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SIEMBRA DE NUBES

La siembra de nubes puede ser hecha por generadores en tierra, aviones, o


cohetes (este ltimo no se muestra en la imagen).
La siembra de nubes es una forma de manipulacin del clima procurando
cambiar la cantidad o el tipo deprecipitacin que cae de las nubes mediante la
dispersin de sustancias en el aire

Generador de Yoduro de plata


Cmo funciona la siembra de nubes
Las sustancias ms comunes utilizadas para la siembra de nubes son el yoduro de
plata y el hielo seco (dixido de carbono congelado). La expansin de propano
lquido en gas tambin se ha utilizado y puede producir cristales de hielo a
temperaturas ms clidas que el yoduro de plata. El uso de
materiales higroscpicos, tales como la sal, est aumentando en popularidad
debido a algunos resultados de investigacin prometedores.
La siembra de nubes requiere que stas contengan agua lquida sobreenfriada, es
decir, en estado lquido por debajo de cero grados centgrados. La introduccin de
una sustancia como el yoduro de plata, que tiene una estructura cristalina similar a

la del hielo, induce la congelacin a travs de la nucleacin de cristales de hielo.


El hielo seco o propano al expandirse enfran el aire hasta tal punto que los
cristales de hielo se nuclean espontneamente desde la fase de vapor. Por lo
tanto, a diferencia de la siembra con yoduro de plata, esta nucleacin no requiere
de gotas o partculas existentes, ya que se produce una muy alta sobresaturacin
cerca de la sustancia de la siembra. Sin embargo, las gotas de agua existentes
son necesarias para que los cristales de hielo se conviertan en partculas
suficientemente grandes como para generar precipitaciones.
En latitudes medias, la estrategia se ha basado en el hecho de que la presin de
vapor de equilibrio es menor sobre el hielo que sobre el agua. Cuando las
partculas de hielo se forman en nubes sobreenfriadas, pueden crecer a expensas
de las gotas de lquido. Si hay crecimiento suficiente, las partculas se vuelven lo
suficientemente pesadas como para caer en forma de nieve (o, si se fusionan, en
forma de lluvia). De otro modo no producen precipitacin. Este proceso se conoce
como siembra esttica.
La siembra en nubes convectivas de estacin clida o tropical (cumulonimbus)
trata de aprovechar el calor latente liberado por la congelacin. Esta estrategia de
siembra dinmica supone que el calor latente adicional aade flotabilidad,
fortalece las corrientes de aire, garantiza ms bajo nivel de convergencia, y en
ltima instancia, causa el crecimiento rpido de las nubes seleccionadas
adecuadamente.
Los productos qumicos pueden ser dispersados por las aeronaves (como en el
segundo grfico) o por dispositivos de dispersin desde el suelo (generadores,
como en la primera figura). Para ser liberado por una aeronave, se enciende una
bengala de yoduro de plata y se dispersa mientras la aeronave atraviesa la nube.
Cuando se liberan por medio de dispositivos en el suelo, las partculas finas se
dispersan en direccin del viento y hacia arriba, mediante corrientes de aire
ascendente.
Eficacia
En referencia a los experimentos de modificacin del clima de 1903, 1915, 1919,
1944 y 1947, la Federacin Australiana de Meteorologa haba descartado la
posibilidad de crear lluvia. En la dcada de 1950 la Divisin de Radiofsica de
la CSIRO se volc a investigacin de la fsica de las nubes y esperaba
comprender mejor estos procesos para 1957. En la dcada de 1960 el sueo de
hacer llover haba desaparecido slo para resurgir luego de la formacin del Plan
Snowy Mountains como una corporacin, a fin de lograr una cantidad de agua por
encima de la meta. Esto proporcionara una mayor generacin de energa,
beneficiando a los organismos pblicos, que eran sus principales propietarios.
Un desafo clave es discernir cunta precipitacin habra ocurrido si las nubes no
se hubieran sembrado. En general, hay acuerdo en que, en invierno, la siembra de
nubes sobre las montaas producir nevadas, expresadas por las organizaciones
profesionales.1 No hay evidencia estadstica de un aumento estacional de
precipitaciones de alrededor de 10 % con la siembra de invierno. La Organizacin

Meteorolgica Mundial ha indicado que la siembra de nubes produce resultados


positivos en muchos casos, pero que depende de muchos factores como la
especificidad de las nubes, velocidad y direccin del viento, el terreno, etc.
El gobierno de Estados Unidos, a travs de su Centro Nacional de Investigacin
Atmosfrica, ha analizado nubes sembradas y no sembradas para comprender las
diferencias entre ellas, y ha llevado a cabo la siembra de investigacin en otros
pases.
Hubo siembra de nubes durante los Juegos Olmpicos de verano de 2008 en
Pekn para evitar la lluvia durante la ceremonia de apertura, 2 aunque algunos
objetan estas versiones.3
Impacto sobre el medio ambiente y la salud
Con una clasificacin azul 2 (NFPA 704), el yoduro de plata puede causar
incapacidad temporal o posibles daos residuales a los seres humanos y
mamferos, con una exposicin intensa o continua, pero no daos crnicos. Sin
embargo, ha habido varios estudios detallados ecolgicos que mostraron un
impacto insignificante en medio ambiente y la salud.4 5 6
La toxicidad de los compuestos de plata ha demostrado ser de bajo orden en
algunos estudios. Estos hallazgos probablemente son resultado de las pequeas
cantidades de plata que genera la siembra de nubes, que son 100 veces menores
que emisiones de la industria a la atmsfera en muchas partes del mundo, o la
exposicin individual en empastes dentales. 7 La acumulacin en el suelo, la
vegetacin y el escurrimiento superficial no es suficiente como para medir sobre el
medio ambiente.
La siembra de nubes sobre el Parque nacional Kosciuszko es problemtica porque
hubo varios cambios rpidos de la legislacin ambiental para permitirlo. Los
ambientalistas estn preocupados por la captacin de plata elemental en un
entorno altamente sensible que afecta a la comadreja pigmea entre otras
especies, as como las recientes floraciones de algas en los lagos glaciares, que
antes no ocurran. Unos 50 aos de investigacin y anlisis por el ex Snowy
Mountains Authority llev a la cesacin de la siembra de nubes programada en la
dcada de 1950 con resultados definitivos. Anteriormente, la siembra de nubes
haba sido rechazada en Australia por motivos ambientales debido a las
preocupaciones sobre las especies protegidas. Como el yoduro de plata, y no la
plata elemental, es el material de siembra de nubes, las reivindicaciones de los
efectos ambientales negativos de la plata son cuestionadas por investigaciones
evaluadas por expertos de la Asociacin de Modificacin del Clima 8
Historia

Cessna 210 con el equipo para sembrar nubes.


Vincent Schaefer (1906-1993) descubri el principio de la siembra de nubes en
julio de 1946 a travs de una serie de eventos casuales. A raz de las ideas que
surgieron entre l y el Premio Nobel Irving Langmuir, Schaefer, investigador
asociado de Langmuir, cre una manera de experimentar con las nubes
sobreenfriadas utilizando una unidad de congelacin forrada con terciopelo negro.
Intent con cientos de agentes capaces de estimular el crecimiento de cristales de
hielo (talco, sal, suelos, polvo y varios agentes qumicos con efectos menores).
Entonces, un da de julio caluroso y hmedo quiso intentar algunos experimentos
en el Laboratorio de Investigacin de General Electric en Schenectady. Estaba
consternado al ver que el equipo refrigerador no era lo suficientemente fro para
producir una nube a partir del aire. Al aadir un pedazo de hielo seco slo para
bajar la temperatura y al respirar en la cmara, not un vapor azulado seguido de
una explosin de millones de pequeos cristales de hielo, que reflejaban los rayos
de luz que iluminaban una seccin transversal de la cmara. Al instante se dio
cuenta de que haba descubierto una manera de transformar el agua
sobreenfriada en cristales de hielo. El experimento se reprodujo fcilmente y pudo
explorar el gradiente de temperatura, estableciendo en 40 C el lmite para el
agua lquida.9
Ese mismo mes, el colega de Schaefer, el destacado cientfico atmosfrico
Dr. Bernard Vonnegut (hermano del novelista Kurt Vonnegut) se atribuye el
descubrimiento de otro mtodo para sembrar nubes de agua muy fras. Vonnegut
lleva a cabo su descubrimiento en el escritorio, al buscar informacin en un texto
de qumica bsica y luego probar con yoduros y con plata para produciryoduro de
plata. Junto con el Dr. Vonnegut, el profesor Henry Chessin, cristalgrafo, co-autor
de una publicacin en la revista Science, 10 recibi una patente en 1975. 11 Ambos
mtodos se adoptaron para su uso en la siembra de nubes durante 1946, mientras
trabajaba para la Corporacin de General Electric en el estado de Nueva York.
Schaefer alter el contenido de calor de la nube, Vonnegut alter la estructura

cristalina de formacin. La cristalografa de hielo ms tarde jug un papel en la


novela de Kurt Vonnegut. El primer intento de modificar las nubes naturales en el
campo a travs de la siembra de nubes, comenz durante un vuelo que se inici
en el norte de Nueva York el 13 de noviembre de 1946. Schaefer fue capaz de
provocar nevadas cerca de Monte Greylock en el oeste de Massachusetts,
despus de liberar seis libras de hielo seco en la nube de destino desde un avin.
El hielo seco y yoduro de plata son agentes eficaces en el cambio de la qumica y
fsica de las nubes sobreenfriadas, por tanto tiles para aumentar las nevadas de
invierno en las montaas y en determinadas condiciones, evitar rayos y granizo.
Aunque no es una nueva tcnica, la siembra higroscpica para la mejora de las
lluvias en las nubes calientes est disfrutando de un renacimiento, basado en
algunos indicios positivos de investigaciones en Sudfrica, Mxico y otros lugares.
El material higroscpico ms comnmente utilizado es la sal. Se ha postulado que
la siembra higroscpica hace que el espectro de tamao de las gotas en las nubes
sea ms martimo (gotas ms grandes) y menos continental, estimulando la lluvia
a travs de la coalescencia. A partir de marzo de 1967 hasta julio de 1972,
militares de Estados Unidos sembraron nubes a fin de ampliar la temporada de los
monzones en Vietnam del Norte, especficamente la ciudad de H Ch Minh. La
operacin result en la ampliacin del perodo de monzones en un promedio de 30
a 45 das.12
En 1969, en el Festival de Woodstock, varias personas afirmaron haber sido
testigo de la siembra de nubes por los militares de Estados Unidos. Se dijo que
era la causa de la lluvia que se prolong durante la mayor parte de la fiesta.
Una organizacin privada que ofreci durante la dcada de 1970 la modificacin
del clima (siembra de nubes desde el suelo usando bengalas de yoduro de plata)
fue Irving P. Krick y Asociados de Palm Springs, California. Fueron contratados por
la Universidad Estatal de Oklahoma en 1972 para llevar a cabo un proyecto para
aumentar la siembra de nubes de lluvia clida en el lago Carl Blackwell. Ese lago
era, en aquel momento (1972-73), el suministro de agua principal de Stillwater, y
estaba un nivel peligrosamente bajo. El proyecto no funcionara durante un tiempo
suficientemente largo como para demostrar estadsticamente algn cambio en la
variacin natural de precipitaciones. Sin embargo, al mismo tiempo, las
operaciones de siembra se haban estado desarrollando en California desde 1948.
Un intento de los militares de Estados Unidos de modificar huracanes en la cuenca
del Atlntico mediante la siembra de nubes en la dcada de 1960 fue
llamado Proyecto Stormfury. Slo algunos huracanes fueron sembrados debido a
las estrictas reglas que fueron establecidas por los cientficos del proyecto. No
estaba claro si el proyecto tuvo xito, aparecieron cambios en la estructura de los
huracanes, pero slo temporalmente. El temor de que la siembra de nubes podra
cambiar el curso o la potencia de los huracanes y afectar negativamente a las
personas en el camino de la tormenta detuvo el proyecto.
Dos agencias federales han apoyado varios proyectos de investigacin de
modificacin del tiempo, comenzados en la dcada de 1960: Se patrocinaron

varios proyectos de siembra de nubes bajo el paraguas del Proyecto Skywater


1964 a 1988, y de la NOAA, llevados a cabo por el Programa de Modificacin
Atmosfrica 1979 a 1993. Los proyectos patrocinados se llevaron a cabo en varios
estados y dos pases (Tailandia y Marruecos), tanto en invierno como en verano.
La financiacin para la investigacin en los Estados Unidos ha disminuido en las
ltimas dos dcadas.
Un estudio austriaco13 utiliz yoduro de plata para la prevenir las granizadas entre
1981-2000. La tcnica se emplea an activamente all. 14
Utilizacin moderna
El mayor sistema de siembra de nubes en el mundo es el de la Repblica Popular
China, que considera que aumenta la cantidad de lluvia en varias regiones cada
vez ms ridas, incluida su capital, Pekn, mediante el disparo de cohetes con
yoduro de plata hacia el cielo donde se desea la lluvia. Hay incluso conflictos
polticos causados por las regiones vecinas que se acusan mutuamente de robar
la lluvia, utilizando la siembra de nubes. Cerca de 24 pases actualmente
practican la modificacin del clima. China utiliz la siembra de nubes
en Pekn justo antes de los Juegos Olmpicos de 2008 con el fin de limpiar el aire
de contaminacin, pero hay disputas sobre este hecho. En febrero de 2009, China
dispar bastones de yoduro sobre Pekn para inducir artificialmente nevadas,
despus de cuatro meses de sequa, y sobre otras reas del norte de China. Las
nevadas en Pekn, que rara vez experimenta nevadas, duraron aproximadamente
tres das y llevaron al cierre de 12 de las principales carreteras de Pekn. 15 A
finales de octubre de 2009, Pekn afirm que tuvo su primera nevada desde 1987
debido a la siembra de nubes.16
En Estados Unidos, la siembra de nubes se utiliza para aumentar las
precipitaciones en zonas de sequa, para reducir el tamao del granizo que se
forma en las tormentas, y para reducir la cantidad de niebla en y alrededor de los
aeropuertos. La siembra de nubes es a veces usada por los principales centros de
esqu para inducir las nevadas. Once estados del oeste y una provincia de Canad
(Alberta) tienen en marcha programas de modificacin del tiempo. Una serie de
empresas comerciales ofrecen servicios de modificacin del clima basado en la
siembra de nubes. La USAF ha propuesto su uso en el campo de batalla en 1996,
aunque los Estados Unidos firmaron un tratado internacional en 1978, que prohbe
el uso de la modificacin del clima con fines hostiles.
En Australia, las actividades de la CSIRO en Tasmania en la dcada de 1960
tuvieron xito. La siembra en el rea de la Meseta Central logr aumentos en las
precipitaciones que normalmente alcanzan el 30 % en otoo. Los experimentos de
Tasmania tuvieron tanto xito que se han llevado a cabo peridicamente en zonas
montaosas del Estado.
Pilotos militares rusos sembraron nubes en Bielorrusia despus del Accidente de
Chernbil para eliminar las partculas radiactivas de las nubes en direccin
a Mosc.17

En el Sudeste Asitico, la quema a cielo abierto produce contaminacin en el


medio ambiente regional. Se ha utilizado la siembra de nubes para mejorar la
calidad del aire mediante precipitaciones.
En Mosc, la Fuerza Area de Rusia intent sembrar las nubes con bolsas de
cemento de 17 de junio de 2008. Una de las bolsas no se pulveriz y cay sobre el
techo de una casa.
En octubre de 2009, el alcalde de Mosc prometi un invierno sin nieve para la
ciudad despus de revelar los esfuerzos de la Fuerza Area de Rusia para
sembrar de las nubes de Mosc durante el invierno.
En algunas provincia de la Repblica Argentina se utiliza la siembra de nubes con
yoduro de plata para evitar la cada de granizo. En la Provincia de Mendoza,
desde el ao 2005, el estado provincial se hace cargo de la lucha antigranizo. Se
han realizado experimentos cientficos tendientes a determinar la efectividad del
sistema, los que han indicado que se produce una reduccin del 25 % en la cada
de granizo. No obstante, para tener cifras definitivas se debe continuar con los
estudios pues es necesario contar con varios aos de medicin para obtener cifras
definitivas.
En Venezuela, en el ao 2010, el pas afrontaba una sequa intensa, ocasionando
incendios forestales, y el dao de las siembras de mltiples Estados, y dems
prejuicios para la naturaleza y la vida del ser humano. El Gobierno implement la
siembra de nubes para poder as lograr la recuperacin de las siembras que se
encontraban en el pas, adems de evitar los incendios en zonas cercanas a
ciudades y poblados.
Referencias
1.

Weather Modification Association.

2.

Beijing to keep skies clear on Games' opening day, BOCOG, 2007-04-26. Retrieved on 2007-04-27.

3.

Claims of success.

4.

Bureau of Reclamation, 1977: Project Skywater, A program of Research in Precipitation Management.


Se ha sealado toxicidad en peces (Aquatic Toxicology Volume 49, Issues 1-2, May 2000, Pages 111-129). Final
Environmental Statement (INT FES 77-39).

5.

Harris, Edward R., 1981: Sierra Cooperative Pilot Project - Environmental Assessment and Finding of
No Significant Impact. U.S. Department of the Interior, Bureau of Reclamation, Denver, CO, 208 pp.

6.

Howell, Wallace E., 1977: Environmental Impacts of Precipitation Management: Results and Inferences
from Project Skywater. Bull. American Meteorological Society, 58, 488501.

7.

Steinhoff, Harold W., and Jack D. Ives, Eds., 1976: Ecological Impacts of Snowpack Augmentation in
the San Juan Mountains, Colorado. Final Report to the Bureau of Reclamation, 489 pp.

8.

http://www.weathermodification.org/AGI_toxicity.pdf

9.

http://www.nmt.edu/about/history/storms/chap3.htm

10.

Science. 26 noviembre de 1971: Vol. 174.. No. 4012, pp. 945 a 946 DOI: 10.1126/science .
174.4012.945. Nucleacin de hielo por coprecipitado de yoduro de plata y bromuro de plata, B. Vonnegut 1 y Henry
Chessin 2.

11.

Congelacin nucleante, Bernard Vonnegut, Henry Chessin, y Richard E. Passarelli, Jr. , # 3877642,
15 de abril de 1975.

12.

El 54. Escuadrn de Reconocimiento del tiempo llevando a cabo la operacin de hacer el barro, no la
guerra. [2]

13.

Hagelabwehr en Baja Austria, Zentralanstalt Meteorologie und fr Geodynamik.

una nube no esta nicamente formada por vapor de agua. Si calientas agua en
un cazo en la cocina, comprobars que no llega a formarse una nube del vapor,
pero si te das una larga ducha caliente te vers rodeado de una neblina. Esta
neblina (que es casi el nacimiento de una nube) es vapor de agua concentrado en
un espacio cerrado, lo que indica cul es el autntico requisito para la formacin
de las nubes: la condensacin.
Existen partculas slidas capaces de atraer molculas de agua debido a
fuerzas electromagnticas, llamadas ncleos de condensacin. Si una de
estas partculas flota en el aire atrae a molculas de agua de alrededor,
compactando el vapor y formando una nube. Sin estas partculas el vapor de
agua permanecera en la atmsfera sin llegar a ser visible. Estos ncleos de
condensacin no son partculas exticas: en el Amazonas se ha comprobado
recientemente que las tormentas tropicales pueden ser formadas a partir de sal
descompuesta en iones de cloro y sodio en el aire, las nubes que vemos
normalmente estn condensadas a partir de partculas de polvo, y las estelas que
dejan algunos aviones al pasar son nubes formadas a partir de pequeas
partculas desprendidas de la cola o dixido de carbono de la combustin (estas
estelas son llamadas chemtrails y aunque hay creencias conspiratorias a nivel
mundial, siento decir que slo es agua).
Sabiendo esto, la forma ms simple de crear nuestra propia nube es rociando
particulas que funcionen como ncleos de condensacin y el vapor de agua
de la atmsfera hace el resto. Y funciona. En 1940, tres cientfcos de General
Electric en Schenectady, Nueva York, consiguieron sembrar nubes disparando
yoduro de plata a la atmsfera. De hecho, uno de los tres cientficos era un
qumico llamado Bernard Vonnegut y, alentado por esta experiencia, su hermano
pequeo Kurt se inspir en este experimento volvindose un escritor famoso de
ciencia-ficcin.
Actualmente, existen varias patentes de mquinas sembradoras de nubes, la
mayora basadas en el uso de un pulverizador de agua con una alta
concentracin de sal disuelta en ella, y se han pensado varios posibles usos.
Rusia est desarrollando estas patentes para crear tormentas en regiones
desrticas y luchar contra la deforestacin apagando incendios forestales. Qatar
est pensando en usar estas nubes artificiales para disminuir la temperatura
durante el mundial de ftbol en 2022 y, con esta misma idea, la empresa
Intellectual Ventures, con el apoyo y financiacin de Bill Gates, ha desarrollado un
barco ecolgico que forme nubes encima del mar, tratando de bajar las
temperaturas globales y contrarrestar el calentamiento global.
La formacin de nubes artificiales esta rodeada de polmica, y se enfrenta al
rechazo de la mayora de grupos medioambientales. Irnicamente la mayora
de usos que se plantean son para combatir el cambio climtico. Puede parecer

pretencioso (y peligroso) jugar con la naturaleza y cambiar el clima, pero con


nuestras acciones contaminantes ya lo estamos haciendo, no deberamos
estudiar en profundidad todas las opciones?

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