Está en la página 1de 20

Seguridad Industrial y Salud Ocupacional.

Mdulo I

CAPITULO 1
Captulo 1

Fundamentos Tericos
de Salud Ocupacional

1.1 Historia de la Salud Ocupacional


En la cultura griega, Hipcrates de Cos (Siglo IV A.C)
hizo mencin de enfermedades que al parecer solamente
manifestaron los trabajadores mineros conocidos para ese
entonces como trabajadores de las canteras. Ms adelante,
Plinio El Viejo, rese las enfermedades pulmonares entre
los mineros y los envenenamientos causados por azufre y
zinc. Galeno (Siglo II), por su parte, procedi a describir
las enfermedades ocupacionales entre los trabajadores
del mediterrneo. Por otro lado, en el tratado De la Res
Metlica (De la Cosa Metlica) del autor Agrcola, cuya
obra fue publicada pstumamente en 1556, se hace mencin
de las enfermedades que afectan a los mineros como la
Neumoconiosis.
En el Siglo XVI, Paracelso escribi la primera monografa
Vonder Birgsucht Und Anderen BergranK Heiten, dicho
documento relacion la accin de las sustancias empleadas
en el trabajo y la enfermedad en el trabajador, describi
asimismo la toxicidad del mercurio, mencionando los
principales sntomas.

El Per es poseedor de una tradicin milenaria en la que el


trabajo es considerado como un deber social. Por ejemplo,
en tiempos de la Conquista Espaola, el sistema productivo
se modific. Desde la Colonia hasta la etapa Republicana
se ciment la coexistencia del un modo de produccin
variado que influy en el paso del Per al proceso productivo
industrial.
1824 se consider una fecha significativa dado que se
suprimi el trabajo forzado de los indios en las minas, y en
1900 se promulg el primer Cdigo de Minera.
1824 se consider una fecha
significativa dado que se
suprimi el trabajo forzado de
los indios en las minas, y en
1900 se promulg el primer
Cdigo de Minera.

En 1911 se dio la primera Ley sobre Accidentes de Trabajo,


Ley N 1378 (Jos Matas Manzanilla), considerada norma
pionera en la regin y avanzadsima para su poca, dado
que introdujo la teora de responsabilidad por riesgo. Es as
que los empresarios para cubrirse de esta responsabilidad

Seguridad Industrial y Salud Ocupacional. Mdulo I

En 1700, Bernardino Ramazzini (Italia), conocido en la


historia como el Padre de la Medicina del Trabajo, public
su obra clebre De Morbis Artificum Diatriba, en la cual
seala la relacin entre riesgo y enfermedad, basado en
la observacin y en respuesta a una pregunta simple que
recomienda tener presente: Cul es tu ocupacin?.

aseguraban a sus trabajadores contratando plizas con seguros privados; esto dur 60
aos.
En 1936 se cre el Seguro Social Obrero, el cual tena cobertura por enfermedad,
maternidad, invalidez, vejez y muerte, con la particularidad que no consideraba los
accidentes y enfermedades ocupacionales.
El 5 de Agosto de 1940 por Decreto Supremo se cre el Departamento de Higiene Industrial
dentro del Ministerio de Salud Pblica y Previsin Social. Por Ley 10833 de 1947 se
destinaron fondos para el Departamento de Higiene Industrial, con el aporte del 1,8 % de
la planilla de salarios de los trabajadores mineros, posteriormente se le conocera como
Instituto de Salud Ocupacional.
En 1957, el Departamento de Higiene Industrial se transforma en Instituto de Salud
Ocupacional (ISO), en este perodo se efectuaron diversos estudios de investigacin:
Dimetro transverso del corazn en los mineros de altura, Diversos Estudios sobre
Control de Polvos Contaminantes en Plantas Mineras, Silicosis, Tuberculosis y Mal
de Montaa Crnico, Intoxicacin por Insecticidas en valles de Caete, Chincha, Pisco
e Ica, Visita de inspeccin y control de las condiciones de trabajo, Investigacin sobre
la correlacin del factor tiempo, concentracin y la Silicosis, Diagnstico de Silicosis,
Lmites Fisiolgicos de Adaptacin a la Altura - Factores Hemticos y Cardiopulmonares,
Metabolismo Basal en el Fro, Aplicacin de la Cromatografa de Gases a los Estudios
de Ventilacin Pulmonar.
El Instituto de Salud Ocupacional (ISO), fue el Centro de Capacitacin Profesional
Especializado en Latinoamrica. El ISO en 1985 se eleva a la categora de Instituto Nacional
de Salud Ocupacional (INSO).

Cabe mencionar que en abril de 2001, a travs de R.M. N 223-2001-SA/DM, la Direccin


Ejecutiva de Salud Ocupacional se incorpora en el Reglamento de Organizacin y Funciones
(ROF) de DIGESA. En Julio de 2001 el INSO, pasa a ser un rgano desconcentrado de la
estructura orgnica del Ministerio de Salud, denominndose Instituto de Salud Ocupacional
Alberto Hurtado Abada.
Asimismo, mediante la promulgacin de la Ley del Ministerio de Salud, Ley N 27657
publicada en Enero del 2002, se crea MINISTERIO DE SALUD - DIGESA, el Centro
Nacional de Salud Ocupacional y Proteccin del Ambiente para la Salud (CENSOPAS),
como integrante del Instituto Nacional de Salud (INS), rgano descentralizado del
MINSA.
En Noviembre de 2002 de acuerdo al D.S. N 014-2002-SA Reglamento de Organizacin y
Funciones del MINSA, la Direccin Ejecutiva de Salud Ocupacional (DESO) se ubica en
la estructura orgnica de la DIGESA.

Seguridad Industrial y Salud Ocupacional. Mdulo I

De 1990 a 1994 el INSO experiment cambios relevantes, es as que se le integr a la


Direccin General de Salud Ambiental (DIGESA), en esta dcada el campo de la salud
ocupacional fue minimizado por la corriente ambientalista.

El 23 de Mayo del 2003, se les asign funciones de Salud Ocupacional a las Direcciones
de Salud y Direcciones de Redes de Salud, segn R.M N 573-2003-SA/DM, Reglamento
de Organizacin y Funciones, habindose constituido en el 2004 las Unidades de Salud
Ocupacional como componente organizacional de las Direcciones Ejecutivas de Salud
Ambiental (en las 34 DESAs) de las Direcciones Regionales de Salud (DIRESAs) y
Direcciones de Salud (DISAs), las mismas que vienen realizando acciones de vigilancia de
salud ocupacional en las regiones del pas.
Es oportuno considerar que los cambios en el mundo del trabajo han sido tan vertiginosos
y galopantes como los observados en el campo de la informtica y de las comunicaciones,
afectando a la salud de los trabajadores.
Por tanto, la Salud Ocupacional a nivel mundial es percibida como un pilar esencial en
el desarrollo de un pas, considerada como una estrategia de lucha contra la pobreza;
sus acciones se orientan a la promocin y proteccin de la salud de los trabajadores as
como la prevencin de accidentes de trabajo y enfermedades ocupacionales debidas a las
condiciones de trabajo y riesgos ocupacionales en las diversas actividades econmicas.

1.2 Definicin de Salud


La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) defini el trmino salud como un completo
estado de bienestar en los aspectos fsicos, mentales y sociales y no nicamente la
ausencia de enfermedad. Esta definicin forma parte de la Declaracin de Principios de
la OMS desde su fundacin en 1948. En esta declaracin consta que la salud es uno de los
derechos fundamentales de los seres humanos, y que lograr el ms alto grado de bienestar
depende de la participacin de individuos y naciones y de la aplicacin de medidas sociales
y sanitarias.

Igualdad de los conceptos de bienestar y de salud.


Integracin de los aspectos sociales, psquicos y fsicos en un todo armnico.
Adopcin de un marco comn para el desarrollo de polticas de salud por parte de
los pases firmantes.
Cmo se relaciona el Trabajo con la Salud?
La labor que desarrollamos al interior de las organizaciones e instituciones es fuente
de salud, dado que por medio del trabajo, las personas logramos acceder a una serie de
condiciones favorables para el mantenimiento de un buen estado de salud. Puede decirse
que una comunidad o un pas tienden a mejorar el nivel de salud de su poblacin cuando
aseguran que todas las personas en condiciones de trabajar puedan acceder a un empleo
que satisfaga no solamente sus necesidades econmicas bsicas, sino que adems le permita
cubrir otras.

Seguridad Industrial y Salud Ocupacional. Mdulo I

Aspectos asociados con esta definicin:

1.3 Nociones Bsicas en Salud Ocupacional


Salud: Refiere al estado de bienestar fsico, mental y social. No slo en la ausencia
de enfermedad.
Trabajo: Refiere a toda actividad que el hombre realiza de transformacin de la
naturaleza con el fin de mejorar la calidad de vida.
Ambiente de Trabajo: Se establece como el conjunto de condiciones que rodean a
la persona y que directa o indirectamente influyen en su estado de salud y en su vida
laboral.
Riesgo: Constituye la posibilidad de ocurrencia de un evento. Ejemplo: Riesgo de
una cada, o el riesgo de ahogamiento.
Factor de Riesgo: Determinado por un elemento, fenmeno o accin humana
que puede producir dao en la salud de los trabajadores, en los equipos o en las
instalaciones. Ejemplo: Sobre esfuerzo fsico, ruido, monotona.
Incidente: Acontecimiento no deseado, que bajo circunstancias diferentes, podra
haber resultado en lesiones a las personas o a las instalaciones. Es decir un casi
accidente. Ejemplo: Un tropiezo o un resbaln.

Desarrollo de una actividad con sentido: El trabajo hace que las personas por un
lado se sientan tiles, desempeando algo que estn en condiciones de hacer y que
sirve a una finalidad social; desde esa ptica, el trabajo permite pertenecer a la
comunidad y sentirse satisfecho con sus resultados.
Produccin de bienes y servicios necesarios para el bienestar de otros individuos y
grupos: Todos los trabajos generan algo para otros, por lo tanto, mejoran el bienestar
de los dems.
El trabajo puede causar dao a la salud: Si bien el trabajo se considera fuente de salud,
muchas veces las condiciones sociales y materiales en que se realiza puede afectar
la salud del trabajador. Es as que los daos a la salud ms pronunciados y visibles
son los accidentes del trabajo. De igual modo son importantes, las enfermedades
profesionales, aunque se sepa menos de ellas. Los daos a la salud por efecto del
trabajo derivan de la combinacin de diversos factores y mecanismos.
Por consiguiente, existe un riesgo intrnseco de materiales, mquinas y herramientas:
Pueden ser muy pesadas o de mucho volumen, las superficies pueden ser cortantes
e irregulares, la complejidad de mquinas y herramientas puede hacer muy difcil
su manejo.

Seguridad Industrial y Salud Ocupacional. Mdulo I

Accidente de Trabajo: Es aquel suceso repentino que sobreviene por causa o con
ocasin del trabajo y que ocasiona en el trabajador daos a la salud (una lesin
orgnica, una perturbacin funcional, una invalidez o la muerte). Ejemplo: Herida,
fractura, quemadura.

Tambin participan las caractersticas fisicoqumicas de mquinas y herramientas


y las formas de energa que usan. Adems, se incluye los pisos hmedos, resbalosos
y/o en mal estado, locales mal iluminados, falta de normas de trabajo seguro; falta
de elementos de proteccin personal y de maquinaria segura o en buen estado, son
factores de riesgo que ocasionan gran cantidad de accidentes.
Los caracteres de temperatura, humedad, ventilacin, composicin del aire ambiental,
etc. son factores que influyen en accidentes y enfermedades. A estos se le conocen
como factores materiales de riesgo, porque dependen de caractersticas materiales
del trabajo, independientes de las personas que usen los elementos de trabajo.
No obstante, son los seres humanos quienes aportan un conjunto de factores que
llamamos factores sociales del riesgo.
Inmerso en ellos consideramos los aspectos individuales de las personas: Cunto
han aprendido y si son capaces de aplicar adecuadamente para realizar su trabajo
(calificacin), edad, sexo, actitud hacia el trabajo y actitud frente al riesgo.
En razn a esto, otro aspecto que se determina en la relacin con otras personas, lo
denominaremos riesgo dependiente de la organizacin del trabajo y de las relaciones
laborales. Los factores de la organizacin del trabajo pueden ser decisivos en el dao a
la salud. Es as que una jornada extensa (o un ritmo acelerado) puede resultar en fatiga
del trabajador que se ve as expuesto a una mayor probabilidad de accidentarse.
Los exagerados niveles de supervisin y vigilancia pueden terminar por desconcentrar
al trabajador de su tarea. Otro factor a considerar es la claridad de las rdenes de
trabajo y la coherencia entre los distintos niveles de mando.

En consecuencia, los bajos salarios, producen descontento y poca adhesin al trabajo,


inducen al trabajador a extender su jornada en horas extra que resultan en fatiga y
menor capacidad de responder a eventualidades. Por lo cual se ve limitado al acceso
de bienes que mantienen o mejoran su salud. Como se aprecia, existen muchas
formas por medio de las cuales el trabajo puede afectar negativamente la salud, no
nicamente produciendo accidentes del trabajo y enfermedades profesionales. No
obstante, la legislacin diseada para proteger la Salud Laboral generalmente slo
considera estas dos formas de dao.

1.4 Tpicos que aborda la Salud Ocupacional


1. Higiene Industrial
Tiende al desarrollo de evaluaciones de riesgos fsicos y de riesgos qumicos de las
condiciones de trabajo desde una ptica mdica con fines preventivos.

Seguridad Industrial y Salud Ocupacional. Mdulo I

Es as que un trabajo arduo exige mayor esfuerzo respiratorio que implica mayor
probabilidad de aspirar sustancias txicas. El horario en que se realiza la jornada
influye tambin en las capacidades de respuesta a eventos imprevistos y de tolerancia
a agentes nocivos.

Evaluacin de Riesgos Fsicos: Ruido, vibraciones, calor radiante y deficientes


ventilacion e iluminacin.
Evaluacin de Riesgos Qumicos:
Polvo: Silceo, metales, no metales, sales, orgnico, etc.
Fibras: Asbestos, fibra de vidrio, algodn, celulosa, etc.
Humo: Holln, de metales pesados, etc.
Gases: Sulfuro de hidrgeno, dixido de nitrgeno, dixido de azufre, cianuro,
amoniaco, ozono, cloro, monxido de carbono, cloruro de vinilo, xido de etileno,
formaldehdo, etc.
Vapores: Benceno, mercurio, tetracloruro de carbono, acetona, cloroformo, etc.
2. Seguridad Industrial
Tiende al desarrollo de evaluaciones en materia a condiciones y acciones inseguras que
condicionan la ocurrencia de accidentes de trabajo o incendios.
Condiciones: Equipos, instrumentos, muebles, infraestructura, sustancias, etc.
Acciones: Conductas de trabajadores, jefes, supervisores, contratistas, etc.
3. Medicina del Trabajo

Evaluacin de Riesgos Biolgicos: Hongos, bacterias, parsitos.


Exmenes Mdico Pre-Ocupacional y de Control Peridico (Ocupacional):
Anamnesis ocupacional.
Exploracin fsica completa por rganos y sistemas.
Rayos X.
Audiomtrica.
Espirometra.
Diagnstico de enfermedades ocupacionales.

Seguridad Industrial y Salud Ocupacional. Mdulo I

Tiende al desarrollo de evaluaciones de riesgos biolgicos, exmenes mdico preocupacional, ocupacional as como evaluar la situacin de la salud fsica de la poblacin
en general.

10

Evaluacin de la situacin de la salud fsica de la poblacin en general: Orientada a


la exposicin a determinados riesgos.
4. Psicologa del Trabajo
Tiende al desarrollo de evaluaciones de riesgos psicolgicos, evaluacin pre-ocupacional
y ocupacional, dirigida al desempeo en el puesto de trabajo y a los riesgos de exposicin
ocupacional y ambiental.
Evaluacin de Riesgos Psicolgicos: Estrs, mobbing, sndrome de burnout, etc.
Evaluacin Psicolgica Pre-Ocupacional y Ocupacional: Orientado al desempeo
en el puesto de trabajo y a los riesgos de exposicin ocupacional (neurotxicos, estrs,
etc.).
Evaluacin de la situacin de la salud psicolgica de la poblacin en general.
5. Ergonoma
Tiende al desarrollo de evaluaciones de riesgos ergonmicos, que afectan las aptitudes
fsicas, fisiolgicas y psicolgicas.
Cabe decir que la salud ocupacional se preocupa de la bsqueda del mximo bienestar
posible en el trabajo, tanto en la ejecucin del trabajo como en las consecuencias de
este, en todos los planos, fsico, mental y social.

Ingeniera (expertos en prevencin de riesgos e higiene del trabajo): Presentan


capacidades y conocimientos para adoptar medidas tcnicas y organizacionales que
disminuyan o eliminen el riesgo de enfermedades profesionales y accidentes del
trabajo.
Medicina (expertos en salud ocupacional y en medicina del trabajo): Tienen la
capacidad de detectar enfermedades y establecer medidas preventivas para las
enfermedades causadas directamente o agravadas por el trabajo.
Psicologa (expertos en psicologa social, laboral y organizacional): Proponen medidas
organizacionales que disminuyan riesgos para la salud fsica y mental causados por
el trabajo.
Sociologa (especialistas en organizaciones): Formulan cambios en los aspectos
organizacionales para reducir el riesgo derivado de los factores sociales.
Enfermera: Por medio de un enfoque basado en la salud pblica y ocupacional puede
efectuar una importante labor de promocin y educacin para una mejor salud en
trabajo.

Seguridad Industrial y Salud Ocupacional. Mdulo I

A continuacin, las especialidades y profesionales encargados de llevar a cabo este


objetivo son:

11

Ergonoma: Esta especialidad tiene como fin adaptar las condiciones del trabajo a
las personas, de modo que disminuyan los riesgos derivados del trabajo.

1.5 Como se clasifican los Riesgos en el Trabajo?


Antes de pasar a su clasificacin, es oportuno recordar la definicin de riesgo laboral:
Es todo aquel aspecto del trabajo que tiene la potencialidad de causar un dao. Dicha
potencialidad es de conocimiento ya sea por el historial de la empresa en donde se ubica

Seguridad Industrial y Salud Ocupacional. Mdulo I

El nivel de salud laboral estar tambin determinado por otras situaciones dentro de
la sociedad, tales como: El nivel de empleo y desempleo, las condiciones de vivienda,
la disponibilidad de infraestructura de transporte, el acceso a la educacin y a la salud,
las instituciones promotoras de la salud y las instituciones fiscalizadoras, el grado de
organizacin sindical, entre otros aspectos.

12

el riesgo o por los antecedentes tomados de otras realidades. El riesgo profesional se ha


definido como aquella situacin de trabajo que puede romper el equilibrio fsico, mental
y social de las personas.
As, de un adecuado anlisis de los riesgos se desprenden medidas de prevencin apropiadas
para reducirlos o eliminarlos. Observe el siguiente cuadro:

Cuando los trabajos se desarrollan en locales cerrados, estos ambientes deben contar con
un techo, pisos, paredes y ventanales en buen estado, lo cual favorece la proteccin contra
el fro y la reduccin del riesgo de accidentes. Asimismo, se requiere contar con una buena
ventilacin e iluminacin general, dado que estos factores no slo permiten reducir los
riesgos de accidentes sino que tambin mejoran la sensacin de confortabilidad.
Pero si el trabajo se lleva a cabo en espacios al aire libre, debe tomarse medidas generales
para una correcta proteccin contra inclemencias climticas. A continuacin, entre las
medidas sanitarias ms relevantes a considerar en el trabajo tenemos: La disponibilidad
de agua potable y la existencia de servicios sanitarios (WC y lavamanos). Cabe decir que
ambas condiciones resultan necesarias cuando las personas permanecen buena parte
del da fuera de sus hogares, son demandantes en todo tipo de trabajo, industrial, de
transporte, comercio o de servicios. Se requieren tanto para la prevencin de infecciones
y malestares gastrointestinales, as como para garantizar una confortabilidad mnima del
lugar de trabajo.
Aquellos trabajadores que en razn a su trabajo consumen sus alimentos al interior de la
organizacin en horarios establecidos, esta debe disponer de comedores limpios con agua
y mobiliario suficiente.

Seguridad Industrial y Salud Ocupacional. Mdulo I

1.6 Infraestructura y Medidas Sanitarias del Local de Trabajo

13

Tngase presente que estas fueron las primeras medidas sanitarias asumidas en la industria,
cuando exista un alto riesgo de contaminarse al ingerir alimentos en contacto con metales
pesados en el puesto de trabajo.
En casos particulares, los trabajadores(as) necesitarn duchas y casilleros guardarropas
para realizar el cambio de ropa de calle por ropa de trabajo, cuando existe riesgo de
contaminar la ropa de calle.

1.7 Condiciones en materia de Seguridad


Un punto relevante de la seguridad refiere a la utilizacin de tcnicas que permitan eliminar
o reducir el riesgo de sufrir lesiones en forma individual o daos materiales en equipos,
mquinas, herramientas y locales. Cabe destacar que un riesgo puede hacerse evidente
tambin por un dao material, sin haber llegado a afectar personas. Ocasionalmente
acontecen incidentes como por ejemplo, la cada de un objeto pesado desde una cierta altura,
sin que este llegue a causar lesiones, solamente por el hecho fortuito de que la persona se
haba movido en ese instante. Desde el punto de vista de la seguridad es de mucha utilidad
considerar estos incidentes para asumir medidas preventivas.
Hoy en da no existe actividad laboral que no utilice algn tipo de mquina o equipo para
realizar dicha tarea. Expondremos las formas en que las mquinas presentan riesgos de
seguridad:
En sus partes mviles: Donde se producen atrapamientos, cortes, golpes.

Por proyeccin del material que se trabaja o de partes de la propia mquina o


equipo.
Es oportuno recordar que las herramientas son otra fuente de riesgo, en especial cuando se
presentan superficies cortantes o punzantes y cuando se accionan con motores. Asimismo,
se incluye el riesgo derivado de su utilizacin inadecuada.
Ejemplo: Emplear las herramientas diseadas para una tarea en labores que exigen otro
tipo de herramientas (un cuchillo como destornillador).
Pero tambin resultan riesgosas aquellas herramientas que se encuentran en mal estado
(un cuchillo con filo insuficiente que obliga a aplicar mayor fuerza en su manipulacin,
con riesgo de provocarse una herida). Se incluye las mquinas, equipos y herramientas
que emplean energa elctrica; la electricidad es un factor de riesgo en s mismo, capaz de
causar lesiones e incendios.

Seguridad Industrial y Salud Ocupacional. Mdulo I

En los puntos de operacin: Superficies cortantes, punzantes, que se muevan a gran


velocidad, con altas temperaturas.

14

Se ha establecido que dentro de las condiciones generales de seguridad, las medidas


generales de orden y aseo dentro del local de trabajo resultan esenciales, dado que la
mayora de los accidentes se pueden prevenir si es que existe un buen estado de pisos,
sealizacin adecuada, sin obstculos ni acumulaciones de materiales que puedan caer
repentinamente, sobre las personas, espacio suficiente para desplazarse sin tropezar con
otros ni contra las partes fijas del local. Se hace necesario tambin que exista un orden
que al mismo tiempo reduzca el riesgo y haga ms fcil el trabajo.
Entre las condiciones generales de seguridad de los lugares de trabajo se ha considerado
tambin el riesgo de incendios. Ciertamente en todo lugar de trabajo encontraremos algn
material que se puede inflamar y en contacto con fuentes de energa, principalmente
electricidad.
Algunas formas frecuentes de inicio de incendios en lugares de trabajo son:
Los cortocircuitos en instalaciones elctricas mal hechas, sobrecargadas, y recalentamientos
de artculos, elctricos (anafes, planchas, etc.). En sitios donde se trabaja con materiales
como pinturas, combustibles, solventes, maderas, los incendios son un riesgo latente an
ms evidente.

1.8 Riesgos del Ambiente Fsico


Este aspecto hace referencia a que en todo lugar de trabajo existe un ambiente fsico que
rodea a las personas trabajando. El ambiente y las personas interactan y esto puede
ocasionar dao si se sobrepasan determinados niveles de equilibrio normal.

Ruido.
Vibraciones.
Iluminacin.
Condiciones de temperatura (calor-fro).
Radiaciones.
Asimismo, es posible medir los factores de riesgo ambiental con la ayuda de instrumentos
y expresarlos en unidades de medida distintas para cada riesgo. Se ha apilado experiencia
y conocimientos sobre la relacin entre el valor medido en una situacin y la probabilidad
de enfermar por ese riesgo.

Seguridad Industrial y Salud Ocupacional. Mdulo I

En general, los procesos de trabajo pueden producir una modificacin del ambiente,
elevando as los factores de riesgo. A continuacin, los principales factores del ambiente
fsico que nos interesa conocer son:

15

Ejemplo: A un nivel de ruido X se produce sordera despus de tal tiempo de exposicin.


Sobre la base de esas relaciones, se proponen tablas de tiempo mximo de exposicin para
un determinado nivel del riesgo. A continuacin, revisaremos los principales aspectos de
los factores de riesgo fsico.
1. Ruido
El ruido es aquel sonido que perturba, molesta o que produce dao. En todos los
lugares de trabajo encontrar usted diversos niveles de ruido, pero no en todos los casos
constituye un riesgo. No obstante, existen tareas que, por su alto grado de concentracin,
se ven dificultadas si existen altos niveles de ruido. En otros casos, la presencia constante
de un ruido molesto de fondo eleva la sensacin de fatiga al trmino de la jornada o
aumenta la monotona del trabajo. Pero tambin tiende a daar la comunicacin, lo que
en algunas actividades puede influir en que se cometan errores y ocurran accidentes.
Cmo se produce el ruido en los lugares de trabajo?
La alteracin de materiales efectuada con fuerza, presin o velocidad provoca
ruido.
Los sonidos son ocasionados generalmente por la vibracin de cuerpos slidos o por
turbulencias en un lquido.
Las vibraciones pueden emitir sonidos despus de haber recorrido una gran
distancia.
Cuando vibran, las superficies pequeas emiten menos ruido que las grandes.

Una superficie larga y estrecha emite menos ruido que una superficie cuadrada.
Los objetos livianos alcanzan menos velocidad al caer, produciendo menos ruido de
impacto.
Una superficie amortiguante emite menos ruido.
La resonancia aumenta el ruido, pero se puede amortiguar.
Los revestimientos espesos y porosos absorben los sonidos de alta y baja
frecuencia.
Las mquinas que vibran deben ser montadas sobre zcalos slidos y rgidos.
Las mquinas deben ser aisladas contra vibraciones.
Es as que para la medicin del ruido se emplea el sonmetro que mide los niveles de
presin sonora, expresndolo en decibeles.

Seguridad Industrial y Salud Ocupacional. Mdulo I

Las superficies fuertemente perforadas emiten menos ruido.

16

2. Vibraciones
Las vibraciones son como una oscilacin mecnica que se transmite al cuerpo humano.
Los aparatos, mquinas, vehculos, herramientas que usen motores existe riesgo de
vibraciones (al mismo tiempo que producen ruido).
Ejemplo: Las herramientas manuales con motor, que pueden oscilar desde frecuencias
medias a frecuencias muy altas, transmitiendo vibraciones al cuerpo por la zona que entra
en contacto, generalmente manos y brazos, produciendo pequeas lesiones musculares
y articulares que se van acumulando hasta llegar a transformarse en enfermedades
musculoesquelticas.
3. Iluminacin
Todo trabajo demanda de un determinado y adecuado nivel de iluminacin. Es sabido
que una buena iluminacin ayuda a realizar la tarea, coger las seales de alarma,
reconocer qu personas circulan por el lugar de trabajo, detectar irregularidades u
obstculos peligrosos.
Condiciones necesarias para una buena iluminacin:
Cantidad de luz adecuada.
No producir deslumbramiento.
Contraste suficiente para identificar figura y fondo.
4. Condiciones de Temperatura (calor-fro)

El calor se estima como un factor de riesgo fsico cuando la temperatura corporal


profunda se puede elevar por encima de los 38 Celsius. En estas situaciones, el riesgo
de muerte es inminente. Por cuanto, una medida para bajar la temperatura interior
es aumentar la ventilacin, el consumo de agua y reducir la actividad fsica.
Ejemplo: Si a los trabajadores de una fundicin se les reducen las pausas necesarias
para esa regulacin natural, se los coloca en riesgo de sufrir graves accidentes por
exceso de calor. Por tanto, las ropas con mala ventilacin son inadecuadas para
exponerse al calor ambiental.
Una idnea prevencin contra el calor debe considerar:
Reducir la exposicin al calor al mnimo necesario (bajando tiempos de exposicin
y/o bajando temperaturas absolutas).

Seguridad Industrial y Salud Ocupacional. Mdulo I

a. Calor

17

Incrementar la ventilacin del local.


Proveer ropa de trabajo adecuada que permita ventilacin y sudoracin
normales.
Dar pausas para reducir actividad y reponer lquidos.
Proveer suficiente agua potable.
Controlar los niveles de humedad en caso de ser posible.
b. Fro
Nuestro cuerpo debe mantener una temperatura profunda constante (por encima de
los 36 C), para ello genera calor. Si esta temperatura exterior disminuye (exposicin
al fro), el calor producido en forma natural se pierde en forma acelerada, llegando
a poner en riesgo la vida. Adems, demanda de un mayor esfuerzo muscular, con un
incremento del riesgo de lesiones musculares, y por ltimo afecciones respiratorias
consideradas de gravedad.
5. Riesgos de Contaminacin Qumica y Biolgica
Ciertamente, la contaminacin en razn a sustancias qumicas o por agentes biolgicos
se encuentra bastante extendido y no solamente en actividades industriales que
tradicionalmente se han asociado con el riesgo qumico.
Hallaremos contaminantes industriales y biolgicos en las siguientes situaciones:

Sustancias usadas para la limpieza y la sanitizacin del local de trabajo.


Sustancias empleadas como combustibles.
Sustancias qumicas almacenadas en bodegas para su uso posterior, venta o
manipulacin.
Sustancias qumicas almacenadas en recintos aledaos.
Agentes biolgicos empleados en el proceso productivo.
Agentes biolgicos de desecho.
Agentes biolgicos que proliferan en el lugar por acumulacin de basura o por
circunstancias naturales.

Seguridad Industrial y Salud Ocupacional. Mdulo I

Sustancias qumicas como materia prima del proceso productivo.

18

a. Sustancias Qumicas
Es posible encontrar una diversidad de sustancias qumicas en los centros laborales,
por ello de acuerdo a la peligrosidad principal que presenten se distinguen los
siguientes grupos de sustancias:
Inflamables:

Este tipo de sustancias arden muy fcilmente en contacto con el
aire.
Corrosivas: Estas sustancias causan destruccin de las partes del cuerpo que
entran en contacto directo.
Irritantes: El contacto directo con el cuerpo humano producen irritacin.
Txicas: Estas producen dao una vez que han ingresado al organismo.
Cabe decir que una sustancia puede ser inflamable, irritante y txica. Teniendo
presente que para que el compuesto qumico produzca dao, se requiere su ingreso
al cuerpo humano, el cual se puede producir por tres vas:
Va

Inhalatoria: El qumico ingresa por medio de la respiracin; mientras menor
es el tamao de sus partculas y mayor es la frecuencia con que se respira, se
incrementa el paso al organismo a travs de esta va.

Va

Digestiva: El qumico ingresa al ser ingerido, de modo que una vez que est
dentro del organismo, la sustancia qumica pasa a la sangre, donde los sistemas
normales de eliminacin de desechos del cuerpo la tratarn de limpiar. Tenemos al
rin (eliminacin a travs de la orina) y el hgado (por la va de bilis y deposiciones)
como rganos de limpieza.
Es oportuno mencionar que la legislacin debe fijar un lmite permitido; una
concentracin ambiental (en el aire) que se asume segura para la salud. Para
sustancias que penetran a travs de la piel, el valor ambiental es obsoleto y por eso la
legislacin hace una advertencia, de manera que se tomen medidas preventivas en la
manipulacin. Cabe aadir que sus efectos pueden ser diversos, segn el compuesto
qumico: Daos a nivel respiratorio, digestivo, riones, hgado, sistema nervioso,
aparato msculo esqueltico, glbulos rojos, etc. Algunas incluso pueden causar cncer
y malformaciones en la descendencia.
b. Agentes Biolgicos
Los agentes contaminantes son seres vivos de tamao microscpico, los cuales pueden
provocar enfermedades en el ser humano. Sin embargo, para su clasificacin se ha de

Seguridad Industrial y Salud Ocupacional. Mdulo I

Va Drmica: El qumico ingresa a travs de la piel; los compuestos ms grasosos


penetran con mayor facilidad (solventes, por ejemplo) y su entrada se acelera en
zonas con una capa de piel delgada o con lesiones.

19

considerar su pertenencia a distintas especies de seres microscpicos, siendo ms til


para la prevencin clasificarlos segn la forma de transmisin a los seres humanos:
Entre las medidas de prevencin podemos sealar: Un adecuado aseo personal,
medidas generales de aseo y control de plagas en los locales de trabajo, disponibilidad
de agua potable, duchas y casilleros guardarropas, adems de informacin sobre el
riesgo a las personas expuestas.
Porque cuando se presenta una manipulacin directa de animales o de desechos
humanos o animales, la primera medida preventiva es la informacin acerca del riesgo
especfico, el reconocimiento de animales sospechosos y la manipulacin de acuerdo a
normas escritas (en algunos casos existen disposiciones especiales dentro del Cdigo
Sanitario, en especial para el trabajo en mataderos, casinos y en hospitales).

Seguridad Industrial y Salud Ocupacional. Mdulo I

Algunas veces, la prevencin del contagio por riesgo biolgico tambin implica la
vacunacin.

20

Dermatosis en Profesionales
Recordemos que los agentes qumicos pueden entrar en contacto con el organismo
a travs de la piel. Sin embargo, si la exposicin es frecuente, quizs provoque una
reaccin en la piel, denominada dermatitis irritativa por contacto. Algunas de ellas
son: Solventes, pinturas, resinas, aceites, incluso productos vegetales.
Otras sustancias pueden generar reacciones alrgicas en la piel, al poco tiempo de
inicio del contacto. As tenemos: Resinas epxicas, formaldehido, metales, frmacos,
algunas plantas. Otras pueden generar la aparicin de lesiones cancerosas en la piel:
Arsnico, algunos tipos de hidrocarburos. Pero tambin los agentes biolgicos tambin
provocar lesiones en la piel: Heridas supurativas propias de algunas enfermedades
transmitidas por animales (tuberculosis bovina, ntrax), lesiones por hongos, lesiones
por virus, parsitos como la sarna y la pediculosis.

1.9 La Carga de Trabajo como Factor de Riesgo


El desarrollo de un trabajo supone el uso de energa humana, que se traduce en la ejecucin
de un esfuerzo fsico y mental determinado. Se ha definido la carga de trabajo como el
conjunto de exigencias mentales y fsicas a que se ve sometido un trabajador (a) para la
realizacin de su tarea.

a. Demanda de Esfuerzo Fsico


Tngase en cuenta que el trabajo resulta una combinacin de posturas, movimientos y
fuerzas que se traducen en esfuerzo fsico. Realizar una postura especfica, implica que
nuestro cuerpo efecte un esfuerzo sostenido. Realizar movimientos tambin exige un
esfuerzo fsico, siendo ms exigentes los movimientos que se hacen a mayor velocidad,
empleando menos grupos musculares, en postura esttica y venciendo una mayor fuerza
que se le opone. Con respecto a la fuerza que se realiza, el levantamiento de objetos
pesados obliga a realizar fuerzas, pero tambin mantener una postura en contra de
objetos que oponen resistencia y en contra de la fuerza de gravedad.
De modo que para prevenir la fatiga y la aparicin de problemas msculo esquelticos
derivados del esfuerzo fsico, se han de adoptar medidas de control sobre:

Seguridad Industrial y Salud Ocupacional. Mdulo I

A continuacin, la carga de trabajo como factor de riesgo se analizar desde dos aspectos: La
demanda de esfuerzo fsico y las demandas mentales o psicolgicas del trabajo. Cabe decir
que ambos aspectos, como factores de riesgo pueden agravar o ayudar en la recuperacin
de enfermedades profesionales y enfermedades comunes no laborales. Siendo que cuando
producen fatiga y malestares inespecficos, tiende a elevarse el riesgo de accidentes;
pero cuando se controlan en forma adecuada, incrementan la productividad as como la
satisfaccin con el trabajo.

21

Postura: Estimular variedad de posturas y movimientos.


T
iempo de exposicin: Se debe establecer esquemas de pausas y rotacin a tareas
que eleven la variedad y el dinamismo de posturas, fuerzas y movimientos.
M
ovimientos en forma repetitiva: Alude a cualquier parte del cuerpo que se hace
trabajar en demasa en cortos perodos de tiempo, dandose por la falta de reposo
adecuado entre un movimiento y otro.
E
xigencia de fuerzas excesivas: Cada uno de los grupos musculares se encuentran
capacitados para realizar fuerzas dentro de un cierto rango; se debe promover el uso
de equipos de apoyo.
F
orma de realizacin de las fuerzas: La capacidad de una zona muscular para
realizar una fuerza tambin depende de la postura en que se realice dicha fuerza: Si
la postura es mala, disminuye ms la capacidad de realizar fuerzas; se debe entrenar
a las personas en la realizacin de esfuerzos fsicos.
b. Demanda de Esfuerzo Mental
Todo trabajo demanda un esfuerzo mental, por tanto, su realizacin supone desgaste.
Esta demanda es clara en trabajos en que las personas deben aplicar mucho esfuerzo a
interpretar datos, pero tambin es clara en los llamados trabajos manuales.
Por consiguiente, se considera que un esfuerzo mental en exceso o inadecuado, requerido
por algunos trabajos, puede ocasionar un mayor riesgo, dado que adems de elevarse
la probabilidad de accidentes y enfermedades, generan bajas de productividad y mayor
insatisfaccin con el trabajo.

Cantidad y dispersin de la informacin recibida.


C
ualidades de la informacin: Grado de elaboracin que requiere, complejidad de
los razonamientos para aplicarla, coherencia.
El Nivel de atencin y concentracin demandado.
La rapidez de respuesta demandada.
El grado de libertad en la toma de decisiones.
Retroalimentacin sobre los resultados.
Sin embargo, no existe una legislacin aplicable para prevenir los riesgos derivados del
esfuerzo mental

Seguridad Industrial y Salud Ocupacional. Mdulo I

As, para poder objetivar la demanda de esfuerzo mental se debe considerar:

22

23

Seguridad Industrial y Salud Ocupacional. Mdulo I