un balance
comercial favorable: la exportacin de manufacturas u otros materiales y la
importacin de dinero como mecanismo para formar las reservas monetarias de la
economa poltica. As, la suerte del comercio qued unida a las del nacionalismo.

La Revolucin Industrial.
Otro acontecimiento de gran significacin constituy la Revolucin
Industrial a fines del siglo XVIII, que implic la introduccin del maquinismo, como
el telar mecnico, la mquina a vapor y otros instrumentos que produjo el gran
incremento de la productividad del trabajo es decir, el aumento de la produccin
de mercancas a ms bajo costo y con mayores posibilidades de incrementar las
ganancias de la empresas. Esto tuvo su correlato social inicial, el desplazamiento
de mano de obra humana, que luego con la generalizacin del maquinismo pudo
superarse. Sin embargo, comenzaron a gestarse las primeras protestas obreras,
que no slo tenan que ver con el salario y las condiciones de trabajo, sino que
comenzaron a manifestarse los primeros conflictos de importancia entre
trabajadores y empresarios. En los pases de produccin capitalista avanzada, se
verific un aumento de tales conflictos y la preocupacin por encontrarles un
cauce de solucin. Y de estos temas no se ocupaba en particular ninguna
disciplina cientfica. Este va a ser el momento propicio para las ciencias sociales
y en particular para la Sociologa.
El acontecimiento tuvo lugar en Inglaterra, Holanda, Alemania, posteriormente en
Francia y en Amrica su primer escenario fueron los Estados Unidos. Se trat de
un punto de inflexin en la economa y en la sociedad de los pases avanzados
pero con hondas repercusiones en los pases rezagados, productores primarios y
perifricos que comenzaron a demandar los bienes producidos por la industria
europea. Fue la primer revolucin, a la que habran de sucederle otras en el siglo
posterior y con mayor intensidad en el Siglo XX, sin embargo su presencia marc
la impronta de la sociedad industrial que sera tema principal de preocupacin de
la Sociologa ni bien ella surge.
La Ciencia Poltica.
El nacionalismo y el capitalismo eran poderosos sistemas de fuerza
antitradicional. Cuando en el siglo XVIII consiguieron una estabilidad temporal,
proporcionaron esferas de actividad que pedan una explicacin racionalista y
naturalista. La ciencia poltica y la economa estaban ya encaminadas hacia su
separacin como ciencias sociales especiales.
En las esferas polticas, la aplicacin de los supuestos del naturalismo y el
racionalismo se tradujo en el intento de derivar el Estado a un acuerdo
Contractual, como lo plantearon Thomas Hobbes (El Leviatn), John Locke
(Ensayo sobre el Gobierno Civil) Juan J. Rousseau (El Contrato Social) que
terminaba con el estado de naturaleza representado por los individuos en
situacin prepoltica. El Estado tena que ser racional, producto de una decisin
conciente. Se le hizo descansar sobre la naturaleza humana y sobre la
capacidad del individuo para prestar consentimiento racional. Todos los
derechos y deberes polticos habran de derivar de esta fuente.
La Ciencia Econmica.

El pensamiento econmico se liber de la tica aplicada de la teologa


medieval, del mismo modo que la actividad econmica se liber de las relaciones
propias de una economa feudal de subsistencia. La organizacin provisional del
pensamiento econmico llevada a cabo por mercantilistas estaba estrechamente
ligada a las necesidades econmicas de los nacientes estados nacionales, y no
pudo lograr y no pudo lograr el nivel de plena generalidad cientfica. Si bien es
cierto que el mercantilismo plante cuestiones relativas al valor econmico, su
carcter y origen, y las tcnicas de administracin econmicas a nivel nacional no
es menos cierto que convirti la economa en una rama de la poltica aplicada,
limitando al principio- la aparicin de una ciencia autnoma.
La teora fisiocrtica parti del supuesto de que el comportamiento econmico est
sujeto a leyes naturales. La motivacin econmica no es ms que un aspecto
especial de la naturaleza humana universal. El comportamiento econmico esta
dirigido hacia la propia riqueza y su incremento. La fuente de sa riqueza (valor)
slo puede estar en la agricultura, ya que entre las actividades humanas, ella es
la nica que constantemente suministra productos, cuyo consumo mantiene y
alimenta la vida. Es estado deba tener un papel pasivo (laiser faire) sin trabar
los fenmenos econmicos que obedecen a leyes naturales. Adam Smith tom
tales ideas de las obras de Quesnay, Turgot y otros fisicratas. Ms tarde el
pensamiento econmico clsico se completa con las ideas de David Ricardo, John
Stuart Mill y finalmente por Carlos Marx.
El siglo XIX y la aparicin de las Ciencias Sociales.
Segn la visin de Tocqueville, la Revolucin Francesa en unos pocos
aos hizo ms para consolidar el estado que todas las Monarquas durante siglos.
Se estableci el Ejrcito nacional mediante reclutamiento. El patriotismo hacia el
estado surgi como una nueva configuracin del sentimiento comunitario, a
medida que aqul fue asumiendo una forma en la que todo hombre tena su parte.
En la ola de la llamada reaccin que sigui a la Revolucin se puso un nuevo
acento sobre la tradicin, la costumbre local, la singularidad histrica, y los
factores irracionales y emocionales de la conducta humana.
El racionalismo tuvo que ceder, como teora de la naturaleza de la conducta
social humana, adecuada a las necesidades de sus propulsores. Pero el hombre
aparece reacio a abandonar una vez que sta ha resultado til. Mientras el
racionalismo declin como teora de la conducta humana propia de las clases
medias, asumi una forma ms radical y fue invocado en nombre de las clases
trabajadoras. En esta forma refundida, el socialismo cientfico recogi los restos
de la ilustracin e impuls el estudio conforme los mismos.
El siglo XVIII estableci los presupuestos de la legalidad y naturalidad
de los fenmenos sociales. El siglo XIX los hizo empricos. Todas las grandes
ciencias sociales antropologa, economa, geografa, jurisprudencia, ciencia

poltica, psicologa y sociologa- quedaban establecidas antes de acabar dicho


siglo.
Las ciencias sociales se transforman en disciplinas genuinamente
empricas. , aun cuando no hubieran sido creadas por primera vez como ciencias
sociales diferentes.
Esta transformacin puede apreciarse claramente por el desarrollo de la
jurisprudencia. Muchos estudiosos, desde Grocio a Kant, contribuyeron de
manera brillante al estudio del derecho, que su impronta se hizo permanente en
el desarrollo de la disciplina. Sin embargo, esta no tuvo autonoma hasta los
estudios de John Austin (1790-1859), bajo la influencia del utilitarismo ingls
(heredero del del racionalismo y el naturalismo de la Ilustracin), estableci el
estudio de la jurisprudencia analtica. Esta trataba al derecho como un cuerpo
racionalmente completo y lgicamente cerrado de preceptos, que expresaba la
voluntad soberana. El derecho fue establecido como ciencia racional, del mismo
modo que la economa la teora del Contrato Social de la Ciencia Poltica.
Luego en tierras germnicas tom con Savigny el sesgo del despertar de la
conciencia nacional con contenido histrico, que se expresaba en la costumbre de
los pueblos y la expresin de su desarrollo cultural concreto en el tiempo. As, el
derecho pasaba de ser una ciencia racional a ciencia emprica, se haba instituido
la observacin comparativa del hecho social, se haba empezado a acumular el
cuerpo de materiales registrados, y haba llegado a su plena realizacin y madurez
cientfica el estudio de una de las reas decisivas de las relaciones sociales.
LA ANTROPOLOGA, GEOGRAFA Y PSICOLOGA.
La antropologa empez a tomar forma propia con la obra de Christoph
Meiners, Gustav Klemm y Teodor Waitz (1821-1864). Las afinidades de stos
pensadores con el pensamiento de los siglos anteriores eran claras. Meiners
consider a Montesquieu como un precursor, y Klemm conceba su trabajo como
la realizacin del programa de Voltaire. Meiners examin la diversidad fsica del
hombre y sus caractersticas sociales y empez a estudiar algunas de sus
extraas costumbres. Concibi la necesidad de una nueva disciplina que historiara
al hombre. Klemm era un coleccionista de objetos y un estudioso de la cultura.
Weitz estudi la mentalidad primitiva y se ocup de de los problemas de la
determinacin geogrfica de la cultura. En todos estos autores puede verse la
tendencia a realizar la transicin desde el racionalismo teorizante de la Ilustracin
al estudio emprico y metdico de los hechos sociales. Con la aparicin de las
obras de Augusto Comte en la dcada de l830, se produjo una mayor influencia de
sus ideas sobre el desarrollo antropolgico. Poco despus, se habra de sentir la
influencia de la obra de Ch. Darwin y el florecer del evolucionismo biolgico.
Luego las obras de Henry Sammer Maine y en otro sentido, Lewis H. Morgan,
empezaron a enriquecer el campo. Con Eward B. Taylor alcanz su mayora de
edad.
La Geografa: La geografa estaba en vas de aparicin en el siglo XVIII,
especialmente con la obra de Montesquieu. Despus de las teoras geogrficas de
este, la figura ms importante fue, quiz, la de Johan G. Von Herder (1744-1803),

quin concibi a la raza humana subdividida en individualidades nacionales, que a


la vez eran producto de otros factores, incluidas las condiciones climatolgicas.
Desde los tiempos del Renacimiento, la informacin geogrfica se haba
acumulado rpidamente, empezando con las actividades comerciales de los
navegantes. Luego, Alexander von Humbolt (1769-1859) estudi toda una
variedad de factores geogrficos, en una serie de expediciones cientficas a la
Amrica Central y del Sur. Karl Ritter (1779-1859), que conoci a Humbolt, hizo
de la geografa un trabajo muy significativo y puede considerarse como el
fundador de la ciencia. Fue el primer profesor de Geografa de la Universidad de
Berln. Ms tarde Friedrich Ratzel (1844-1904) se dedic a la geografa despus
que la zoologa y el periodismo. Su principal preocupacin fue establecer los
fundamentos empricos y metodolgicos de la ciencia. A partir de entonces la
ciencia alcanz su mayora de edad. Las contribuciones de Federic Le Play,
Edmond Demlins y Paul Vidal de la Blache, introdujeron nuevas tcnicas y qued
asegurado el establecimiento de la geografa como ciencia social.
La Psicologa. Los comienzos de la moderna Psicologa pueden encontrase
pensadores como Descartes, Leibnitz y Hobbes. Descartes, por ej. Conceba las
actividades de los hombres y animales como mquinas controladas por leyes
fsicas. Postul la existencia de espritus animales que se movan en los nervios
para producir el movimiento fsico. Leibnitz afirmaba que el cuerpo y el espritu
constituan esferas paralelas, pero no en interaccin. Los hechos mentales tenan
que ser clasificados segn su grado de claridad. La percepcin se conceba como
un estado o condicin interna que representaba las cosas internas y la
apercepcin como conciencia o imgenes reflexivas de este estado interno.
Thomas Hobbes concibi una psicologa plenamente materialista y behaviorista.
Afirmaba se apoya en una serie de impulsos: el miedo, el deseo de fama y
honores y, sobre todo el inters personal. Trabaj sobre las fuentes fisiolgicas de
la actividad del hombre como el hambre, el sexo y la sed. Los pensadores del
siglo XVIII, especialmente Locke y Hume, aportaron una serie de evoluciones. En
el siglo XIX aparece la doctrina del asociacionismo construda por James Mill,
John Stuart Mill y Aelxander Bain. Sin embargo la psicologa slo alcanz la edad
adulta en el siglo XIX, con la obra de James Mill Analisis de los fenmenos de la
mente humana (1829). Por su parte Johan F. Herbart (1776-1841) trat de
construir la moderna psicologa sobre la ciencia natural. Tambin Wilhem Wundt,
uno de los grandes estudiosos de la disciplina en el siglo XIX, institucionaliz el
mtodo experimental en su laboratorio. Wundt y sus discpulos ejercieron decisiva
influencia en el desarrollo de nuevos mtodos para el estudio de los procesos
mentales: la conciencia, el discernimiento, la imaginacin, la memoria, el juicio.

Todos temas de examen experimental. Willian James y Stanley Hall tuvieron la


influencia de Wundt e iniciaron nuevas escuelas en Amrica de investigacin
psicolgica. En Alemania la psicologa Gestalt fue un producto experimental
tardo. La obra de William James Principios de Psicologa implica el desarrollo
de la psicologa pragmtica. John Dewey y James Hall continuaron ste anlisis.
El evolucionismo en psicologa llev consigo el estudio de los problemas genticos
en psicologa. A su vez los estudios de Sir Francis Galton y James Catrell en el
campo de la medicina psicolgica implicaron un avance. Por entonces la
psicologa qued establecida como una ciencia natural, tanto por su contenido
como por su mtodo. Luego aparecer la figura singular de Sigmund Freud y la
Escuela del Psicoanlisis dejar su impronta en la primera fase de la ciencia del
espritu humano en Siglo XX.
LA SOCIOLOGA.
Las ciencias sociales especiales tomaron forma solo porque la acumulacin
de datos empricos y teora alcanz tal volumen que hizo necesarias las disciplinas
de ciencias particulares. La Sociologa no fue la primera en aparecer.
Implcitamente estaba presente en la ciencia poltica, la economa y la geografa
del siglo XVIII. Las contribuciones de Montesquieu y J.J. Russeau primero, y de
Saint Simn despus, fueron precursoras de la aparicin de la nueva disciplina.
La Jurisprudencia o el derecho, ms que ninguna fue la que seal el camino
ms directo a la sociologa. Cuando Savigny arga contra la reconstruccin de la
vida jurdica sobre la base de un cdigo racionalmente concebido, afirmando que
la experiencia humana no se crea por un acto de voluntad, sino por el contrario, es
un lento producto de la experiencia anterior, estaba acusando inconscientemente a
los acuerdos racionales de acabar toda la gama o despliegue de las formas
sociales. Es ms: un aspecto de la experiencia humana dejaba de ser considerado
arbitrario por el simple hecho de ser tradicional o irracional.
Como hace tiempo observ Albion Small en sus Orgenes de la Sociologa, estas
nociones condujeron rpidamente al intento de recuperar materiales de fuente
histrica y al concepto de que el desarrollo jurdico se produce en un cuadro de
instituciones sociales particulares. A lo largo de la narracin de la historia jurdica
en relacin con la historia poltica, el concepto del tema social se ampli hasta
hacerse equivalente al de historia social.
Por entonces la evolucin ya estaba madura para la obra de Augusto
Comte, a quin se atribuye convencionalmente la creacin del campo sociolgico.

El Curso de Filosofa Positiva (1830-1842), trataba de establecer una ciencia


general de la vida humana. Comte no propugn las ciencia separadas, sino que
concibi a la sociedad como un todo orgnico, caracterizado por unas etapas de
su desarrollo, durante las cuales todo aspecto de la vida estaba en tpica relacin
con los dems. Herbert Spencer sigui la evolucin de Comte con algunos
cambios de acento. Pero marc la transicin de conceptos de subsistemas
sociales, instituciones particulares y tipos societarios ms manejables. En
definitiva, las ciencia sociales tienen su escenario fundamental en el siglo XIX.
Las ciencias sociales surgieron como una gran familia de disciplinas, los parecidos
entre ellas son grandes. Quiz por esa misma razn muestran a veces
preocupacin intensa con respecto a su identidad. Ciertamente, existen razones
sociales e histricas para la aparicin de las distintas ciencias sociales, pero stas
son extrnsecas ms que intrnsecas; surgen debido a la situacin externa en que
una disciplina se encuentra a si misma en vez de nacer de las propiedades
internas de su estructura.
Todas estas consideraciones llevan a la conclusin
general nica, la de que las diferencias primordiales existentes entre las diversas
ciencias sociales radican en su contenido o materia. Y los lmites entre las distintas
ciencias sociales son extraordinariamente fluidos y en cualquier momento sus
avances o desarrollos ms notables pueden producirse precisamente en la zona
de transicin.
As se explica claramente por qu la sociologa fue considerada con tanta
insistencia, en el pasado la ciencia social general. Tambin se explican las
enormes dificultades que tuvo que sortear para definirse como ciencia social
especial. Por ello es fcil ver por qu los socilogos concibieron insistentemente a
la sociologa como ciencia social general, Solo per se, puedo establecerse
finalmente la idea de que la sociologa estudia materiales que tambin son
intensivamente estudiados por las dems ciencias sociales, pero que, a pesar de
ello, es una ciencia especial por propio derecho.
Sin embargo, los grandes
socilogos clsicos del mismo siglo como E. Durkheim, C. Marx, M. Weber y A.
de Tocqueville habrn de fundar las bases de la disciplina y las ms fecundas
discusiones tericas de la misma, como lo admiten hoy Giddens y Turner en su
conocida obra La Sociologa hoy.

BIBLIOGRAFA.
Castiglione J.C.: Sociologa. Tomo 1. Edit. El Graduado. 1989.
Giddens, Turner y otros. La Teora Social hoy. Edit. Alianza. Bs. As. 1995.

Martindale D. La Teora Sociolgica. Naturaleza y Escuelas. Edit. Aguilar. 1979.


Portantiero, J.C.: La Sociologa Clsica.
Zeitlin, I. : Ideologa y Teora Sociolgica . Edit. Amorrortu. 1982.