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HISTORIA DE GRECIA

INTRODUCCIN: EL MARCO GEOGRFICO DE LA ANTIGUA GRECIA.


Grecia constituye la Pennsula ms pobre del Mediterrneo por su clima y su montaoso
terreno (el 80 % de su extensin). Esta Pennsula se form sobre un bloque calizo, el cual se fractur
durante el plegamiento alpino, lo que dio a Grecia su aspecto actual, con costas muy recortadas. Las
islas griegas son las partes ms elevadas de dicho bloque. Las altura media de las montaas griegas es
de menos de 2.000 m. Se da una compartimentacin del terreno que es la que favoreci que en la
Antigua Grecia se desarrollasen ciudades-estado independientes que, por falta de recursos en el
interior, tuvieron que desarrollar la navegacin y la comunicacin martimas. Muchas islas griegas
comunican Europa con Asia. El mar Egeo es cerrado, por lo que se ve facilitada la comunicacin entre
las distintas islas y entre stas y la Grecia peninsular.
El clima de Grecia es mediterrneo, dndose veranos calurosos y secos, inviernos fros y lluvias
sobre todo en primavera y otoo. La vegetacin predominante consiste en pinos, encinas, etc.
Predominaban los cultivos de vid y olivo, adems de cereales, aunque stos no mucho. Las regiones
ms frtiles son Tesalia, Beocia, el tica o el sur del Peloponeso.
Toda Grecia, tanto la peninsular como la insular, se puede dividir en seis zonas:
1. La Grecia continental. Destacan tres regiones, alejadas del resto, que estuvieron aisladas
hasta la poca helenstica de la evolucin histrica de la Grecia peninsular: Tesalia, El Epiro y
Macedonia. En la primera est el monte Olimpo, el ms alto de toda Grecia. La segunda es una regin
montaosa y boscosa, destacando en ella el santuario y el orculo de Zeus en Ddona. La tercera, al
noreste de Tesalia, destaca porque en ella est el monte Pangeo, por ser una zona con valles frtiles y
por las importantes minas de oro situadas en el lmite entre Macedonia y Tracia.
2. La Grecia Central. Esta zona es alargada y estrecha, contrastando su montaosa parte
occidental destacando en ella el monte Parnaso, en cuyas cercanas estuvo el importante santuario y el
orculo de Apolo en Delfos, con su llana parte oriental. Aqu destacan las regiones de Etolia, por su
carcter montaoso, Beocia, por su riqueza en minerales (p. e., las minas de oro de Laurin) y el tica
por su productiva agricultura. Entre sus islas destaca la de Eubea, por sus minas de cobre y hierro.
3. La Grecia Meridional. Comprende la Pennsula del Peloponeso, que est separada del resto
de Grecia por el istmo de Corinto y estuvo aislada durante mucho tiempo de la evolucin histrica de
la Grecia peninsular. En ella destaca el monte Taigeto. Est formada por las regiones de Acaya al
noroeste, la Arcadia en el norte, en el sur Laconia (Esparta) y Mesenia (Mesenia fue sometida por
Esparta) y, por ltimo, en el noreste Corintia y la Arglide (est ltima integrada por Corinto, Argos,
Sicin y Megara).
4. Las Islas Jnicas. Situadas en el mar Jnico, que comunica Grecia e Italia, destacan entre
ellas las islas de Crcira y Samos.
5. Las Islas del Egeo Central. Entre estas islas destacan las Islas Ccladas, ricas en minerales.
Resear el mrmol de la isla de Paros, el oro y la plata de la isla de Sifnos y el plomo de la isla de Tera.
6. Las Islas del Egeo Norte y Oriental. Entre ellas destacan las islas de Samos, Rodas y Creta,
al sur del Peloponeso.

TEMA 1. EL MUNDO CRETO-MICNICO (3000-1050 a. C.).


1. La civilizacin minoica.
1.1. Evolucin histrica.
Tradicionalmente, la periodizacin de la evolucin histrica de la civilizacin minoica o
cretense se ha hecho segn los siguientes criterios. Segn la evolucin de los estilos cermicos, Evans
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divide la historia de Creta en tres periodos, divididos a su vez cada uno de ellos en otros tres: Minoico
Antiguo (I, II y III, 3000-2000 a. C.); Minoico Medio (I, II y III, 2000-1550 a. C.); y Minoico Reciente
(I, II y III, 1550-1050 a. C.). Segn la evolucin de los restos ms importantes que de esta civilizacin
nos han quedado, los palacios, Platn, divide la historia de Creta en cuatro periodos: Periodo
Prepalacial (3000-2000 a. C.); Periodo Protopalacial o Palacial Primitivo (2000-1700 a. C.); Periodo
Neopalacial (1700-1400); y Periodo Postpalacial (1400-1050). Esta es la que vamos a seguir.
Las fuentes que se conservan sobre la civilizacin cretense son escasas. Las primarias
(producidas por la propia civilizacin), tienen una gran dificultad, ya que los testimonios de la
escritura cretense, el Lineal A, an no se han podido traducir. Por eso slo nos quedan los restos
arqueolgicos. Con respecto a las fuentes secundarias (relatos posteriores que se conservan sobre
Creta), tenemos algunas: los mitos que dicen que Zeus naci en Creta y que ste se llev a la ninfa
Europa a Creta, que Hrcules venci al toro de Creta, el mito que dice que Minos naci all, y tambin
el minotauro o la leyenda que cuenta que este animal estaba encerrado en un laberinto y que los
atenienses llevaban cada nueve aos a Creta 7 chicos y 7 chicas para que el minotauro las devorase
hasta que Teseo lo mat. Con respecto a las fuentes literarias que hablan de Creta, a las que hay que
dar ms crdito, Homero afirma que en Creta haba muchas ciudades, y Tucdides (Historia de la
guerra del Peloponeso, I, 4-5) dice que Minos pudo ser el creador del imperio martimo cretense.
Veamos ahora la evolucin histrica de Creta:
Durante el Periodo Prepalacial se van a asentar en Creta unos grupos humanos procedentes de
Anatolia y la regin sirio-palestina que se van a mezclar con los habitantes autctonos. Dichos grupos
humanos llevaban consigo metales preciosos. Se data la existencia de protociudades (ncleos grandes
de poblacin). No se conoce la existencia en Creta de la divisin de la poblacin en clases sociales ni
de enterramientos colectivos. La cermica conservada de este periodo es pintada, hay nuevas formas
cermicas destacando los vasos globulares con pico vertedor. Aparecen sellos en piedra dura que
servirn para sealar la propiedad privada. En dicha cermica aparecen ya representaciones de juegos
de danza de bailarines con toros.
En cuanto al periodo Protopalacial, la construccin de palacios indica la evolucin histrica,
material (p. e. los palacios necesitan de la construccin de desages), econmica (la existencia de un
excedente agrcola que promueve la riqueza) y poltica (la existencia de una clase dirigente que ordene
construir dichos palacios sobre antiguos ncleos urbanos) de la civilizacin minoica. Dichos palacios
no tienen fortificaciones y surgen en torno a unos grandes patios centrales. Los palacios cuentan con
zonas de uso determinado (de almacenamiento, residenciales y cultuales). Son la prueba de que en
Creta existe estratificacin social, a lo que hay que aadir la aparicin de tumbas individuales. Las
pinturas murales conservadas en los palacios tratan de temas pacficos (danza del toro, motivos
florales, jvenes prncipes), lo que indicara que ste es un periodo de estabilidad.
Por qu aparecieron los palacios? Una antigua teora defenda que la llegada de pueblos que
atacaran Creta provocara la construccin de palacios como defensa, ya que en un principio la
monarqua cretense no tena un carcter militar. Hoy se piensa que la monarqua cretense surgi en un
contexto religioso, lo que permitira la coexistencia pacfica entre distintos poderes representados por
varios palacios. Paul Faure defiende la hiptesis de que estos palacios fueran en realidad templos, con
funciones econmicas y religiosas pero que se ocuparan tambin de la administracin de territorios, o
bien que la monarqua cretense estuviera sacralizada, teniendo el rey funciones religiosas.
Durante el periodo protopalacial existieron un conjunto de propietarios que enviaran sus
productos a los palacios, una especie de nobleza en torno al rey, ya que se han conservado en los
palacios una serie de recipientes para contener cosas, llamados pithoi, los cuales tenan sellos de
propiedad particular. Y estos mismos recipientes se han encontrado en las tumbas, acompaados de
objetos de orfebrera como ajuar. Los sellos de los pithoi y los objetos de metal indican la aparicin en
Creta de talleres de fundicin donde se desarrollara la orfebrera y la glptica (arte de fabricar sellos de
piedra).
Tambin se han encontrado en las tumbas restos de la llamada cermica de camares,
confeccionada en torno de alfarero y caracterizada por su policroma y sus motivos naturalistas
predominantemente. Han aparecido restos de dicha cermica en Egipto, Chipre, las islas del Egeo y
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Sicilia lo que indica que, si los cretenses no crearon un gran imperio martimo, si tuvieron al menos
contactos con otras tierras.
Asistimos en el curso del Periodo Neopalacial a la reconstruccin de los palacios, destruidos
por un terremoto. Es la poca de mayor esplendor de la civilizacin minoica, la que nos ha
proporcionado ms testimonios arqueolgicos. Creta va a renacer en este periodo y va a desarrollar un
intenso comercio en el Mediterrneo Oriental, gracias a una gran flota y a la colonizacin de islas para
el comercio y la artesana. En Tera, p. e., los cretenses crearon la colonia de Akrotiri.
Por tanto, se puede hablar de una gran extensin comercial cretense ms que de la creacin de
un imperio. Las teoras acerca de la existencia de un imperio comercial cretense se intentaron probar
por el hallazgo realizado por Evans durante unas excavaciones de unas tabillas escritas en Lineal B
micnico en Creta, similares a las halladas en el palacio de Pilos (los cretenses escriban en Lineal A).
Esto se explicara porque los micnicos conquistaron Creta. Se sabe que los cretenses comerciaron con
los egipcios, a los llamaban keptiu. Fruto de este comercio es el surgimiento de un nuevo estilo en la
cermica minoica, con ms riqueza: aparecen en Creta cermicas vidriadas, cajas de marfil, vasos de
piedra dura, armas, etc.
En el comienzo del Periodo Palacial ya se detecta que, en los asentamientos comerciales
cretenses en Rodas y Mileto, la cermica minoica es sustituida por la micnica. Por qu se produjo el
hundimiento del mundo cretense? Lo que se sabe es que en torno al 1450 a. C. todos los palacios
cretenses excepto el de Cnosos, fueron destruidos violentamente, y ste lo fue hacia el 1370 a. C. Por
qu ocurri? Parece ser que hacia el 1500 a. C. Tera fue arrasada por una erupcin volcnica y se
produjeron unos movimientos ssmicos que pudieron destruir los palacios cretenses. Para Marinatos el
error de esta teora es que an no se conoca el desfase temporal entre la destruccin de los dems
palacios y la destruccin de Cnosos. Para este autor, como la isla de Tera est situada al noroeste de
Creta, segn esta teora uno de los palacios que debiera haber sido destruido primero fue el de Cnosos,
que precisamente sobrevivi.
Wace explica la destruccin de los palacios cretenses por la invasin micnica. Cnosos
sobrevivira porque los micnicos utilizaran el palacio como centro administrativo de su poder. Su
posterior destruccin la explica este autor por el estallido de una guerra entre distintos pueblos
micnicos, o bien entre los micnicos y los cretenses. Las pruebas de que Micenas conquist Creta
seran el hallazgo de tablillas escritas en lineal B micnico en los palacios minoicos y la influencia
micnica en la cermica cretense.
Por ltimo, para Hooker la destruccin de los palacios cretenses excepto el de Cnosos podra
deberse a un intento de dicha ciudad por controlar toda Creta. Esto no explicara la presencia tablillas
escritas en lineal B micnico en los palacios minoicos, pero Hooker sostiene que el lineal B era
utilizado tanto por cretenses como por micnicos, lo que no es muy probable, adems de que el lineal
A y el lineal B son muy distintos.
1.2. Organizacin poltica.
En Creta se dio una sociedad jerarquizada y piramidal a cuyo frente estaba un rey. Pero, de
que tipo de monarqua se trataba? El rey cobraba tributos y los almacenaba y organizaba la
construccin de grandes obras que seran los palacios. Esto lo comprob Evans, quin, una vez
realizada la reconstruccin del palacio de Cnosos, le puso nombre a cada habitacin del palacio. Estos
nombres son discutibles.
Sin embargo, si hay varios palacios y en cada uno de ellos viva un rey entonces haba varios
reinos en Creta. Pero cul sera la relacin entre estos reinos? Pues sera semejante a la relacin que
segn el dialogo platnico Timeo exista en la Atlntida, un gobierno colegiado (antiguamente se
pensaba que este dilogo haca referencia a Creta).
En funcin de los restos arqueolgicos encontrados, en cada palacio, basndose en las fuentes
conservadas y en las afirmaciones de Evans, Faure (en su libro La vida cotidiana en la Creta minoica)
realiza un estudio de los elementos religiosos que se conservan en los palacios. El saln del trono era
el cubculo donde estaba la estatua de la divinidad. Los patios centrales de los palacios son parecidos:
tienen unas dimensiones de 50 m. de largo por 25 m. de ancho o de 50 por 22, y una orientacin norte3

sur mirando al sol, con una desviacin hacia el noreste. Faure piensa que en estos patios se celebraba
el juego del toro. Tambin se han encontrado en los palacios figuras de mujeres con un pecho
descubierto que llevan serpientes en las manos y que se interpretan como diosas de las serpientes.
Asimismo, hay altares, mesas para depositar ofrendas, cuernos de consagracin y unas dobles hachas
rituales llamadas labrys. Dichos elementos religiosos hicieron decir a Faure que los palacios eran
templos donde habitaba un rey-sacerdote y que los reyes vivan en palacios secundarios.
1.3. Sociedad y economa.
Poco podemos decir en funcin de los restos arqueolgicos existentes. En cuanto a la sociedad,
adems de los reyes de los que ya se ha hablado, existira una clase noble cuyos miembros se
enterraran en ricas tumbas e iran ataviados con lujosos vestidos. Las clases populares se dedicaran a
tareas como la produccin artesanal de manufacturas (como la cermica) existiendo en Creta, por
tanto, artesanos cualificados que gozaran de un alto nivel de vida.
En cuanto a la economa, el producto bsico de consumo era el cereal, que haba en cantidad
suficiente. Tambin se sabe que se pudo exportar vino y aceite transportados en grandes recipientes,.
Adems del cereal, el vino y el aceite con que se alimentaban, los cretenses obtenan del mar esponjas
y el murex, molusco del que, una vez machacado y macerado, se obtenan prpura. Tambin
exportaban objetos cermicos o exvotos de bronce. Por otra parte, los minoicos importaban cobre de
Chipre, papiro de Egipto, oro, plata y marfil. Ya hemos visto que el comercio cretense era muy
abundante, pero no se puede asegurar si era dirigido desde los palacios o lo realizaban personas
particulares.
1.4. Urbanismo, religin y cultura.
En cuanto a la escritura cretense, diremos que todo sistema de escritura es complejo en
proporcin al estadio de desarrollo de la sociedad de la que se trate. Primero suele crearse una escritura
jeroglfica, en la que cada dibujo representa una idea. Luego estos dibujos se van esquematizando. En
las tablillas cretenses aparece un sistema mtrico decimal, en el que los crculos representaran las
centenas, las rayas horizontales las decenas y las rayas verticales las unidades. El Lineal A cretense no
se ha podido descifrar pero de l se derivar la escritura Lineal B micnica, descifrada por Michael
Bentrys, quin descubri que es la trascripcin de una lengua griega arcaica.
En lo relativo al urbanismo, las ciudades cretenses seran las primeras en Europa en
importancia y su poblacin oscilara entre 1.000 y 10.000 habitantes. stas se situaran en lomas y
cada vivienda tendra una azotea y patio central. La madera era el armazn de las paredes de las casas,
ya que daba flexibilidad a los muros. Las casas tenan dos plantas. En el centro de las ciudades estaran
los palacios, que parecen laberintos, estando divididos en tres zonas en torno al patio central: una zona
de culto, otra con almacenes y talleres y una zona residencial. Los palacios contaban con sistemas de
recogida de aguas y con conducciones para distribuirla que tenan tubos de barro. Los suelos estaban
empedrados con guijarros y cubiertos de madera, y las paredes estaban cubiertas de yeso y adornadas
con frescos, que eran pinturas naturalistas.
En cuanto a las creencias religiosas, slo podemos hablar de ellas en funcin de los restos
materiales. Los cretenses tendran una religin naturalista, en la que se rendira culto a los astros. Una
cruz esvstica o una rueda con radios simbolizaran al sol. Los cretenses tambin rendiran culto a la
luna y las estrellas. Pero el culto ms conocido es a las diosas madres, identificadas con la tierra,
dadoras de vida, smbolos de la fertilidad y de la muerte. Sin embargo, este culto, tpicamente
mediterrneo, puede tener manifestaciones distintas. Una es la de las diosas de las serpientes
referencia al mbito domstico mujeres con un pecho desnudo, rodeadas por fieras que son animales
rampantes a los que sujeta (esto simboliza que la diosa domina a todos los seres vivos). A esta diosa se
la denomina potna theron. Se trata de una religin naturalista, que representa el ciclo vital
(nacimiento, crecimiento, muerte y resurreccin). El culto se realizara en lugares muy bellos, cimas de
montaas, zonas de ros y vegetacin abundante, grutas, o tambin lugares sacralizados mediante ritos
o la construccin de edificios religiosos.

No sabemos si existi en Creta una casta sacerdotal, aunque probablemente s, la cual residira
en los palacios. En cuanto a los rituales, se sabe que se realizaban ofrendas florales, de alimentos, se
entregaban exvotos y se sacrificaban animales. Tambin hemos de hablar de los juegos de toro, cuya
funcin est poco clara y sobre los que existen dos teoras: serviran para asegurar la vida de los
difuntos en el otro mundo, o bien que, mediante estos juegos se absorba la fuerza vital del toro, animal
sagrada, fuerza por la cual los cretenses crean que el mundo perviva. Hay objetos asociados al culto
cretense que no lo parecen: figuras de terracota con pjaros en la cabeza o la labrys o doble hacha
ritual, que termin imponindose como objeto sagrado. En grutas han aparecido pedestales con huecos
para poner en ellos hachas, y en las excavaciones de los palacios se han encontrado muchas hachas de
oro y plata. Incluso se ha documentado un caso de la realizacin de sacrificios humanos, aunque stos
no seran muy frecuentes y slo se haran en tiempos de crisis. En los sellos conservados hay motivos
en los que aparecen personas bailando en torno a un rbol y una columna, los cuales parecen indicar un
culto de comunicacin entre este mundo y el mundo subterrneo y ultraterreno.
La cultura cretense va a tener una influencia notable sobre la cultura micnica, p. e., en la
escritura Lineal B y en las columnas cretenses que sirven de entrada al tesoro de Atreo. Tambin se
observan semejanzas estilsticas en los frescos y pinturas minoicos y micnicos, pero no en cuento a
los temas. Sin embargo, los cretenses sern suplantados por los micnicos.
2. La civilizacin micnica.
2.1. Orgenes y formacin de los reinos micnicos.
En la Grecia continental se va a desarrollar la llamada civilizacin heldica, nombre genrico
que abarca a las culturas de esta zona que se desarrollaron durante la Edad del Bronce. La
periodizacin es la siguiente:
Heldico Antiguo (I, II y III, 3.000-2.000 a. C.).
Heldico Medio (I, II y III, 2.000-1.650 a. C.).
Heldico Reciente o Micnico:
Micnico Antiguo (1.650-1.500 a. C.).
Micnico Medio (1.500-1.400 a. C.).
Micnico Reciente (1.400-1.200 a. C.).
Postmicnico (1.200-1.050).
La formacin de la civilizacin y de los reinos micnicos se produjo durante el Micnico
Antiguo. Durante este periodo se construyeron las tumbas reales, primera manifestacin artstica de
Micenas, las cuales estn divididas en dos crculos: el crculo de tumbas A fue descubierto por
Schliemann, quin haba pedido permiso para excavar en la acrpolis, pues pretenda, siguiendo La
descripcin de Grecia de Pausanias (S. II a. C.) encontrar dicho crculo de Tumbas. El crculo de
tumbas A est datado entre el 1600 y el 1500 a. C. y cuenta con 6 tumbas y 18 difuntos, con gran ajuar
como mscaras de oro, vasos (que recuerdan los vasos de toro cretenses) o espadas decoradas con
temas de caza. El crculo de tumbas B, situado fuera de la acrpolis, est datado entre el 1650 y el
1500 a. C. y cuenta con 26 tumbas. Las tumbas de ambos crculos son de fosa, estn excavadas en el
suelo, tienen paredes y pavimento. Dichas tumbas se podan abrir para acoger nuevos cadveres. La
sincrona entre ambos crculos de tumbas y la diferencia de calidad entre los ajuares indicaran que en
las tumbas no se enterraran slo reyes, sino tambin personajes importantes de la corte. Otra
posibilidad es que en el crculo de tumbas B, ms antiguo, fueran enterrados los primeros dirigentes de
Micenas y que llegado un momento se producira una escisin dentro del grupo de poder y que los
nuevos dirigentes se enterraran en el crculo de tumbas A. Ninguna de estas posibilidades es
incompatible con la cronologa.
Por otro lado, la gran cantidad de oro y los ricos ajuares encontrados en ambos crculos de
tumbas sorprenden a los investigadores pues, cmo es posible que en tan poco tiempo la civilizacin
micnica pasase de un estadio muy primitivo de desarrollo hasta una organizacin jerrquica en
reinos?. Sobre los orgenes de los reinos micnicos se han barajado distintas teoras:
1. Tradicionalmente se pensaba que la civilizacin griega se haba formado por oleadas o
invasiones de pueblos indoeuropeos con culturas ya formadas (jonios, aqueos y dorios) y con una
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lengua comn. Esta teora fue formulada por Kretschmer, un fillogo que al estudiar el griego observ
que tena tres dialectos: el dorio, el jonio y el eolio o aqueo. Esto le llev a decir que la lengua griega
se form fuera de Grecia, en sucesivas oleadas de los tres pueblos indoeuropeos citados (oleadas que
fechara hacia el 2000, el 1600 y el 1300 a. C. respectivamente), lo cual explicara la variedad dialectal
del griego. Segn Kretschmer los invasores de la segunda oleada (1600 a. C.) formaran la civilizacin
micnica. Sin embargo, hoy se piensa que hubo una sola oleada hacia el 1600 de pueblos indoeuropeos
pregriegos, los cuales se instalaran en Tesalia hablando una lengua protogriega. Los tres dialectos
mencionados surgiran por la difusin en la Grecia continental de los distintos pueblos que integraran
la oleada no invasin del 1600 a. C. As, la cultura micnica, aunque con influencias exteriores, se
formara dentro de la misma Grecia, no por oleadas que venan de fuera y, llegando a Tesalia se
adentraron en Grecia y se mezclaron con la poblacin autctona griega.
2. Evans cree que Creta conquist Micenas, lo que explicara la presencia de objetos cretenses
en el crculo de tumbas A, como el riton o vaso de toro y algunas espadas micnicas con influencia
cretense pero con temas distintos. Adems se bas en el texto ya mencionado de Tucdides donde habla
del imperio comercial cretenses, en la presencia en los palacios cretenses de tablillas escritas en Lineal
B micnico y en la leyenda del minotauro. Pero como estos restos materiales son escasos tambin
podra deducirse el contacto comercial entre Creta y Micenas y que, o bien artistas cretenses fueran a
Micenas y all fabricaran estos objetos, o bien que los artesanos micnicos tomaran prestadas tcnicas
cretenses, aunque desarrollaran su propia cermica. Adems, las mscaras de oro encontradas en las
tumbas micnicas son elementos tpicamente heldicos. Por tanto, no se podra probar una invasin
cretense de Micenas, sino ms bien al contrario, que Micenas conquistase Creta, aunque s est
demostrada una gran influencia cretense sobre Micenas.
3. La gran cantidad de oro encontrado en las tumbas micnicas y la similitud hallada en carros
de guerra, estelas y otros objetos micnicos, con objetos egipcios o con ritos funerarios egipcios,
hicieron creer a Marinatos que mercenarios micnicos ayudaron a los egipcios para expulsar a los
hicsos, contacto por el que los micnicos se traeran todas estas influencias. Incluso el buen estado de
conservacin de los cadveres micnicos hizo pensar a este autor que los micnicos se traeran de
Egipto el conocimiento de la tcnica de momificacin, pero esto no es as. La existencia de los carros
de guerra y de oro en las tumbas micnicas podra deberse no a contactos con Egipto, sino con el norte
de los Balcanes, Anatolia etc. donde stos se han documentado por esa poca.
La aparicin de la cultura micnica se debi al desarrollo interno de los pueblos autctonos,
gracias a la influencia cretense y a la llegada de grupos protogriegos que pudieron hacerse con el poder
gracias al empleo del carro de guerra o, por lo menos, pudieron hacerse con puestos destacados en la
sociedad autctona. Respecto a las riquezas halladas en las tumbas micnicas, stas pudieran
explicarse por la expansin agrcola y comercial de los micnicos. Hacia el 1600 a. C. est atestiguado
un crecimiento demogrfico en la zona y contactos comerciales con el aceite como base entre Micenas
y los Balcanes y la Pennsula de Anatolia, adems de un aumento de la produccin agrcola. Esto
podra explicar la presencia de oro en Micenas. El control de rutas comerciales y su posicin
geoestratgica pueden ser causa del enriquecimiento micnico. Dicho oro pudo atraer a comerciantes
cretenses para comerciar con Micenas, lo que explicara el contacto sin necesidad de que hubiese
habido una invasin.
Micenas se enriqueci debido a su situacin geogrfica, cerca del istmo de Corinto, y a que
controlaba las rutas comerciales que pasaban por su territorio adems del comercio. La oligarqua de
familias micnicas que controlaron dicho comercio es la que, tarde o temprano, controlara el poder, lo
que trajo como consecuencia la diferenciacin social entre las familias que llegaron al gobierno, que
incluso se enterraran juntos en el Crculo de tumbas B, y la formacin de un Estado del que, en un
momento determinado, se desgajaran del grupo de poder una serie de reyes que llegaran a formar
reinos, reyes que, a partir del 1500 a. C., se construan sus propios palacios y se enterraran en tholoi
junto a sus bienes materiales, los cuales indicaran el prestigio de dichos reyes. Los palacios y tumbas
micnicos ponen de manifiesto, por tanto, la existencia de una autoridad capaz de proporcionar los
recursos humanos para su construccin. Los reyes citados antes sern tambin los que empezarn a

proporcionar los contactos comerciales y culturales entre Micenas y Creta, lo cual explicara el influjo
de la segunda sobre la primera.
En conclusin, la evolucin social y poltica de las comunidades que habitaban la Grecia
continental en esta poca dio lugar a la formacin de los reinos micnicos, los cuales eran formas de
organizacin poltica similares a las poleis griegas, pues controlaban amplios territorios a partir de un
ncleo principal donde resida el rey micnico, cuya residencia se situaba en una acrpolis o recinto
fortificado. El mundo micnico aparece a partir del 1500 a. C. como un conjunto de reinos que podan
dividirse o fragmentarse, y que podan aunar sus fuerzas debido a la existencia entre ellos de lazos
tnicos y culturales. El mejor ejemplo de esta poltica que aspiraba a unir a dichos reinos fue el de la
guerra de Troya (el de la guerra de Troya es un tema antiguo que pertenece a la tradicin oral griega y
ms tarde se puso por escrito, siendo Homero quin lo hizo durante la poca oscura. La temtica de la
Iliada sirve de fuente a los historiadores sobre la historia de Micenas por su tema, pero no por la forma
de describir los acontecimientos, la cual servir para el estudio de la poca oscura. Segn Homero, la
guerra de Troya se desarroll por la falta de cortesa de sta con respecto a Micenas. Parece ser que fue
una lucha por conseguir el dominio de las rutas comerciales que daban acceso a comerciar con el Mar
Negro). Los principales reinos micnicos se formarn en la Arglide, en Pilos, Micenas, Tirinto (donde
se conserva el archivo de palacio), el tica, Tebas, Orcomeno y el reino de Yolco en Tesalia.
2.2. Organizacin poltico-administrativa.
Se conoce gracias a las tablillas escritas en Lineal B micnico encontradas en los palacios
cretenses que fueron traducidas por Bentrys, o a las investigaciones de Chadwick.
El mundo micnico se constituy en reinos controlados por monarcas que aparecen nombrados
en dichas tablillas como wanax. Estos reyes controlaban la poltica, la administracin y la religin de
los reinos micnicos. Como jefe del ejrcito, el wanax aparece en las tablillas reclutando contingentes,
realizando levas populares o cambios estratgicos de posiciones militares. Como autoridad religiosa, el
wanax aparece preocupndose por el mantenimiento de los rituales sagrados y presidiendo una serie de
fiestas en honor a la diosa. Como jefe de la administracin, nombra a los jefes de provincias y distritos
y, en el campo de la economa, aparece organizando la produccin del reino, centralizndola y
redistribuyndola. Esto significa que tena el control de la economa, mandaba recolectar la
produccin, distribua los productos de los reinos en funcin de las necesidades de cada uno de ellos y
los excedentes se destinaban al comercio. A este sistema econmico se le denomina sistema de
produccin asitico. El monarca posea unos territorios, los terrenos reales, que eran explotados
para l y cuyos los beneficios revertan exclusivamente en su persona.
En las tablillas, y junto al wanax, tambin aparece la figura del dewageda o jefe del ejrcito,
por lo que los especialistas piensan que este cargo pudo ocuparlo el heredero real. Sabemos que el
degaweda posea terrenos tambin, aunque no tan ricos como los del wanax.
Los reinos micnicos se dividan en provincias, que estaban divididas a su vez en varios
distritos. En cada provincia haba dos representantes del poder regio: uno se encargaba de los asuntos
administrativos y otro de los asuntos econmicos. A su vez, cada distrito tena representantes reales en
los ncleos de comunicacin importantes o en cada comunidad.
2.3. Sociedad y economa.
Con respecto a la sociedad micnica, junto al wanax y al dewageda, aparece las tablillas de
Lineal B un sector de nobleza privilegiada denominados con distintos nombres: basileis, epetai y
telethai:
1. Los telethai fueron una especie de nobleza cortesana propietaria de lotes de tierras.
2. Los epetai seran una especia de asamblea guerrera que ocupara altos cargos en el ejrcito.
3. Los basileis seran seores de un/os territorio/s que administraran de forma autnoma,
personas que estaran ligadas al rey por un vnculo de fidelidad.
Parece que en determinado momento pudo darse algn tipo de reunin o consejo de nobles
(gerusai) que pudiera aconsejar al monarca, pero no se sabe con seguridad. Tambin parece que hubo

tensiones entre el monarca y la nobleza, e incluso algunos historiadores han utilizado esta teora para
explicar el hundimiento del mundo micnico.
En cuanto al pueblo llano, se sabe que viva en aldeas o en agrupaciones de hombres libres
nombradas en las tablillas con el nombre de demos, las cuales explotaban bienes en comn y eran
supervisadas por representantes regios. En las tabillas de Lineal B aparecen representados multitud de
oficios (orfebres, alfareros, albailes, carpinteros, etc.), aunque da la impresin de que dichas
comunidades de hombres libres eran mayoritariamente de labradores, los cuales, durante las estaciones
del ao en las que no haba que labrar los campos, seguan trabajando para los monarcas realizando los
oficios citados. Sin embargo, tambin debi haber en Micenas artesanos especializados.
Adems, est atestiguada en Micenas la existencia de la esclavitud, y los esclavos lo eran por
fuerza o por necesidad. Los esclavos podan ser de propiedad privada o pertenecientes a los templos.
Con todo, los esclavos nunca fueron la base del sistema econmico micnico.
La economa del mundo micnico era controlada por el rey, acompaado de una serie de
funcionarios, en el palacio. Las distintas aldeas entregaban lo que producan al palacio, que
centralizaba y distribua la produccin. No slo se controlaba desde el palacio la produccin agrcola,
sino tambin la fabricacin de armas, tejidos, mantos de cuero, etc. Las dems actividades artesanales
no aparecen registradas en las tablillas de Lineal B encontradas en los palacios micnicos y, por lo
tanto, no fueron controladas desde all. Este sistema econmico tambin sirvi para la realizacin de
obras comunales, grandes empresas como carreteras, fortalezas, diques o grandes cursos de agua,
como los lagos Omnos o Copeis en Orcomeno.
Pero el hecho ms importante para la economa micnica fue el comercio, tanto martimo como
terrestre. En el primer lugar donde aparecieron objetos comerciales micnicos fue en Creta, lo que
indicara la existencia de redes comerciales, pero el mercado del Egeo estuvo copado por los cretenses
por lo que los micnicos tuvieron que buscar nuevos mercados, en el sur de Italia y en Sicilia, adonde
no llegaba el comercio cretense. En cuanto al comercio terrestre los micnicos comerciaron con
Europa Occidental con estao y con el Bltico con mbar. Pero con la cada de Creta los micnicos
coparon tambin el comercio martimo del Egeo hacia el 1450 a. C., intensificando su contacto con las
Islas Ccladas, el Prximo Oriente, Egipto, etc.
Dentro de esta expansin los micnicos intentarn comerciar con el mar Negro (recordar que en
la leyenda de Jasn y los argonautas stos deban ir a buscar el vellocino de oro al mar negro. Esta
leyenda, que tiene su fundamento en las dificultades de acceso al mar Negro, lo que le da visos de
realidad, sirve como demostracin de las riquezas existentes en la zona de dicho mar). Pero como ya
dijimos que el acceso al mar Negro estaba controlado por Troya, la guerra de Troya pudo ser un intento
de Micenas por controlar el comercio del mar Negro y la destruyeron.
Micenas exportara nforas, vasos cermicos, armas, aceite, vino y oleos perfumados, pero los
micnicos actuaran tambin como intermediarios comerciales de productos fabricados en otros
lugares, ya que intercambiaban sus productos con los de otras regiones. cobre de Chipre, estao de
Etruria, pasta vtrea y oro de Egipto, mbar del Bltico o marfil de Siria, y los comerciaban en otros
lugares.
2.4. Aspectos culturales y religiosos.
Los palacios micnicos son bastante distintos a los cretenses. Conocemos los restos de
Micenas, Miundo y Pilos. Los palacios se encontraban situados en colinas y, a partir del S. XIII a. C.,
van a ser rodeados de grandes fortificaciones con muros ciclpeos (llamadas por ello ciclpeas). El
ncleo del palacio micnico es el megaron o sala del trono; se trata de una estancia cerrada de planta
cuadrangular, con largas paredes laterales que se prolongan formando un prtico. Dicho prtico puede
tener columnas. La parte ms importante del megaron es una ventana principal sostenida por columnas
por donde sala el humo de un fuego que haba debajo y por donde llegaba al palacio la iluminacin.
Poco diremos de la religin micnica. En las tablillas de Lineal B aparecen citados dioses como
Zeus, Posidn, Apolo, Hefesto, Dionisos..., pero no aparecen citados todos los dioses olmpicos
griegos, y los citados no tenan las mismas atribuciones que en la poca clsica. Posidn no era el dio
del mar sino de la fecundidad y Dionisos era adorado por las clases sociales altas de Micenas, no por
el pueblo. Los micnicos tambin rendan culto a las diosas madres de la vida y de la muerte. Se sabe
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de la existencia de una casta sacerdotal con distintas funciones, con ttulos como la portadora de la
llave o el sacerdote de los sacrificios, pero no sabemos exactamente lo que hacan. Se realizaban
sacrificios rituales, ofrendas y libaciones en los templos o en santuarios situados en la acrpolis, los
cuales estaban desligados de los palacios, al contrario de lo que sucede en Creta. En los palacios se han
conservado exvotos. Si los micnicos creyeron en una vida de ultratumba no existen pruebas de ello en
las tumbas encontradas, como suceda en Creta o en Egipto (el ajuar funerario).
TEMA 2. LA EDAD OSCURA (1200-750 a. C.).
1. La cada del mundo micnico: la cuestin de las migraciones dorias.
A finales del S. XIII a. C. el mundo micnico se derrumb. Desconocemos lo qu ocurri, pero
tenemos constancia por la arqueologa de la destruccin y abandono de los palacios y ncleos de
poblacin micnicos hacia el 1200 a. C. Se derrumb ese floreciente mundo comercial, la monarqua
micnica y la organizacin administrativa desaparecieron, y tambin la escritura y el arte (la
arquitectura monumental, los artculos de lujo...).
Pese a que el panorama es muy negativo dichas destrucciones afectaron sobre todo a Beocia y
al noreste y sureste del Peloponeso, siendo menos afectadas regiones como el tica o las islas de
Eubea. Por qu se produjo esta destruccin y las consiguientes migraciones de los micnicos? Existen
varias teoras pero ninguna da una explicacin totalmente satisfactoria.
1. Por la llegada a Grecia del pueblo dorio, recurdese la teora sobre los dialectos griegos
sostenida por Kretschmer. Sin embargo, actualmente se habla de una nica oleada migratoria de
pueblos protogriegos hacia el 1600 a. C. Otros autores sitan esta oleada entre el 2000 y el 1900 a. C.,
es decir, cuatrocientos aos antes como mnimo de la cada de Micenas. Segn Kretschmer la
invasin del 1200 supuso una poca de decadencia del mundo griego y el comienzo de la Edad del
Hierro, elemento que va a aparecer ahora en Grecia. Tambin se basa en la leyenda de los herclidas
recogida por Tucdides. Una vez Hrcules estaba en el monte Olimpo divinizado, el rey de Argos se
quiso vengar de sus hijos, que estaban en Micenas y eran protegidos por Atenas, pero fue derrotado.
Entonces los herclidas volvieron al Peloponeso, se desat la peste y, cuando consultaron al orculo de
Delfos, se volvieron a marchar y no volvieron hasta dentro de tres generaciones, pasadas las cuales los
heraclidas se repartiran el Peloponeso. Para Kretschmer esta leyenda hace referencia a la invasin
doria del 1200 a. C. Pero esta teora es hoy refutada por lo que dijimos antes y en el tema 1. No existen
pruebas arqueolgicas de esta invasin. El hierro encontrado en esta poca y relacionado por este
autor con la invasin podra venir de contactos comerciales con Anatolia o los Balcanes.
Adems, el ritual funerario de la cremacin y del enterramiento, de procedencia doria, en
Grecia puede explicarse no por una invasin sino por una vuelta de los griegos a las costumbres
funerarias del Heldico Antiguo y Medio. El tica, donde aparece el rito de la incineracin, y que sera
para este fillogo alemn la zona menos afectadas por las invasiones dorias, confirma la ltima
hiptesis apuntada. Algunos asentamientos micnicos, tambin, volvieron a ser ocupados a partir del
1200 a. C. y en ellos pervivieron las costumbres micnicas. Por eso algunos periodos llaman al periodo
comprendido entre el 1200 y el 1050 a. C. Postmicnico, pues los restos conservados y datados en l
son muy similares a los micnicos. Para Chadwick, el pueblo dorio, desde el punto de vista
arqueolgico, no existe pues no hay ningn elemento definidor de los dorios desde el punto de vista de
la cultura material.
2. Las destrucciones del 1200 a. C. se deberan a expediciones armadas de grupos humanos,
los pueblos del mar, que, despus de saquear los palacios micnicos, se marcharan. Esto explicara la
afirmacin de Chadwick apuntada antes. Bajo este nombre genrico se agrupan pueblos de Anatolia y
del Egeo que emigraran hacia el 1200 buscando nuevos lugares de asentamiento y provocando a su
paso la cada del Imperio Hitita y creando problemas serios a Egipto y Asiria. No estn claras las
causas del desplazamiento de los pueblos del mar: se habla de cambios climticos, o de la cada de
Troya (entre 1250-1230 a. C.) que provocara la dispora de sus aliados. Una prueba de esta invasin
sera la referencia hallada en el archivo del palacio de Pilos de que se mandaron guarniciones a la
costa. Con todo, esta teora no explica porqu no hubo destrucciones en las Ccladas, punto de paso
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obligado de los pueblos del mar hacia Micenas, y que por tanto debieron ser destruidas. Otros
investigadores defienden que la invasin la realiz algn pueblo centroeuropeo, pero esta teora es
dbil.
3. Segn la teora defendida por Chadwick, el mundo micnico desapareca debido a conflictos
internos. Las gentes llamadas dorias seran grupos sociales no privilegiados dentro de la sociedad
micnica dependientes del poder establecido, que lo debilitaran a travs de una sublevacin, por lo
que los reinos micnicos desapareceran. Este autor habla incluso de una revuelta de los escribas de
palacio o de disputas entre la aristocracia micnica, siguiendo la leyenda de los herclidas
4. Por la existencia de desastres naturales como terremotos, los cuales afectaran a las ciudades
micnicas, pero esta teora slo explicara los hechos parcialmente.
En definitiva, las causas de la cada del mundo micnico no quedan claras, una vez descartada
la teora de las invasiones dorias. Por tanto, la explicacin de la cada del mundo micnico sera
multicausal. Diremos a modo de hiptesis que una serie de terremotos produjeron unas crisis
econmicas, las cuales provocaran revueltas sociales y que las poblaciones que aceptaron el poder del
wanax se independizasen de l. Por tanto, se debilitaran las monarquas micnicas que desaparecan,
debilidad que seran aprovechada por distintos pueblos.
2. La Edad Oscura (1200-750 a. C.).
El apelativo de Edad Oscura (1200-750 a. C.), aunque tiene un sentido peyorativo, se sigue
utilizando para definir este periodo debido a la escasez de fuentes que tenemos entre la poca micnica
y la poca arcaica, periodo caracterizado por un retroceso cultural. Las fuentes principales sobre la
Edad Oscura son Homero (La Ilada y la Odisea) y Hesodo (Los trabajos y los das y la Teogona),
que escribieron sus obras a mediados del S. VIII a. C. De la existencia de Hesodo no tenemos dudas,
como campesino y sobre sus problemas con su hermano Perses. No ocurre lo mismo con Homero pero,
aunque narra hechos histricos de poca micnica, describe las estructuras sociales y polticas de la
poca oscura, cuyos rasgos seran los siguientes:
1. Fuerte descenso demogrfico debido a las duras condiciones de vida, los desastres y
destrucciones. As, segn algunos autores, la poblacin en Grecia durante la Edad Oscura se reducira
un 25 % con respecto al 1200 a. C. Esto se sabe al estudiar sistemticamente la evolucin histrica de
un territorio determinado o estudiando las necrpolis. Con todo, la poblacin griega se empez a
recuperarse hacia el S. X a. C.
2. Empobrecimiento cultural y material de los grupos humanos, lo que se observa en la
escritura, la arquitectura monumental, la vida urbana, los objetos de lujo, la obstaculizacin del
comercio ultramarino y la minimizacin del comercio interior. El descenso del nivel de vida en este
periodo se constata, p. e., en el empobrecimiento de los ajuares funerarios y en que los grupos
humanos tienen una economa de subsistencia, basada en la autarqua y el autoconsumo.
3. Aparicin de nuevos elementos como el hierro y de un nuevo rito funerario, el de la
cremacin del cadver.
Empero, van a aparecer lentamente signos de recuperacin. Uno de ellos, es la cermica. Hacia
el 1050 a. C. aparece el estilo cermico Protogeomtrico en Atenas y se va extender a toda Grecia. Los
vasos de este estilo se caracterizan por tener una sola franja central decorada con motivos geomtricos
(lneas en zigzag, tringulos, crculos concntricos, ajedrezado...). El Protogeomtrico va a evolucionar
al estilo Geomtrico (900-800 a. C.), caracterizado porque la nica franja decorada lo va a estar con
figuras de animales, pero representados esquemticamente, en forma geomtrica. Ms adelante aparece
el estilo Geomtrico Tardo (800-700 a. C.), donde en la franja central est decorada con figuras
humanas (plaideras, escenas de carro funerario, etc.) y otras franjas de los vasos tambin estn
decoradas. La figura humana gana presencia en la decoracin y las figuras geomtricas slo delimitan
unas franjas de otras. Uno de los vasos tpicos de este estilo es el dpilon. Otro signo de recuperacin
se percibe en el enriquecimiento de los ajuares de las tumbas, a partir del S. IX a. C.
La lenta recuperacin econmica de Grecia culminar al final de la Edad Oscura, con la
aparicin de la polis, y la recuperacin de la escritura, las artes, los ritos fnebres, la arquitectura

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monumental y el comercio. Con respecto a la escritura, los griegos son conscientes de haber utilizado
el alfabeto fenicio, aadindole las vocales (vase Herdoto, Historia, I, 58,1).
3. Migraciones a Asia Menor.
En el S. IX a. C. se inici la expansin griega fuera de la Pennsula helnica, dirigida a Asia
Menor y sus islas y el Egeo oriental, buscando los griegos nuevas tierras donde asentarse. Los
emigrantes se van a asentar principalmente en tres regiones: la Elide, la Jonia y la Dride. No estn
claras las causas que expliquen estas migraciones: se descarta la escasez de tierras, ya que la poblacin
griega haba disminuido durante la Edad Oscura. Se aduce, por ello, la adversidad climtica, o que en
Grecia se produjesen movimientos internos de poblacin y que los ms dbiles emigrasen.
El nombre de las regiones hacia donde los griegos emigraron y el dialecto que stos hablaban
nos indican de que zonas de Grecia procedan: a la Elide, regin septentrional de Asia Menor,
emigraron griegos procedentes de Tesalia y Beocia; a Jonia emigraron gentes de la regin tica y de
Eubea. Herdoto (Historia, I, 145-148) dice que ellos fundaran doce ciudades en torno a un santuario
de Poseidn, ciudades como Mileto, Focea y Samos; y a la Dorde, en la parte meridional de Asia
Menor, y a islas como Rodas y Nilo emigraron griegos procedentes del Peloponeso.
Los griegos que emigraban eran comandados por un jefe y trasladaron a las colonias sus
costumbres, su cultura, su organizacin social basada en el genos o clan, y sus fiestas (p. e., las
Apaturias, que eran anuales, y consistan en la presentacin oficial de los recin nacidos a la
comunidad y en la celebracin de otros actos sociales y religiosos entre las familias de un clan).
Al asentarse los griegos en las regiones citadas, no debieron sufrir una fuerte oposicin por
parte de la poblacin autctona (lidios, frigios y carios, respectivamente), porque anteriormente los
griegos debieron establecer contactos comerciales con ella.
Gracias a la expansin griega, el mar Egeo ser un mar de la Hlade y en Asia Menor se
comunicaran los elementos de la civilizacin griega all (medicina, filosofa, etc.). Asia Menor, por
tanto, sirvi como cabeza de puente entre Grecia y Europa, pero tambin la cultura griega recibir
influencias orientalizantes.
Por ello tambin las primeras poleis surgieron en Asia Menor. A este fenmeno algunos
historiadores lo han llamado primera colonizacin griega, pero sto no es exacto, porque la
colonizacin se realiza a travs de metrpolis, ciudades fundadoras de colonias, que en el momento del
que hablamos no existan en Grecia y porque en la colonizacin hay una transmisin de la cultura
griega y todava en este periodo la cultura griega se estaba formando.
4. Organizacin poltica, social y econmica en la Grecia homrica.
En cuanto a la organizacin poltica en la Grecia Oscura se divide en libres y esclavos. En
cuanto a los libres, estn los nativos de Grecia y los extranjeros. Los griegos tenan una organizacin
social gentilicia y esto les daba una serie de derechos polticos, mientras que los extranjeros para tener
esos derechos tenan que vincularse, en una especie de contrato, con los clanes o genos ms
importantes prestando a dichos genos una serie de servicios a cambio de proteccin.
La unidad poltica bsica era el genos o clan, formado por varias familias unidas entre s porque
dicen tener un antepasado comn, y que rinde culto a un dios protector del clan. Cada familia del clan
est formada por el jefe de la familia, su esposa, sus hijos, las familias de stos y, si acaso, algn
extranjero vinculado a ella. Dicha familia posee un lote de tierra, llamado oikos, y ganado. A la muerte
del padre, los hijos se reparten las propiedades, las cuales, junto a las dotes aportadas por las mujeres
de stos sirven para formar nuevas familias.
La unin de varios clanes se llama fratra, una institucin aglutinadora de carcter suprafamiliar
que rinde culto a los dioses y antepasados comunes heroizados de cada clan. En cada fratria haba un
clan predominante. En fiestas como las Apaturias se reunan varios clanes. Por ltimo, de la unin de
varias fratras surge una tribu.
Tras la cada de los reinos micnicos, la poblacin griega se aglutin en aldeas, gobernadas
unas por los jefes de familias ms importantes en cada clan; otras aldeas estaban gobernadas por los
basileis, dependiente del wanax o rey micnico. Los basileis aportan un servicio a la comunidad que
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gobiernan, proteccin en caso de guerra. Estaban dedicados a esta actividad, la guerra, y para su
mantenimiento en el poder los basileis tenan que dar pruebas de su valor o aret.
Entre los basileis se van a establecer dos tipos de vnculos, lazos que mantenan la unidad entre
ellos y que les obligaban a participar en acciones de guerra comunes:
1. La hospitalidad o xenia. Cualquier basileus poda estar hospedado o invitado en la residencia
de otro y ste tena que recibirlo, alimentarlo y darle un regalo. Esto creaba un vnculo entre los dos
basileis el cual se transmita por generaciones, por lo cualquier basileus que hubiera estado hospedado
en la residencia de otro tena la obligacin de hacer lo mismo en caso contrario, por lo tanto la relacin
era recproca. Un husped, adems, no poda ser echado de la casa del anfitrin, tena que irse
voluntariamente. Al partir el husped, el anfitrin le entregaba un regalo, lo cual confera prestigio al
primero y obligaba al segundo a tratarlo igual si ste lo visitaba y entregarle un regalo. La violacin de
las normas de hospitalidad poda llevar a una declaracin de guerra entre los basileis, hecho que, segn
nos cuenta Homero en la Iliada, llev a que se declarase la guerra de Troya. Dos ejemplos de
hospitalidad los tenemos en Homero, Iliada, VI, 211-231 y Odisea, XV, 111-123). .
2. El banquete o simposion. Se trata de una reunin donde se bebe y como en abundancia. Pudo
ser tanto una reunin entre basileis como entre aristoi para festejar algo, en el segundo caso era una
reunin de guerreros con sus compaeros de armas. Serva para reforzar la unin entre los
participantes, y la persona que celebraba banquetes adquira influencia y prestigio. Sin embargo, el
simposion va a evolucionar desde una reunin de personas donde se coma y se beba en la poca
Oscura a una reunin donde slo se beba en poca Arcaica.
La sociedad en la poca oscura se divida en dos grupos: hombres libres y esclavos. Con
respecto a los hombres libres ya hemos dicho quienes eran y que estaban organizados segn un modelo
gentilicio, pero, adems, estaban divididos en tres grupos:
1. Los thetes, equivalentes a jornaleros, se ganaban la vida trabajando en los campos de los
grandes propietarios.
2. Los demiurgoi eran artesanos, tenan talleres y eran especialistas en fabricar metales, armas,
cermica etc. Adems de en dichos talleres, los artesanos se ganaban la vida viajando por toda Grecia
ofreciendo sus servicios all por donde pasaban.
3. Los therapontes eran personas que trabajaban al servicio de los basileis, eran sus compaeros
de armas y les ayudaban a ponerse el atuendo de guerra, equivaliendo a los escuderos medievales. Los
therapontes podan ser hijos de basileis que no haban sucedido an a sus padres en el cargo e iban a
servir a otro basileus para formarse, o bien porque haban cometido un homicidio y huan de su reino
para no ser castigados. Tambin podan ser therapontes pequeos y medianos propietarios que podan
vivir cmodamente de la renta de sus tierras, o bien propietarios que tenan que ponerse al servicio de
un basileus para completar sus ingresos pues las tierras que tenan no les proporcionaban lo suficiente
para vivir.
Los esclavos procedan o bien de la guerra o la piratera o bien lo eran por nacimiento. Los
esclavos estaban integrados en un genos o clan, que era su propietario, y en l se dedicaban a realizar
tareas domsticas, a trabajar en el campo, etc. Con todo, nunca la esclavitud se impuso frreamente en
Grecia, nunca fue la base de la sociedad griega.
Finalmente, la base de la economa en la poca Oscura era el sector agropecuario, pero la
autarqua o el autoabastecimiento de cada regin era bsico. Los principales cultivos eran el olivo, el
trigo y la cebada. El lino se produca, tambin, para confeccionar ropa. La base de la alimentacin era,
adems de los cultivos mencionados en primer lugar, la carne, lo que se complementaba con el cultivo
de legumbres y frutales. El ganado era importante, no slo como alimento, sino porque la riqueza de la
gente se meda por la posesin de cabezas de ganado (incluso los padres entregaban a sus hijos en
matrimonio a cambio de ganado). Por otra parte, se sabe que en la poca el truque era el sistema
utilizado para los intercambios, pues an no se conoca la moneda. El comercio exterior exista, pero
muchas veces se confunde con la piratera, y tambin hubo comercio interior, sobre todo entre los
grandes propietarios que intercambiaban sus productos.
5. El final de la Edad Oscura y la aparicin de la polis.
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5.1. Rasgos definitorios de la polis.


La polis surge, aproximadamente, en el S. VIII a. C. Hay una serie de sntomas previos que
indican sus aparicin, que son los siguientes: el incremento demogrfico que experimenta Grecia (p.
e., la poblacin del tica se multiplic por seis); el despegue econmico experimentado en algunas
zonas de Grecia debido a la exportacin de cermica del estilo Geomtrico Tardo a, p. e., Creta,
Fenicia o Asia Menor; y, por ltimo, volvemos a encontrar asentamientos comerciales en el Prximo
Oriente, p. e., la colonia fenicia de Alamina, sita en la desembocadura del ro Orontes. Este hecho
indica el despegue del comercio. Los griegos van a exportar a los fenicios trigo y aceite a cambio de
oro, metales y piedras preciosas. Como consecuencia de estos contactos, los griegos van a adoptar el
alfabeto fenicio aadindole las vocales y algunas grafas.
Una polis surge de la unin de varias aldeas dispersas. Por definicin, la polis o ciudad-estado
es una pequea comunidad independiente que se gobierna a s misma, con un ncleo principal de
poblacin (asti) y un territorio circundante (chora), cuya explotacin permita vivir a los habitantes de
sta. Dicho ncleo principal de poblacin es el centro poltico, econmico, social y religioso de la
polis, pues all residen los basileis, all se desarrollan los intercambios econmicos y es el lugar donde
se culto a las divinidades protectoras de la polis, las poliadas. Tambin residan en el asti los aristoi, los
descendientes de los antiguos basileis que haban renunciado a su poder absoluto para crear la polis. La
chora ir perdiendo importancia con el tiempo a favor del asti, porque la mayor parte de los recursos
de la polis (infraestructuras, templos, obras pblicas) se invertan en el asti. Las poleis tienen lugares,
edificios e instituciones comunes.
El proceso de formacin de una polis, la unin de varias aldeas o poblaciones dispersas, se
denomina sinecismo y suele atribuirse a un hroe fundador que, segn la leyenda, consigue que varias
comunidades dispersas se unan y formen una polis ( p. e., el fundador del tica era Teseo).
El elemento fundamental y ms definitorio de la polis son los ciudadanos, una comunidad de
hombres, pero no todos los habitantes de una polis eran ciudadanos de sta y, por tanto, no tenan los
mismos derechos y obligaciones. Eran ciudadanos los hombres adultos libres nacidos en la polis y, por
tanto, no lo eran los nios, las mujeres, los extranjeros y los esclavos. Cosa curiosa, el derecho de
ciudadana se transmita por va femenina, pero las mujeres no tuvieron los derechos correspondientes
a los ciudadanos de pleno derecho. Los ciudadanos se regan por unas leyes comunes pero no todos
tenan los mismos derechos dentro de este estatus. El nico derecho comn a todos los que tenan
condicin de ciudadanos era el derecho a formar parte de y reunirse en asamblea.
5.2. Lugares comunes de reunin y de culto.
La base fundamental de la polis es la reunin en asamblea de todos los ciudadanos, hombres
libres nacidos y residentes en la polis y aptos en el manejo de las armas. Los ciudadanos deliberaban y
decidan en comn las medidas o leyes que se adoptaban en la polis. Decidan los instrumentos de
gobierno que iban a regirlos, sin que stos tuvieran una inspiracin divina. Las poleis irn
evolucionando desde sistemas oligrquicos de gobierno a sistemas cada vez ms democrticos, lo que
significa una gran novedad con respecto a otros pueblos y a pocas anteriores de la historia, a pesar de
que no todos las personas van a tener los mismos derechos en las poleis. El fin de la polis ser causado
por la ampliacin del nmero de ciudadanos, por lo que ya no se podrn reunir todos en asamblea en
un mismo espacio y delegarn sus derechos en otras personas.
Existen una serie de lugares de reunin y de culto que fueron comunes a todas las poleis.
Dichos lugares son citados por primera vez por Homero en la Iliada al describir la ciudad de Esmirna.
Toda polis contaba con una muralla protectora, la cual tena connotaciones religiosas. Sola haber un
puerto, con barcos, dedicado al comercio exterior para exportar los productos de la polis a otros
lugares.
El gora o plaza pblica era el lugar donde se reunan en asamblea los ciudadanos de la polis.
En la asamblea se deliberaban y aprobaban los proyectos para gobernar la polis. La Asamblea estaba
presidida, en un principio, por el basileus y los aristoi. Adems, el gora tambin era el lugar donde se
instalaba el mercado.

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En cuanto a la religiosidad y los lugares de culto comunes a las poleis, diremos en cada polis
haba al menos un templo a su divinidad poliada o protectora, el cual sola ser el ms suntuoso y era el
orgullo y el smbolo de cada polis. As, p. e., entre estos templos destacan el Partenn en Atenas,
dedicado a Atenea, el Artemision de feso, dedicado a Artemis y el Heraion en Samos, dedicado a
Hera.
Tambin se renda culto al fundador de cada polis, que haba participado en su sinecismo, los
cuales solan ser enterrados en el gora para reforzar la unidad entre los habitantes de la polis. Adems,
renda culto a hroes divinizados (p. e. en Atenas a los tiranicidas Harmodio y Aristogitn).
Por ltimo, en la polis existan santuarios situados fuera del ncleo principal o asti,
extraurbanos. Se piensa que dichos santuarios protegan los cultivos, la caza y los bosques de la chora,
el terreno circundante de la polis. Dichos santuarios se consagraban a las divinidades protectores de los
animales o las plantas. Adems, estos santuarios servan para delimitar el territorio de una polis en
relacin con el de las polis prximas. Por tanto, adems de una finalidad religiosa tambin tenan una
finalidad poltica y econmica.
5.3. Primitivas instituciones.
Las instituciones bsicas en toda polis eran la Asamblea, el Consejo y las Magistraturas. Dichas
instituciones variarn segn las pocas y los regmenes establecidos en las polis.
Con respecto a las magistraturas, surgieron para evitar la concentracin de poderes en una sola
persona el basileus o monarca. Antes del surgimiento de la polis, el basileus se encargaba de la defensa
del territorio adoptaba las decisiones tomadas por la asamblea de ciudadanos y tena todas las
funciones religiosas. El cargo era hereditario y el basileus era considerado un primus inter pares
(primero entre iguales) en relacin con los aristoi. Con el tiempo, los monarcas desaparecern y sus
poderes se repartirn entre varios magistrados, ciudadanos elegidos anualmente para desempear
funciones determinadas.
La asamblea estaba constituida por los ciudadanos, varones adultos nacidos en la polis,
tomaban las decisiones importantes para el gobierno de la polis, como las declaraciones de guerra o de
paz, hacer las leyes, etc. En regmenes monrquicos o aristocrticos la asamblea tendr menor
importancia que en regmenes democrticos. Estaba presidida por un basileis y tena un carcter
meramente consultivo: en ella los proyectos elaborados por el consejo se aprobaban o rechazaban
mediante aplausos o gritos.
El consejo preparaba los proyectos de ley aprobados en la asamblea y ejecutados por el basileus
o los magistrados, segn la poca. Estaba formado por los miembros de las familias ms importantes
de la polis, y sus miembros se denominaban asimismo los aristoi (los mejores).
TEMA 3. LA POCA ARCAICA (750-500 a. C.).
1. Evolucin de la ciudad-estado: la polis aristocrtica.
En su origen la polis se gobierna mediante un sistema monrquico, ya que se conservan
testimonios que hablan de la existencia de reyes que participaron en el sinecismo o fundacin de las
poleis. La figura del rey va a pervivir en algunas polis durante la poca arcaica, p. e., en Esparta donde
existe una monarqua dual, o en Argos, donde el monarca es el jefe religioso. En otras poleis, p. e., en
la zona del tica, algn magistrado o arconte va a ser designado con el nombre de basileus (rey), el
cual era el mximo dirigente religioso.
As, los monarcas que en la poca anterior eran los mximos jefes polticos, militares y
religiosos, sern sustituidos por un grupo oligrquico, el de los aristoi (los mejores), los cuales van a
desempear las magistraturas o cargos pblicos en las poleis. En un principio habr tres magistrados:
el pritn o arconte, encargado del gobierno de la polis; el polemarco o estratega, con poderes militares,
y el basileus, jefe religioso. El poder judicial ser asumido por unos tribunales, controlados por los
aristoi, que se rigen por un derecho consuetudinario. Transcurrido el tiempo, ser el pueblo quien pida
que ese derecho se ponga por escrito.

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El paso de la polis monrquica a la aristocrtica no fue violento ya que los descendientes de los
monarcas, los aristoi, pasaron a controlar las magistraturas y las instituciones de la polis. Las funciones
de los aristoi eran la imparticin de justicia, la preservacin de las tradiciones religiosas y el control
del Consejo o bul de la polis, el cual, si al principio estuvo controlado por las familias ms
importantes de las poleis, durante esta poca fue controlado por los aristoi que hubieran sido elegidos
magistrados en ellas. Los aristoi posean la mayor parte de las tierras de la polis y se encargaban de su
defensa, pues eran los nicos habitantes de la polis que tenan riquezas suficientes para proporcionarse
armas. A lo largo de la Edad Oscura la polis evolucion a dos sistemas de gobierno distintos: uno
aristocrtico y otro oligrquico.
El resto del cuerpo ciudadano, el pueblo (demos), no tena responsabilidades polticas en el
gobierno de la polis, era un elemento pasivo, que no intervena en la vida pblica de la ciudad-estado
excepto cuando se reuna en asamblea. Una de las escasas ocasiones en las que el demos intervino
decisivamente en la vida pblica de una polis fue en Atenas, cuando impidi el conocido como golpe
de Ciln.
Durante la poca Arcaica se produjeron en las poleis una serie de cambios polticos,
econmicos y sociales que hicieron que la polis aristocrtica evolucionase hacia la polis oligrquica y
luego a la democrtica. La desaparicin de la polis aristocrtica se debi, en primer lugar, a la
expansin colonial griega, el comercio exterior e, incluso, la aparicin de reformadores tirnicos. Y, en
segundo lugar, al desarrollo de los cdigos legales y el enfrentamiento entre los grupos aristocrticos y
los grupos populares en las poleis.
2. La colonizacin griega.
La colonizacin griega se desarroll por el Mediterrneo durante la poca Oscura. Mediante el
proceso colonizador los griegos exportaron su civilizacin y su cultura a los pueblos ribereos del
Mare Nostrum. Cules son las fuentes que nos permiten conocer la colonizacin griega?
Entre las arqueolgicas caben citarse, p.e, los restos de cermica que aparecen en el
Mediterrneo. La cermica griega fue exportada para abastecer de ella a los griegos que vivan en las
colonias. Adems de cmo adorno, la cermica serva como recipiente para transportar productos
como aceite y vino. Sobre todo destacan dos tipos de cermica: la corintia y la tica, y dentro de sta,
cabe sealar la llamada cermica de figuras negras y la cermica de figuras rojas. La corintia es la que
es se encuentra predominantemente en el Mediterrneo durante el S. VII a. C., caracterizada por su
decoracin con motivos orientales, p. e., seres fabulosos. Durante el S. VI a. C. predomin la cermica
tica de figuras negras y durante el S. V a. C. la tica de figuras rojas (los dos tipos de cermica tica
se diferencian, adems de por el color de la decoracin, por la tcnica con que estn realizadas).
En cuanto a las literarias, la mayor parte de las fuentes contemporneas al periodo de la
colonizacin griega se han perdido. Nuestra fuente de conocimientos son, una vez ms, las obras de los
historiadores posteriores, Tucdices y Herdoto (que vivieron en el S. V a. C.; el segundo de ellos
muri en la colonia de Turios).
2.1. Sus causas y efectos.
Se pueden sealar distintas causas de la colonizacin griega. Entre las de tipo econmico, el
hecho de que la posesin de la tierra en Grecia estaba concentrada en manos de una oligarqua, por lo
que, cuando hubo un exceso demogrfico, no haba tierras suficientes para repartir entre la mayora de
la poblacin, que no tena por ello medios para vivir. Esta situacin ocasion una fuerte conflictividad
social en Grecia, lo que se solucion propiciando la emigracin de las gentes que no posean tierras.
Este hecho se vio favorecido por el predominio en Grecia de sistemas oligrquicos de gobierno, en los
que la oligarqua no quera renunciar a sus tierras. Por ello los primeros colonizadores buscaron
regiones del Mediterrneo para asentarse que fueran ricas en tierras: Sicilia y el sur de Italia, la zona
conocida como la Magna Grecia.
La falta de tierras como causa de la colonizacin se ve clara, sobre todo en el caso de las poleis
pequeas, donde ante el aumento demogrfico, el territorio de que disponan se qued pequeo para
abastecer a la poblacin. Por el contrario, Argos y Esparta, grandes polis que disponan de muchos
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territorios circundantes o que los conquistaron a otros pueblos (caso de Esparta con la regin de
Mesenia), no participaron en el proceso colonizador al no tener el problema de la falta de tierras y
pudieron hacer frente, por tanto, al aumento demogrfico.
Otra causa explicativa de la colonizacin, de carcter poltico, es el descontento de algunos
sectores de la poblacin griega con el sistema de gobierno imperante en las poleis, por lo que se van a
marchar de ellas. En Corinto, p. e., la familia de Baquiadas monopolizaba la propiedad de la tierra y
esto hizo que muchos corintios estuviesen descontentos y se marchasen. Los focenses fundaron
colonias fuera de Focea para escapar de la invasin persa (Herdoto, Historia, IV-162-163).
Tambin algunas poleis mandaban a sus habitantes a fundar colonias para solucionar
problemas sociales. Es el caso de Esparta donde, aunque haba tierras suficientes para repartir, por ley
los hijos que ciudadanos espartanos tenan con mujeres mesenias no eran ciudadanos de pleno derecho
y no podan poseer tierras, por lo que el Estado deba encargarse de su mantenimiento, y decidi
enviarlos fuera de Esparta a fundar colonias. La principal colonia de hijos de espartanos y mesenias
fue Tarento, en Italia. En cuanto al caso de Cirene, la versin de su fundacin segn sus habitantes se
recoge en Herdoto, Historia, IV, 155-158.
La colonizacin griega se divide en dos periodos: en el primero (750-650 a. C.) primaron las
causas polticas apuntadas, y en el segundo (650-500 a. C.) las econmicas, la falta de tierras en las
polis que repartir entre sus ciudadanos y, adems, la demanda por parte de las ciudades griegas de
productos del mercado exterior caso ste de la colonia de Emporion (Ampurias) en Espaa. La
aparicin de la moneda y las relaciones entre las metrpolis y sus colonias provocaron un incremento
del comercio exterior griego. Aprovechando las colonizaciones, las poleis que no fundaron colonias se
especializaron en alguna actividad relacionada con la empresa colonizadora. As, Egina se especializ
en la construccin de barcos, y lleg a tener una flota con ms de 200.
Una ltima causa que explica la colonizacin es la de los condicionamientos geogrficos.
Grecia era un territorio con pocos recursos naturales, por lo que, al experimentar el citado crecimiento
demogrfico, sus habitantes debieron, a semejanza de los fenicios, diversificar sus actividades
econmicas y, gracias a los puertos naturales con los que cuenta Grecia, los griegos desarrollaron una
vocacin marinera y se marcharon para fundar colonias.
2.2. Las colonias.
Una colonia griega recibe en las fuentes el nombre de apoikia cuando se trata de un
asentamiento de griegos lejos de Grecia, el cual se organiza como una polis o ciudad-estado y tiene
fines agrcolas. En cambio, un emporio es un asentamiento comercial griego fuera de Grecia que crece
en torno a comunidades mixtas, donde se unen los griegos colonizadores con los nativos. Estos
asentamientos suelen surgir de forma espontnea, caso de Emporion Ampurias (Estrabn,
Geografa, III, 4-8), en Espaa, o de Naucratis, en Egipto, desde donde se va a centralizar todo el
comercio griego con Egipto (Herdoto, Historia, II-178-179).
La diferencia entre los trminos de apoikia y emporion no est clara, pues aunque la segunda se
dedicaba a actividades comerciales y la primera a la agricultura, pronto sta ltima empez a
diversificar sus actividades. Durante la segunda etapa de la colonizacin griega, p.e., predomin la
fundacin de colonias con objetivos comerciales.
El sistema de colonizacin sola ser el siguiente: una polis griega, o varias (caso de Calcis y
Eubea; Tucdides, Historia de la guerra del Peloponeso, VI-3-4), decida la fundacin de una colonia.
Los colonizadores eran seleccionados por la polis o escogan marcharse voluntariamente (tenemos un
ejemplo de esto en el caso de Cirene, pues se ha conservado la llamada Inscripcin del juramento,
Inscripciones griegas, 5). La expedicin colonizadora solan estar dirigida por alguien de origen
aristocrtico, denominado oikists. El oikists de Cirene, p. e., se llamaba Bato (vase Herdoto,
Historia, IV, 150-153). Este supervisaba, p. e. el trazado de las ciudades de la colonia, la divisin en
parcelas del territorio y la distribucin de lotes de tierras entre los colonizadores, lotes que se
distribuan por sorteo. Tambin el oikists se encargaba de establecer en la colonia las instituciones
polticas y religiosas tradas de la metrpoli.

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La informacin dada por los mercaderes griegos que surcaban el Mediterrneo determinaba
muchas veces el lugar de fundacin de las colonias, establecidas en funcin de las rutas comerciales.
Una vez que una polis decida fundar una colonia se organizaba una expedicin. sta llegaba a un sitio
y haca tanteos para buscar un buen asentamiento que, idealmente, deba tener un promontorio, buenas
tierras y un buen puerto. Se van a escoger asentamientos cercanos a la costa fcilmente defendibles,
para su mejor defensa (p. e., Ampurias, Siracusa o Cirene). Muchas veces, tras los tanteos iniciales se
cambiaba el asentamiento primitivo de una colonia y se buscaba otro lugar.
Toda colonizacin era una empresa pblica realizada para el bien comn de la polis que la
emprenda, y sta sola designar al oikists y, si era necesario, a la gente que lo acompaara en la
expedicin. La fundacin de colonias tenia en Grecia un sentido religioso pues antes de realizar la
expedicin, se haca un fuego sagrado y se realizaban ofrendas a las divinidades (normalmente, las
divinidades protectoras de una polis o poliadas se convertan tambin las de las colonias fundadas por
ella).
Cuando se fundaba la colonia, el oikists reparta las tierras, cercanas a la muralla que la
rodeaba. La colonia, como la polis se divida en el asti o ncleo principal y la chora o territorio
circundante para uso agrcola y cada habitante de la colonia reciba un lote de cada parte. Lgicamente,
los fundadores de la colonia reciban las mejores tierras y ocupaban los cargos pblicos formando la
oligarqua de la colonia. Si la colonia prosperaba y segua recibiendo emigrantes de fuera, stos
reciban peores tierras. En el caso de que una colonia no prosperaba, cosa que no sola ocurrir, despus
de un tiempo sus habitantes podan volver a la metrpolis de origen.
El oikists o jefe de la expedicin fundadora, sola gobernar la colonia hasta que se repartan
las tierras y se establecan las instituciones de gobierno (Asamblea, Consejo y magistraturas). Una vez
hecho esto, el oikists dejaba de gobernar la colonia, pero muchas veces se quedaba a vivir en ella y, al
fallecer, se le renda culto como fundador de la colonia.
Ya hemos dicho que una colonia poda recibir a nuevos emigrantes. Desconocemos si los
griegos que fundaban colonias llevaban consigo a sus mujeres en la expedicin o si stas venan desde
la metrpoli cuando ya los hombres estaban establecidos, o si los griegos se casaban con mujeres
nativas de la colonia o si se daban uniones de otro tipo.
Antes de que la expedicin para fundar la colonia partiese de la metrpoli, el oikists y los
colonos consultaban al orculo de Apolo en Delfos sobre cul era el lugar ms adecuado para el
establecimiento de la futura colonia y le presentaban las normas jurdicas que los regiran. Tambin el
orculo de Zeus en Dodona era consultado con este motivo, pero el orculo de Delfos fue, sin duda, el
ms importante. ste se convirti en el centro religioso ms importante de las colonias griegas en
Sicilia, p. e. Incluso cuando disputaban se enviaban embajadores de stas al santuario del orculo de
Delfos durante la celebracin de las fiestas pticas para solucionar los problemas entre varias colonias.
En cuanto a las relaciones que se establecan entre las colonias y las metrpolis fundadoras, las
primeras dependan totalmente de las segundas. Al establecerse en la colonia, automticamente,
perdan el derecho de ciudadana en su metrpolis de origen pero los colonos se convertan en
ciudadanos de ella y la colonia era polticamente independiente de su metrpoli. En ello se diferencian
las colonias de esta poca de las clerukas atenienses del S. V a. C., que dependan polticamente de
Atenas.
Los lazos entre metrpoli y colonia sern de ndole moral, lo que es relativo, pues a veces se
producan enfrentamientos entre las colonias y su metrpolis. Las colonias de Corinto, p. e., se
enfrentaron con su metrpoli al no querer rendir culto en sus fiestas religiosas a las divinidades
poliadas de la primera. Incluso poda haber guerras entre dos colonias fundadas por una misma polis.
En el plano blico, por tanto, las colonias se comportaban como polis independientes.
Aunque sola ser as, las instituciones polticas que gobernaban una colonia no tenan por que
ser las mismas de su metrpoli. Esparta, p. e., en la que exista una monarqua dual, fund la colonia
de Tarento, donde slo hay un rey, y Tarento, a su vez, fund la colonia de Heraclea, que no era
gobernada por reyes sino por eforos o magistrados.
Las relaciones comerciales establecidas entre las colonias y sus metrpolis solan ser
importantes, aunque no monopolsticas, ya que las colonias podan comerciar con quien queran. La
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metrpoli exportaba a la colonia productos manufacturados a cambio de aprovisionarse de ella de


materias primas.
En cuanto a las relaciones existentes entre los colonos griegos y la poblacin nativa de la
colonia, solan ser cordiales, y si los nativos dificultaban el asentamiento de los colonos griegos en el
territorio stos se imponan por la fuerza.
En definitiva, las consecuencias que trajo la colonizacin griega fueron, en primer lugar, la
prosperidad econmica de las metrpolis, con el incremento de su comercio y artesana; y, en segundo
lugar, la expansin de la civilizacin y la cultura griegas por el Mediterrneo, a travs de las colonias
(forma de gobierno, arte, religin, escritura, moneda, sistemas de intercambio, cultivos, etc.).
2.3. reas de colonizacin.
Durante la primera fase de la colonizacin griega (750-650 a. C.), la principal rea de
colonizacin ser la zona conocida como Magna Grecia, es decir, Sicilia y el sur de Italia. Ser
realizada por las polis de Calcis y Eretria en las islas de Eubea y por Corinto y Megara en el istmo de
Corinto, aunque tambin otras polis fundaron colonias. Esto se explica porque Calcis y Eretria estn
situadas en islas que tenan falta de tierras. De hecho, ambas polis se van a enfrentar en la llamada
Guerra Lelantina por el control de la llanura Lelantia. Corinto y Megara estn en parecida situacin.
Durante la segunda fase de la colonizacin griega (650-500 a. C.), el marco geogrfico de la
colonizacin se va a ampliar al Mediterrneo occidental y al mar Negro. Fueron, principalmente, las
polis de Focea y Mileto quienes fundaron unas 90 colonias en Jonia (Asia Menor). Adems estas
colonias recibirn pobladores de otras polis distintas de Focea y Mileto. Megara, tambin, fund
colonias en el mar Negro.
En Sicilia se fundaron las colonias siguientes: Megara fund Naxos en el 734 a. C. y Corinto
fund Siracusa en el 733 a. C. (los siracusanos sern llamados gamoroi, que significa los que
comparten la tierra); rodios y cretenses fundaron Gela; Calcis y Eretria fundaron Pitecusa en el 775 a.
C., en las islas de Eubea; La ciudad ms importante de Sicilia se fund en Npoles y fue la colonia de
Cumas, fundada en el 750 a. C.
En la Magna Grecia los espartanos fundaron Tarento, por el motivo ya conocido, en el 700 a.
C., gentes de Acaya fundaron las colonias de Sibaris y Crotona, que se enfrentaron en guerra civil,
siendo destruida la primera.
En la Galia y la Pennsula Ibrica, Focea fund Masalia en el 600 a. C. y, a su vez, sta fund
Emporion y Rodhe (Ampurias y Rosas, en el Levante espaol).
En el norte del mar Adritico los griegos fundaron colonias para proteger las rutas comerciales
hacia la Magna Grecia. Quiz la ms importante fue la colonia de Corcira, fundada por gentes de
Calcis y Eubea. Posteriormente, stos fueron expulsados de Corcira por gentes procedentes de Corinto.
En el norte del mar Egeo los griegos fundaron colonias para aprovechar la madera y las minas
de oro y estao de la zona.
Megara y Mileto fundaron colonias en el mar Negro y en los estrechos que lo comunican con el
mar Rojo. Megara fund Bizancio en el 670 a. C. para controlar el paso de los Dardenelos y la colonia
de Quersoneso en la Pennsula de Crimea. Mileto fund Sinope.
Por ltimo, Amasis fund Naucratis, que fue el centro del comercio griego con Egipto, y la
colonia de Cartago, en el norte de frica.
3. Las transformaciones econmicas.
Durante la Edad Oscura se produjo en las poleis griegas un incremento de la produccin
artesanal y agrcola debido a que las colonias demandaban estos productos. Por ello algunas poleis,
como Corinto y Atenas, se especializaron en la produccin de cermica para contener dichos
productos, crendose talleres en estas poleis y generndose una clase social artesanal. Se ha tendido a
magnificar dicho desarrollo artesanal de Grecia, pero tampoco hay que exagerarlo.
Debido a la colonizacin y al transporte de productos por el Mediterrneo se va a intensificar el
comercio griego durante este periodo. Los productos que las metrpolis griegas llevaban a sus colonias
eran cermicas, armas y joyas, y de ellas se traan trigo, aceite y metales. Consecuencia de todo ello es
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el surgimiento de comerciantes profesionales griegos. Tambin van a participar en dicho comercio los
aristoi, o bien demandando la organizacin de expediciones comerciales o bien financiando ellos
mismos esas expediciones.
La colonizacin incidi sobre la evolucin de la agricultura en Grecia, porque las primeras
colonias tendrn un objetivo agrcola. As, las colonias exportarn a Grecia trigo por lo que lo habr un
supervit de produccin y el precio del trigo producido en Grecia bajar. Ello provocar la ruina de
muchos agricultores y propietarios en Grecia o que tengan que reconvertir sus cultivos. Todo ello
provocar tensiones sociales.
Tambin vinculada a la colonizacin est la aparicin de la moneda, que va a ser sobre todo de
plata o de una aleacin de oro y plata llamada electrn, con una gran pureza y con un peso estable,. lo
cual va a ser garantizado por las poleis que acuan moneda al imprimir a las monedas su sello.
Pero el concepto de dinero no surge en Grecia. Con todo, ya en el S. VIII a. C. existan en
Grecia objetos premonetales para valorar el precio de las cosas. Estos objetos eran unos pinchos de
hierro, llamados obeloi, que se intercambiaban por productos, y se han encontrado restos en
yacimientos. Ya en Asiria los reyes haban impuesto la plata como metal de intercambio. El final del
proceso de la aparicin del dinero es su acuacin en moneda, que lleva un sello que garantice su valor
y pureza. Dicha operacin, es realizada por primera vez por Giges, rey de Lidia (Asia Menor) para
pagar a mercenarios griegos, los cuales van a extender el uso de la moneda por Grecia. Adems de
garantizar su pureza y valor el sello que llevaban las monedas garantizaba que no variaba su valor.
La primera ciudad griega que acu monedas de plata fue Egina en el ao 595 a. C., con una
tortuga, smbolo de la ciudad, en el sello. Atenas en el 575 a. C. y Corinto en el 570 a. C. acuan ya
dracmas de plata. Tngase en cuenta que stas eran ciudades comerciales que necesitaban tener
moneda.
La unidad de peso monetal en Grecia es el talento, del que existieron dos tipos: el egintico (de
Egina), que pesaba 36 kg., y el euboico (de Eubea), que pesaba 26 kg. 1 Talento equivala a 60 minas y
1 mina equivala a 100 dracmas. 1 dracma es la moneda acuada. Por tanto, segn el tipo de talento
elegido un dracma poda pesar o 6 4,3 gr.
El dinero facilit las transacciones econmicas y los intercambios con la ventaja de que el
dinero se poda contar y guardar fcilmente. La aparicin de la moneda no indica que la economa sea
monetaria. Una economa es monetaria cuando aparecen subdivisiones de sta en bronce. Esto pasa
porque el valor de la moneda de plata era muy caro para su empleo en el mbito cotidiano y haba que
crear un moneda ms barata. La moneda ser la unidad contable, para medir los ingresos y los gastos.
4. Sociedad.
La sociedad de la Grecia arcaica estaba dividida en hombres libres y no libres.
Entre los hombres libres podemos distinguir dos categoras desde un punto de vista
socioeconmico: los ciudadanos y los metecos. Los ciudadanos eran los varones adultos que haban
nacido en una polis y cuyos progenitores tambin eran ciudadanos. Estos disfrutaban de toda una serie
de derechos polticos, a diferencia de los metecos, extranjeros residentes en la ciudad que no
disfrutaban de todos esos derechos. Entre los hombres libres, adems, se distingue entre los pequeos y
medianos propietarios, los aristoi, y los no-propietarios, entre los que cabe citar a los artesanos,
comerciantes y a los ya mencionados thetes (jornaleros).
Entre los hombres no libres se incluye a los esclavos, que podan serlo o bien por nacimiento o
por haber sido hecho prisioneros durante una guerra. Cabe citar tambin a una serie de campesinos en
servidumbre comunitaria, que eran en teora hombres libres y no esclavos ya que podan poseer tierras,
pero su trabajo redundaba en beneficio de la comunidad (este es el caso de los ilotas, en Esparta, que
trabajaban al servicio de los espartiatas o ciudadanos).
4.1. Conflictos sociales.
Los conflictos sociales surgieron en la Grecia arcaica por las contradicciones internas entre las
poleis. El aumento demogrfico de stas hizo que ya no hubiera en ellas tierras suficientes para repartir
entre sus habitantes, y esta falta de tierra se solucion, como vimos, mediante la colonizacin. Sin
embargo, dicho aumento demogrfico perjudicaba a los propietarios de tierras, ya que al existir una
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mayor demanda de trigo para alimentar a la poblacin, el trigo se traa desde las colonias a las
metrpolis, haciendo competencia a los pequeos propietarios de las poleis griegas. Este hecho les
oblig a reconvertir sus cultivos, pero los pequeos y medianos propietarios que no pudieron hacerlo
se arruinaron, al contrario que los grandes propietarios que s pudieron reconvertir sus tierras. Adems,
al haber ms gente a la que haba que repartir tierras en las metrpolis, los lotes que les correspondan
a cada uno eran cada vez ms pequeos, lo que provocaba que disminuyeran sus ingresos. Todo ello
suponiendo que las cosechas fueran normales, pues cuando haba un tiempo desfavorable y las
cosechas se perdan la situacin de stos se volva muy difcil.
Esta situacin llev a los pequeos y medianos propietarios a pedir prstamos a los grandes
propietarios para sacar adelante sus cosechas, pero si no los pagaban debido a una repeticin de las
malas cosechas, se endeudaban, y entonces el prestamista les expropiaba las tierras y los pequeos
propietarios estaban obligados a convertirse en siervos del gran propietario, ya que stos ponan como
garanta del pago del prstamos a s mismos y a sus familias
Esta situacin provoc la ruina de los pequeos propietarios de las poleis y el surgimiento de la
gran propiedad. El enfrentamiento entre los propietarios enriquecidos y los empobrecidos ricos y
pobres se radicaliz, pues los segundos exigan la abolicin de la servidumbre por deuda la supresin
de las grandes propiedades y un ms justo reparto de la tierra. Por tanto, las revueltas sociales de la
poblacin en Grecia fueron provocadas no por fines polticos sino para mejorar la situacin econmica
de los ms pobres.
En Atenas y otras poleis griegas los lderes aristocrticos, despus de que estallaran graves
revueltas en Megara y Corinto, buscaron atenuar las tensiones sociales. As se explica la legislacin
aplicada en Atenas por Soln ver Aristteles, Constitucin de los Atenienses, 6.1-3 al abolir la
esclavitud por deuda, devolviendo la libertad a las personas que estuvieran en esa condicin,
cancelando las deudas existentes y devolviendo a sus antiguos poseedores las tierras expropiadas por
los prestamistas.
Otra causa de los conflictos sociales en la Grecia Arcaica fue la diferenciacin existente entre
los grupos aristocrticos de las poleis, los cuales ocupaban en ellas los cargos pblicos, y el resto de la
poblacin. Sin embargo, el desarrollo econmico de la poca va a provocar que existan diferencias
econmicas entre los mismos aristcratas. Un sector de los aristoi se dedicarn a actividades
comerciales concediendo prstamo. Otro sector se arruinar vindose obligados a contratarse como
mercenarios, nico oficio que consideraban digno de los aristoi. Todo esto provocar el
distanciamiento entre los sectores aristocrticos de las poleis ms ricos y los ms pobres, y los distintos
sectores lucharn entre s por imponerse como seores absolutos de las poleis. Dicho enfrentamiento
entre los aristoi, la competencia por conseguir acceder a los cargos pblicos que permita ejercer el
poder poltico en las poleis, explica el surgimiento en Grecia del fenmeno de la tirana
4.2. El fenmeno del hoplitismo.
Por definicin un hoplita es un soldado de infantera pesada que llevaba un escudo grande y
alargado llamado, en griego, hoplon. Dicha figura surgi a mediados del S. VII a. C en la Grecia
Arcaica debido a una serie de cambios en el arte de la guerra As, la guerra se va a transformar de una
lucha individual en un combate colectivo, en el que intervienen ejrcitos en formacin con un
armamento ms barato. El abaratamiento del armamento permiti, consecuentemente, la participacin
de un mayor nmero de personas en la defensa de las poleis los cuales, a cambio de participar en la
guerra, quisieron disfrutar de ms derechos polticos y, de esta manera, se acab rompiendo el
monopolio del ejercicio del poder por parte de los basileis primero y los aristoi despus. Dicho cambio
se constata tanto en las representaciones cermicas v. gr. en el Vaso Chigi y en un vaso de alabastro
fechado en la transicin del estilo cermico Protocorintio al Corintio Arcaico o en el poema de Tirteo
(circa 640 a. C., fragmento 8 D, ver fotocopia), donde se describe la forma hopltica de combate.
La citada manera hopltica de combatir se caracteriza por ser un combate sin heroicidades
individuales, hay una colaboracin entre los soldados. Se forma un frente compacto de cuatro a ocho
filas de hoplitas, que chocan con el enemigo y reparten mandobles con la espada. El escudo protege al

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hoplita y, tambin, al flanco derecho del compaero, lo que hace que en este tipo de combate la
colaboracin sea vital. Simultneamente, los hoplitas son auxiliados por infantera ligera.
El equipamiento militar del hoplita consista en el hoplon o gran escudo alargado, una espada
corta, una lanza de hierro de 1,5 m. de longitud aproximadamente, y un casco cuya cimera sola llevar
crines de caballos. El casco hopltico ms famoso conservado procede de Corinto, es de una sola pieza
(por tanto, cubre toda la cabeza), con una abertura en forma de T para los ojos y los cara. El equipo se
completaba. adems con una coraza y unas espinilleras de bronce o grebas. El escudo, el elemento ms
caracterstico del hoplita, es redondo, fabricado en madera recubierta con lminas de bronce y tena
dos agujeros, uno en la mano y otro en el antebrazo, lo cual permita al hoplita moverlo con gran
facilidad.
Los hoplitas formaban en combate una falange cerrada de cuatro u ocho filas. El orden y la
disciplina eran esenciales, al luchar las formaciones de infantera enemigas empujndose,
protegindose con el escudo y atacndose a la vez con la espada. Los hoplitas veteranos, ms expertos,
formaban en la retaguardia y sustituan a los soldados cados en la vanguardia, ms jvenes e
impulsivos. El combate continuaba hasta que una de las formaciones de hoplitas se rompa. Las
falanges polticas luchaban escorndose a la derecha, hacia el lado ms desguarnecido y, una vez rota
la formacin, los hoplitas o bien se reagrupaban y volvan al ataque o se dispersaban.
La manera hopltica de combate era la menos costosa que la que se daba durante la poca
homrica por lo que, segn hemos dicho, ms gente poda participar en la defensa de la polis en caso
de guerra, pues prcticamente el 80 % de sus varones adultos, incluyendo a los artesanos y campesinos
con los aristoi, podan costearse la compra del equipo de guerra hopltico.
Tambin hemos dicho que esta manera de combatir exiga una rgida disciplina y un duro
entrenamiento para los hoplitas, los cuales se consideraban todos iguales e importantes en el seno de la
falange hopltica. entre los hoplitas. Se trataba de un combate no individual sino colectivo, donde el
hoplita tena que demostrar su valor dentro de la falange, mantenindose en ella a pie firme. Los
poetas, como el ya citado Tirteo, cantaron el valor de los componentes de la falange hoplita, los cuales
obtenan la gloria al defender a sus compaeros y a la poleis. Los valores de cooperacin e igualdad
existentes en la falange hopltica entre los hoplitas, pues todos ellos eran necesarios durante el
combate, quisieron traspasarlos los hoplitas la mayora gente del pueblo, artesanos, comerciantes.. a
la vida poltica. Es por ello que los habitantes de la poleis, que participaban tambin en su defensa
cuando haba guerras, quisieron a partir de esta poca tener el mismo derecho a participar en la vida
poltica de sus ciudades que los grupos aristocrticos que monopolizaban el poder.
4.3. Las recopilaciones de leyes.
Este proceso, que se produjo, entre los S. VII-VI a. C., consiste en la sustitucin del derecho
consuetudinario por el que se regan los gen o linajes griegos, cumplindose as un deseo del demos:
el tener una ley escrita que fuera conocida por todos los habitantes de la polis y que les gobernara a
todos por igual, pues el derecho consuetudinario slo era conocido y favoreca a los aristoi y a los
basileis (Hesodo llamaba a stos ltimos devoradores de regalos). En el momento en el que el
pueblo participa activamente en la defensa de la polis quiere que las leyes se hagan pblicas y sean
justas, para evitar posibles manipulaciones de stas por parte de los magistrados, y para que la justicia
sea ms justa y mejor.
Los grupos aristocrticos de algunas poleis dan curso a estas reformas codificadoras para
mantenerse en el poder. Los cdigos escritos de leyes se suelen representar sobre piedra, p. e., el
cdigo de la ciudad de Dregos, en Esparta, el de Soln para Atenas, o los de las poleis de Naxos y
Cirimis.
En cada polis la redaccin y publicacin de su cdigo de leyes suele asociarse a un hombre (a
veces dos, como es el caso de Soln y Dracn en Atenas), que es un sabio. El sabio prepara o legisla
una leyes penales y una Constitucin. Mientras redactaba y publicaba su cdigo de leyes, esta persona
acta un tiempo como gobernante de la polis (unos cinco o seis aos) y como magistrado
extraordinario, siendo el intermediario en las disputas entre los grupos aristocrticos de la polis. Una
vez finalizada su tarea, el legislador abandona el poder en la polis.
21

Los primeros cdigos de leyes conservados no nacen en la Grecia Continental, sino en la


Magna Grecia, ya que en las colonias se pudo abolir ms fcilmente el ya de por s dbil derecho
consuetudinario. Los Primeros legisladores conocidos fueron: a) Zeleuco de Locris, quin, en el 663 a.
C. estableci en su cdigo una Asamblea compuesta por los mil habitantes ms ricos de la ciudad, lo
cuales haran las leyes y elegiran a los magistrados, siendo el ms importante de stos el Cosmpolis;
b) Carandas de Crotona redact una legislacin muy similar a la anterior en el 630 a. C., pero que era
ms democrtica, porque en la Asamblea participaba todo el pueblo de la polis, y la justicia se
aplicaba a travs de tribunales populares, cuyos miembros pertenecan a todas las clases sociales.
Estos cdigos citados de la Magna Grecia influyeron en la redaccin de cdigos legales en la
Grecia Continental, lo que se ve tambin favorecido por la aparicin de grandes legisladores, como
(Dracn y Soln en Atenas o Licurgo en Esparta). En todos estos cdigos cabe destacar que la
administracin de justicia pasa a tribunales de la ciudad, donde estn representados todos los grupos
sociales).
Ya dijimos que las leyes eran expuestas en pblico para que todos los habitantes de las ciudades
pudieran conocerlas, lo que trajo como consecuencia la prdida de importancia de la organizacin
social gentilicia, puesto que ya no van a ser familias quienes impartan justicia, sino que la ley de la
polis es igual para todos.
Tradicionalmente se haba considerado que las recopilaciones de leyes eran un logro del demos
o pueblo sobre los aristoi o notables. Actualmente se cree, sin embargo, que la victoria fue de los
grupos aristocrticos, quienes anticipndose a futuras peticiones del pueblo, lograron sancionar unos
cdigos de leyes conservadores que confirmaban sus privilegios. Adems, en el momento en el que
surgieron las recopilaciones de leyes, hay que tener en cuenta que se estaban produciendo conflictos
entre las familias aristocrticas por mantenerse en el poder, y en esa lucha una parte de estos
aristcratas hacen que surjan dichos cdigos para evitar un monopolio tirnico del poder. V. gr., Soln
estableci en Atenas duras penas contra la tirana y en Dregos, en Esparta, se produjo una regulacin
del poder poltico de las familias aristocrticas.
En definitiva, las recopilaciones de leyes supusieron la perpetuacin de los aristcratas en el
poder de las poleis griegas, pero tambin supusieron un gran avance, al conseguir la igualdad de todos
los ciudadanos ante la ley.

5. La tirana en la Grecia Arcaica.


La tirana como forma poltica aparece en Grecia poco antes de la segunda mitad del S. VII a.
C., en algunas polis o ciudades del istmo de Corinto, extendindose despus por ciudades de Grecia,
Asia Menor, las islas del Egeo y la Magna Grecia (destacando el caso de Sicilia).
La principal caracterstica de la tirana es la concentracin del poder poltico en una persona,
que lo ejerce de forma absoluta sobre el resto de la comunidad. Otra cosa es si esa persona ejerce el
poder en beneficio de la comunidad o en el de s mismo. Podemos decir, as, que slo durante la poca
helenstica la tirana va a tener connotaciones negativas. Durante la poca arcaica el tirano slo va a
perjudicar al resto de familias aristocrticas, y se va a preocupar por el bienestar econmico y social de
los habitantes de la polis.
Apenas tenemos fuentes contemporneas que nos hablen de la tirana en Grecia durante la
poca arcaica (S. VII-VI a. C.), y las que hay son fragmentarias. Por ello debemos contar con las
fuentes de poca clsica que nos hablan de la tirana arcaica: Herdoto en su Historia es el primero,
pero este historiador nos habla de la tirana en poca arcaica justo dos generaciones despus del fin de
la tirana; despus lo har Tucdicides en la Historia de la Guerra del Peloponeso.
La imagen negativa que tenemos de la tirana como sistema poltico se constata en obras de
autores de poca clsica como La Repblica de Platn y en La Poltica de Aristteles, aunque
tengamos en cuenta que ellos critican la tirana de su poca no la de poca arcaica.
Las tiranas del periodo 600-500 a. C. se generan como consecuencia del conflicto en las poleis
entre los aristcratas durante la poca arcaica, y, durante la poca helenstica, la tirana surgir por el
22

enfrentamiento entre ricos y pobres, por las crisis de las instituciones polticas y por el protagonismo
que van a adquirir en ese momento los jefes de los ejrcitos de las poleis (que se convertirn en los
peores tiranos).
El origen de la palabra tirano, desde un punto de vista etimolgico, es la palabra griega
tirannos, prestada del lxico anatolio, la cual designa a toda persona que ejerce el poder absoluto
sobre una comunidad, siendo considerada la tirana una variante de la monarqua.
5.1. Causas de su aparicin.
Existen cuatro teoras que explican la aparicin de las tiranas en Grecia:
1. Teora econmica. Las primeras polis griegas en las que surgi la tirana fueron aquellas que
alcanzaron un gran desarrollo econmico y que se vieron obligados a expulsar a parte de su poblacin
para fundar colonias. Ure sostiene que los tiranos son prncipes protectores de los artesanos y los
comerciantes, nueva clase social que, al ver imposibilitado el acceso al desempeo de magistraturas,
va a apoyar a determinados aristcratas de las polis para que se conviertan en tiranos, y la
promocionase socialmente. Esta teora es rechazada por otros investigadores, porque, afirman, esta
nueva clase social de artesanos que surge con el desarrollo econmico que conlleva el proceso
colonizador no es lo suficientemente mayoritaria para favorecer la tirana ni la participacin de una
clase media en la vida poltica de las polis (vase en fotocopia el texto de Tucdides, Historia de la
guerra del Peloponeso, I, 13, 1).
2. Teora hoplita (vase Los tiranos griegos, de Andrews). Esta teora se sustenta en que los
primeros tiranos griegos fueron apoyados en su acceso al poder por los hoplitas (p. e., Fidn fue
nombrado tirano de Argos al aumentar su prestigio entre los reyes de dicha ciudad-estado al derrotar
con la ayuda del ejrcito hoplita a otra ciudad griega con la que combata por unos territorios). Los
hoplitas, como principales defensores de las polis, lgicamente queran disfrutar de unos derechos
polticos que antes no tenan y, lgicamente, la clase hoplita apoyara al tirano que le prometiese
satisfacer sus exigencias. El problema de esta teora es que los hoplitas no constituyen una clase social,
sino que son un grupo heterogneo, que no est unido por un inters comn. Adems otro punto en
contra de esta tesis, normalmente, los hoplitas no van a participar en los golpes de Estado que
llevarn a los tiranos al poder en las polis (vase en fotocopia el texto sobre las fuerzas participantes en
el golpe de Polcrates de Samos, en Herdoto, Historia, III, 120, 3). Pero el hecho de no apoyar estos
golpes de Estado tirnicos no significa que los hoplitas se esforzaran activamente en defender el
Estado aristocrtico. El nico enfrentamiento conocido entre hoplitas por apoyar o no un golpe de
Estado tirnico fue el tercer intento de Pisstrato por imponer la tirana en Atenas, lo que desemboc en
la batalla de Palnide, en la que el tirano se sirvi de hoplitas no atenienses (vase en fotocopia el texto
de la Constitucin de los atenienses, 14-15). Podemos decir, tambin, que el pueblo tampoco intervino
en los golpes de Estado tirnicos, y cuando lo hizo, como en el caso de la intentona tirnica de Ciln
en Atenas, fue para impedirla (vase en fotocopia el texto de Tucdides, Historia de la guerra del
Peloponeso, I, 126).
Estas dos teoras hoy rechazadas parten de la concepcin de que el tirano es un caudillo del
demos que lidera la oposicin de ste al Estado aristocrtico. Sin embargo, esto no se corresponde con
la realidad, ya que el pueblo en la Antigua Grecia nunca particip activamente en vida poltica, como
si ocurri en Roma, porque la plebs o pueblo romano s era conciente de las desigualdades de que
era objeto. Por tanto, es un error de los investigadores equiparar a Grecia un hecho ocurrido en otra
realidad espacial y temporalmente distinta.
3. Teora racial. Segn esta teora, algunos tiranos lograron hacerse con el poder aprovechando
las tensiones sociales existentes entre los griegos que hablaban el dialecto dorio, los cuales se
expandieron por Grecia, y los griegos que no hablaban este dialecto, los cuales apoyaran a una serie
de tiranos para echar del poder en las polis a los dirigentes dorios opresores. Esta teora se sustenta en
el ejemplo del establecimiento de la tirana en la polis de Sicin, donde el tirano empleara el apelativo
de sicionenses para sus habitantes a la hora de diferenciar a los no dorios de los dorios (empero este
nombre no tendra este origen sino que es el nombre de un animal reflejado en los escudos de los
hoplitas en formacin).
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4. Teora aristocrtica o de la bsqueda de poder y prestigio. La aparicin de la tirana se


debera a dos factores: por un lado, las diferencias econmicas existentes entre las familias de los
aristoi de las distintas polis y las competiciones entre ellos para acceder al poder y ganar prestigio,
fama y gloria en las polis. Probablemente, esta tesis sea la ms cercana a la verdad. Dicha competicin
poda darse durante la guerra entre polis o en la juegos olmpicos. La lucha entre facciones
aristocrticas por ganar prestigio y las diferencias econmicas entre ellas seran la explicacin de cmo
llegan al poder los tiranos en las polis (vase en fotocopia el texto de Tucdides, Historia de la guerra
del Peloponeso, I, 126). Dichas luchas entre facciones llevarn al estallido de guerras civiles en las
polis y, como ya vimos, para evitar las tiranas en lo posible, se realizarn las codificaciones de leyes.
Adems de por las cuatro teoras citadas, hubo una serie de factores externos que explican el
establecimiento de tiranos en la poca arcaica: p. e., en Sicilia va a ser debido al ataque de los etruscos,
y en Cumas (en Asia Menor), a la presin de los lidios. Esto se explica porque en tiempo de guerra las
polis necesitaban unos lderes fuertes que las defendieran.
5.2. Su difusin por el mundo griego.
No es verdad, como se ha sostenido, que la tirana de poca arcaica no sobreviviera a la primera
generacin de tiranos pues, p. e., en Sicin y Corinto se mantuvieron regmenes tirnicos durante 100 y
77 aos respectivamente. Ahora bien, la segunda generacin de tiranos fueron ms dirigentes ms
crueles que los de la primera. Hipas, sucesor de Pisstrato en el gobierno de Atenas, p. e., tras el
asesinato de su hermano y cogobernante Hiparco por los aristcratas Harmodio y Aristogitn, mand
asesinarlos, y despus de este hecho su gobierno fue ms cruel. Periandro de Corinto mataba a todos
los que le hacan sombra y destacaban (pero tambin este personaje est incluido paradjicamente en
la lista de los siete sabios de Grecia al ser el juez magnnimo que arbitr un conflicto existente entre
las polis de Atenas y Mitilene.
La cada de las tiranas griegas durante la poca arcaica se va a deber a la accin de las familias
aristocrticas de las polis, descontentas con esta forma de gobierno, que muchas veces estarn
apoyadas por ejrcitos extranjeros. Pero la intervencin extranjera no siempre fue bien aceptada:
Esparta, p. e., derrib los gobiernos tirnicos en de Naxos, Atenas y Sicin, pero el pueblo de estas
polis apoy a sus tiranos. En conclusin, digamos que las tiranas reforzaron el sistema de gobierno de
las polis griegas, mermando los privilegios de los sectores aristocrticos y procurando tratar por igual a
todos los habitantes de la polis.
5.3. Rasgos del gobierno tirnico.
Los tiranos ocuparon el poder mediante la fuerza, sirvan de ejemplo las citadas intentonas de
Pisstrato y de Ciln en Atenas. Varios de ellos, antes de ser tiranos, ocuparon alguna magistratura en
la polis. El tirano de Corinto Cipselo, p. e., fue polemarco, el tirano de Mileto Trasbulo ocup el cargo
de pritn; y el ya citado Fidn de Argos fue rey antes de ser tirano de la polis. Adems, numerosos
tiranos antes de serlo destacaron en hechos de guerra: ya sabemos que Fidn derrot a los espartanos;
Pisstrato tom el puerto de Megara durante la guerra de Atenas con dicha polis. As, estos personajes
encabezaban una faccin aristocrtica en la polis que les ayuda a proclamarse tiranos.
Al tomar el poder, los tiranos no hacan ningn cambio en las Constituciones o cdigos legales
de sus polis, sino que ejercan permanentemente la mxima magistratura, o bien, como Pisstrato y sus
hijos, se conformaron con tener preeminencia en las mximas magistraturas, que ocupaban testaferros
suyos, los cuales, despus de abandonarlas, ingresaban en el Arepago (especie de Senado) de la polis
como recompensa (vase en fotocopia el texto de Tucdides, Historia de la guerra del Peloponeso, VI,
54, 5-6).
Los tiranos se van a preocupar por reforzar la estructura interna de las polis y el espritu de
comunidad cvica, para lo cual van a tomar una serie de medidas: hacer que la ley se respetara y que
fuera igual para todos ciudadanos, satisfaciendo el deseo de justicia del demos, porque durante la
poca arcaica los tiranos se apoyaron en el pueblo (un caso en el que el pueblo est descontento con el
tirano se puede ver en fotocopia, texto de Herdoto, Historia, V, 92 b). V. gr. Pisstrato cre en Atenas

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la figura de los jueces itinerantes que impartan justicia en los distritos rurales (vase en fotocopia el
texto de la Constitucin de los atenienses, 16, 1-7).
Los tiranos desarrollaron cultos cvicos a ciertas divinidades, los cuales no estuviesen
controlados por las familias aristocrticas. Por tanto, fomentaron el culto a las divinidades poliadas, en
cuyo honor se celebraban importantes fiestas religiosas: p. e., en Atenas se celebraban las fiestas
Panateneas en honor de la diosa fundadora de la polis, durante las que haba certmenes poticos,
musicales y teatrales; tambin se reforz el culto a Dionisos.
Para dar trabajo a la mayora posible de gente y que disminuyese la pobreza, los tiranos
emprendieron un amplio programa de obras pblicas para embellecer las polis. Se va a dar una
competicin entre las ciudades por construir el templo ms bello a su divinidad poliada y demostrar su
fervor y su riqueza y, de esta manera, se exaltaba el orgullo cvico. Para costear la construccin de
obras pblicas los tiranos, como p. e. los pisistrtidas, tuvieron que establecer impuestos
extraordinarios sobre la produccin y el comercio.
Tambin se preocupaban por el desarrollo econmico de sus ciudades, del comercio, la
artesana, la agricultura, etc. En este sentido, los tiranos van a intentar solucionar los problemas
planteados por dicho desarrollo econmico. Fidn de Argos, p. e., reform las unidades de peso y
medida. Los tiranos de Corinto fueron los primeros en acuar moneda y, tambin, crearon en el istmo
de Corinto un camino pavimentado, llamado diolcos, que permita atravesar el istmo sin cruzar el mar,
previo pago de un peaje. Los tiranos van a traer a sus ciudades, tambin, animales necesarios para el
desarrollo ganadero: Polcrates de Samos trajo a su ciudad cerdos de Sicilia, ovejas de Mileto y perros
del Epiro, para que los pequeos propietarios de Samos reconvirtieran a largo plazo sus campos de
cereal en campos de olivares o vias a largo plazo.
En cuanto a las relaciones existentes entre los tiranos y las facciones aristocrticas de las polis,
recordemos que los tiranos llegan al poder precisamente debido al enfrentamiento entre los aristcratas
y que, al hacerlo, los tiranos suprimen los privilegios de los aristoi, pero no para perjudicarlos sino
para favorecer al demos y para resaltarse ante ste. De hecho, no se produce un enfrentamiento entre el
tirano y los aristcratas porque, en caso contrario, los segundos, p. e., no hubieran participado en el
certamen celebrado por la mano de la hija del tirano de Sicin, Argarista. Un ejemplo de la
colaboracin que hubo entre los tiranos y los aristoi lo tenemos en un fragmento conservado de la lista
de Arcontes epnimos de Atenas, hallado en el gora. En l vemos que, una vez muerto Pisstrato y
gobernando la ciudad sus hijos Hipas e Hiparco, entre los arcontes epnimos del 523-522 estaban los
miembros de dos importantes familias aristocrticas atenienses: Clstenes, de la familia de los
Alcmenidas, y Milciades, de la familia de los Pilaidas. Es cierto que inicialmente, al tomar el poder
mediante un golpe de Estado, los tiranos pudieron ejercer la violencia contra los aristcratas, pero el
mayor perjuicio que los primeros pudieron hacer a los segundos fue quitarles sus privilegios. Todo ello
explica que, una vez derrocado el rgimen tirnico, una polis desembocara o bien en un rgimen
democrtico, o bien en un rgimen oligrquico.
Los tiranos intentaron favorecer al pueblo tomando una serie de medidas, p. e., concediendo
crditos a los pequeos propietarios que atravesaban problemas, o mediante la ya citada poltica de
construccin de obras pblicas, o la creacin de los jueces itinerantes, etc., lo cual hicieron para
gobernar tranquilamente.
En el plano de la poltica exterior, los tiranos van a utilizar tanto la fuerza militar como la
diplomacia para protegerse de ataques de los pueblos vecinos. Los tiranos reservaron la fuerza militar
ultramarina para ganar prestigio. Pisstrato, p. e., hizo un incursin naval a Naxos para ayudar a
Ligdamis a convertirse en tirano de la polis; tambin, control Siqueo, sito en el estrecho de la
pennsula del Quersoneso, enclave estratgico para asegurar el abastecimiento de trigo de Atenas, y
puso como gobernador de Siqueo a un hijo tenido con su primera mujer, la cual no era ateniense, y el
hijo por tanto no era ciudadano ateniense. Este hecho, legalmente irregular, no fue en redundancia de
Atenas. As, una vez acabada la tirana de los pisistrtidas, Hipas se refugi en Siqueo. Por tanto,
vemos como el tirano utiliz la poltica exterior en su propio beneficio y en el de su familia.
Los tiranos buscaron establecer buenas relaciones entre ellos. As, el tirano de Corinto
Periandro, hijo a su vez del tirano Cipselo, contrajo matrimonio con la hija de otro tirano.
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Los tiranos quisieron legitimar sus gobiernos mediante los vaticinios de los orculos de los
principales santuarios panhelnicos, el de Apolo en Delfos y el de Zeus en Olimpia, y buscaron
legitimar su poltica religiosa construyendo templos (p. e., as se explica la construccin del Tesoro de
Corinto). Sabemos que el orculo de Delfos apoy la tirana de Cipselo de Corinto, pero no apoy a
otros tiranos, los cuales tuvieron que apoyar su legitimacin en otros orculos (este fue el caso de
Periandro, que fue rechazado por el orculo de Delfos, y tuvo que consultar al orculo del templo de
Zeus en Dodona). Incluso, cuando empezaron a caer los regmenes tirnicos, el orculo de Delfos, a
finales del S. VI a. C., se pronunci a favor de que Esparta derrocara la tirana en Atenas, lo cual se
explica porque este templo estaba bajo influencia espartana.
Finalmente, durante su gobierno los tiranos hacen una poltica de ostentacin, con medidas
como construir obras pblicas monumentales, organizar grandes juegos, o tener en sus Cortes a
personajes cultos (caso de los tiranos de Corinto, del poeta Anacreonte en la corte de Hiparco, o el
caso ms conocido del filsofo Platn, que permaneci un tiempo en la Corte del tirano de Siracusa).
6. Cultura y religin en la Grecia Arcaica.
En este epgrafe vamos a centrarnos en la religin griega. sta estaba ntimamente relacionada
con otras estructuras de la civilizacin griega, como la sociedad, poltica, economa, ideologa, etc.,
hasta que en una poca ms moderna de la historia de Grecia la religin qued relegada a un segundo
plano. En la Grecia Antigua la religin imbua todos los aspectos de la vida, como la fundacin de una
ciudad, la agricultura, los banquetes o simposio, etc. En esa poca fueron minora las voces griegas que
criticaron la religin, p. e. Jenfanes y otros filsofos.
El panten de los dioses griegas es bastante amplio (vase fotocopia). Las fuentes que nos
hablan sobre el origen histrico de los dioses griegos son las siguientes:
a) La continuidad del culto a ciertos dioses desde poca micnica, como demuestran las
tablillas escritas en Lineal B micnico, conservadas en algunos lugares sagrados de Grecia, p. e., en
Eleusis.
b) Desde los S. VII-VI a. C. se percibe en el panten griego una clara influencia oriental, a
travs de Chipre, de dioses autctonos procedentes de Asia Menor (de las colonias griegas).
c) El sustrato de creencias desarrolladas en la Grecia continental durante la poca oscura,
aspecto cuya fuente fundamental son las obras de Homero y Hesodo. Homero, en la Ilada, define a la
mayora de los dioses del panten griego, caracteriza su personalidad, muestra sus formas de
comportamiento, su jerarquizacin. La obra homrica supone el primer catlogo de dioses griegos. En
La Teogona Hesodo nos ofrece un relato sobre el origen de los dioses que implica una teogona, o
explicacin de la creacin del mundo a travs de dioses. Hesodo ofrece una genealoga de los dioses,
una teora sobre el origen del hombre y, tambin, el mito de la creacin de la primera mujer, Pandora, y
su gnero. Al no contar los griegos con un libro sagrado, estos relatos son la nica fuente directa de
que disponemos para conocer sus dioses.
La religin griega se caracteriza por su unidad y pluralidad. Durante mucho tiempo existieron
prcticamente los mismos dioses y las mismas costumbres religiosas. Tambin destaca la pluralidad,
pues adems del panten olmpico, cada polis tena sus divinidades propias y en cada una no todos los
dioses olmpicos tenan la misma importancia.
Se conoce la existencia de lugares de culto especiales y de fiestas religiosas. A las divinidades
poliadas (patronas de una polis) se le renda un culto particular en su polis: p. e., a Dmeter en Eleusis,
a Apolo en Delfos, a Atenea en Atenas, etc. Tambin haba unos lugares de culto y fiestas religiosas
panhelnicos: el Partenn en Atenas, el Artemisin de feso, las fiestas panhelnicas, los juegos
Olmpicos, celebrados en Olimpia, los juegos Pticos, celebrados en el santuario de Apolo en Delfos,
etc.
El culto a los hroes revesta un carcter local y se realizaba en torno al lugar, llamado heron,
donde supuestamente estaba enterrado el hroe, pero, en realidad, los heron eran tumbas muy
antiguas. Las polis atribuan a un hroe la fundacin de la ciudad o sinecismo, acto que vinculaba a
estos personajes semimticos a las divinidades poliadas, o protectoras de las polis.

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En general, los cultos se organizaban en torno a lugares determinados, que en la Grecia Antigua
son los santuarios, cuyo carcter sagrado vena dado por ser un sitio apartado, inhabitado, o por la
belleza natural del lugar (montes, bosques, cuevas...). El templo es el lugar donde se guarda la imagen
del Dios. El culto se realiza en el exterior del templo y las personas encargadas de ello llevan a cabo
sacrificios y depositan ofrendas en los altares o aras. Un templo poda, adems, albergar el tesoro de
una polis; as, en el Partenn ateniense se guard el tesoro de la Liga tico-Dlica.
Los bosques y las fuentes o los manantiales de agua son considerados lugares sacros, que estn
a cargo de las ninfas. Los santuarios estn delimitados espacialmente por piedras o muros que
delimitan el terreno o lugar sagrado, llamado temenos. Tambin existan santuarios urbanos, situados
en el asti o ncleo principal de la polis, y santuarios periurbanos, situados en la chora o terreno
circundante al asti. Estos ltimos solan ser ms grandes y en ellos se solan celebrar los cultos
panhelnicos. Los santuarios griegos ms destacados fueron el de Zeus en Dodona, el de Apolo en
Delfos, los de Dionisos en Atenas y Delfos, el de Artemis en feso, el de Dmeter en Eleusis, los de
Asclepio en Cos y Epidauro y el de Poseidn en el Panionion (templo jonio del S. VI a. C.).
La religin griega no contaba con sacerdotes, sino con empleados pblicos que atendan al
culto y eran pagados por la polis o, si se trataba de un culto panhelnico, por todas las ciudades
griegas. En general, el ritual a los dioses consta de varios momentos: el sacrificio de un animal
determinado, seguido del banquete ritual (en el que segn la creencia participaban los hombres y los
dioses), la ofrenda a la divinidad (con libaciones de agua o vino), seguida sta de la recitacin de
plegarias y de las purificaciones rituales.
Tambin se renda culto a los muertos, pues los griegos suponan que el alma se separaba del
cuerpo una vez muerto ste y viva una vida aparte. Los cadveres eran expuestos pblicamente,
exposicin que iba acompaada de la recitacin por parte de los parientes o gente presente de plegarias
para que el alma del difunto tuviera un buen trnsito a la otra vida y, a continuacin, se celebraba un
banquete ritual en honor del difunto.
Los griegos crean en la adivinacin, que para ellos supona entablar una relacin ms directa
de las personas con la divinidad. Pensaban que la divinidad se manifestaba de dos formas, o bien
directamente mediante signos, o bien a travs de las respuestas dadas por los orculos a preguntas
planteadas.
Ahora vamos a hablar del famoso orculo del templo de Apolo en Delfos. El santuario donde se
encontraba el orculo estaba situado en la Fcide, junto al golfo de Corinto. Su importancia viene dada
de que los griegos crean que all se encontraba el nfalos o centro del mundo, una piedra de forma
cnica decorada con dos guilas. Por ello, Delfos era el punto de encuentro de tres realidades csmicas
el Cielo, la Tierra y el Infierno y de tres mundos el celeste, el terrestre y el subterrneo. Segn la
leyenda, para hallar el centro del mundo, Zeus solt desde los extremos del mundo dos guilas que se
encontraron en Delfos. Aparte de la leyenda, qu razones pudo haber para construir en Delfos un
templo y por qu ste lleg a tener importancia? Segn el mito de Deucalin y Pirra, estos personajes
fueron la nica pareja que se salv cuando se produjo un diluvio universal, debido a que construyeron
una barca, la cual al bajar el nivel de las aguas se detuvo, precisamente en el monte Parnaso, en las
proximidades de Delfos.
Dicho santuario va a ser elegido como lugar de culto por su belleza, la cual era para los griegos
un smbolo de los dioses. Antes de construirse all el santuario de Apolo, Delfos tena fama de ser un
lugar donde se revelaban orculos, lo que fue descubierto por azar por un pastor que empez a
pronunciar orculos despus de inhalar un humo, llamado neuma, que se crea proceda de la
divinidad, segn cuenta Diodoro Sculo. Este rumor se extendi, el lugar fue considerado proftico y
se construy un templo dedicado a Gea (la Tierra) e, igualmente, durante la poca micnica, se
construyeron un templo a Atenea (no se sabe si sta coincide con la diosa olmpica) y otro a Dionisos.
Estos cultos se mantuvieron hasta el S. VIII a. C. hasta que estos dioses, excepto Dionisos,
fueron desplazados por el culto a Apolo. Segn se deca, tras su nacimiento, Apolo quiso revelar a los
mortales lo que era bueno, y tras haber dado muerte a Pitn, la serpiente que custodiaba el citado
templo de Gea en Delfos, se instal en su lugar. La reputacin del orculo del templo de Apolo, se

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extendi por toda Grecia, Asia Menor e Italia, y desde todos esos lugares se enviaban embajadas a
Delfos para consultarlo, e incluso venan extranjeros.
La consulta al orculo la realizaba la pitia, mujer a travs de la que Apolo pronunciaba sus
orculos. Para saber si el momento de consultar el orculo era favorable, previamente los sacerdotes
del templo que servan a Apolo y a Dionisos, vean si ese da una cabra dispuesta para ello tiritaba al
ser arrojada al agua o bien si un jabal o un toro coman harina o garbanzos respectivamente. Si no
ocurran estas cosas no poda consultarse al orculo.
La pitia era la nica profetisa de Apolo, la cual se apoyaba, para no caerse, sobre un trpode que
estaba situado sobre un agujero del que proceda el halito divino o neuma, el cual haca que la pitia
entrara en trance y transmitiera los orculos de Apolo. En principio, las pitias eran vrgenes, pero
despus se eligieron a mujeres ancianas, de cincuenta aos. Tambin en principio slo haba una pitia
pero con el tiempo, la afluencia del pblico con consultas al templo hizo necesario que hubiera tres
pitias. Se conoce el caso de un rey espartano quien logr sobornar a una pitia para conseguir que sta
dijera que su colega en el trono no era apto para ser rey y poder deponerlo. Los sacerdotes de Dionisos
en el templo, los hosioi, daban sentido y ponan en verso los incoherentes mensajes de la pitia.
Se realizaban dos tipos de consultas al orculo: a) mensuales, realizadas por la propia ciudad de
Delfos que pagaba el sacrificio previo, durante las cuales todos los habitantes de la polis podan hacer
preguntas al orculo gratuitamente; y b) diarias, realizadas por personas particulares, que deban
costear el sacrificio previo llevando o bien una cabra, o bien un jabal o un toro. Entonces se realizaba
la ceremonia antes descrita para saber si era un da favorable para consultar a Apolo y, si era as, el
animal era sacrificado.
El solicitante era llevado al interior del templo al final de l, al adyton, la parte trasera sin
pavimentar donde estaba el agujero del cual sala el nuema. El solicitante se situaba en una cabina
cubierta con un velo o cortina, encima de la cual estaba el laurel sagrado. Detrs de la cabina cubierta
por la cortina estaba la pitia apoyada en el trpode. En esta zona del templo es donde estaba el nfalos
o piedra sagrada y numerosas estatuas del Dios.
Antes de entrar en trance, la pitia mascaba unas hierbas, las hojas del laurel sagrado, beba agua
de una fuente de Delfos y aspiraba el neuma. Puede ser que as la pitia entrara en trance, por los
efectos alucingenos de esas hierbas o del neuma, pero no se sabe con certeza. Lucano dice que la pitia
era una mujer histrica que se mova espasmdicamente. Sin embargo, la pitia est representada en las
pinturas cermicas griegas conservadas, llevando un laurel en la mano, tranquila, serena y concentrada.
Todas las ciudades griegas enviaban embajadas para consultar la pitia que llevaban famosos
tesoros, y todas ellas participaban en los juegos pticos, que se celebraban en el santuario de Delfos
cada cuatro aos. Durante estos juegos haba procesiones, sacrificios y concursos multitudinarios: p. e.
un concurso de flauta que se combinaba con las recitaciones poticas de los himnos pticos;
competiciones gimnsticas, carreras de carros, etc. La persona que ganaba estos concursos consegua
sobre todo gloria (el ser exaltado en los citados himnos), pues el premio era insignificante. Consista en
una cesta de manzanas, un laurel, y en algunos casos, se eriga en el santuario una estatua del campen.
Se sabe que un tirano de Siracusa gan una de estas carreras.
En torno a Delfos se va a crear la Anfictona, una asociacin integrada por los pueblos que
daban culto a Apolo y reconocan su autoridad. Apolo se convirti en el Dios legislador, sancionador
de las leyes. As, p. e., el ateniense Clstenes, busc la aprobacin del orculo de Apolo a su reforma
tribal. Las polis griegas van a consultar al orculo de Delfos antes de iniciar la bsqueda de una
colonia, como sabemos.
Son famosas las mximas pticas conservadas, como el Nosce te ipsum (concete a t mismo)
socrtico, frase grabada en el frontispicio del templo, o la In media res virtus, la mxima aristotlica de
que el equilibrio se encuentra en el justo medio, segn la cual la hibris o soberbia se castiga con la
nmesis o venganza divina. En definitiva, se trata de una concepcin del mundo que afecta al hombre
y a la historia.
TEMA 4. CONFIGURACIN DE DOS MODELOS DE POLEIS: ESPARTA Y ATENAS.

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1. La Esparta Arcaica.
1.1. Orgenes y formacin del Estado espartano.
Las fuentes de conocimiento sobre la Esparta Arcaica son escasas. La ciudad de Esparta surgi
en la regin griega de Lacedemonia, situada al sureste del Peloponeso, surcada por el ro Eurotas y al
pie del monte Taigeto. La polis surgi de la unin de cinco aldeas, cuatro de ellas muy prximas entre
s y la quinta (llamada Amiclas), que estaba ms alejada, por lo cual se construy una muralla para
proteger las aldeas, con vastas extensiones de campo en el exterior. Por ello, Esparta no es ni una
ciudad monumental ni una gran urbe.
Los espartanos o espartiatas se agrupan en el pueblo de los lacedemonios, junto a los periecos,
habitantes libres pero que no disfrutan de derechos polticos como los primeros. Los espartanos
hablaban el dialecto dorio, y se establecieron en Lacedemonia despus de la cada del mundo
micnico. La fundacin o sinecismo de la polis se hizo al pie de una colina.
Desde el comienzo los espartanos se gobernaron mediante una monarqua dual y un rgimen
aristocrtico, aunque los aristcratas siempre quisieron acabar con la monarqua. En el S. VIII a. C,
(aproximadamente entre los aos 735-715 a. C.), Esparta se anexion la ciudad de Mesenia,
sometiendo a sus habitantes a un rgimen de servidumbre colectiva en relacin a la polis, lo que se
hizo para solucionar la falta de tierras de los espartiatas. Pero esta conquista benefici slo a los
aristcratas y aumentaron las desigualdades sociales econmicas y polticas, por lo que el pueblo
espartano protest pidiendo un cambio en la situacin. Aprovechando esta situacin, los mesenios se
sublevaron hacia el ao 760 a. C.,
Empezaron entonces las Segundas Guerras de Mesenia, hecho que va a marcar la historia de
Esparta en los siglos siguientes, porque los grupos aristocrticos de la polis tuvieron que emplear a
hoplitas para sofocar esta revuelta en un poema conservado, el poeta Tirteo (fragmento 4, vase
fotocopia), alaba a estos hoplitas y entonces los hoplitas quisieron obtener a cambio ms derechos
polticos y la posesin de tierras, lo que oblig a una reforma fundamental, plasmada en la Gran
Rethra.
Gracias a las Segundas Guerras de Mesenia, los espartanos van a ver solucionado su problema
de falta de tierras que repartir, pero ellos no se van a ocupar de trabajar esas tierras, sino que las van a
cultivar el pueblo de los mesenios, sometidos a la servidumbre comunitaria y denominados por esa
razn ilotas, los sostenedores de la economa de la polis. Este hecho marc la ideologa y la poltica
interior de los espartiatas, que desde entonces fueron conscientes de ser la minora que oprima a los
ilotas, mayora de la poblacin de la polis, y que por tanto se tena que defender de las sublevaciones
de los ilotas. Este hecho marc, tambin, la poltica exterior espartana pues, aunque en la guerra contra
los persas en el S. V a. C Esparta y Atenas estaban aliadas y la victoria de Platea se debi a Esparta,
sta no pudo obtener la hegemona sobre Atenas debido a sus problemas internos con los ilotas, lo cual
fue aprovechado por Atenas para crear un Imperio sobre Grecia, como veremos en el tema siguiente.
En definitiva, Esparta era una polis muy militarizada, cuya vida dependa de las acciones de
guerra, por lo que apreciaba mucho a los soldados espartiatas, que por el hecho de serlo disfrutaban de
derechos polticos que no tenan periecos e ilotas. Tan valiosos eran los soldados para la polis que
incluso Esparta lleg a firmar una tregua con Atenas para salvar slo a doscientos soldados, que
estaban sitiados en Esfacteria (425 a. C.) por Nicias, tratado conocido como Paz de Nicias.
1.2. Organizacin poltica.
La organizacin poltica de Esparta se plasma en la Gran Rethra (palabra que significa,
literalmente, cosa dicha), la Constitucin espartana, dada en teora por el orculo de Apolo en Delfos,
en la primera mitad del S. VIII a. C. (vase el texto de la Gran Rethra en Plutarco, Vida de Licurgo,
6, en fotocopia) Algunos autores piensan que fue Licurgo quien la implant, aunque se duda de la
existencia del personaje. A favor de ella est Plutarco, quien escribi en sus Vidas paralelas, una Vida
de Licurgo. En contra tenemos el citado fragmento de Tirteo. Herdoto (Historias, I, 65) habla de la
existencia en Esparta de una advocacin a Apolo Licurgeios (dispensador de luz), lo que demostrara
que Licurgo no fue un personaje real. Entonces seran los reyes para este autor quienes implantaron la
Rethra fueron los reyes (tambin Tucdides habla de ello).
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Las instituciones de gobierno establecidas por el sistema constitucional espartano fueron


cuatro: la diarqua, el eforado, la gerusa y la apella.
1. La diarqua o monarqua dual, era una institucin caracterstica de Esparta, porque haba en
la polis dos familias uno de cuyos miembros suba al trono: la de los Aguiadas y la de los Euripntidas.
La diarqua pudo surgir por el compromiso al que llegaron las dos familias, para evitar el que una de
ellas acaparara el poder. Los reyes tienen la funcin de sacerdotes de Zeus y de jefe militares
permanentes. En caso de que estallara una guerra, uno de los dos era elegido o bien por sorteo o bien
por el Consejo para dirigirla, mientras que el otro rey se quedaba en Esparta para defender la ciudad.
Los reyes podan ser depuestos por los magistrados o eforos, pues stos observaban el cielo cada nueve
aos y, si vean una estrella fugaz, suspendan a los monarcas en sus funciones hasta que el orculo de
Delfos era consultado acerca de la continuidad de stos y, dependiendo de la respuesta del orculo, as
se haca. Sabemos que el rey espartano Clemenes soborn a la pitia para que sta declarase que su
compaero en el trono, Demarato, no era apto para ser rey y ste ltimo fuera depuesto.
Posteriormente, Demarato se enter de este hecho y consigui que Clemenes fuera depuesto, aunque
l mismo nunca recuper el puesto de rey. Los reyes eran miembros del Consejo de ancianos o gerusa
y se encargaban de consultar al orculo de Delfos, aunque su funcin principal era la jefatura militar.
En caso de guerra, el rey elegido para dirigir la campaa tena poderes absolutos mientras durase el
conflicto, aunque, una vez terminado, deban rendir cuenta de su actuacin. Por ltimo, los reyes
tenan facultades en el derecho familiar: se encargaban de las adopciones de los nios hurfanos que
an no hubieran cumplido siete aos; tambin designaban maridos para las mujeres solteras, las cuales
convena que tuvieran hijos varones para la defensa de la ciudad (las mujeres casadas gozaban de gran
libertad en Esparta, al encargarse de la administracin domstica). En los citados versos de Tirteo, se
dice que fueron dos reyes los que impusieron la rethra, los cuales sabemos que se llamaban Teompo y
Poliodoro, quiz presionados por los aristcratas que haban recortado las atribuciones regias y por la
alianza de los miembros de la gerusa con el pueblo (hoplitas) que reclamaban lotes de tierra para
poder vivir. La adicin a la Rethra (vase en fotocopia el texto de Plutarco, Vida de Licurgo, 6) ser
ms tarda. Una vez que los reyes se consolidaron en el poder, las atribuciones de la apella o Asamblea,
ya que los monarcas podan disolver esta institucin popular si no stos no tomaban decisiones
adecuadas a sus intereses o a los de la ciudad.
2. El eforado o magistraturas. Los eforos eran cinco magistrados elegidos anualmente. La
creacin de esta institucin es anterior a la de la rethra, donde los eforos no aparecen citados, porque,
en un principio (hacia el 754 a. C.), su poder era pequeo. Todos los ciudadanos espartanos podan ser
elegidos magistrados. Desde el S. VI a. C. el poder de los eforos aument considerablemente, desde la
reforma de Quiln (556 a. C.), uno de los siete sabios de Grecia. Los eforos tienen las siguientes
funciones: son los guardianes de la Rethra; presiden el Consejo; controlaban a los ilotas o poblaciones
sometidas a Esparta; reciban a los embajadores extranjeros; supervisaban la educacin de los nios;
vigilaban la actuacin de los reyes (a los que podan deponer); legislaban en cuestiones civiles; y, en
caso de guerra, acompaaban al rey que diriga al ejrcito y tenan a su cargo el mando de las unidades
militares.
3. La gerusa o Consejo de ancianos, tambin llamado de los Treinta. Presidida por los
eforos, este organismo estaba compuesto por los dos reyes y por 28 hombres, nombrados con carcter
vitalicio, mayores de 60 aos. La gerusa se encargaba de estudiar y preparar los proyectos de leyes
que se presentaban para su aprobacin o rechazo ante la Asamblea popular; era el tribunal encargado
de juzgar las causas criminales, que se castigaban con la pena de muerte, el destierro o la prdida de la
ciudadana, y, adems, poda juzgar a los reyes. No est constatado que los miembros de la gerusa
pertenecieran a las familias aristocrticas de Esparta. El procedimiento para convertirse en miembro de
la gerusa, reflejado en la Vida de Licurgo de Plutarco, era el siguiente: los candidatos permanecan
encerrados en una habitacin prxima a la apella, mientras un tribunal formado por personas
eminentes juzgaba sobre su idoneidad para pertenecer a la gerusa. Entonces cada candidato se
presentaba ante la Asamblea y eran aplaudidos por sus miembros, y los jueces del tribunal elegan al
candidato que haba sido ms aplaudido.

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4. La apella o Asamblea popular. Se reuna una vez al mes, y estaba compuesta por los varones
espartanos con derecho de ciudadana y mayores de edad. Se encargaba de aprobar o rechazar los
proyectos que le presentaba la gerusa, aunque no poda introducir reformas en stos. En un principio,
la apella estuvo presidida por los reyes. La rethra estableca que la apella tena la capacidad ltima de
decisin en los asuntos, pero la adicin a la rethra quit poder a esta institucin. Precisamente, se
conservan dos textos que indican como las decisiones de la apella eran revocadas por la gerusa. Esta
circunstancia pareci no afectar a los ciudadanos de Esparta, ya que, al conseguir la prosperidad
econmica mediante la reforma de Licurgo que cada ciudadano tuviera un lote de tierra o cleros, no les
import, que en algunas ocasiones, el Consejo de Ancianos anulara las decisiones de la Asamblea
1.3. Sociedad y economa.
La sociedad espartana estaba dividida en tres grupos: espartiatas, periecos e ilotas:
1. Los espartiatas eran los ciudadanos de pleno derecho, que vivan en la polis. Se agrupaban en
tres tribus, siguiendo un criterio gentilicio, y en varias obas, segn un criterio de divisin territorial.
Disfrutaban de todos los derechos polticos. La educacin de los espartiatas era supervisada a partir de
los siete aos por el Estado. Antes de esa edad, los nios eran educados por sus padres. El Estado
seleccionaba desde su nacimiento a los nios ms fuertes y los que tenan alguna tara fsica eran
descartados. Se tena la costumbre de arrojar a los nios al monte Taigeto y los que sobrevivan eran
considerados aptos.
2. Los periecos eran hombres libres, que no disfrutaban de los derechos polticos, y que vivan
en aldeas cercanas a la polis dedicados, fundamentalmente a la agricultura. No fueron sometidos, como
los ilotas, al rgimen de servidumbre comunitaria, o bien porque no se opusieron a su anexin por los
espartiatas, quiz porque sus tierras no eran demasiado frtiles. Los periecos ocupaban zonas de
importancia estratgica, situadas en frontera de Esparta con territorios vecinos, parta evitar, p. e., la
fuga de los ilotas de Esparta. Por este motivo, interes a los espartiatas dar a los periecos un rgimen
de libertad para que fueran leales a Esparta y no se sublevaran. Para Pavel Oliva, el estatuto de
gobierno de los periecos estara a caballo entre el de la propia Esparta y los de sus ciudades aliadas.
Los periecos tenan su propia organizacin poltica y Esparta no intervena en ella. No pagaban tributo
ni contribuan al ejrcito para la defensa de Esparta, excepto en caso de necesidad (como en la batalla
de Platea). Los periecos estaban muy satisfechos del rgimen poltico que tenan, hasta tal punto que
no quisieron cambiarlo cuando, en el S. IV a. C. algunos reyes reformadores quisieron dar a los
periecos el derecho de ciudadana. Los periecos eran importantes en la economa de Esparta, pues
controlaban la artesana y el comercio, y algunos de ellos se enriquecieron muchsimo (podan
participar y ganar en las carreras de carros que se celebraban durante los Juegos Olmpicos).
3. Los ilotas eran las comunidades sometidas por Esparta por la fuerza. No se conoce el origen
etimolgico de la palabra: o bien procedera de la raz griega heil-, que significa capturado, o bien
por el ro Helos, que atravesaba Lacedemonia y las tierras que cultivaban los ilotas, cerca de la ciudad
homnima. Los ilotas eran siervos comunitarios que cultivaban tierras pertenecientes a los espartiatas.
Este sistema lo aplicaron los espartanos al conquistar Mesenia. Los ilotas, ms numerosos que los
espartiatas, vivan en aldeas cultivando dichas tierras. Podan formar familias y tener ganado propio,
pero deban entregar la mitad de la cosecha a los propietarios de las tierras, pudiendo quedarse para su
mantenimiento la otra mitad. No sabemos con seguridad cuantos ilotas estaban adscritos al cultivo de
cada lote de tierra individual. Excepcionalmente, el Estado espartano liber a los ilotas de su condicin
convirtindolos en periecos (p. e., a los ilotas que combatieron junto a los espartiatas en la batalla de
Platea: dice Herdoto que en esta batalla, junto a cada espartano combatieron siete ilotas. En el 464 a.
C., un grupo de ilotas se sublevaron y quisieron atacar Esparta, aprovechando un terremoto que la
haba sacudido, pero la rpida reaccin de los espartanas, dirigidos por el rey Arqudamo II, disuadi a
los ilotas de atacar Esparta. Los 4.000 ilotas, ayudados por Atenas, se hicieron fuertes en el monte
Hitome, y resistieron diez aos, hasta que llegaron a un acuerdo con Esparta para salir de Mesenia,
encontrando refugio en las colonias atenienses. Los espartanos vigilaban a los ilotas mediante la
cripeia. Plutarco, en la Vida de Licurgo, cuenta que cada ao los eforos declaraban la guerra a los
ilotas para justificar su asesinato y controlar a la poblacin ilota. Platn, en las Leyes, describe la
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cripeia como una institucin que controlaba los campos limtrofes a Atenas. Parece ser que esta
institucin se encargaba de la vigilancia secreta de los ilotas, para evitar que se sublevaran. Los ilotas
se sublevaron muchas veces contra Esparta para conseguir su independencia que obtuvieron,
finalmente, en el 361 a. C., tras la derrota de Esparta ante la Liga Beocia, la cual supuso para la
primera la prdida de Mesenia.
En cuanto a la economa espartana, ya hemos dicho que la artesana y el comercio estaban
controlados por los periecos, aunque la actividad principal era la agricultura. La tierra estaba repartida
en lotes individuales, llamados cleros, que pertenecan a los espartiatas en usufructo, por lo que no
podan enajenarse (vase en fotocopia el texto de Plutarco, Vida de Licurgo, 7). Generalmente, el
Estado asignaba a cada ciudadano de Esparta su lote de tierra correspondiente al cumplir la mayora de
edad. Gracias a que cada espartano posea un lote de tierra, que l deba administrar junto con sus otras
posesiones, reciba una renta y poda contribuir a la sisitia o comida en comn de la unidades bsicas
del ejrcito espartano, que se celebraba mensualmente. El cleros era en teora hereditario pues, a la
muerte de su propietario, pasaba a sus herederos, aunque, en la prctica, el cleros perteneca al Estado
quien se quedaba con l a la muerte del poseedor, mientras el Estado proporcionaba a los hijos del
difunto lotes de tierra que haban pertenecido a ciudadanos que no haban tenido hijos.
Esta situacin cambi con la rethra de Epitadeo, que permita a su poseedor legar el cleros en
vida, lo cual encubri, muchas veces, la concentracin de tierras en manos de pocas personas.
Aadamos que, aunque cada espartiata posea su lote de tierras, no haba una igualdad patrimonial
absoluta entre todos ellos, pues existan cada uno posea unas tierras ajenas al cleros las cuales si
podan comprar y vender.
Una de las causas principales de la decadencia de Esparta fue, precisamente, la concentracin
de la propiedad de la tierra en manos de unos pocos. Al haber ciudadanos que no posean tierras, stos
no podan contribuir a la sisitia y eran expulsados del ejrcito. Entonces perdan, tambin, el derecho
de ciudadana, lo que disminuy el nmero de ciudadanos (antes de la rethra de Epitadeo, haba en
Esparta 8.000 ciudadanos, en el 480 a. C., y, despus de sta, en el 339 a. C. haba 2.000 ciudadanos
censados, cifra que disminuy a 700 en los ltimos aos del S. IV a. C.), y Esparta no pudo hacer
frente a conflictos armados.
1.4. Cultura y educacin.
Esparta siempre fue un conjunto de aldeas, por lo que su urbanismo y monumentalizacin
nunca fueron comparables a los de otras polis griegas, como en Atenas. Esparta surgi, como dijimos,
de la unin de cinco aldeas pequeas, por lo que no existieron ncleos urbanos definidos, destacando
slo algunos edificios aislados que se conservan. En Esparta se desarroll una importante actividad
cultural durante la poca Clsica, destacando en literatura el poeta Tirteo y en msica, el msico
Alcman, compositor de cantos con acompaamiento coral.
En cuanto a las artes manuales, en Esparta se conservan pocos monumentos escultricos,
destacando una escultura de Leonidas y otra escultura de bronce que no sabemos a quien representa.
En el panten de Esparta, los dioses ms importantes eran Zeus, Atenea, Apolo y Artemis, cumpliendo
esta ltima el papel de diosa madre dispensadora de la vida y de la muerte y diosa de la fecundidad
(destaca la estatua de la diosa en el Atemision de feso).
La educacin en Esparta (vase en fotocopia el texto de Plutarco, Vida de Licurgo, 16-17)
era igualitaria. Su objetivo era la formacin de ciudadanos que sirvieran al Estado y lo defendieran.
Por tanto, la familia como institucin estaba subordinada al Estado. El Estado decida que nios
sobrevivan y quienes no (eran arrojados y abandonados en el monte Taigeto, los nios con taras fsicas
eran descartados directamente). Desde su nacimiento hasta los seis aos inclusive, los nios y nias
eran educados en sus familias.
A partir de los siete aos, el Estado se encargaba de su educacin militar y cvica de los nios,
la cual tena varias etapas. Desde los siete a los doce aos, los nios de la misma edad eran agrupados
en cuadrillas o agellai, y un adulto supervisaba su educacin. Los eforos controlaban estas cuadrillas.
De los doce a los dieciocho aos, se someta les nios a una vida dura, donde reciban formacin
musical, militar y gimnstica. No se permita que los nios tuviesen lujos. Tenan para vestirse una sola
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capa durante todo un ao, y les daban poca comida para que, conscientes de su importancia, no la
robasen. El objetivo perseguido era que los futuros soldados pudiesen sobrevivir en el campo de
batalla. Si las autoridades pillaban a un nio robando se le castigaba duramente. Esta era una
formacin militar que fomentaba en los nios los valores de disciplina, lealtad, honor e igualdad entre
los soldados.
De los dieciocho a los veinte aos, la formacin de los varones era estrictamente militar, para
que se fueran familiarizando con el manejo de las armas y para que se fueran integrando en el sistema
de lucha coordinado de la falange hoplita. A los veinte aos la educacin terminaba y los jvenes se
convertan en adultos, siendo desde entonces ciudadanos de pleno derecho. El Estado les otorgaba un
lote de tierra del que obtenan una renta para vivir, lo que les permita participar en la mencionada
sisitia, para fomentar la camaradera entre los miembros del ejrcito. Desde los veinte aos los
espartanos vivan en una especie de cuarteles, y a los treinta aos podan casarse y fundar una familia
con casa propia, aunque deban seguir participando en la sisitia. Por tanto, el servicio militar activo de
un espartano duraba de los veinte a los treinta aos, aunque, en caso de necesidad, hasta los sesenta
aos podan ser movilizados para participar en guerras.
Este modelo educativo haca que la mujer espartana fuera la que gozaba de ms libertad en todo
el mundo griego. La educacin de las nias era distinta pues la familia participaba en ella ms
activamente. Su formacin consista en labores del hogar, danza, msica y gimnasia. La educacin
terminaba con la mayora de edad, y despus las mujeres se casaban, ocupndose de la administracin
de la casa, lo que les proporcionaba una gran libertad. En Esparta el adulterio era admitido. Una
costumbre lacedemonia particular era que, cuando un hombre casado reciba a un invitado, el anfitrin
ofreca al husped que esa noche se acostara con su mujer. Tambin se admita la poliandria entre
hermanos, es decir, que una mujer estuviera casada con hombres hermanos.
1.5. Poltica exterior espartana.
Desde el S. VIII a. C., Esparta inici una poltica expansiva por el Peloponeso, proceso que
dur hasta el S. VI a. C. Mediante la combinacin de la fuerza y de una poltica de alianzas, Esparta
lleg a dominar casi todo el Peloponeso. Se anexion Mesenia en el S. VII a. C., e intent controlar la
regin de Arcadia en el siglo siguiente, en disputa con la polis de Tegea. Finalmente, no va dominar
Arcadia, pero Esparta firm un tratado con los arcadios por el que, cuando sta se lo pidiera, ellos
lucharan junto a Esparta en una guerra. El cambio de la poltica de conquistas a una poltica de
anexiones se produjo en el S. VI a. C., cuando Esparta firm una serie de alianzas con polis griegas
prximas a ella, como Megara, Corinto, Sicin y Argos.
Entonces se form la Liga de Corinto, un tratado general que organizaba a todos los Estados
miembros de la liga segn una estructura federal, aunque Esparta utiliz la fuerza para obligar a que
algunos Estados firmasen el tratado. Las ciudades miembros de la Liga eran autnomas, no reciban en
su territorio guarniciones de Esparta ni le pagaban tributo, aunque Esparta tena preponderancia en la
organizacin. Las decisiones eran tomadas mediante votacin de los representantes de los Estados
miembros. Muestra de la citada preponderancia, era que las propuestas realizadas por Esparta eran
aceptadas casi siempre por los restantes miembros de la Liga. Pero no siempre fue as: en el 504 a. C.,
p. e., Corinto se neg a que Esparta restaurase el rgimen tirnico en Atenas
Si la asamblea de representantes de la Liga decida declarar la guerra a una polis, Esparta
siempre llevaba el peso de las operaciones militares. El rey espartano Clemenes inici una agresiva
poltica expansiva, entre los aos 540 y 520 a. C., destinada a atraerse a Atenas, y pidi para ello la
colaboracin de la Liga, pero los otros miembros se negaron y al final la cosa no pas a mayores.
Durante la poca clsica, como veremos en el tema siguiente, al estallar las guerras mdicas
Esparta se ali con Atenas para luchar contra los persas, teniendo un importante papel en la defensa del
desfiladero de las Termpilas y en las ms importantes batallas. Esparta, que basaba su economa en la
agricultura y siempre tuvo pocos soldados, siempre temi embarcarse empresas de poltica exterior,
pues necesitaba a sus soldados para controlar las posibles sublevaciones de los ilotas sometidos.
Atenas aprovech esta vacilacin de Esparta para establecer un Imperio sobre toda Grecia, gracias a la
Liga tico-Dlica. Pero Esparta se resistir a la hegemona ateniense y le plantar cara en la Guerra
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del Peloponeso (431-404 a. C.). Aprovechando la desercin de los miembros de la citada Liga, Esparta
derrotar a Atenas y comenzar su periodo de hegemona. Pero esta hegemona no dur mucho tiempo,
pues, en el ao 361 a. C., Tebas, lder de la Liga Beocia, derrot a Esparta, con lo que sta perdi
Mesenia, como ya dijimos. Todo ello, facilitado por el descenso del cuerpo de ciudadanos espartanos
mencionada en el epgrafe anterior, supuso el comienzo de la decadencia de Esparta.
2. La Atenas Arcaica.
2.1. Orgenes del Estado y de las instituciones atenienses.
Atenas surgi de la unin de tres ncleos de poblacin: Atenas, Eleusis y Braurn. La
fundacin o sinecismo de la polis se atribuye, segn la leyenda, al hroe Teseo. Desde un principio, se
mantuvieron en Atenas las instituciones gentilicias de las antiguas aldeas que la formaban, es decir,
tribus, fratra y genos, pero esta organizacin va a ser sustituida en poca Arcaica por las instituciones
tpicas de la polis. Ya no habr tribus con miembros aristocrticos y miembros inferiores, sino
ciudadanos de pleno derecho.
En un primer momento, la poblacin de Atenas se agrupaba en 4 tribus; cada tribu estaba
compuesta de 3 fratrias; a su vez, cada fratra estaba dividida en 30 genos. Para tener todos los
derechos polticos, cada ciudadano ateniense deba inscribirse en una fratra al cumplir la mayora de
edad. Las fratras tenan competencias judiciales, mediante el derecho consuetudinario. El encargado
de impartir justicia era el fratriarcos o jefe de la fratra. Los asuntos religiosos estaban encargados a un
sacerdote. Cada fratra celebraba anualmente las fiestas Apaturias, dedicadas a Zeus, Atenea y
Dionisos.
En esta poca la institucin ms importante era la monarqua. La fase mtica de la monarqua
ateniense estara compuesta por los reyes Teseo y Egeo. En su fase histrica, la monarqua estuvo
ocupado por los miembros de la familia de los Melntidas. Sin embargo, en el S. VII a. C., los aristoi o
notables se harn con el poder, y crearn las magistraturas o arcontados. Nueve magistrados o arcontes,
elegidos anualmente, asumirn las funciones del rey en el gobierno: el epnimo tena funciones
ejecutivas, llamado as porque su nombre serva para fechar los acontecimientos; el polemarco o
estratega, diriga el ejrcito en caso de guerra; el basileus, era la mxima autoridad religiosa (en un
principio, los Melntidas asumieron esta magistratura, pero posteriormente no); por ltimo, los seis
tesmtetas se encargaban de transcribir y custodiar las sentencias dictadas por escrito por los jueces.
Otra institucin fundamental en Atenas era el Arepago o Consejo de la polis, integrado por los
miembros de todas las familias aristocrticas que no hubieran desempeado ninguna magistratura, los
cuales eran nombrados con carcter vitalicio. Esta institucin era heredera del antiguo Consejo real,
pero va a adquirir ms importancia que aquella. Sus funciones eran vigilar la tarea desempeada por
los jueces y emitir dictmenes de obligado cumplimiento. El Arepago ser la institucin oligrquica
por excelencia.
Por ltimo, la Ecclesia o Asamblea popular, estaba formada por todos los ciudadanos
atenienses, varones y adultos, que poseyesen tierras. La ecclesia decida en cuestiones importantes,
como la declaracin de la paz o de la guerra por la polis, y, es posible, pero no puede asegurarse, que
fuera la encargada de nombrar a los magistrados.
2.2. Evolucin poltica.
2.2.1. La intentona de Ciln.
El intento de golpe de Estado de Ciln para hacerse con el poder y establecer una tirana, es el
primer acontecimiento destacado de la evolucin poltica de Atenas durante la poca Arcaica. Este
personaje era un aristoi muy destacado, triunfador en los Juegos Olmpicos y yerno del tirano de
Megara. Con el apoyo de su suegro y de sus aliados, Ciln tom la acrpolis de Atenas, pero el pueblo
y los magistrados fue derrotado vase Tucdides, Historia de la guerra del Peloponeso, I, 126). Los
sublevados se acogieron a la proteccin del templo de Atenea, pero fueron asesinados (quiz este
hecho est relacionado con la leyenda de la maldicin de los Alcmeonidas). El fracaso de la intentona
de Ciln supuso el inicio del fin del rgimen aristocrtico en Atenas, al enfrentarse los linajes
aristocrticos.
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2.2.2. Codificacin de Dracn.


Quiz debido a la situacin creada tras la intentona de Ciln, las familias aristocrticas, para no
perder su poder y evitar que una sola familia aglutinara todo el poder poltico, encargaron a Dracn la
redaccin de un cdigo legal, el cual lo empez hacia el 621 a. C. Pero, segn se cuenta en la
Constitucin de los atenienses, Dracn no slo redact una serie de leyes, sino que reform tambin
las instituciones atenienses. Por el contrario, hoy se piensa que Dracn no reform la Constitucin,
sino que slo dict unas leyes muy duras (por eso hoy se dice que unas leyes muy duras son
draconianas).
De toda la labor legislativa de Dracn slo se conocen con seguridad sus leyes referentes al
homicidio, que se castigaba o bien con la pena de muerte para el asesino, o bien con su destierro de
Atenas y la confiscacin de sus bienes. Sin embargo, se sabe que Dracn dict leyes en todos los
mbitos, leyes que luego reform Soln. La venganza de sangre por el asesinato de una persona fue
suprimida, aunque los miembros de la familia del asesinado s podan denunciar al asesino. La
comunidad ciudadana era la que protega al individuo y la encargada de juzgar los asesinatos. Dracn
estableci que el Arepago juzgase los homicidios intencionados, y que los involuntarios fuesen
juzgados por tribunales compuestos por 51 jueces o efatas.
A pesar de la codificacin de Dracn, posteriormente se siguieron produciendo en Atenas
enfrentamientos entre los linajes aristocrticos para hacerse con el poder, y conflictos sociales entre el
pueblo y los aristoi debido al problema de la tierra, que generaba desigualdades socioeconmicas.
Todo ello cambiar con la actuacin de Soln.
2.2.3. Reformas de Soln.
Soln, uno de los siete sabios de Grecia, era miembro de una familia aristocrtica, que fue
elegido magistrado o arconte con poderes extraordinarios para conseguir la paz social. Va a desarrollar
una intensa actividad codificadora, que reform en profundidad el sistema de vida de Atenas y que
incluye medidas de carcter poltico, econmico y social.
En cuanto a las reformas polticas, en primer lugar, Soln dividi a la poblacin ateniense en
cuatro grupos sociales segn un criterio de riqueza, por la cantidad de grano que aportaban
anualmente, usando la unidad de medida llamada medimno. La equivalencia para incluir en estos
grupos a los comerciantes, artesanos y ganaderos era 1 medimno de trigo = 1 oveja = 1/5 de buey = 1
dracma: a) los pentacosiomedimnoi aportaban 500 medimnos (= 13 hectreas) de trigo o ms; o b) los
hippeis (caballeros) aportaban entre 500 y 300 medimnos (= 7,5 hectreas); c) los zeuguitai
aportaban entre 300 y 200 medimnos (= 5 hectreas); y d) los thetes aportaban menos de 200
medimnos al ao (= menos de 5 hectreas). Segn pudieran costearse o no el equipo militar, los dos
primeros grupos sociales pertenecan a la caballera, el tercero a la infantera y el cuarto eran los
remeros de los barcos atenienses. A su vez, estos grupos sociales podan acceder al desempeo de unos
cargos pblicos pero no a otros: los miembros de los dos primeros grupos podan ser elegidos
desempear magistraturas, los del tercero podan formar parte los tribunales y del Consejo de los
Cuatrocientos, y los del cuarto podan pertenecer a la Ecclesia. Soln va a establecer, en segundo lugar,
que los arcontes sean designados por sorteo. Cada una de las tribus nombrara a 10 candidatos
anualmente, y entre los 40 candidatos seran elegidos los 9 magistrados. En tercer lugar, Cre una
Asamblea Popular llamada Consejo de los Cuatrocientos. Por ltimo, tambin cre tribunales
populares a los que apelaban aquellos que se sentan perjudicados por la decisin de un magistrado.
Entre sus medidas econmicas merecen citarse la acuacin del dracma ateniense, la reforma
de los pesos y medidas y una serie de iniciativas para que la polis tuviera asegurado el abastecimiento
de productos bsicos como trigo y aceite, prohibiendo las exportaciones de trigo y aceite griegos y
como todo comerciante ateniense que comerciase en el exterior volviese a Atenas con reservas de estos
productos.
Con sus reformas sociales, Soln pretendi favorecer a los grupos sociales ms desfavorecidos:
prohibi la esclavitud por deudas, prohibiendo que se concedieran prstamos con la garanta de las
personas, condonando las deudas, liberando a los atenienses que fuesen esclavos por esta causa, y
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permitiendo el regreso a Atenas de los que haban huido para evitar el verse reducidos a la condicin
de esclavo.
Despus de establecer estas reformas, Soln dej el poder y abandon Grecia durante diez
aos, producindose un enfrentamiento entre tres facciones por el poder. Toda faccin en Grecia estaba
integrada por personas con un vnculo de unin territorial, tena un lder aristocrtico dentro de las
fratras y del territorio, y cuyas reivindicaciones eran un pretexto para conseguir el poder poltico. Una
interpretacin reciente afirma que cada faccin comprenda a un grupo /s econmico-social de Atenas.
Dichas facciones eran las siguientes: la de la costa, liderada por el alcmenida Clstenes, estaba
compuesta por los comerciantes y artesanos a quienes haban favorecido las reformas de Soln, y por
ello defendan el mantenimiento de la Constitucin de Soln; la de la llanura, estaba integrada por los
terratenientes que gobernaban Atenas anteriormente y a quienes las reformas de Soln haban
perjudicado, quera que Atenas volviese al sistema de gobierno aristocrtico; y la de la montaa,
liderada por Pisstrato, estaba compuesta por los ms empobrecidos, quienes pedan an ms reformas
de las que se haban emprendido, para solucionar las desigualdades socioeconmicas existentes.
2.2.4. Tirana de Pisstrato.
Como resultado de la disputa citada entre tres facciones aristocrticas, Pisstrato consigui
hacerse con el poder. finalmente, tras dos primeras intentonas fracasadas, despus de la batalla de
Palnide (546 a. C,..), en la que cont con la ayuda de hoplitas no atenienses (vase Constitucin de
los atenienses, 14-15). Segn, las fuentes sobre la poca, como la citada Constitucin de los atenienses
o Herdoto y Tucdides, dicen que Pisstrato mantuvo las leyes de Soln, respetando las magistraturas
pero controlndolas al hacer que fueran ocupadas por sus partidarios. Y cuando sus testaferros
terminaban el tiempo de desempeo de las magistraturas, eran directamente elegidos miembros del
Arepago o Consejo.
De entrada, Pisstrato pudo favorecer al pueblo ateniense con su poltica, ya que le haba
ayudado a llegar al poder (vase Constitucin de los atenienses, 16, 1-7): Entre sus medidas en este
sentido destacan que realiz prstamos a los pequeos campesinos para que pudiese reconvertir sus
cultivos (trigo, vid y olivo) y prohibi la concesin de crditos poniendo a las personas como garanta,
lo que supona que cuando los agricultores se arruinaban se estableca la esclavitud por deuda.
Tambin estableci un impuesto sobre las rentas, pero las fuentes no coinciden sobre su naturaleza, y
la inmunidad sobre las tierras poco productivas. Adems, foment la produccin de la cermica tica
de figuras negras, actividad que dio mucho trabajo a Atenas y que era clave en su comercio exterior.
En cuanto a la poltica exterior Pisstrato realiz una incursin naval a Naxos para ayudar a
Ligdamis a convertirse en tirano de la polis, y otra a Delos, para controlar el santuario de Apolo que
all haba;. Con el objetivo de controlar el Helesponto, tambin conquist Siqueo, enclave situado en
Quersoneso Tracio, que era estratgico para asegurar el abastecimiento de trigo de Atenas, y nombr,
de modo irregular, como gobernador de sta a un hijo tenido con su primera mujer, la cual no era
ateniense, y el hijo por tanto no era ciudadano ateniense.
Preocupado por la justicia, el tirano cre unos tribunales del demos, integrado cada uno por 40
jueces, los cuales tenan competencia en asuntos menores, de los que no se ocupaban los aristoi.
Foment la exaltacin patritica y los lazos de unin de la comunidad cvica a travs de la celebracin
de fiestas para reforzar el culto a las divinidades poliadas de Atenas y la celebracin de las fiestas
Panateneas, de carcter panhelnico. Todo ello fue acompaado de una poltica de construccin de
obras pblicas en la polis para dar trabajo a los sectores ms desfavorecidos de la poblacin.

2.2.5. Hipas e Hiparco.


Una vez muerto Pisstrato le sucedieron, de forma colegiada, sus hijos Hipas e Hiparco. Hipas
se encargaba de las principales tareas de gobierno de Atenas, e Hiparco de las cuestiones en materias
religiosas, p. e., de supervisar la celebracin de las fiestas Panateneas. En un principio, Hipas fue
tolerante con la facciones que le haban disputado el poder, la de la costa, encabezada por la familia de
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los Alcmenidas y su lder Clstenes, y colabor con la faccin de la llanura, liderada por la familia de
los Lalchemnidas. Sin embargo, una conjura de los aristoi acab con esa poltica moderada. Los
tiranicidas, Harmodio y Aristogitn, consiguieron asesinar a Hiparco, pero no a su hermano (segn
cuenta Tucdides el asesinato no fue por motivos polticos, sino por una rivalidad amorosa). Entonces
Hipas empez una poltica represiva contra los conjurados, lo cual oblig a huir de Atenas a los
Alcmenidas. Sin embargo, stos, con la ayuda del rey espartano Clemenes, expulsaron a Hipas en el
510 a. C. Hipas se refugi en Siqueo con su familia (con lo que vemos que la poltica emprendida por
Pisstrato en relacin a Siqueo no fue tanto para el beneficio de Atenas como para el de su propia
familia). La tirana no volvera a reimplantarse en Atenas en la poca Arcaica.
2.2.6. Las reformas de Clstenes.
Tras el derrocamiento de Hipas, el poder fue ocupado en Atenas por la familia de los
Alcmenidas, que restauraron la Constitucin de Soln. La escena poltica ateniense va a tener
protagonistas: Isgoras, apoyado por los partidarios de los pisistrtidas, que no renunciaban al poder, y
Clstenes, un euptrida, que fue adoptado por los Alcmenidas. En el 508 a. C., Clstenes fue elegido
arconte epnimo, y realiz una serie de reformas que van a sentar las bases de la democracia ateniense
y van a suponer el fin del rgimen oligrquico. Estas reformas fueron las siguientes.
En primer lugar, reorganiz los demos, los distritos territoriales de poblacin rural, a los que se
otorg una serie de funciones administrativas y polticas. Los varones adultos de cada demos se
reunan una vez al ao en una asamblea y elegan a un jefe o demarcos. En cada demos haba censos
de poblacin donde se registraba a los ciudadanos de pleno derecho, los varones nacidos de padre y
madre atenienses a partir de los 18 aos (la mujer no tena la ciudadana, pero al nacer en Atenas la
transmita a sus hijos). El hombre que no estuviera inscrito en un demos careca, por tanto, de la
ciudadana y de los derechos que sta conllevaba.
En segundo lugar, aument el nmero de tribus atenienses de 4 a 10. Se perteneca a la tribu del
lugar donde naca la gente, no a la tribu a la perteneciera el genos de la gente. Se segua, por tanto, un
criterio territorial, no gentilicio, en cuanto al sistema de adscripcin a las tribus. Para ello el tica, o
territorio de Atenas, fue dividido en tres partes costa, ciudad e interior y cada una de esas partes fue
a su vez dividida en 10 distritos territoriales. Una vez configurados los treinta distritos, se aade
adems una tritia: tres distritos, uno en la costa, otro en la ciudad u otro en el interior. La reforma tribal
de Clstenes fue muy importante, ya que cada tribu recibi el nombre de un hroe, y Clstenes present
al orculo de Apolo en Delfos una lista con cien hroes para que ste eligiese los nombres de las diez
tribus. Con ello se buscaba la aceptacin de esta medida por sus rivales al haber sido rubricada por el
orculo y adquirir, as, un carcter religioso.
Estas dos medidas sirvieron para acabar con la organizacin gentilicia de Atenas, culminndose
la labor de Pisstrato, y Clstenes intent reforzar la unin de los ciudadanos del tica de diversas
formas. Tambin intent minimizar la preeminencia de los aristoi en el gobierno de la polis,
estableciendo que para ser elegido candidato a una magistratura, el candidato deba contar con apoyos
de gente perteneciente a los demos. Realiz reformas militares, legislando que cada tribu aportara un
regimiento al ejrcito comn, regimiento mandado por un estratega que se pona a las rdenes del
polemarco.
Los grupos sociales establecidos por Soln segn su riqueza van a perder importancia o sern
eliminados, pues desde entonces todos los ciudadanos atenienses estaban integrados en las 10 tribus.
Cada tribu aportaba por los menos un miembro que desempeara una de las magistraturas, o a
personas que fueran ayudantes de los magistrados. El antiguo Consejo de los Cuatrocientos se
convirti en la Bul o Consejo de los Quinientos, Sus miembros, 50 por tribu, eran elegidos por sorteo
(el sistema de eleccin ms justo) y permanecan en el cargo un ao. Los representantes de una tribu en
el Consejo de los Quinientos constituan una pritana, por lo que sus miembros se denominaban
pritanes. Durante una dcima parte del ao, cada pritana se constitua en sesin permanente y sus
miembros presidan las sesiones de la boul. As, al final del ao, las diez pritanas se haban rotado
como comisin permanente en la presidencia de las sesiones de la bul. Las funciones del Consejo de

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los Quinientos eran las mismas que las del antiguo Consejo de los Cuatrocientos, es decir, preparar los
proyectos de ley que se discutiran en la Asamblea.
La ecclesia o Asamblea popular se encargaba de discutir para aprobar o rechazar los proyectos
de ley presentados por la bul pero, con las reformas de Clstenes, ya poda introducir enmiendas en
dichas proyectos. Otra novedad importante es que los miembros de la ecclesia votaban acerca del
ostracismo o expulsin de Atenas de una persona. Este trmino se deriva de la palabra griega ostrakon,
que era la tablilla de cermica rota sobre la que los miembros de la asamblea indicaban si estaban a
favor del destierro de una persona. El ostracismo era un sistema de defensa del rgimen democrtico,
pues si alguien en Atenas quera llegar a ser tirano, poda ser acusado ante la ecclesia y, si la asamblea
votaba a favor de su ostracismo, se expulsaba a esa persona de la polis durante diez aos. Anualmente,
cuando presida la boul la sexta pritana, la ecclesia consultaba al pueblo ateniense sobre si que se
votara la aplicacin del ostracismo contra algn ciudadano. Si la respuesta era afirmativa, el pueblo se
reuna en Asamblea, y cualquier ciudadano poda escribir el nombre de la persona que l quera
someter al proceso de ostracismo. Si una persona reciba seis mil votos afirmativos de los miembros de
la ecclesia se le obligaba al exilio. Lo malo del ostracismo es que un mecanismo utilizado por los
lderes polticos atenienses para intentar desembarazarse de sus enemigos polticos, acusndolos de
aspiracin a la tirana.
TEMA 5. LA GRECIA CLSICA: EVOLUCIN HISTRICA (500-323 a. C.).
2. El rgimen democrtico ateniense.
2.1. Efialtes y Pericles.
Clstenes puede ser considerado como el creador de la democracia en Atenas, pero quienes
asentaron las bases del rgimen fueron Efialtes y Pericles.
Hacia el 462 a. C. Efialtes inici la reforma del Arepago, ltima institucin aristocrtica
existente que estaba formado por ciudadanos que, anteriormente, haban sido arcontes o magistrados.
Los miembros de esta institucin eran los encargados de interpretar las leyes, podan vetar las
decisiones tomadas por la Asamblea, vigilaban la actuacin de los magistrados y juzgaban los delitos
de sangre Efialtes transfiri estas funciones del Arepago a la Ecclesia o Asamblea a la Bul o Consejo
de los quinientos y a tribunales populares y, adems, se le quit al Arepago la facultad del derecho de
veto y de control de los magistrados. Por ello, a partir de entonces, dicha institucin tuvo slo una
funcin poltica y otra religiosa: juzgar los delitos de sangre y controlar el patrimonio religioso.
Sin embargo, un grupo de aristcratas asesin a Efialtes en el 461 a. C. por recortar los poderes
del Arepago. Le sucedi Pericles, miembro de la familia de los Simenidas, quin particip en la vida
poltica ateniense hasta su muerte en el 429 a. C.
Pericles desarroll las medidas tomadas por Efialtes en su tarea de implantar la democracia en
Atenas, aunque tuvo que restituir sus antiguas funciones al Arepago. Cuando hablaba en la Asamblea
Pericles desarrollaba su gran capacidad oratoria, y gracias a sta control la vida poltica ateniense
durante ms de treinta aos consiguiendo convencer a la Asamblea para que votara lo que l crea que
era lo mejor para Atenas. Vamos a destacar sus principales iniciativas polticas.
Limit el nmero de los arcontes y sus funciones, las cuales fueron transferidas al cargo del
estratego, quin era elegido por la Ecclesia y no por sorteo, como los dems cargos. Dicho cargo
pblico de estratego era el ms importante al encargarse de controlar las polticas interior y exterior de
Atenas. Pericles lo ocup sucesivamente entre los aos 443 y 429 a. C. En segundo lugar, a partir del
457, los zeugitai miembros del tercer grupo social en Atenas tras las reformas de Soln pudieron
presentarse a las magistraturas. En tercer lugar, se instauraron tribunales populares, cuyos miembros
eran elegidos por sorteo, y la mistofora (que daba derecho a recibir un sueldo del Estado a cada
ciudadano que hubiese ostentado u ostentase un cargo pblico). En cuarto lugar, se permiti a los
pobres que s queran pudiesen participar en la vida poltica de la ciudad, hecho que se fundament en
la poca del Imperio ateniense. En quinto lugar, se limit el derecho de ciudadana o aquellos cuya
padre y madre fueran atenienses, con lo que se redujo el nmero de ciudadanos (aunque se hizo a una
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excepcin al conceder la ciudadana a los hijos que Pericles tuvo con una mujer no ateniense). Por
ltimo, los ciudadanos que fundaban fuera de Grecia colonias y clerukas o asentamientos comerciales
perdan automticamente la ciudadana ateniense pero mantenan su unin con la metrpoli.
En otro orden de cosas, bajo Pericles se desarrollaron en Atenas el comercio y la religiosidad
con la construccin de templos o estatuas (p. e., la estatua de la Atenea criselefantina realizada por
Fidias). Dichas construcciones se hicieron para embellecer la ciudad y, al mismo tiempo, dar empleo a
los desocupados. La monumentalizacin de Atenas era, adems, una muestra de su podero econmico.
Pericles encarg tambin al arquitecto Hippdamo de Mileto la construccin del puerto de El Pireo,
que una la ciudad con el mar y fue pieza fundamental en el comercio exterior ateniense. Adems, este
arquitecto fue el inventor del urbanismo al crear el trazado urbanstico hipodmico o en damero.
En cuanto a la poltica exterior, Pericles se dio cuenta de lo importante que era para Atenas el
mantenimiento de la Liga tico-Dlica para conservar su supremaca, pues las restantes ciudades
miembros de la liga pagaban tributos a Atenas. Con este dinero, Pericles contrat a 20.000 personas
entre funcionarios, soldados y clerukos (habitantes de las clerukas). Es por esto por lo que Pericles
traslad a Atenas el tesoro de la citada liga y lo us, p.e., para financiar la poltica de construccin de
obras pblicas que emprendi en la ciudad.
Tras la victoria en las guerras mdicas sobre los persas, Pericles quiso convocar un congreso
panhelnico en el que se tratasen los temas de la paz en Grecia y la seguridad en el mar. Pero este
intento del ateniense de crear otra liga similar a la tico-Dlica no prosper al negarse Esparta a
participar en ella, pues quera que los estados miembros de dicha liga tuvieran libertad para salirse de
ella pero Atenas se neg. Por este motivo se de declarar la guerra del Peloponeso entre Esparta y
Atenas.
Los enemigos polticos de Pericles quisieron desprestigiarlo atacando a su crculo de amigos,
ya que l controlaba la asamblea y gozaba del favor popular. El primer ataque fue dirigido contra el
filsofo Anaxgoras acusndolo de impiedad (gracias a una antigua ley que prohiba no creer en las
cosas divinas e impartir enseanzas sobre las mismas). Segn Plutarco en su Vida de Pericles,
Anaxgoras afirm que el sol era una piedra incandescente, y fue juzgado por el arepago, controlado
por los enemigos de Pericles. A pesar de la defensa que de l hizo Pericles, Anaxgoras fue condenado
y expulsado de Grecia. En segundo lugar, Fidias, cuando construa el Partenn, fue acusado de robar
parte del oro donado por la ciudad para que construyera la estatua de Atenea. Aunque la acusacin era
falsa, ste era un ataque indirecto contra el programa de obras pblicas de Pericles. A continuacin,
Fidias fue acusado de impiedad porque esculpi en el escudo de la citada estatua su nombre y el de
Pericles, y tuvo que irse de la ciudad. Por ltimo, los enemigos de Pericles acusaron su segunda mujer,
Aspasia oriunda de Mileto, Asia Menor, y por tanto no ateniense de proxenetismo e impiedad, ya
que llevaba una intensa vida social (las mujeres de Asia Menor gozaban de ms independencia que las
de la Grecia continental), pues los ciudadanos ms tradicionalistas no vean bien que invitara a su casa
a comer a sus amigos y organizaba tertulias. Sin embargo, Pericles la defendi y Aspasia fue absuelta.
Posteriormente empez la guerra del Peloponeso. Ya en la Antigedad se hizo responsable a
Pericles de desencadenar la guerra (p.e., en su comedia La paz Aristfanes le culp de ello). Segn
algunos historiadores Pericles buscara la guerra para acallar la oposicin existente contra l en Atenas.
Hoy se duda de esto, ya que los procesos emprendidos contra sus amigos slo afectaron a Pericles
tangencialmente y porque l no busc la guerra, sino que la declaracin de sta fue aprobada por
unanimidad por la asamblea.
Esparta busc la guerra para atacar a Atenas porque la existencia de la liga tico-Dlica
significaba la prosperidad y supremaca ateniense sobre toda la Hlade. Por tanto, Pericles estaba
protegiendo la supremaca de Atenas al declarar la guerra. Segn Tucdides, tras un ao de guerra
Pericles fue elegido estratego e, incluso, pronunci el elogio fnebre a los cados en la guerra. En el
430, los espartanos desembarcaron en Atenas y arrasaron sus campos lo que oblig a los atenienses a
refugiarse tras las murallas de la ciudad. Debido a la aglomeracin de gente se desat en Atenas una
epidemia de peste. Todo esto hizo crecer en Atenas el descontento popular y la oposicin a Pericles.
Por ello, l fue falsamente acusado de prevaricacin y ese mismo ao la asamblea le destituy del

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cargo de estratego. Con todo, fue absuelto de la acusacin y reelegido como estratego pero, poco
tiempo despus, Pericles mora en el 429 a. C. como consecuencia de la peste.
2.2. El funcionamiento de las instituciones democrticas.
La Asamblea era el principal rgano de gobierno porque decida la poltica de Atenas. La
asamblea era la reunin de todos los ciudadanos, pero en ella no se reunan, normalmente, ms de
4.000 ciudadanos de un total de unos 50.000. Dicha institucin se reuna en un auditorio situado al aire
libre que tena un gradero, un templo dedicado a Zeus donde se celebraban sacrificios antes de
empezar las reuniones, y un altar para los oradores. Si asistan ms de 6.000 ciudadanos las reuniones
se trasladaban al gora. Cuando asistan ms ciudadanos es que venan de la ciudad, donde la
oposicin a Pericles era mayor, lo que explicara su destitucin.
Los mejores oradores, Pericles entre ellos, encabezaban los grupos de opinin en la asamblea e
intentaban convencer al pueblo de que sus propuestas eran las ms apropiadas. Pericles utiliz el
sistema del ostracismo para librarse de sus enemigos polticos. En la asamblea se votaban las leyes
directamente, y cualquier ciudadano poda hablar ante la asamblea para presentar una propuesta o una
enmienda para que se debatiera. La asamblea se reuna cuatro veces al mes y en la primera reunin
siempre se trataban unos asuntos fijos que, como todos, eran debatidos pblicamente: el
abastecimiento de grano de la ciudad, cuestiones relativas a su defensa y el mantenimiento o cese en su
puesto de los cargos pblicos
Todas las propuestas debatidas en la asamblea eran previamente preparadas por la bul o
Consejo de los quinientos. sta estaba presidida por un comit permanente de 50 miembros, la
pritania, cuyo mandato duraba 36 das para ser relevado despus.Todos los magistrados eran elegidos por sorteo, excepto el cargo de estratego que era elegido
directamente por la asamblea.
En esa poca surgi en Grecia la figura del demagogo, personaje que, con una feroz oratoria,
criticaba al gobierno e intentaba convencer al pueblo de que sus propuestas eran las adecuadas frente a
las de otros, para intentar controlar la asamblea. Este fue el origen de la sofstica.
3. El imperio ateniense.
El origen de la Pentecontencia o imperio ateniense hay que situarlo en la primera guerra
mdica, en concreto en la batalla de Maratn. Despus de ella, los persas prepararon una segunda
expedicin para conquistar Grecia. Los persas enviaron embajadores a las ciudades griegas o bien para
que se sometieran al Gran Rey persa, Jerjes, o bien para conseguir su neutralidad durante el conflicto.
Jerjes busc una alianza con Cartago para que neutralizara toda ayuda que pudiera recibir Atenas desde
sus colonias en Occidente (la Magna Grecia), como Sicilia.
Entonces Esparta y Atenas celebraron dos congresos para constituir en Grecia una unin
antipersa. Al primero de ellos (481 a. C.) acudieron Atenas, Esparta y las poleis que formaban parte de
la liga del Peloponeso, llegndose a varios acuerdos:
1. La creacin de la Liga Helenstica.
2. La direccin de sta recaera sobre Esparta.
3. Poner fin a las luchas internas entre las poleis griegas.
4. Mandar embajadores a las colonias griegas en busca de ayuda ante el conflicto.
5. Enviar espas a Asia para espiar al enemigo.
6. Castigar a las poleis griegas que se hubieran sometido a los persas.
Despus de las victorias de Salamina, Platea y Micale, la liga helenstica sigui funcionado
hasta que, en 478, Esparta la abandon, por varias razones: no le interesaba la existencia de una liga
que obligase a intervenir al ejrcito espartano en unas empresas militares que no le convenan,
pudiendo adems provocar la ausencia de dicho ejrcito la sublevacin de los hilotas.
Despus del abandono de Esparta, Atenas y los restantes miembros de la liga formaron la Liga
tico-Dlica, cuyo objetivo era liberar a las ciudades griegas de Asia Menor que estaban en poder de
los persas. Dicha liga se convirti en el instrumento mediante el que Atenas oprimi a las restantes

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poleis miembros, las cuales estaban obligadas a participar en ella contribuyendo con barcos o con un
tributo, el phoros.
El tesoro de la liga estaba guardado en el santuario de Apolo en Delfos, lugar donde se reuna la
liga. Cada miembro tena un voto en esas reuniones. Atenas oblig a todas las ciudades griegas libres
de los persas a integrarse en la liga. Con todo, la expedicin proyectada en Asia Menor no se lleg a
realizar, al ser destruidas la flota y las fuerzas persas tras la batalla de Micale.
Despus de esto, algunas ciudades como Naxos o Thasos abandonaron la liga tico-Dlica,
pero Atenas las ocup militarmente y las oblig a reintegrase en la liga en condiciones menos
ventajosas. Naxos, p. e., fue obligada a pagar el phoros y en Thasos se instal una cleruka ateniense y
Atenas arrebat a dicha ciudad territorios suyos en Tracia. Atenas extendi el uso de esta poltica para
aumentar su flota, amenazando con represalias a otros miembros de la liga si no le entregaban barcos.
En 454, Pericles traslad el tesoro de la liga tico-Dlica de Delos a Atenas, para dejar patente
la superioridad ateniense dentro de la liga. En el 449, Calas firm la paz persa-ateniense, en la cual se
estableci la independencia de las ciudades griegas de Asia Menor, el que los persas no podran
acercarse a las costas del mar Egeo y que Atenas no enviara a Persia ejrcitos.
Desde entonces la existencia de la liga tico-Dlica no tena sentido al haber conseguido sus
objetivos, pero Pericles no quera disolverla porque supona muchos ingresos para Atenas. Por ello,
intent refundar dicha liga con el llamado decreto del Congreso, pues quera celebrar un congreso para
tratar las cuestiones de la seguridad en Grecia continental y en los mares. Sin embargo, los antiguos
aliados de Atenas se negaron a formar una nueva liga.
Por ello Atenas intent que se mantuviese la liga tico-Dlica tomando una serie de medidas.
El tesoro de la liga pas a integrarse en el tesoro de Atenas, y sirvi para pagar el salario de los
funcionarios y para financiar el programa de Pericles de construccin de obras pblicas en Atenas.
Sin embargo, los restantes miembros de la liga no vieron bien que Atenas empleara el tesoro de
sta para, p. e., reconstruir el Partenn. Pericles argument para justificar esto que el Partenn haba
sido destruido durante la segunda guerra mdica y que Atenas poda disponer del tesoro de la liga
porque ella, a cambio del pago de dinero, protega de los persas a las restantes poleis (tngase en
cuenta que slo Quios, Lesbos y Samos contribuan adems de Atenas con barcos a la liga). Sin
embargo, Atenas no slo interfera en el pago de los tributos de las otras ciudades miembros sino que
la emisin de monedas en la Hlade se haca segn patrones atenienses. Adems, desde el ao 449, los
decretos emitidos por la asamblea de Atenas eran de obligado cumplimiento para los restantes estados
miembros de la liga.
Para seguir cobrando los tributos de los que Atenas dependa econmicamente, se dise una
poltica imperialista basada en las siguientes medidas:
1. La imposicin en las ciudades pertenecientes a la liga de regmenes polticos democrticos
que sustituyeran a los rgimen oligrquicos anteriores.
2. La proxenia, o envo a las ciudades pertenecientes a la liga de representantes que velaran en
ellas por los intereses de Atenas.
3. El envo de inspectores (episkopoi) para controlar la percepcin de los tributos que reciba
Atenas y para asegurarse de que los decretos emitidos por la asamblea ateniense se cumplan en dichas
ciudades.
4. El envo de una guarnicin ateniense para vigilar que se cumplieran estas medidas.
5. El establecimiento en las ciudades miembros de la liga de clerukas (p. e., en Naxos a partir
del 450).
La poltica imperialista ateniense provoc el temor de Esparta. Por ello sta lanz a Atenas un
ultimtum para que diera libertad a las poleis miembros de la liga tico-Dlica para abandonarla si
queran. En realidad, esta fue la excusa utilizada por Esparta para declarar la guerra a Atenas. Pericles
no poda aceptar las condiciones del ultimtum, pues no le interesaba que desapareciese una liga que
era la base de la supremaca ateniense. Por ello Atenas declar la guerra a Esparta. As comenzaba la
guerra del Peloponeso (431-404) que servira para dirimir entre Atenas y Esparta cual de ellas
detentaba la supremaca poltica en la Hlade.

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4. La guerra del Peloponeso: causas y desarrollo del conflicto.


La inestabilidad poltica en Grecia se aceler en los aos inmediatos. En el 435 a. C. estall un
conflicto entre Corcira y Corinto por la posesin de Epidauro. La flota corcirense derrot a la corintia
en el golfo de Ambracia. Corinto aprest durante los dos aos siguientes una nueva flota, y Corcira,
ante el inminente peligro, apel a la ayuda ateniense (433 a. C.), solicitando el ingreso en la Liga
Martima. Los atenienses, interesados tanto en su potencia naval como en su estratgica posicin, pues
controlaba el Adritico, va de acceso a la Magna Grecia y a Sicilia (donde Corinto contaba con el
apoyo de Siracusa), respondieron a su llamada. Corinto tambin mand a Atenas una delegacin para
impedir su intervencin, abogando que ello poda violar la paz firmada en 446-445 a. C. con Esparta,
cuyas clusulas afectaban tambin a los respectivos aliados. Los atenienses acordaron cerrar con
Corcira un acuerdo solamente defensivo, lo que les obligaba a protegerla en caso de amenaza externa.
Algn tiempo despus las flotas de Corcira y Corinto se enfrentaron junto a las islas Sibotas,
inclinndose la balanza del lado corcirense. Un destacamento naval ateniense presente en el escenario
del combate se mantuvo al margen.
El asunto de Potidea acentu la rivalidad entre Corinto y Atenas. Atenas exigi
sorprendentemente a Potidea, antigua fundacin corintia en la Calcdica y miembro de la Liga ticoDlica, que expulsara a los magistrados anualmente enviados desde la metrpoli y demoliese la
murallas que cerraban el istmo de Palene. Potidea, respaldada por Corinto, Esparta y el reino de
Macedonia, se rebel contra Atenas y la Liga, arrastrando a otras ciudades de la Calcdica. Un cuerpo
ateniense asedi por tierra y mar la ciudad, reforzada a su vez por fuerzas corintias. Por otra parte, un
decreto ateniense del 432 a. C. prohibi a Megara el acceso a los mercados del tica y la utilizacin de
los puertos de la Liga, a fin de bloquearla econmicamente. Pese a las demandas de Esparta , que
consideraba tal medida atentatoria contra la libertad de los griegos, Atenas rehus derogarla. Fueron
acontecimientos que caldearon un ambiente poltico, que pronto estallara en abierta guerra.
Tucdides afirma que los asuntos de Corcira y Potidea fueron causa muy directa de la guerra del
Peloponeso, a lo que habra que aadir la tensin provocada por el decreto contra Megara. Seran
causas inmediatas, porque el gran historiador tambin seala que la verdadera raz de la contienda
estuvo en el auge del imperialismo ateniense, con sus abusivas intervenciones e imposiciones en las
poleis griegas envo de clerukos, represin de revueltas, exigencias de prestaciones,
encumbramiento que muchos griegos consideraron lesivo para la libertad helnica, y que provoc no
slo el creciente temor espartano, sino una reaccin generalizada contra el poder ateniense. Pero dado
que el conflicto signific el antagonismo entre distintas ideologas polticas oligarquas apoyadas por
Esparta, democracias respaldadas por Atenas, no conviene olvidar que en muchos casos las rebeliones
contra Atenas no fueron de las ciudades en s, sino de los grupos oligrquicos existentes en ellas,
enfrentados a los partidarios de la democracia, sostenidos por quien, considerndose defensora de la
libertad y modelo de toda Grecia deseaba exportar sus progresistas ideas a otras poleis. Sin embargo,
en aquellos casos en que los regmenes oligrquicos le fueron fieles, Atenas no hizo ningn intento por
reemplazarlos.
Finalmente, puede entenderse la crisis en clave econmica, como resultado de la rivalidad
comercial entre Corinto y Atenas, cuyos intereses mercantiles convergan en dos reas: el norte del
Egeo Calcdica, Macedonia, Tracia, por la explotacin de los recursos madereros y los metales del
Pangeo, y el Adritico, por ser la va de enlace con Sicilia y con la Magna Grecia, donde Atenas tena
mercados y haba proyectado una poltica de alianzas.
Corintios, eginetas y megarenses presionaron a Esparta para que entrara en accin (432 a. C.) .
Expusieron ante la Apella todas sus demandas contra Atenas, aduciendo que sta no haba respetado la
libertad que la paz de 446-445 a. C. les garantizaba. Una embajada ateniense, a su vez, defendi los
intereses de la Liga Martima y la legalidad de sus acciones, proponiendo que se recurriera a un
arbitraje (algo previsto en el citado acuerdo). Pero la asamblea lacedemonia declar rota la Paz de los
Treinta Aos acusndose a Atenas de violar el tratado. Quedaban an por convencer los otros
miembros de la Liga del Peloponeso, quienes tambin se decantaron por la guerra contra Atenas.
Ambos bandos, ya totalmente enfrentados, iniciaron los preparativos blicos en el invierno de 432-431
a. C.
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Hubo una intensa actividad diplomtica por parte de Esparta y Atenas, tendente a culpar al
adversario y atraerse a las poleis neutrales. Esparta lanz una campaa propagandstica contra Pericles
para desacreditarlo ante la asamblea ateniense, resucitando el viejo tema de la impiedad de los
Alcmenidas, cuando en el 632 a. C. liquidaron a los partidarios del tirano Ciln. Atenas respondi
recordando los sacrlegos crmenes cometidos por Esparta entre los ilotas rebeldes. El estado laconio
pidi el cese del cerco de Potidea y la anulacin del decreto contra Megara, propuestas que fueron
rechazadas. Ofreci incluso la paz sobre la base del respeto a la independencia de todos los griegos
lo que apuntaba a los aliados de la Liga Martima forzados por Atenas, a quienes se buscaba
soliviantar, pero no tom en cuenta la iniciativa ateniense de someter las diferencias a un arbitraje.
Las fuerzas de ambos bloques estaban muy equilibradas. Esparta contaba con todos los estados
del Peloponeso, salvo Argos y Acaya, ms Mgara, y en virtud de acuerdos particulares Focidia ,
Lcrida y Beocia, menos Platea. Tambin la secundaron Leucade, Ambracia y Anactorio en el
Adritico, Tarento y Locria en la Magna Grecia, as como Siracusa y otras ciudades dorias de Sicilia.
La Liga del Peloponeso posea una indudable superioridad militar por tierra, pero reducidos efectivos
navales. La mayor inversin econmica se hizo, precisamente, en el equipamiento de una armada, por
iniciativa corintia, pero no haba tripulaciones ni oficiales adiestrados. De hecho, nicamente en la fase
final del conflicto la escuadra lacedemonia, dirigida por Lisandro, lleg a anular la superioridad de
Atenas en el mar. Dentro de la infantera, el cuerpo de lite eran los hoplitas espartanos, unos cuatro
mil hombres. Los beocios proporcionaron la caballera. Eran tropas acostumbradas a campaas de
corto alcance en tiempo y espacio, cuyo rendimiento era imprevisible en una guerra que prometa ser
larga.
Atenas posea el importante caudal financiero de la Liga, cuyos miembros proporcionaban
bases de operaciones en diversas zonas geogrficas, particularmente el Egeo, sometido a su control. En
la Grecia continental tena el apoyo de Tesalia, Platea, los mesenios de Naupacto y las islas de Corcira
y Cefalonia; en el oeste, los aliados de Magna Grecia. Otro importante puntal de su dominio eran las
clerukas, asentadas en lugares estratgicos. No tena tantos efectivos terrestres como su rival, pero en
el mar su superioridad era indiscutible, ms de trescientas trirremes, junto a las aportadas por Quios,
Lesbos y Corcira, con excelentes equipos de remeros, todo ello resultado del activo programa naval
llevado a cabo por el rgimen democrtico, en el que se invirtieron notables recursos econmicos.
La estrategia espartana era asestar un golpe rpido y decisivo a Atenas en sus fuerzas polticas.
Pericles renunci a un enfrentamiento frontal, reservando sus efectivos terrestres para operaciones
especiales. Orden que toda la poblacin del tica abandonara las haciendas rurales y se refugiara
dentro de los muros de Atenas y el Pireo, colocando algunas guarniciones en puntos estratgicos del
pas. Gracias a su fortaleza naval, Atenas poda ser abastecida desde fuera y, a su vez, contraatacar con
sus barcos sobre el territorio enemigo. Pero para soportar un asedio largo era preciso garantizar el
avituallamiento y, sobre todo, mantener alta la moral ciudadana, y ello no fue posible. El campesinado,
obligado a abandonar sus tierras, asisti desalentado e impotente a las sucesivas razias espartanas que
asolaron el tica. Para colmo, la peste se esparci entre una poblacin hacinada y con malas
condiciones higinicas.
Los espartanos, amparados en la alianza de las vecinas Beocia y Megara, contaban con
inmejorable trampoln para lanzar ofensivas sobre el suelo ateniense, saqueando sus campos. Su
estrategia se completaba por mar con la defensa del golfo de Corinto y en el terreno diplomtico con
una continua labor de zapa destinada a provocar fisuras en la Liga Ateniense.
Las hostilidades se abrieron con un ataque tebano sobre Platea y la invasin del tica por el
ejrcito lacedemonio del rey Arqudamo, que destruy a placer las cosechas y plantaciones de vid y
olivo, base de la economa ateniense (431 a. C.).
Al ao siguiente se declar en Atenas la peste, causando grandes estragos entre la poblacin.
Tucdides ha dejado una viva y dramtica descripcin de la epidemia, que provoc tambin la retirada
de los espartanos del tica. La desmoralizacin que cundi entonces quebr el prestigio de Pericles,
que perdi el cargo de estratega ejercido ininterrumpidamente desde 443 a. C. Potidea cay en manos
atenienses, instalndose all un contingente de ckerukos (429 a. C.). Pericles volvi a ser elegido
general ese ao, pero muri pronto vctima de la peste.
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La escena poltica qued entonces polarizada entre Clen, lder del partido radical, presentado
en las fuentes como activo demagogo, exponente de las inquietudes populares, y Nicias, hombre
prudente, acusado por sus adversarios de dbil y conservador, que representaba los intereses de los
sectores mercantiles y artesanales, afectados por el alargamiento del conflicto, a la vez que abogaba
por la negociacin y la paz, siguiendo en ello la poltica de Pericles. Clen, al frente de los sectores
ms empobrecidos, era abierto partidario de continuar la guerra y mantener el imperialismo martimo.
Tras la desaparicin de Pericles la guerra tom una nueva dinmica, extendindose las
operaciones blicas a diversos lugares: victoria ateniense sobre la armada peloponense en el golfo de
Corinto; sublevacin de la isla de Lesbos Mitilene, tomada por un cuerpo ateniense, vio caer
ejecutados a sus jefes y la instalacin de colonos en su territorio (428 a. C.); destruccin de Platea por
los tebanos (427 a. C.); presencia naval ateniense en la Magna Grecia para impedir la ayuda de
Siracusa a la Liga del Peloponeso. En el 425 a. C. el general ateniense Demstenes fue enviado a
Sicilia. En el camino desembarc en Pilos de Mesenia, con intencin de sublevar a los ilotas. Los
espartanos colocaron una fuerza en la isla de Esfacteria y sitiaron en Pilos a Demstenes. La flota
ateniense fue enviada en su auxilio. Ante el asombro de Grecia, los espartanos de Esfacteria se
rindieron y fueron capturados. Atenas utiliz la baza de tales prisioneros, cuya recuperacin fue
obsesiva para Esparta. Poco despus Nicias tom la isla de Citera, en la costa sur laconia, lo que
daaba el comercio peloponense, mientras una expedicin lacedemonia, mandada por Brsidas, abra
un nuevo campo de operaciones en Tracia. Atenas tuvo dos resultados desfavorables: sus tropas fueron
vencidas por los beocios en Delium (424 a. C.) y en Sicilia el congreso de Gela decret la paz general,
por lo que su escuadra tuvo que retirarse de la isla.
Con la osada ofensiva de Brsidas en Tracia, Esparta buscaba romper su aislamiento en el
Peloponeso, atacar la Calcdica, vital para las comunicaciones atenienses con el Ponto Euxino de
donde procedan los abastecimientos de cereal y restar aliados en tan estratgica zona a su oponente.
Entre otras conquistas, los espartanos consiguieron la capitulacin de Anfpolis (424 a. C.), a la que se
ofrecieron favorables condiciones, lo que excit en otras ciudades el deseo de abandonar el lado
ateniense.
Los reveses en Beocia y Tracia acallaron en la asamblea la agresiva poltica de Clen al mismo
tiempo que empezaron a tenerse en cuenta las iniciativas pacifistas de Nicias. Con la prdida de la
Calcdica los recursos econmicos atenienses se vieron muy mermados. Tambin en Esparta, que vea
comprometida su posicin en el Peloponeso, haba deseos de paz. La desaparicin por aquel tiempo de
los dos lderes belicistas, Brsidas y Clen, facilit las negociaciones, que culminaron con la paz de
Nicias (421 a. C.), firmada por cincuenta aos sobre la base de la devolucin de las ciudades tomadas
por ambos bandos, que volvan al lado en que se encontraban antes de la guerra. Las ciudades de la
Calcdica quedaban como autnomas dentro de la Liga Martima, aunque tributarias. Se
intercambiaron los prisioneros Atenas devolvi los capturados en Esfacteria y se decret la libre
circulacin de personas por el suelo griego y el franco acceso a los santuarios comunes. Tambin se
ratific una alianza entre Esparta y Atenas.
Varios aliados de Esparta, como Corinto, Megara y Beocia, no firmaron el acuerdo, por estimar
que los lacedemonios lo haban suscrito atendiendo estrictamente a sus propios intereses. Todo fue un
comps de espera. Si bien en los aos inmediatos ambas potencias no se enfrentaron directamente, si
hubo choques indirectos. La paz no resolvi la cuestin de la supremaca, ya que en ambas alianzas
aparecan tendencias centrfugas. Beocia lleg a pactar por su cuenta con Atenas. Corinto quedaba
muy descontenta, al considerar que el tratado haba beneficiado ms a Atenas que a la alianza
peloponense. Fue la promotora de un acuerdo entre los estados que se consideraban perjudicados por la
firma de la paz de Nicias entre Atenas y Esparta. Formaron parte de ese grupo Argos, Mantinea, lide
y algunas ciudades de la Calcdica que rehusaron volver a la Liga tico-Dlica o Martima.
El pronto acercamiento de Tebas a Esparta fue estimado negativamente en Atenas, donde
empez a abrirse camino, en aquellos aos, uno de sus principales protagonistas durante la fase final
de la guerra, Alcibades, hombre con gran capacidad de seduccin sobre el pueblo, elegido estratega en
el 420 a. C., que encabezaba a los adversarios de la paz con Esparta, y que propiciaba un acuerdo con
Argos, Mantinea y lide. En el 418 a. C., Nicias y Alcibades fueron elegidos estrategas. Esparta
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invadi Argos, que, pese al auxilio de Atenas, fue vencida en la batalla de Mantinea. Ello reforz la
autoridad espartana en el Peloponeso. En Argos recuperaron el poder los oligarcas, que cerraron un
tratado con Esparta.
Estos reveses desacreditaron a Alcibades en una Atenas que sufra tambin el peso de una
grave crisis econmica. Las tensiones que agitaban la asamblea quedaron reflejadas en el asunto de
Milo, isla cuyas veleidades independentistas fueron reprimidas brutalmente (416 a. C.)y en la que se
asent un grupo de clerucos. En el dramtico Dilogo de los melios, recogido por Tucdides, queda
patente cmo el derecho del ms fuerte, en este caso la asamblea democrtica ateniense, dispuesta a
hacer valer sin ambages la supremaca de su patria, se impone sobre cualquier razn de justicia. Para
Atenas, el fin, es decir, su imperialismo a ultranza, justificaba ya cualquier medio.
En el 415 a. C. tuvo lugar uno de los episodios ms singulares del conflicto, la expedicin
ateniense a Sicilia, acometida en un ambiente de tensiones internas, pasiones desatadas y pesimismo
generalizado. Tucdides la narra con gran detalle, y en esta desgraciada empresa Atenas posiblemente
cav su tumba en la ya larga guerra. La expedicin se hizo respondiendo a una peticin de la aliada
Segesta, amenaza por Selinunte, apoyada a su vez por Siracusa, que, al frente de las ciudades dorias,
haba establecido su hegemona en Sicilia y colaboraba con Esparta en la guerra del Peloponeso,
abastecindola de trigo. Los atenienses no calcularon bien los riegos de esta aventura, tan lejos de la
patria, pese a las previsoras advertencias de polticos como Nicias, mientras que otros ms audaces,
como Alcibades, pensaban que un triunfo en Sicilia les devolvera un prestigio tambaleante ante los
griegos. La jefatura de la empresa fue conferida con poderes extraordinarios a Nicias, Alcibades y
Lmacos. Alcibades, antes de que partiera la flota, se vio envuelto en un escandaloso asunto. En
Atenas aparecieron mutilados todos los Hermes, y de este sacrilegio, as como del de haber parodiado
los misterios de Eleusis, fueron acusados l y sus amigos. El tema fue llevado a la Asamblea, que
decidi posponer el juicio hasta el retorno de la expedicin.
La armada parti a principios del verano y en Corcira se le unieron los barcos aliados. Fueron
llevados a Sicilia ms de cinco mil hoplitas y diversas tropas auxiliares, lo cual supuso un supremo
esfuerzo econmico. Se desembarc en Catania y desde all se emprendi el ataque sobre Siracusa.
Lleg entonces la noticia de que Alcibades era reclamado en Atenas para responder de las acusaciones
indicadas, pero al no estar seguro de tener un juicio imparcial en su patria, dado el ambiente de
supersticin y temor all reinante, huy a Argos y ms tarde a Esparta, a la que aconsej lanzar un
nuevo ataque sobre el tica y acudir en socorro de Siracusa.
Los primeros enfrentamientos no arrojaron resultados definitivos. Los atenienses consiguieron
hacerse fuertes en las alturas de las Eppolas, que dominaban Siracusa, cuyo puerto principal llegaron
tambin a ocupar. Siracusa recibi la ayuda de un contingente espartano dirigido por Gilipo, lo que
permiti a los sitiados romper el asedio y expulsar a los atenienses de sus ventajosas posiciones,
provocando en sus adversarios numerosas bajas. Tras la muerte del general Lmacos, Nicias qued
como nico jefe ateniense, y pidi refuerzos a Atenas, que llegaron en el verano de 413 con el
estratega Demstenes al frente. Para entonces se haba cumplido el plazo fijado por la paz de Nicias y
de nuevo Esparta y Atenas quedaban en guerra abierta, aunque de facto las hostilidades se haban
desatado mucho antes. El rey lacedemonio Agis haba iniciado un acoso permanente sobre el tica
para aislarla por tierra, instalando una guarnicin en Decella.
Paralelamente, la situacin en Sicilia se hizo cada vez ms dramtica para los expedicionarios
atenienses, bloqueados por el contraataque siracusano. Las disensiones en el mando ateniense
acentuaron la difcil situacin. Demstenes deseaba dejar Sicilia y acudir en socorro de la patria,
mientras que Nicias se negaba a abandonar la empresa, temeroso de que se le acusara de vacilacin y
derrotismo. La retirada por mar se hizo empresa imposible cuando gran parte de la flota ateniense fue
eliminada por las naves de Corinto y Siracusa en una batalla frente al gran puerto. Los infantes
atenienses, desmoralizados y sin posible escapatoria, trataron de retirarse al interior, acosados
continuamente por la caballera siracusana, pero acabaron siendo aniquilados. Los prisioneros fueron
vendidos como esclavos o enviados a trabajar a las canteras. Nicias y Demstenes fueron ejecutados.
Atenas perdi en Sicilia una gran parte de su flota y de su ejrcito. Su situacin se agrav
entonces mucho, acosada adems en su propio suelo por las tropas espartanas, sin poder obtener
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recursos agrcolas ni mantener las explotaciones mineras de Laurin. Se recaudaron fondos


extraordinarios para aprestar nuevas naves, pues su nica salvacin segua siendo la guerra naval.
Solamente por mar poda recibir los vitales avituallamientos de grano procedentes del Quersoneso y
Ponto Euxino. Esparta lanz una ofensiva diplomtica para atraerse aquellas poleis que deseaban
abandonar la Liga Martima. Para colmo de males, Persia intervino en la ltima fase de la contienda,
exigiendo tributos a los griegos de Asia Menor y enviando subsidios a Esparta, que reconoci sus
pretensiones sobre la fachada egea de Anatolia.
Pronto estall entre las ciudades jonias la revuelta contra Atenas (412 a. C.). Algunas, como
Mileto, feso y Quios, abandonaron la alianza. Atenas luch por doblegarlas, lo que pudo hacer en
algunos casos, pero no logr evitar que Quios, Cnido y Rodas pasaran a manos lacedemonias, mientras
que Mileto, Colofn y Eritras caan en poder de los persas. En los Estrechos pudo conservar Sesto, lo
que al menos le garantizaba el abastecimiento cerealstico desde el mar Negro.
Fue entonces (411-410 a. C.) cuando se desencaden una crisis poltica que supuso el
derrocamiento del rgimen democrtico. La Asamblea y el Consejo de los Quinientos fueron
eliminados, lo mismo que las magistraturas, el poder absoluto pas a manos de un Consejo de los
Cuatrocientos y los derechos polticos quedaron limitados a un cuerpo de cinco mil ciudadanos
escogidos por la citada institucin. En Samos hubo tambin un golpe de Estado oligrquico, pero la
flota ateniense que estaba all se mantuvo fiel a la democracia e incluso nombr estratega a Alcibades.
Poco despus cayeron los Cuatrocientos en Atenas y la autoridad pas a una oligarqua moderada
representada por los Cinco Mil, que tomaron la decisin de perdonar a Alcibades y dieron paso
nuevamente a un gobierno democrtico (410 a. C.).
Durante este tiempo la armada ateniense logr recuperar posiciones en el Egeo con la ayuda de
Alcibades. En las batallas navales de Cynossema y Abydos, en 411 a. C., y en la de Czico, un ao
despus, consigui infligir graves prdidas a la flota peloponense, a raz de lo cual Esparta hizo ofertas
de paz que, en un clima de recuperado optimismo, fueron desatendidas. Entre otras plazas, Alcibades
consigui recobrar la estratgica Bizancio, llave del Bsforo. El veleidoso general retorn por fin a la
patria y recibi plenos poderes como estratega (407 a. C.). Cuando volvi a Jonia para continuar las
operaciones militares, la armada peloponense estaba ya dirigida por un hombre capacitado y decidido,
el navarca Lisandro, quin derrot a los atenienses en la batalla naval de Notium (406 a. C.). A causa
de ello Alcibades no fue reelegido estratega al ao siguiente, por lo que se retir a sus posesiones en el
Quersoneso tracio. El almirante ateniense Conn fue tambin vencido en Mitilene.
Atenas volvi a armar una nueva flota, que obtuvo una importante victoria en las islas
Arginusas. Pero en el 405 a. C. la armada ateniense fue aniquilada por Lisandro en la batalla de
Egosptamos, lo que signific para el estado tico perder el acceso al Helesponto y,
consiguientemente, a los principales suministros de trigo.
En Atenas se desat enseguida una aguda crisis interna, cuya primera consecuencia fue la
vuelta al sistema oligrquico. Este rpido declive estuvo acompaado de una profunda quiebra moral y
un terror desatado ante la inminente venganza de sus enemigos.
Los espartanos, con Lisandro al frente, emprendieron el bloqueo de Atenas y del puerto de El
Pireo, buscando rendir a sus moradores por hambre. Una delegacin presidida por Termenes viaj a
Esparta para gestionar las condiciones de capitulacin. Esparta se neg a la destruccin radical de
Atenas que solicitaban algunos de sus aliados Corinto y Tebas pero exigi la demolicin de los
muros largos y las fortificaciones de El Pireo golpe de gracia a la autonoma naval, el retorno de
los oligarcas exiliados, la entrega de todas las naves, menos doce, y el abandono de todas las
posiciones exteriores, incluidas las cleruquas de Lemnos; Imbros y Esciros. La Liga Martima fue
liquidada y Ateas qued obligada a prestar su contribucin militar a la Liga del Peloponeso. Admitidas
estas clusulas por la asamblea ateniense, la ciudad se rindi, entrando Lisandro en ella con sus tropas
(404 a. C.).
En Atenas, tanto el desprestigio del rgimen democrtico como las exigencias de los oligarcas
desterrados provocaron una nueva mutacin poltica. En aquel momento se perfilaban tres tendencias:
los demcratas, abatidos por la derrota; la faccin oligrquica radical, bajo el liderazgo de Critias y con

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el tcito respaldo de Lisandro, y entre ambos polos el partido moderado de Termenes, dispuesto a
admitir una democracia con limitaciones.
Lisandro, presionado por la asamblea ateniense, logr que se nombrara una comisin, los
Treinta Tiranos, con potestades constituyentes, en la cual estuvieran representadas las facciones de
Critias y Termenes, inicialmente de acuerdo en dar un giro a la situacin poltica. Dicha comisin
anul las leyes de Efialtes y de los tribunales populares, aunque algunas medidas, como la condena de
los sicofantes o delatores oficiales bajo la democracia, tuvieron aceptacin popular. Los oligarcas, con
el respaldo espartano, iniciaron una cadena de asesinatos, exilios y confiscaciones contra sus enemigos
que produjo una gran tensin. Una de sus principales consecuencias fue la ruptura entre Critias y
Termenes, al oponerse ste a las proscripciones y a la decisin de los Treinta Tiranos de elaborar una
lista restringida de tres mil ciudadanos, nicos con plena capacidad poltica. Critias desat contra l
una dura campaa difamatoria, que culmin con su condena a muerte. Ya no haba obstculos para la
poltica extremista del partido oligrquico. Muchos atenienses se refugiaron en El Pireo, Megara o
Tebas, donde se haba reconstituido el grupo demcrata bajo la direccin de Trasbulo.
Un audaz golpe de mano de los demcratas contra El Pireo cambi la situacin. Critias muri
en el curso de la lucha. Desde entonces surgieron en Atenas voces que clamaban por un acuerdo entre
las facciones. Los Treinta se quedaron cada vez ms aislados y entre los partidarios de la oligarqua
cundi el temor a las represalias. Los demcratas, acosando la campia ateniense, fueron ganando
posiciones. Tampoco Esparta actu con decisin en defensa de los oligarcas, ya que ni sus foros ni sus
reyes, celosos del activo protagonismo de Lisandro, deseaban secundar sus planes intervensionistas.
Pausanias, el monarca lacedemonio, arregl un acuerdo entre los dos bandos atenienses en el
403 a. C., que supuso la retirada de las tropas espartanas, la vuelta de los exiliados demcratas y una
amnista de la que quedaron excluidos todos los Treinta y algunos magistrados oligrquicos refugiados
en Eleusis. Trasbulo entr victorioso en Atenas y confirm, ante la asamblea, sus promesas
conciliatorias. Los nuevos gobernantes restauraron en sus lneas esenciales la democracia de Pericles y
actuaron con moderacin, aunque el clima de tensiones tard un tiempo en disiparse, de lo que da fe el
proceso y condena a muerte del filsofo Scrates, acusado de corromper a la juventud (399 a. C.).
5. La poca de las hegemonas.
Esparta fue aclamada como libertadora del mundo helnico al acabar la guerra del Peloponeso.
Se le presentaba la difcil tarea de asumir lo que hasta entonces haba sido un tema de propaganda.
Estaba comprometida con Persia, que le haba ayudado con subsidios durante el conflicto. Dadas las
apetencias del Imperio Aquemnida sobre las ciudades griegas de Asia Menor, mantener las buenas
relaciones con el Gran Rey supona abandonar a los griegos del este a su suerte, lo que poda
entenderse como traicin a la causa helnica. Por el contrario, defender su independencia solamente
poda acarrear un nuevo conflicto con Persia. Sin definir an sus prximos objetivos, opt por reforzar
todo su aparato poltico-militar en el Egeo, en sustitucin de la liquidada hegemona tica. En todas
partes fueron anulados los regmenes democrticos y restauradas las constituciones oligrquicas,
instalndose guarniciones lacedemonias con gobernadores militares, harmostes, bajo cuya supervisin
el poder ejecutivo de las ciudades qued en manos de comisiones de diez individuos denominadas
decarquas. Toda esta estructura de dominio fue resultado de la directa gestin de Lisandro, quin
tambin mantuvo a favor de Esparta las contribuciones que los antiguos aliados haban pagado a
Atenas.
La situacin de prepotencia espartana no tard, no obstante, en evolucionar por imprevistos
derroteros. Algunas poleis, como Tebas y Corinto, que haban secundado a Esparta en la reciente
guerra, mostraron su descontento ante las condiciones de paz impuestas a Atenas, viendo al estado
laconio como nico beneficiario de la victoria. Tambin dentro de Lacedemonia fue adquiriendo fuerza
un sector hostil a la poltica personalista y prepotente de Lisandro, considerando que el papel de
Esparta deba circunscribirse al Peloponeso. Creca igualmente el malestar por el tirnico
comportamiento de los harmostes y la titubeante actitud espartana ante la renovada amenaza persa.
Esparta, adems, no posea recursos para mantener un dominio que empezaba a ser mal visto en Grecia
y contra el que pronto se volc la propaganda ateniense.
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Dos episodios subrayan la dinmica poltica entre Persia y Esparta en aquellos aos: la llamada
Expedicin de los Diez Mil y las campaas de Agesilao. El primer suceso se conoce bien gracias a la
descripcin dejada por Jenofonte en su Anbasis. Cuando muri Daro II le sucedi en el trono persa
Artajerjes II (404 a. C.), quien dej a su hermano Ciro el Joven como gobernador de Asia Menor. Ciro
aspiraba a la dignidad real y pidi ayuda a Esparta, con lo que puso a sta ante un arduo dilema.
Comprometida aos atrs con Persia a cederle las ciudades griegas de Anatolia, cualquier intervencin
a favor de Ciro poda ser entendida por Artajerjes como provocacin. Si, por el contrario, decida
defender Jonia ante el Gran Rey, contar con Ciro resultaba aconsejable y sta fue la decisin que se
tom, concedindole apoyo. Ciro dispona de un contingente de mercenarios griegos, que tuvieron un
destacado papel en la batalla de Cunaxa (401 a. C.), en la que fue derrotado y muerto. El azaroso
retorno de aquel grupo de soldados, bajo el mando de Jenofonte, que sobrevivieron tan slo gracias a
su organizacin y capacidad militar, demostr a los griegos la vulnerabilidad interna del Imperio Persa.
A partir de entonces Artajerjes plante mayores exigencias sobre las ciudades griegas
minorasiticas. De hecho, la dominacin aquemnida no era radicalmente odiada por aquellas, donde
existan facciones dispuestas a un compromiso con el Gran Rey. ste, a travs del nuevo strapa
Tisafernes, aceler su intervensionismo, lo que oblig a Esparta, presionada por la opinin pblica
griega, a defender el helenismo en Jonia, pese a contar con limitados efectivos militares. La guerra,
iniciada en el 399 a. C., moviliz, sin embargo, pocas fuerzas en ambos bandos.
Los espartanos enviaron un primer cuerpo expedicionario bajo el mando de Timbrn, sustituido
luego por Derclidas, que actu en la Trade y atac la satrapa frigia de Farnabazo. Los persas, por su
parte, controlaron el Egeo con la flota mandada por el ateniense Conn. Un nuevo contingente
lacedemonio dirigido por el rey Agesilao (396 a. C.) se dedic a asolar el pas sin obtener triunfos
decisivos, pero demostrando la inferioridad de la infantera persa ante los hoplitas griegos.
Paralelamente, la posicin de Esparta en la Grecia continental quedaba comprometida por la belicosa
actitud de Tebas, Corinto, Argos y Atenas, que haban formado un frente comn financiado por los
persas. Esta situacin y la decisiva victoria naval de Conn en Cnido (394 a. C.), que marc la cada
del poder martimo lacedemonio, obligaron a Esparta a renunciar a sus proyectos en Jonia,
concentrndose en su propia supervivencia. Persia, interesada en una Hlade dividida, vea as
facilitadas sus apetencias sobre las ciudades de Asia Menor, a las que el strapa Farnabazo prometi la
autonoma. Para Atenas se abra la posibilidad de recuperar el protagonismo perdido.
La hostilidad hacia Esparta creci en una Grecia, que desencantada ante el hegemonismo
lacedemonio y soliviantada por los emisarios del Gran Rey, haba rehusado respaldar la ofensiva
antipersa en Asia Menor. Un conflicto local entre Fcida y Lcrida desencaden una nueva guerra
entre estados griegos, al ayudar Tebas y los beocios a los locrios y decantarse Esparta por los focidios.
Los lacedemonios realizaron una doble operacin contra Tebas, atacada por Lisandro desde el norte y
por el rey Pausanias desde el Peloponeso, pero el primero, sin esperar la conjuncin de ambos
ejrcitos, present precipitadamente batalla y fue vencido y muerto en Haliarto (395 a. C.) por los
beocios, reforzados por un contingente ateniense. Las consecuencias de la derrota no se hicieron
esperar. Otros estados griegos se levantaron contra Esparta, cuyas guarniciones fueron expulsadas.
Temindose una pronta invasin del Peloponeso, se hizo retornar de Asia a Agesilao y a sus tropas.
El curso de este conflicto guerra corintia fue pronto favorable a Esparta, que moviliz
rpidamente todos los efectivos disponibles, recurriendo a tropas mercenarias y aliadas. Sus enemigos,
que buscaban asestarle un golpe en su propio suelo, fueron batidos en Nemea (394 a. C.) y quedaron a
la defensiva, intentando cortar la marcha de Agesilao hacia Grecia. A mediados del 394 a. C., cuando
acaeci la victoria naval persa en Cnido, Agesilao, que avanzaba a travs de Macedonia y Tesalia, se
encontr con el ejrcito adversario en Coronea y obtuvo un rotundo triunfo. Su fama se acrecent en
Lacedemonia, de la que sera principal caudillo en los aos inmediatos. El estado laconio pudo
consolidar su tambaleante posicin en el Peloponeso, pero no logr mantener el control sobre la Grecia
central y se vio enfrascado en una continua guerra de posiciones por el dominio del estratgico istmo
de Corinto, vital para su seguridad.
Las derrotas de Nemea y Coronea frenaron la actividad de la coalicin antilacedemonia en la
Grecia continental. Mientras tanto, el triunfo persa en Cnido dio libertad al Gran Rey para intervenir en
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Jonia. Las guarniciones laconias fueron desalojadas y Conn fue recibido triunfalmente en Atenas,
cuyas defensas se reconstruyeron con la ayuda aquemnida, que tambin permiti a los coaligados
reforzar su flota. Tras las grandes batallas terrestres, la evolucin de la guerra iba a decidirse ahora por
mar.
En efecto, una Atenas fuerte, con efectivos navales financiados por el oro persa y renovadas
relaciones con muchas ciudades aliadas del Egeo Quios, Mitilene, Rodas, Cos, Cnido, era ahora la
mayor amenaza para Esparta. La diplomacia ateniense haba conseguido, adems, estrechar lazos con
Dionisio, tirano de Siracusa, y con Evgoras de Chipre, as como el restablecimiento, bajo tolerancia
persa, de las cleruquas en Lemnos, Imbros y Esciros, lo que le garantizaba el acceso al Helesponto y
la normalizacin de los vitales suministros de trigo.
La poltica de los nuevos lderes demcratas atenienses tomaba ya un rumbo definido,
respaldado por la masa popular: recuperar la hegemona perdida, aunque actuando con moderacin. La
ocasin pareca propicia: ni Esparta ni Persia controlaban ahora el Egeo. Por ello, una iniciativa de
pacificacin general promovida en el 392 a. C. por Esparta, que envi embajadores al strapa Tiribazo
proponiendo dejar las ciudades griegas de Asia Menor al Gran Rey y garantizar la autonoma de las
dems poleis helenas fue abortada por la oposicin de Atenas, Tebas y Argos, temerosas de tener que
renunciar, respectivamente, a su renovado expansionismo en el Egeo. a su control sobre los beocios y a
sus ansias de anexionarse Corinto.
En la primavera del 390 a. C. la flota ateniense, dirigida por Trasbulo, oper en el norte del
Egeo, asegurando los accesos al Helesponto con el apoyo del strapa Farnabazo y de los reyes tracios.
Lleg hasta Bizancio, y restableci as los suministros cerealsticos al tiempo que impona tributos a
los barcos que cruzaban el Bsforo. Ello provoc la inmediata reaccin de Esparta, que se fij dos
objetivos para frenar la recuperacin martima de su rival: entorpecer su conexin con el Helesponto
desde sus enclaves en Sestos y Abydos, y atacar desde su aliada Egina las costas del tica y el puerto
de El Pireo, para obstaculizar el comercio ateniense y la llegada del trigo pntico.
Paralelamente, la nueva acometida blica ateniense inclin a Esparta a renovar sus
negociaciones de paz con Persia, adonde march el navarca Antlcidas en el invierno de 388-387 a. C.
Artajerjes tena ahora poderosas razones para revisar su poltica antiespartana: el apoyo ateniense al
inquieto Evgoras, siempre dispuesto a sublevarse contra la tutela aquemnida; la necesidad de obtener
mercenarios griegos para sus campaas en Egipto, en frecuente estado de rebelda, y el deseo de
mantener Asia Menor lejos de cualquier intervencin extranjera. Atenas tena tambin razones para
acceder a un compromiso, defendido por los polticos moderados: los espartanos, con ayuda naval
persa, estorbaban sus relaciones con el Helesponto y amenazaban con someter la capital al hambre.
La paz del Rey, el Gran Rey, negociada en Susa por Antlcidas y Artajerjes, cuyas condiciones
fueron presentadas en un congreso celebrado en Sardes ante los delegados griegos, convirti al
soberano aquemnida en rbitro de la poltica griega. Su objetivo era acabar con cualquier tipo de
hegemona en Grecia, bajo el pretexto de asegurar la autonoma de todas las ciudades. Slo Tebas se
mostr reticente, pues perda as su liderazgo sobre la Liga Beocia. Atenas tuvo, igualmente, que
renunciar a la reconstruccin de su liga naval. Este acuerdo fue el primero de los muchos realizados en
el mundo griego a lo largo del S. IV a. C., para obtener una paz general que regulara la coexistencia de
los estados, y coartara cualquier tentativa hegemnica. Pero la paz haba sido impuesta por los
intereses de Esparta y, especialmente, de Persia, que vea as el Asia Menor libre del acoso griego. Los
lacedemonios teman que una Tebas en ascenso contrapesara su ancestral dominio militar terrestre,
como a la larga ocurrira, y que Corinto y Argos les aislaran en el Peloponeso. Aunque se haba
adoptado el compromiso de disolver todas las alianzas, de hecho Esparta mantuvo su control sobre la
Liga del Peloponeso y Atenas el suyo sobre las cleruquas. Se afianz la tutela persa sobre las ciudades
griegas de Asia Menor. Y no se cre ningn instrumento supremo de arbitraje para regular las
diferencias que pudiesen surgir.
En el papel de guardin de la paz y la autonoma de los griegos que el acuerdo del 387 a. C.
otorgaba a Esparta, sta vio la ocasin propicia para afianzar su protagonismo exterior. Dominada por
la prestigiosa personalidad de Agesilao, que entenda el papel de su patria en Grecia bajo el mismo
prisma imperialista preconizado antes por Lisandro, el primer objetivo espartano fue cimentar su
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posicin en el Peloponeso, restableciendo los regmenes oligrquicos bajo presin militar. Corinto,
aislada de Argos, ingres forzadamente en la alianza espartana. Mantinea y Fliunte (Phleius), que
haban conservado constituciones democrticas, fueron asediadas, debiendo aceptar duras condiciones.
La poblacin de Mantinea fue dispersada en aldeas.
El predominio laconio no poda consolidarse mientras persistiera la latente oposicin de Tebas
y Atenas. Ambas no daban a su rival motivos para intervenir, aunque tenan gobiernos democrticos,
pero Esparta no dej de buscar ocasiones para castigar a quienes, durante la guerra corintia, se le
haban opuesto. As fue como Olinto, en la Calcdica, atacada por un cuerpo expedicionario, tuvo que
renunciar a la jefatura de la Liga Calcdica, que fue disuelta, y entrar en la Liga del Peloponeso (382 a.
C.). Otro contingente militar lacedemonio se apoder de la acrpolis de Tebas (Cadmea) y restableci
a los oligarcas locales, lo que ocasion gran indignacin en el mundo griego. Hacia el 379 a. C. la
situacin en Grecia no poda ser ms favorable para la causa lacedemonia: control absoluto sobre la
Liga del Peloponeso, incrementada con nuevas adhesiones, lo que le suministraba dinero y soldados;
las ligas calcdica y beocia, borradas del mapa poltica heleno; guarniciones en Grecia central que
amenazaban el tica y muchas ciudades subyugadas a travs de partidos oligrquicos adictos.
La amistad de Tesalia, Macedonia, Persia y Siracusa le aseguraba otros flancos exteriores. No
obstante, la prepotencia espartana, aumentada por mtodos indignos y ms odiada que el pasado
dominio ateniense, iba a encontrar pronto una doble rplica. A fines del 379 a. C. los exiliados
demcratas tebanos, dirigidos por Pelpidas, recuperaron la Cadmea en un golpe de mano que cont
con ayuda ateniense. Poco despus, con los compromisos de la paz de Antlcidas prcticamente rotos,
se fund la nueva liga naval ateniense.
Esta nueva alianza fue auspiciada por gran parte de la opinin pblica ateniense, deseosa de
recuperar para su patria el rango de gran potencia disfrutado en la anterior centuria. En ello jug
tambin la consolidacin en la escena poltica de toda una generacin de hombres nuevos, como
Timoteo, Calstrato, Cabrias e Ifcrates, conscientes de que slo el afianzamiento exterior poda
asegurar el equilibrio social interno y la independencia nacional. Atenas se beneficiaba igualmente, en
aquel momento, de la general inquietud que el expansionismo lacedemonio haba provocado en
muchas ciudades griegas, que le eran ahora afectas.
Este estado de opinin tuvo un claro exponente en el orador Iscrates, que desarroll en su
Panegrico (380 a. C.) una serie de ideas consideradas por algunos como antecedentes del programa
en que se bas la naciente Liga. Uno de sus puntos esenciales era la concordia entre las poleis para
hacer frente comn a la brbara Persia, que haba conseguida imponer la deshonrosa paz de Antlcidas,
dejando a los griegos de Asia a su suerte.
Para acometer la guerra comn contra el Imperio Persa era necesaria una direccin nica,
reclamada para Atenas sobre la base de la tradicin y la historia. Para Iscrates dicha empresa poda
reportar beneficios polticos, sociales y econmicos. Tales ideas, obviamente, pudieron suministrar a
los estadistas atenienses para crear una nueva confederacin aunque, a tenor de la negativa experiencia
de la Liga tico-Dlica, bajo otros presupuestos que no repitieran los abusos cometidos antao con los
aliados.
La nueva alianza militar, symmachia, fue fundada entre 378-377 a. C. segn un decreto
presentado ante la asamblea por un tal Aristteles, documento que se ha conservado hasta nuestros
das. Poco antes haban ocurrido dos hechos que probablemente influyeron tambin en tal decisin: el
derrocamiento del rgimen filoespartano de Tebas y el fallido ataque del lacedemonio Esfodrias contra
El Pireo, que rompi la paz entre Esparta y Atenas, inclinando a esta ltima a la alianza con Tebas.
Ante la nueva situacin que se planteaba, Atenas contaba con el respaldo de los nuevos estados
adheridos a la Liga: Quios, Mitilene, Metimna, Rodas, Bizancio y Tebas. En todos ellos, los
acontecimientos inmediatamente anteriores, protagonizados por el auge imperialista espartano, haban
generado enorme inquietud, fomentando una conciencia defensiva y la sensacin de que la guerra
poda ser inminente, revalorizndose el papel de Atenas como contrapeso al poder lacedemonio.
Prueba de ello haban sido las alianzas que el estado tico haba ido forjando tras la paz de Antlcidas
en funcin de la poltica de Trasbulo. Primero con Quios (384-383 a. C.), con la que celebr un
acuerdo cuya formulacin servira de prototipo al citado decreto de Aristteles. Luego fueron haciendo
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symmachia con Atenas los bizantinos, los rodios y los mitilenos, por este orden, es decir, los que
fueron miembros fundadores de la Liga.
La confederacin comprendi una gran mayora de las islas del Egeo, ciudades de la costa
tracia, grandes islas del mar Jnico e incluso Acarnania y parte del Epiro. Era una alianza de carcter
defensivo, dirigida contra Esparta y mucho mejor estructurada que la Liga tico-Dlica, revelando los
progresos del federalismo helnico. Careca de capitalidad y gobierno federales. Su mximo rgano de
gestin era el consejo o Synedrion, que tena carcter permanente, acoga a todos los aliados y quedaba
abierto a la admisin de nuevos miembros. Radicaba en Atenas, donde cada integrante mandaba un
representante elegido con entera libertad. Todos los estados, fuesen grandes o pequeos, disponan de
un voto. Se les consideraba autnomos y libres, condicin que Atenas, al menos durante un tiempo,
respet, lo que explica la posterior adhesin de muchas poleis. Los aliados reconocan el mando
ateniense en una previsible guerra. Atenas, a su vez, no estaba representada en el Synedrion y
renunciaba a las guarniciones y a que sus ciudades poseyesen bienes pblicos o privados en el
territorio de los confederados. Esto implicaba abandonar el sistema de cleruquas, que podan, sin
embargo, enviarse a otros estados no incorporados a la Liga y a pases sometidos.
Las decisiones deban ser tomadas de comn acuerdo por Atenas y el Synedrion de los aliados.
Lo normal era que los decretos preparados por la Boule ateniense los aceptaran los aliados, aunque
stos actuaban con amplia libertad de decisin, dictaminando en cuestiones de poltica exterior y
litigios entre los integrantes de la Liga. El consejo era convocado por los pritanes y las decisiones
federales deban ser ratificadas por la asamblea ateniense. Respecto a la admisin de nuevos
miembros, bastaba con una decisin de la asamblea, limitndose los aliados a participar en el
juramento que garantizaba el acuerdo. Sin embargo, Atenas, cuya influencia sobre las decisiones de la
Liga fue aumentando con el tiempo, conserv el derecho a establecer alianzas con otros estados.
No se estableci un tributo regular, pero s contribuciones syntaxeis que los miembros de la
Liga deban entregar al tesoro federal para asuntos determinados. Tales aportaciones, en principio
voluntarias, se fueron regularizando para consolidar el poder militar de la alianza. Sus miembros
deban suministrar naves y soldados, aunque muchas ciudades pequeas, incapaces de ello, lo
sustituyeron por dinero en efectivo. Las contribuciones fueron establecidas segn la capacidad de cada
polis, debiendo ser aprobadas por Atenas, que las administraba. Cuando el pago se demoraba, Atenas
se encargaba del cobro, empleando para ello a sus contingentes militares, que a veces las exigan
brutalmente.
El estado tico modific, igualmente, algunos de sus resortes institucionales, p. e. la estructura
y composicin de la Boule. Puesto que deban actuar de puente entre el Synedrion de la Liga y la
asamblea ateniense, se liber a los pritanes de preparar y dirigir las sesiones de la Ecclesia, de lo que
se encarg un colegio de nueve proedros. Los asuntos concernientes a la flota, los astilleros y la
gestin de los fondos navales pasaron a un colegio de epimeletas. Para sostener el rearme naval se
modific la eisphora impuesto extraordinario de guerra, convirtindola en impuesto ordinario anual
sobre el capital, a cuyo efecto se hizo una tasacin global del patrimonio imponible y se distribuyeron
los contribuyentes en cien distritos fiscales o symmoras.
La intentona de Esfodrias contra El Pireo, pese a la condena dada por Esparta a tan personal e
irresponsable accin, hizo soplar de nuevo los vientos de la guerra. El equilibrio se haba roto y el
primer paso que dio Atenas fue enviar un contingente mandado por Cabrias para contribuir a la defensa
de Tebas, reforzando igualmente sus defensas y acelerando su programa naval.
Para Esparta, la guerra, en principio, se diriga solamente contra Tebas. Consideraba que era
preciso actuar con rapidez, para evitar la reconstruccin de la confederacin beocia y, venciendo a
Tebas, aislar a Atenas. Agesilao dirigi la campaa. A fines del 378 a. C. invadi Beocia, puesta ya en
estado de defensa. Estos preparativos, as como el apoyo ateniense, le impidieron obtener un triunfo
decisivo, limitando sus operaciones a un simple saqueo del pas desde su base de Tespias.
Esparta vio peligrar entonces sus guarniciones en Beocia, mientras aumentaba la fuerza de
Atenas con la reciente creacin de la Liga. Los hoplitas tebanos organizados por Pelpidas vencieron a
los espartanos, mientras en las ciudades se restauraban los regmenes democrticos en detrimento de
las oligarquas prolacedemonias y se iba recomponiendo la Liga Beocia, bajo jefatura tebana, con sus
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instituciones y magistrados federales, siete beotarcas, entre los que sobresalieron pronto los tebanos
Pelpidas y Epaminondas, creadores de una famosa infantera que hara poca en Grecia adaptando
una nueva tctica que se conoca como lnea oblicua. La Liga Beocia se alz as como una nueva
potencia, llamada a ocupar un puesto destacado en el firmamento poltico heleno durante los aos
siguientes. La recuperacin de Atenas era, lgicamente, otro motivo de preocupacin para Esparta.
Entre 377-374 a. C. la Liga Martima haba ido aumentando su poder. Muchos de los aliados
estaban ubicados en la ruta del mar Negro, vital para el aprovisionamiento de trigo de Atenas e incluso
de Tebas. Esparta, incapaz ya de inclinar la balanza en Beocia a su favor, cambi su estrategia militar y
lanz, desde sus bases en Egina, Ceos y Andros, una ofensiva por mar destinada a entorpecer los
suministros frumentarios que llegaban desde el Ponto Euxino al tica. Atenas respondi con una doble
accin: acoso sobre el Peloponeso, para obligar a su rival a concentrarse en la defensa de su propio
suelo y disuadirle de atacar por tierra Tebas, y acometida en el mar, donde obtuvo una victoria en
Naxos sobre la armada lacedemonia, que signific la normalizacin de los abastecimientos y la entrada
de las Ccladas en la Liga. El renacimiento de la confederacin beocia le permita ahora a Atenas
concentrarse en la guerra martima.
A fines del 375 a. C. Tebas, con el apoyo de la fortalecida Liga Beocia y un ejrcito bien
entrenado, pas por primera vez a la ofensiva. Los viejos proyectos de un expansionismo tebano en
Grecia central resucitaron, al no tener en la vecina Atenas el tradicional obstculo. En el norte contaba,
adems, con la amistad de Jasn, tirano de Feres, que posea un ejrcito mercenario y una experta
caballera y aspiraba a unificar Tesalia en su favor y atacar luego Persia convertido en hegmon
heleno. Su antagonista, Polidamante de Farsala, recurri naturalmente a Esparta, quien no pudo
prestarle auxilio al estar su territorio acosado por las naves atenienses. Jasn pudo as transformarse en
jefe absoluto tagos de toda Tesalia.
La evolucin poltica en Grecia central, preocupante para Esparta, no tard en provocar,
tambin, inquietud en Atenas, que, dando otro de los bruscos giros frecuentes en aquel tiempo, empez
a ver con desconfianza el protagonismo tebano, contrario a sus tradicionales presupuestos en poltica
exterior. Pese a sus xitos, la guerra le estaba costando un considerable esfuerzo econmico, que
obligaba a presionar financieramente a los aliados, con el consiguiente malestar. Tales circunstancias
propiciaron un acuerdo de paz (374 a. C.), que renovaba el principio de autonoma y libertad de todos
los griegos. Los objetivos de Atenas eran claros: obligar a Esparta a renunciar definitivamente a
intervenir en Beocia; limitar las apetencias hegemnicas de Tebas y obtener el reconocimiento de la
Liga Martima, cuya existencia tena que aceptar Esparta tras sus derrotas navales. Dos alianzas y no
una, como en la paz de Antlcidas, quedaban ahora frente a frente para hacer respetar la paz, actuando
de nuevo el Gran Rey como mediador. Pero este acuerdo fue igualmente efmero, dado que el
antagonismo Esparta-Atenas era en s un factor de hipottica inestabilidad. Bast una intervencin
ateniense a favor de los demcratas de Zacynthos, para que de nuevo se abriesen las hostilidades.
Con Tebas, que atac Platea, las relaciones empeoraron. Una nueva conferencia de paz se
celebr en Esparta en el 371 a. C., a iniciativa de los atenienses y del Gran Rey, pero los tebanos, a
quienes no se permiti suscribir el acuerdo en nombre de todas las ciudades beocias, lo que hubiera
supuesto reconocer la Liga Beocia, se retiraron. Los atenienses, fieles a lo pactado, quitaron sus
guarniciones. Los espartanos tambin, salvo las tropas que el rey Clembroto mantena en la Fcida,
que recibieron rdenes de dirigirse contra Tebas si sta no licenciaba sus tropas y reconoca la
independencia de las ciudades beocias. Tebas no lo hizo, exponindose a las represalias de las ligas
encabezadas por Esparta y Atenas, que actuaban como garantes de la paz.
Fue Esparta la que decidi actuar en defensa de la proclamada autonoma de los griegos.
Clembroto se intern en Beocia y fue duramente derrotado en la batalla de Leuctra (371 a. C.), donde
el protagonismo militar lo tuvo el ala izquierda tebana, cuya primera lnea era el selecto Batalln
Sagrado mandado por Pelpidas, con innovadores principios tcticos, como la ya citada lnea oblicua.
Murieron mil lacedemonios, de ellos cuatrocientos espartiatas, lo que fue una prdida irreparable.
En Esparta se decret inmediatamente la plena movilizacin. Tebas intent convencer a Jasn
de que la coyuntura era favorable para un ataque inmediato contra el estado laconio, pero el lder
tesalio no secund el proyecto, ya que no le interesaba tener un vecino engrandecido al sur. Convenci
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a Tebas para que aceptara una tregua con los vencidos espartanos, que pudieron retirarse a su pas sin
ser hostigados.
La situacin del panorama poltico griego cambi sustancialmente tras Leuctra. Esparta perdi
definitivamente la oportunidad de asentar su dominio, quedando desde entonces a la defensiva,
mientras que Tebas, consolidada la unidad beocia, llev sus acciones blicas hasta el mismo
Peloponeso, ltimo reducto del poder espartano, abandonando la alianza ateniense.
Se produjo, entonces, una cadena de movimientos democrticos en muchas ciudades, como
Mantinea, Tegea, Corinto o Megara, contra las oligarquas filolacedemonias. Por iniciativa de Tegea y
bajo protectorado tebano, se configur la Liga Arcadia en un Peloponeso que ya haba conseguido
liberarse del yugo espartano.
La situacin en Grecia central era, por otro lado, preocupante para Atenas. Tebas, que tena el
apoyo de un cada vez ms encumbrado Jasn, en buenas relaciones con Epiro y Macedonia, pero que
pronto desaparecera de la escena tesalia, estaba dispuesta a actuar en el Peloponeso. Contando con la
no intervencin de Atenas y sus aliados, los arcadios convencieron a los tebanos para emprender una
campaa militar contra Esparta (370 a. C.), aunque Laconia era un pas difcil de atacar y deba
lucharse lejos de la patria en suelo enemigo. El ejrcito tebano, encabezado por Pelpidas y
Epaminondas como beotarcas, asol el territorio espartano, pero sin resultados decisivos ante un
enemigo carente de efectivos y forzado a reclutar a los ilotas prometindoles la libertad.
En el 368 a. C. se repiti la ofensiva tebana sobre el Peloponeso. Ambas campaas causaron
notable sensacin en Grecia y completaron el declive militar y el desprestigio de Esparta y de la Liga
del Peloponeso. Pero Tebas, adems, quebr la solidez de su rival en dos terrenos: en el econmico, al
declarar independiente a Mesenia fiel aliada de Tebas, lo que supuso prdida de tierras y
subsistencias, y al facilitar la huda de periecos e ilotas; y en el poltico, al patrocinar la fundacin de
otras entidades como la Liga Arcadia, con lo que se tambalea la confederacin peloponense, base de la
iniciativa exterior lacedemonia. Tambin Atenas se resentira de tan radical cambio. El colapso de
Esparta anulaba la justificacin que haba impulsado a la formacin de la Liga Martima. La
impopularidad motivada por el duro dominio espartano le haba atrado muchos aliados, pero pronto
iban a desatarse ambiciones expansionistas.
La consolidacin de las tendencias federalistas, exponente de la bsqueda de identidad y
autonoma de los estados griegos, fue uno de los fenmenos polticos ms interesantes del S. IV a. C. y
comenz a adquirir importancia tras Leuctra. El poder beocio, saludado ahora como salvador de la
Hlade, se haba configurado sobre tales principios, dentro de un sistema democrtico, siendo lgico
que las nuevas inquietudes estuvieran inspiradas en los presupuestos polticos de la potencia ahora
descollante. Entre las creaciones ms notables figuraron la Liga Arcadia, la Liga Etolia y la Liga
Acarnania, la primera de las cuales fue la que adquiri en aquel tiempo mayor protagonismo.
La capital de la Liga Arcadia radicaba en Megalpolis. Con este sinecismo unin de veinte
aldeas se puso fin a la tradicional rivalidad entre Tegea y Mantinea. El gobierno de la Liga estaba en
manos de una asamblea general, denominada de los Diez Mil e integrada por ciudadanos libres, con
plena soberana en asuntos de guerra y paz, y un consejo federal de cincuenta demiourgos, con
representacin proporcional de las ciudades miembros y que contaba con un ejrcito permanente de
mercenarios. Como magistrado supremo figuraba un estratega, elegido anualmente por la asamblea,
con poder ejecutivo y militar. Auspiciada inicialmente por Tebas, pronto surgi desconfianza en la Liga
ante la prepotente poltica beocia.
Para Tebas no slo el Peloponeso era un factor de inestabilidad, sino tambin Tesalia tras la
desaparicin de Jasn de Feres. El nuevo tirano de esa ciudad, Alejandro, se inclin por Atenas, con lo
que el panorama poltico se fue haciendo an ms complejo a partir de la intromisin del Gran Rey,
deseoso de contribuir a la recuperacin de Esparta, que necesitaba ayuda para contrarrestar a los
arcadios, y Atenas, que precisaba la amistad persa para tener controlados a sus aliados en el Egeo,
enviaron embajadores a Persia en el 367 a. C. Tambin acudieron los tebanos a la conferencia
celebrada en Susa, exigiendo la renuncia de Esparta a Mesenia y de Atenas al imperio martimo.
Fueron ellos quienes acabaron obteniendo el favor del soberano aquemnida y aumentando sus
exigencias. El sueo de concordia forjado por Iscrates pareca estar ms lejos que nunca.
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Tras la llamada Paz de Pelpidas, verdadero autor del acuerdo, las perspectivas de la poltica
exterior ateniense no parecan muy halageas. Se ceda ante Tebas y adems haba descontento en la
Liga por el incremento de las exigencias fiscales, lo que poda ser aprovechado por Persia y Tebas. Ni
siquiera la amistad de los arcadios, desencantados ya ante el imperialismo beocio, poda paliar una
situacin preocupante. O se renunciaba definitivamente al expansionismo exterior, que implicaba
muchos gastos, o se apostaba decisivamente por la opcin imperialista. Se impuso la segunda va y el
hombre providencial en esta difcil tesitura fue el estratega Timoteo. Bajo su direccin los atenienses
ocuparon Samos y lanzaron una fuerte ofensiva en el norte del Egeo, reforzando su control en el
Helesponto, la Calcdica y la costa macedonia.
Tampoco la victoriosa Tebas se libr de las tensiones internas propias de una prolongada
situacin blica. Pelpidas y Epaminondas tuvieron dificultades para ser reelegidos beotarcas. No
obstante, la negativa de los estados griegos a aceptar la paz del 367 a. C. radicaliz la poltica tebana,
conducida nuevamente por Epaminondas. En ese ao se realiz otra campaa en el Peloponeso, ante la
hostilidad de los arcadios, inclinados por Atenas. La poltica agresiva de los tebanos en Acaya y Sicin
acab por desacreditarles ante los griegos.
En el 364 a. C. Beocia atendi una llamada de ayuda de los tesalios contra Alejandro de Feres.
Pelpidas se puso al frente de las operaciones, en el curso de las cuales muri. Los beocios armaron
una flota con ayuda tcnica fenicia y al ao siguiente Epaminondas lanz la primera y nica ofensiva
naval contra Atenas, contando con el apoyo de algunas ciudades martimas como Rodas, Quios,
Bizancio y Ceos, separadas de la alianza ateniense, lo que aument el desprestigio del estado tico. En
ese momento (363 a. C.) el poder beocio pareca incontestable ya que, firmemente asentado en Grecia
central, contaba con la amistad de Tesalia anulado Alejandro de Feres y la de Macedonia, y con una
Esparta en declive.
Sin embargo, la situacin no tard en complicarse a raz de una crisis interna surgida en la Liga
Arcadia, que haba quedado dividida al entrar en conflicto con lide sobre el uso que deba darse al
tesoro sagrado de Olimpia, hecho ante el que Tegea y Mantinea adoptaron distintas posturas. Rebrot
as la oposicin latente dentro de la Arcadia entre las facciones oligrquica y democrtica. Las
perspectivas de intervencin en un Peloponeso an muy fragmentado eran muy favorables para Tebas,
secundada por Tegea y Megalpolis. Por su parte, Mantinea, lder del movimiento antidemocrtico,
reclam la ayuda de lide, Acaya, Esparta y Atenas. En el 362 a. C. Epaminondas se encamin por
cuarta vez al Peloponeso con el ejrcito beocio. En la batalla de Mantinea la coalicin fue vencida por
los tebanos, desolados por la muerte en combate de su caudillo, no supieron sacar provecho decisivo a
su triunfo.
A partir de aquel momento, Arcadia qued dividida en dos federaciones, pero se esfum
tambin la posibilidad de que Tebas, ya sin dirigentes de talla, controlara el Peloponeso. Esparta se
autolimit tras los descalabros sufridos, mientras que Atenas, pese al creciente descontento entre sus
aliados, no moder su poltica, sino que pas a adoptar iniciativas inequvocamente imperialistas: se
entrometi en su poltica interna, sometiendo a Ceos y Naxos a su jurisdiccin; aument
arbitrariamente las contribuciones a la Liga, cobradas a menudo de forma violenta, sin respeto a su
autonoma; margin las instituciones federales, y envi colonos atenienses a Samos y Potidea. Los
fracasados intentos de controlar la ruta del Helesponto provocaron la condena de algunos estrategas.
La sociedad ateniense, obligada a hacer grandes esfuerzos econmicos para sostener la poltica
imperialista, acab perdiendo la confianza en sus dirigentes al comps de los fracasos exteriores. La
situacin se hizo grave cuando la hostilidad de Bizancio, Calcedonia y Czico obstaculiz los vitales
suministros de trigo desde el mar Negro.
En el 357 a. C. los acontecimientos tomaron un rumbo decisivo. Impulsadas por Mausolo,
strapa de Caria, Quios, Rodas, Cos y Bizancio se unieron en una revuelta abierta contra Atenas y la
Liga Martima. La flota ateniense fue derrotada en Quios, las cleruquas de Lemnos, Imbros y Samos
fueron atacadas: mientras Filipo de Macedonia intervena, en su provecho, en la Calcdica. La suerte
suprema de la guerra se dirimi en el Estrecho de Embata, entre Quios y el continente. Atenas reuni
una gran armada, dirigida por Cares, Timoteo e Ifcrates. Dado el tiempo desfavorable, Timoteo e
Ifcrates rehusaron comprometerse en un combate. Cares lo hizo slo y fue vencido (356 a. C.). A
54

causa de las quejas de ste, Timoteo e Ifcrates fueron juzgados. Un esfuerzo final, en apoyo del
strapa Artabazo, rebelde contra el Gran Rey y antagonista de Mausolo de Caria, fracas. En el 355 a.
C. Atenas hizo la paz con los sublevados y reconoci su independencia. La Liga Martima qued
sensiblemente debilitada en un momento en que, anulada Esparta, slo quedaba Tebas para resistir las
cada vez ms ambiciosas apetencias imperialistas de Macedonia, la potencia en ascenso.
6. El ascenso de Macedonia: Filipo II.
6.1. El reino de Macedonia antes de Filipo.
La parte septentrional de la Pennsula Balcnica constituye la regin comprendida entre los ros
Haliacmn y Estrimn. Los macedonios hablaban un dialecto griego poco evolucionado que
confirmara su origen helnico. Sus reyes se hacan descender de Heracls, basando tal afirmacin en
la leyenda de los Heraclidas.
Los mismos griegos no saban si considerar a los macedonios brbaros o griegos (Herdoto
dice que Demstenes los consideraba brbaros); no obstante a los macedonios se les permiti
participar en los juegos olmpicos, lo que supona reconocerlos como griegos.
Los macedonios haban mantenido instituciones primitivas griegas, como una monarqua de
tipo militar, en la que el rey era tambin sacerdote y juez supremo. Su origen est en el ascenso de una
familia, la de los Argeadas, que se impuso a las dems tribus e instaur una monarqua en la primera
mitad del S. VII a. C. El rey era un primus inter pares con respecto a los dems notables del reino,
quienes le acompaaban como compaeros de guerra (Hetairos) y formaban la caballera macednica.
Esta nobleza tena un vnculo de fidelidad con el rey y, en compensacin por sus servicios a la corona,
reciba tierras en calidad de feudos.
Exista tambin una asamblea de guerreros, formada por campesinos libres. La asamblea tena
el privilegio de confirmar al nuevo rey por aclamacin; y tambin poda constituirse en tribunal
supremo para juzgar los delitos de alta traicin.
Los reyes macedonios anteriores a Filipo II trataron por todos los medios de consolidar la
monarqua. Alejandro I (494-454 a. C.) es el primer monarca del que tenemos noticias significativas, y
a l se debe la integracin de Macedonia en la rbita cultural griega. Fue admitido a competir en los
juegos olmpicos. Reforz el ejrcito para reforzar las conquistas territoriales realizadas por los
macedonios; cre los cuerpos de caballera (Hetairos) y de infantera (Pezetairos). Durante las Guerras
Mdicas mantuvo una poltica de neutralidad. Conquist la orilla occidental del ro Estrimn,
apoderndose de sus minas de plata, que le permitirn acuar moneda e intensificar el comercio. A su
muerte se desataron una serie de luchas entre sus hijos para tomar el poder.
En el 413 subi al trono Arquelao (413-399 a. C.) que fue el primer gran organizador del reino
de Macedonia, cre numerosas fortificaciones y una red de caminos que atravesaban el reino. Reforz
el ejrcito y lo moderniz. Traslad la capital a Pella, que estaba ms cntrica y prxima al mar que
Egas, la antigua capital. Convirti Pella en un centro intelectual, recibiendo como huspedes a poetas y
dramaturgos como Eurpides. Dividi el reino en distritos territoriales. Tras su asesinato en una
cacera, Macedonia volvi a caer en luchas internas por el poder. Entre 399 y 359 a. C. Macedonia
conocer varios breves reinados y tendr que guerrear con los ilirios y con la Liga Calcdica.
En el 359 Filipo es nombrado regente de su sobrino de corta edad y comienza su poltica que
culminar con la sumisin de toda Grecia a Macedonia.
6.2. Filipo II (359-336 a. C.).
La figura histrica de Filipo ha desatado mucha polmica, debido a que ya en su poca cont
con grandes defensores y detractores de su persona. Demstenes, el orador ateniense, siempre le
consider un brbaro que buscaba la destruccin de Atenas, enemigo de la libertad y la democracia en
la Hlade. Teompo en su Historia de Filipo, dice que Europa no conoci jams a un hombre como
Filipo.
Iscrates, defensor de la unidad de los griegos frente a los persas, vea en Filipo al posible
unificador de Grecia; este pensador poltico defenda a la monarqua macednica frente a la
democracia ateniense, a la que consideraba corrupta.
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En Filipo la historiografa ve a un astuto poltico que combinaba la fuerza con la diplomacia y


con la compra de aliados. As, Diodoro dice que muchos helenos traicionaron a su patria por el oro de
Filipo; el mismo Filipo afirmaba que ninguna fortaleza era tan alta como para que no pudiera subir
hasta ella un asno cargado de oro. En esta frase se ve como Filipo no repar en los medios empleados
con tal de conseguir sus objetivos.
Poltica interior. Al asumir la regencia, en el 359, Macedonia se encontraba en un estado de
crisis, pues diversos pretendientes luchaban por ocupar el trono y el reino estaba siendo atacado por
tracios (este), ilirios y peonios (nordeste). Compr la paz con los peonios y con los tracios por dinero,
logrando que dejasen de apoyar a un pretendiente al trono de Macedonia. Pact tambin con Atenas
para que sta dejase de apoyar a otro pretendiente al trono, a cambio de conquistar y entregar a Atenas
la ciudad de Anfpolis. Una vez libre de estos problemas, atac y derrot a los ilirios y se proclam rey
desplazando a su sobrino.
Conseguido el trono, rompi el acuerdo con Atenas, conquist Anfpolis, Pidan y la zona del
Pangeo con sus ricos yacimientos de oro. En pocos aos Macedonia haba ampliado sus territorios y se
haba convertido en una gran potencia.
Los xitos de Filipo no se explican sin tener en cuenta la reorganizacin del ejrcito que realiz
el monarca. Orden la caballera en regimientos (Ilas) y cre la falange macednica. Era ste un
cuerpo de infantera de choque, formado por 16 filas de hombres en fondo, provistos de casco, escudo
redondo, coraza y una larga lanza, cuya longitud variaba segn la fila que ocupaba el soldado. Los
miembros de las cinco primeras filas apuntaban su lanza al frente y las restantes las llevaban
verticalmente. Con los mercenarios se organizaron tropas de infantera ligeras muy movibles
(Hyspapistas).
Se estableci el alistamiento obligatorio y cada circunscripcin militar deba suministrar dos
unidades de infantera y una unidad de caballera. El ejrcito se dotar de maquinas de sitio (catapultas,
torres, arietes) para poder conquistar ms fcilmente las ciudades y no tener que esperar a rendirlas por
hambre.
La estrategia militar tambin fue reformada; se emplearon todos los cuerpos o armas de forma
combinada. La ofensiva pas a ser desarrollada por la infantera y se practic el aniquilamiento del
enemigo derrotado, al que se persegua con la caballera. Este nuevo ejrcito fue pieza fundamental en
la creacin del nuevo imperio. Hacia el 354 a. C. Filipo haba establecido las fronteras de Macedonia y
haba firmado una alianza con la Liga Calcdica.
Tambin cort de raz los intentos autonomistas de los nobles locales, a los que atrajo a la corte
e intent convertirlos en nobleza palaciega.
Poltica exterior. Toda su poltica exterior va a desarrollarse buscando un fin concreto, que era
unificar toda Grecia bajo su mando. Filipo va a participar en la Tercera Guerra Sagrada (356-346 a. C.)
y se anexionar Tesalia. Entre el 343-342 a. C. conquista Tracia y la convierte en provincia
macednica dirigida por un gobernador (imita el modelo persa). En Tracia cre una serie de ciudades y
asent colonos macedonios.
En el 358 a. C. se desarrolla en Grecia la Cuarta Guerra Sagrada, a la que Filipo es llamado
para asumir el mando de la Anfictiona de Delfos que se va a enfrentar con la Liga Helnica (formada
por Atenas, Tebas y cinco estados ms). Filipo derrota a Atenas, Tebas y sus aliados en la batalla de
Queronea, pero no aplic la tctica del aniquilamiento, mostrando as su intencin de unir Grecia.
La Liga Helenstica fue disuelta; Atenas perdi el Quersoneso Tracio y en Tebas se situ una
guarnicin macednica. Hizo reunir en Corinto a delegaciones de todos los estados de Grecia. Como
resultado de la reunin, se acord crear una Confederacin Helnica, la Liga de Corinto que velara
por el respeto de la paz en Grecia y que garantizara la autonoma de los estados miembros. Las
ciudades conservaban sus fronteras y su forma de gobierno; no pagaran tributos a la confederacin, a
la que deberan proporcionar tropas en funcin proporcional a sus fuerzas. La liga slo intervendra en
caso de cambios constitucionales con violencia.
Filipo como rey de Macedonia concert un tratado ofensivo-defensivo con cada uno de los
estados miembros de la confederacin. Se cre un consejo de la federacin con poderes ejecutivos y
judiciales en el que cada estado tena una representacin proporcional a sus fuerzas militares. El
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consejo decida sobre la paz y la guerra y Macedonia quedaba fuera de la liga, pero su rey Filipo fue
nombrado presidente del consejo y jefe de las tropas de la liga de Corinto.
Filipo asumi el programa de Iscrates para cimentar la unin de los griegos y para consolidar
su poder en Grecia. Proyect una expedicin contra los persas, pero, cuando se realizaban los
preparativos, en el 336 a. C. fue asesinado (en la boda de su hija). La expedicin tendr que ser
realizada por su hijo Alejandro, que ya haba dirigido la caballera macednica en la batalla de
Queronea.
7. Alejandro (336-323 a. C.).
Las fuentes primarias referentes a Alejandro (Ptolomeo, Memorias) se han perdido. Por tanto
los datos que sobre l tenemos son dados por autores griegos y latinos de poca posterior, como
Diodoro Sculo, Plutarco, Arriano (Anbasis), etc. Adems estos autores se centran en sus campaas
militares, y dan poca informacin que nos permita valorar adecuadamente su obra poltica.
Las fuentes lo presentan como un personaje enigmtico, con gran fuerza de voluntad y
fortaleza. Tuvo como preceptor a Aristteles, quin le inculc el amor a la literatura homrica (llevaba
siempre consigo un ejemplar de la Iliada).
A los 16 aos fue nombrado por su padre regente (340-339 a. C.) y aprovech para fundar la
primera Alejandra en Tracia. A los 18 aos dirigi la caballera macednica en Queronea. El asesinato
de su padre en 336 a. C. le llev al trono a los 20 aos y pronto tuvo que demostrar que estaba
capacitado para gobernar, pues nada ms llegar debi hacer frente a una conjura organizada por su
primo Amintas (al que Filipo haba apartado del poder). Mediante acusaciones de participar en el
asesinato de Filipo, Alejandro elimin a algunos de sus enemigos polticos. No obstante, este suceso no
ha sido aclarado por la investigacin y, para historiadores como E. Badian, el asesinato de Filipo pudo
ser un golpe de estado de Alejandro, que se encontraba alejado de su padre tras el segundo matrimonio
de ste.
La Liga de Corinto le nombr sucesor de su padre en el cargo de jefe de la liga; no obstante, los
tebanos se sublevaron y Alejandro los castig duramente, pues tras tomar la ciudad orden su
destruccin (aunque las fuentes dicen que deleg la decisin en la Liga Helnica de Corinto) y redujo a
sus habitantes a la esclavitud. El castigo a Tebas fue desproporcionado, pero tena un valor de ejemplo
para las otras poleis griegas que eran hostiles a Macedonia. Tal castigo era necesario si Alejandro
quera marchar a Asia y tener las espaldas cubiertas.
7.1. Expedicin a Asia.
Una vez Alejandro estableci su autoridad en Grecia, retom la idea de su padre de conquistar
Asia. Los motivos de esta expedicin han sido muy debatidos. Algunos sealan la preocupacin de
Alejandro por liberar a los griegos de Asia Menor de la dominacin persa y por vengar las ofensas
sufridas en las guerras mdicas; otros creen que Alejandro deseaba propagar por Oriente la cultura
helnica. Probablemente los motivos de Alejandro eran ms realistas y el rey slo buscaba continuar el
plan de Filipo, con el fin de conquistar los territorios persas y de obtener riquezas. Filipo haba visto en
Asia una fuente de riquezas y un lugar donde asentar a griegos y macedonios sin tierras (la expansin
griega en Occidente haba sido frenada por los cartagineses). Esta expedicin consolidara la unidad
entre los griegos bajo la tutela de la realeza macednica (ideas defendidas por Iscrates). El plan de
invadir Asia era factible, pues la monarqua persa estaba en decadencia y su ejrcito estaba mal
organizado y mal dirigido.
Una vez lleg Alejandro a Asia los acontecimientos se precipitaron: la facilidad con que logr
los triunfos, la cada de la monarqua persa y la necesidad de organizar el imperio conquistado le
llevaron a evolucionar su concepcin poltica y a intentar crear un imperio universal estable. Algunos
historiadores como P. Laveque defienden que Alejandro desde un principio pensaba en la creacin de
un imperio universal, aunque la mayora creen que esta idea fue surgiendo en Asia conforme se iban
desarrollando los acontecimientos.
En el 334 a. C. Alejandro cruza con su ejrcito el Helesponto, derrota al ejrcito persa junto al
ro Grnico y conquista toda Asia Menor. En el 333 penetra en Siria y derrota al ejrcito persa y a su
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rey Daro III en Issos. A continuacin se dirige a las ciudades fenicias con el fin de tomar las bases de
la flota persa Aquemnida, concretamente hasta el Efrates. Alejandro rechaz este acuerdo, lo que
indica ya que aspiraba a conquistar todo el Imperio Persa. Por tanto, desde este momento parece que
Alejandro tiene ya claro el objetivo final de su expedicin.
Tras la cada de Tiro (332), Alejandro marcha a Egipto, donde es recibido como un libertador.
Se cie la doble corona del Alto y el Bajo Egipto en Menfis y visit el santuario de Amn en Siwah,
donde el orculo lo recibi como hijo de Amn. En el 331 marcha a Babilonia, venciendo a Daro en
Gaugamela y conquistando las diferentes capitales persas (Babilonia, Susa, Perspolis y Ecbatana).
Daro en su huda fue asesinado por el strapa de Bactria. Ante la noticia, Alejandro se considera el
heredero del Imperio Persa y asume el ttulo de Gran Rey.
En el 327 inicia la conquista de las satrapas orientales, sobrepasando el Indo y llegando al
Punjab. Pretenda conquistar toda la India, pero sus hombres se niegan a seguirlo y Alejandro decide
emprender el regreso: una parte del ejrcito lo har por tierra, y otra por mar bordeando el mar Arbigo
y penetrando en el golfo Prsico (intento de abrir nuevas rutas comerciales). En el 324 llega a Susa y
da fin a su expedicin. Para celebrarlo organiza unas fiestas en las que casa a 80 generales y a 10.000
soldados con mujeres persas (l mismo se haba casado con Roxana, una princesa persa, y volvi a
casarse con dos ms, una hija de Daro III y otra de Artajerjes III). Tras llegar a Susa acusa a varios de
sus colaboradores de traicin. En el 323 muere (de paludismo) cuando preparaba una expedicin a
Arabia. El cadver fue trasladado a Egipto y enterrado.
7.2 Organizacin de su imperio.
Tras la conquista de un imperio, a Alejandro se le planteaba el problema de mantener su unidad
y de asentar su poder personal. Para legitimar su poder fue asumiendo los ttulos de las antiguas
autoridades de los pueblos sometidos. Esto se haca necesario en los pueblos orientales, acostumbrados
a ser gobernados por monarcas divinizados y dotados de poderes absolutos. As, tras la muerte de
Daro, Alejandro ocup el trono de los Grandes Reyes persas.
Alejandro, que ya estaba convencido de su origen divino (la casa real macednica se
consideraba descendiente de Heracls), tom conciencia de la importancia que este factor tena en
Oriente, cuando al llegar a Egipto se lo recibi como hijo de Amn (Siwah). Alejandro pens que
presentarse ante sus sbditos como un dios dara unidad al imperio, y decidi que tambin los griegos
le rindiesen culto, idea que no tuvo mucho xito en Grecia. En el 323 orden que se le diese culto en
Grecia, y este culto comenz a desarrollarse, pero tras su muerte desapareciAlejandro fue desarrollando un poder autocrtico (poder absoluto y unipersonal) y aceptando
las formas de la monarqua persa (fiestas, corte, harn, diadema, ceremonial) como nico medio para
implantar una monarqua universal en Oriente (que fuese reconocida por los asiticos). Esta poltica no
fue nunca comprendida ni aceptada por los griegos y caus varios incidentes entre Alejandro y sus
colaboradores. Para los griegos el rey era el primero entre sus pares; para los persas el rey era el amo
de todo y ellos se consideraban sus sbditos. El signo de obediencia de los persas era la Proskynesis
(postracin ante el rey para besar sus manos o al menos su tnica). Cuando Alejandro intent que los
macedonios imitaran este gesto persa, stos se negaron y el cabecilla de la oposicin a inclinarse ante
Alejandro ser eliminado ms tarde. Ante la tensin creada, los griegos macedonios y griegos fueron
eximidos de la Proskynesis. Alejandro tambin elimin a otros antiguos colaboradores que
comenzaron a resultar molestos por oponerse a sus planes, con lo que se estaba comportando como un
monarca oriental (ya no distingua entre desobediencia y traicin).
Alejandro mantuvo para gobernar las distintas zonas del imperio el sistema de satrapas, salvo
en la zona oriental, donde cre comandancias militares. El poder de los strapas fue limitado por la
creacin de nuevos funcionarios: un gobernador militar de la satrapa y un funcionario encargado de la
percepcin de los tributos. Su poltica de fusin de razas le llev a situar en estos cargos tanto a
macedonios como a persas.
La administracin central es mal conocida. Sabemos que exista una cancillera encargada de
los documentos reales y de enviar copia a todas las satrapas. El rey tena un consejo personal llamado
el Consejo de los guardias de corps.
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7.3. La obra de Alejandro.


Tras la conquista del Imperio Persa Alejandro intent crear un imperio slido, basado en la
fusin de griegos y persas. Esta fusin se plante en un plano de igualdad que se percibe en las bodas
de Susa; en el hecho de dar una educacin griega a unos 30.000 nios iranios, en la designacin de
funcionarios de origen persa y en la integracin de persas en el ejrcito.
Alejandro cre el escuadrn real con 3.000 asiticos que fueron entrenados en las tcticas
macednicas de guerra; los soldados macedonios no aceptaron que los asiticos pudieran escalar
puestos en el ejrcito y estall el motn de Opis, que Alejandro aplac.
Su preocupacin por la fusin de ambas culturas le llev a crear nuevas ciudades que actuasen
como focos de difusin de la cultura griega (34 Alejandras). En estas ciudades se irn mezclando los
elementos culturales griegos y orientales, dando lugar a la civilizacin helenstica. Tambin servan
para asentar en Asia a griegos sin tierras.
Para favorecer la integracin cultural se foment la enseanza del griego y se establecieron
concursos poticos y gimnsticos en todo el imperio.
En materia econmica, Alejandro potenci la acuacin de moneda en Oriente (el tesoro real
persa fue puesto en circulacin), para as fomentar el comercio. Poco a poco se fueron igualando los
pesos del drico persa y del esttero macedonio. Tambin se desarroll la construccin de caminos y
puertos: en Babilonia se crearon instalaciones portuarias y se repararon los canales de Mesopotamia
para que fuesen navegables.
Alejandro se anticip a su generacin en su proyecto de fusin de los pueblos macedonio y
persa; pero sus sucesores rechazaron estos planes. El ejrcito macedonio se opona a dicha fusin. No
obstante, esa fusin de razas y culturas no debi ser algo premeditado, sino impuesto por la prctica
poltica ya que era el nico medio de mantener unidas las tierras conquistadas. Hemos de rechazar,
pues, que Alejandro desde un principio intent crear un imperio universal regido por la monarqua.
Segn estas teoras, Alejandro fue un visionario que intent crear un nuevo mundo basado en la unidad
tnica, lingstica, poltica y cultural. Alejandro s fue un gran militar y demostr tener un gran
pragmatismo poltico, que le llev a respetar las costumbres e instituciones de los diferentes pueblos
que conquist.
TEMA 6. ECONOMA, SOCIEDAD, RELIGIN Y CULTURA EN LA GRECIA CLSICA.
1. Actividades econmicas.
Dentro de las poleis haba grandes diferencias econmicas. La riqueza daba prestigio y
superioridad social. Y ello iba parejo al disfrute de los derechos polticos y al ejercicio de las
principales magistraturas.
No obstante, slo la democracia ateniense mostr inters por la promocin de los sectores
sociales ms depauperados, a pesar de que los mismos lderes democrticos procedan de familias
aristocrticas o de alto estatus y de que la libre participacin de los ciudadanos en el gobierno de la
polis estaba condicionada por dos requisitos: la independencia econmica en el sentido de no estar
limitado por la pobreza o por la necesidad de trabajar, lo que se estimaba bsico para la libertad
individual y, como resultado de ello, la posibilidad de disponer de tiempo para dedicarse a las tareas
polticas. De hecho, en la sociedad griega, como en otras del mundo antiguo, haba un prejuicio social
contra el trabajo, especialmente el que se haca para otros. Aunque en Atenas haba disposiciones
contra la ociosidad, ese mismo ocio era imprescindible para realizarse como ciudadano, pero estaba
fundamentalmente al alcance de los ricos. El resto de la poblacin trabajaba por cuenta propia o ajena
en el campo o en las actividades artesanales. Por eso el rgimen democrtico tuvo que subvencionar la
asistencia de los ms pobres a la asamblea y a los jurados y remunerar los cargos pblicos, a fin de dar
a todos igualdad de oportunidades.
El sector econmico primario fue la agricultura cereales, vid y olivo, a la que se dedicaba la
mayora de la poblacin en cada polis, como propietarios o como trabajadores por cuenta ajena. La
produccin agrcola era, sobre todo, cerealstica, aunque insuficiente para atender la demanda de
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ciertas reas, que se vieron obligadas a importar. La insistencia de Esparta en asolar los campos
atenienses confirma que el estado tico, pese a su importante economa mercantil, tena notables
recursos agrcolas. Se hicieron muchos trabajos para combatir la erosin y la sequa imperantes en el
suelo helnico.
El poseer unas tierras diferenciaba bsicamente al ciudadano del que no lo era y se estimaba
como un privilegio del primero. Durante largo tiempo las familias aristocrticas poseyeron grandes
extensiones agrarias, aunque sus lderes dejaron la administracin patrimonial en manos ajenas parta
dedicarse a la poltica, siendo trabajadas por asalariados o esclavos. A veces las arrendaban. Muchas de
las grandes propiedades, sin embargo, se fueron fragmentando con el tiempo, consolidndose un grupo
importante de pequeos propietarios, que cultivaban sus campos directamente o ayudados por algunos
jornaleros y esclavos. Eran mayora en el tica y fueron la fuerza poltica que luch en la baha de
Maratn.
La guerra del Peloponeso marc un giro importante. Las cleruquas dieron a muchos atenienses
lotes de tierra fuera del solar patrio. Pero el acoso espartano oblig a la poblacin rural dispersa por el
tica a refugiarse dentro de los muros de la capital, dejando sus campos expuestos al saqueo enemigo.
Muchas tierras que necesitaban una atencin continua para contrarrestar la erosin fueron
abandonadas. La venta de propiedades medianas y pequeas, difciles de sostener, benefici a los ricos.
La poblacin rural era autrquica en gran parte y produca, salvo excepciones, lo que necesitaba
para vivir o trabajar. Ese ideal de autosuficiencia imper en muchas comunidades helnicas. Pero la
necesidad de cubrir ciertas carencias y no slo de productos de lujo, dinamiz econmicamente a
algunas poleis, dentro de las cuales la ciudad funcion de forma diferente, produciendo diversas
manufacturas o importndolas, dando salida a los excedentes agrcolas o productos artesanales y
dependiendo a su vez para abastecer su poblacin urbana de lo que se produca en el mbito rural
circundante. La compleja estructura econmica de una polis importante, caso de Atenas, generaba la
necesidad de obtener materias primas y esclavos, as como objetos suntuarios, lo que frecuentemente
deba importarse.
Los recursos alimenticios se complementaban con la ganadera. Grecia criaba sobre todo
rebaos de ovinos. Se consuma mucha leche y queso, as como lana para hacer vestidos. Tambin era
importante el ganado porcino, quedando en segundo lugar bvidos y quidos. Muchos animales iban
destinados a los sacrificios religiosos. El pescado gozaba de aceptacin, sobre todo los salazones,
importados del mar Negro y pases ribereos del Atlntico.
Otro sector econmico lo constitua el artesanado. Muchos productos de primera necesidad
podan ser autrquicamente elaborados en la ciudad o en el campo dentro del mbito domstico, pero
la exigencia de una mayor calidad impuls la especializacin artesanal, sobre todo en los centros
urbanos, crendose talleres de medianas dimensiones, donde trabajaba un reducido nmero de
operarios con medios rudimentarios. Procedan de la poblacin libre ciudadana sin tierras, o eran
metecos atrados por la prosperidad econmica de ciertos lugares, como Atenas, donde, a tenor de la
documentacin disponible, tuvieron un destacado papel en los diferentes oficios. Tambin emple este
sector muchos esclavos, aunque sea imposible dar cifras adecuadas del reparto de la poblacin entre
los diferentes sectores sociales y econmicos. No haba corporaciones artesanales y, frecuentemente,
las profesiones se heredaban.
La fabricacin de cermica ocupaba un lugar destacado. Los objetos de este material tenan un
uso muy variado y extendido: envases, recipientes de transporte, lmparas, etc. La demanda era grande
y atendida en buena parte por la oferta local, aunque ciudades como Atenas generaron una amplia
produccin destinada a la exportacin, dada la calidad de sus vasos de figuras negras y rojas,
solicitados y difundidos por todo el Mediterrneo. Ocasionalmente, pintores y alfareros, que
colaboraban en la elaboracin y decoracin de los recipientes, firmaban sus obras. En Atenas
competan diversos talleres y con pocos operarios, frecuentemente extranjeros, imperando la divisin
del trabajo.
Lana y lino fueron las materias principalmente usadas para hacer vestidos, de uso diario o
elegantes, stos de gran aceptacin entre la poblacin femenina. Mileto era famosa por sus
confecciones de lana, y Amorgos, por sus tnicas. Aunque funcionaron talleres, tal actividad fue
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generalmente domstica y recala en manos femeninas. El cuero, por su parte, se usaba para hacer
zapatos y elementos para el armamento, mientras que era realmente grande, en una coyuntura como
aquella, la demanda de objetos metalrgicos como armas, trpodes, calderos e instrumentos de uso
agrcola, sector este ltimo en el que exista la especializacin.
Las frecuentes guerras entre las poleis mantuvieron en alza la produccin armamentstica. Pero
la existencia de minerales era desigual en el mundo griego y haba que importar. Tasos tena
yacimientos de oro y plata, lo mismo que el Pangeo en Tracia. Cobre haba en Chipre y Eubea, hierro
en Etruria. El estao, necesario para elaborar el bronce, muy usado, era importado de Occidente
pennsula Ibrica, Britania, Galia. Atenas tena su principal bastin econmico en las minas de
Laurin, cuya plata exportaba o usaba para acuar. Sus monedas se difundieron por todo el mbito
mediterrneo como testimonio de su irradiacin mercantil. Las minas eran propiedad estatal, pero no
se explotaban directamente, sino mediante concesiones de arrendamiento, que recaan en los
ciudadanos ms ricos, quienes usaban esclavos alquilados.
Importantes recursos materiales y humanos se invirtieron en los programas edilicios de las
poleis: murallas, acueductos, vas. Pero el mayor grado de especializacin se dio en los edificios
pblicos, principalmente los templos, obras de notable dignidad por acoger las divinidades poliadas.
Necesitaban materiales de calidad, con frecuencia importados, y abundante mano de obra. El principal
proyecto constructivo lo desarroll Pericles, para prestigiar a su patria ante los dems griegos, pero
tambin para dar trabajo y recursos a un sector de poblacin desocupado. En los monumentos de la
Acrpolis de Atenas colaboraron los principales artistas de la Hlade. Se han conservado fragmentos
de las cuentas de gastos pblicos. Tambin proporcionaron tarea a los humildes las obras de
amurallamiento muros largos, la mejora de las instalaciones portuarias de El Pireo y los astilleros,
ya que la flota era vital para el sostn poltico y econmico de Atenas.
El trabajo artesanal nunca lleg a desbancar como vrtice econmico preponderante a la
agricultura, ni tampoco adquiri en todas partes el mismo desarrollo. Igualmente, sus diferentes
actividades experimentaron auges y declives coyunturales. La guerra del Peloponeso, p. e., motiv en
Atenas y otros lugares un gran desarrollo de la industria armamentstica y naval, que asumi mano de
obra desplazada de otros sectores, como el agrcola, por entonces en situacin crtica.
Durante el S. VI a. C. los grandes centros mercantiles de la Hlade estuvieron ubicados en Asia
Menor, pero la situacin cambi tras las guerras Mdicas y el eje econmico se traslad a la Grecia
continental, a polos activos como Egina, Corinto y especialmente Atenas, donde florecieron las
actividades artesanales y comerciales. Los estados griegos desarrollaron actividades mercantiles e
iniciativas diplomticas concesin de honores a representantes extranjeros tendentes a facilitar la
libre circulacin de comerciantes. Tambin se utilizaron ciertos instrumentos bancarios, como el
prstamo a inters, cuyo importe variaba para el caso del comercio martimo segn riesgo y distancia y
al que recurran tanto mercaderes como artesanos para obtener materias primas o mercancas, y
tambin para comprar mano de obra esclava.
Atenas es el caso mejor conocido, ya que su organigrama econmico inclua un sector agrcola
deficiente en ciertos productos, que se deban importar, y excedente en otros; un destacado sector
artesanal, y una importante actividad mercantil, favorecida por la creacin de la Liga tico-Dlica. Le
era vital, p. e., recibir determinadas mercancas por mar, lo que exiga una potente flota, cuya
construccin y mantenimiento daban ocupacin a parte de la poblacin y obligaban a adquirir ciertos
materiales como madera, lino o esparto. As mismo, para sostener una densa concentracin
demogrfica, engrosada por un alto nmero de metecos y esclavos y, en buena parte, no dedicada a
actividades econmicas de subsistencia, necesitaba importar mucho trigo, pues su produccin
cerealstica era, cada vez ms, deficitaria.
Haba un pequeo comercio local, para atender las necesidades ordinarias, generado por la
venta directa de los productos de agricultores y artesanos que acudan al mercado de la ciudad. Pero
luego estaban los intermediarios, que compraban grandes cantidades de determinados objetos,
revendindolos con ganancia en ciudades o aldeas. En el mbito rural el trueque fue el medio de
intercambio ms frecuente, pues la moneda fraccionaria an no estaba expandida en el S. V a. C.
Luego estaba el gran comercio de importacin y exportacin por va martima, del que se
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aprovechaban prioritariamente aquellas ciudades costeras con buenos puertos y un artesanado en auge.
Atenas, adems, se benefici especficamente de las facilidades dadas por la Liga Martima , a cuyos
miembros impuso el uso de su moneda y de sus pesos, y del decaimiento de las ciudades jonias. La
armada ateniense garantiz la navegabilidad de los mares, anulando la piratera.
Atenas reciba productos de todas las procedencias. La plata del Laurin equilibraba la balanza
de importaciones. Exportaba primordialmente aceite de oliva y algo de vino, as como su esplndida
cermica. Las monedas ticas llevaban significativamente como emblema un ramito de olivo, junto a
la lechuza, smbolo de Atenea, la diosa nacional. Los cereales se importaron desde el Quersoneso
tracio, el Bsforo, Egipto donde Atenas apoy las revueltas nacionalistas contra el poder persa y
Sicilia. Tal comercio estaba controlado por inspectores especiales sitophylakes, y era objeto de
proteccionismo estatal. Cortarle los suministros de trigo fue una de las operaciones frecuentemente
repetidas por sus enemigos. A su vez, el control de las rutas mercantiles y el acceso a las reas de
produccin cerealstica fue presupuesto esencial de su poltica exterior, para lo que sirvieron tambin
sus estratgicas cleruquas. La madera, imprescindible para la construccin naval o como combustible
para los hornos metalrgicos, se traa de Tracia y Macedonia.
2. El modelo social.
La sociedad mejor documentada en la Grecia clsica es la ateniense, que en el S. V a. C aparece
profundamente dividida y en transformacin. La guerra del Peloponeso rompi la unidad de
sentimiento que Atenas haba tenido frente a los persas, provocando una radical separacin entre una
clase artesanal e industrial, partidaria de una poltica exterior que favoreciera sus intereses, y una clase
aristocrtica, apoya en la sociedad rural, partidaria de la paz, que era la que soportaba directamente las
prdidas materiales causadas por los ataques enemigos sobre el tica.
La sociedad ateniense estaba sumamente politizada, desgarrada por la lucha entre los sectores
privilegiados y un partido popular conducido a veces por demagogos. Los ricos se quejaban de que el
peso de la guerra recaa sobre ellos, obligados a prestaciones y vctimas de las arbitrariedades de los
tribunales populares, propensos a castigarles con confiscaciones para engrosar las arcas del estado. Por
su parte, el pueblo consideraba a los sectores oligrquicos responsables de la opresin y la tirana. Los
discursos de Lisias ilustran estas tensiones partidistas.
Bajo la pugna poltica se escondan, indudablemente, intereses econmicos, y algunos
demcratas enriquecidos acabaron distancindose de los postulados populares, al tiempo que los ms
exaltados adoptaron una postura decididamente oligrquica. Las posturas se radicalizaron y las bruscas
oscilaciones polticas de la asamblea ateniense llegaron al paroxismo irracionalista. De los violentos
cambios de rumbo emocionales de la asamblea popular no se libr ni siquiera Pericles, que quiso
compatibilizar los nuevos ideales trabajo honroso, valor cvico con los viejos y propugn una
gestin estatal providente hacia los ms necesitados, lo que engendr parasitismo. Los partidismo
arruinaron su ideal de poner los intereses de la comunidad por encima de los individuales o de los de
grupo. La piedad religiosa tradicional sufri fuertes convulsiones y, a veces, estallaron olas de
fanatismo.
2.1. Ciudadanos.
En Atenas haba tres grupos principales de poblacin. En primer lugar quienes gozaban de la
ciudadana y plenitud de derechos por haber nacido de legtimo matrimonio de padres ciudadanos ley
del 451 a. C., y estar inscritos en la correspondiente fratra y demo. En el S. V a. C. hubo pocas
naturalizaciones individuales o colectivas, aprobadas restrictivamente por una asamblea ciudadana
celosa de su posicin privilegiada. Persistieron las clases censitarias establecidas por Soln, pero, p. e.,
el sistema de cleruquas permiti a muchos thetes convertirse en zeugitai.
2.2. Metecos.
Otro sector importante lo constituan los metecos, hombres libres, extranjeros de nacimiento,
residentes en Atenas. No podan poseer bienes inmuebles ni contraer matrimonio con ciudadanos.
Tampoco tenan derechos polticos, aunque sus personas y bienes eran protegidos por los poderes
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pblicos. Estaban sometidos a obligaciones militares y fiscales pero tenan libertad para ejercer
actividades econmicas ligadas al artesanado, comercio o banca, sectores que poco a poco
monopolizaron. As mismo tuvieron gran influencia cultural: de hecho, la mayora de los intelectuales
y artistas atenienses de primera fila fueron metecos.
2.3. Esclavos y libertos.
El ltimo escaln lo constituan los esclavos. Lo eran por nacimiento hijos de padres
esclavos, por condena, por haber cado prisioneros de guerra brbaros o por haber sido capturados
por piratas. Podan ser vendidos, legados o alquilados, carecan de personalidad jurdica y no tenan
derechos civiles. Su situacin real variaba, segn fuesen domsticos, rurales, artesanos, ejerciesen
actividades liberales mdicos, profesores, o trabajasen en las minas, stos en psima situacin, por
ser tarea muy dura, dadas las dificultades tcnicas de extraccin y las inhumanas condiciones
laborales. Eran poco frecuentes las manumisiones. Tambin haba esclavos pblicos del estado,
mantenidos a su costa y en mejor posicin, empleados en la administracin, en funciones de polica o
como obreros en empresas comunales. En el rgimen democrtico solamente la existencia de la
esclavitud garantizaba el ejercicio de los derechos polticos por parte del ciudadano, dispensado as de
trabajar.
3. Religin y cultura.
Tras las guerras Mdicas, Atenas fue el principal foco intelectual del mundo griego, abierto a
todas las tendencias artsticas, literarias y cientficas, que expanda sus criterios y directrices a todas las
facetas de la cultura, y que constitua la luminaria de la Hlade, como quera Pericles. En sus das la
Acrpolis alcanz su mximo esplendor y se convirti en un smbolo de la grandeza de la polis. En su
recinto se construyeron bellos santuarios que sustituyeron a los destruidos por los persas. All se
confrontaron ideas, se formularon teoras, se introdujeron nuevas perspectivas en la visin de los
dioses, del mundo y del hombre, se acogi a los teorizantes ms audaces, se libraron las ms vivas
polmicas. Constituy, en definitiva, el laboratorio donde se ensayaron los nuevos fermentos que
configuraron lo que actualmente entendemos como civilizacin clsica.
En el campo literario, la lrica, gnero importante en la poca arcaica, tuvo su ltimo eximio
representante en el beocio Pndaro, exponente de los ideales de una aristocracia heredera de las
antiguas tradiciones, inadaptada a los nuevos rumbos imperantes en el siglo de Pericles. En su obra
destacan cuatro libros completos de epinicios, odas dedicadas a los vencedores de las competiciones
deportivas ms caras y prestigiosas del mundo griego, las de carros y caballos, copadas por los ms
ricos. Los principales certmenes panhelnicos se celebraban en Olimpia, en honor de Zeus (desde el
776 a. C.), en Delfos Juegos Pticos en honor de Apolo, en Corinto Juegos stmicos, en honor de
Poseidn y en Nemea, en recuerdo de Hrcules. Tales composiciones exaltaban el linaje, la virtud y la
gloria de los nobles vencedores que prestigiaban a sus ciudades, y evocaban los antecedentes mticos y
la tradicin religiosa. Pndaro permaneci en la corte de algunos tiranos sicilianos, como Hiern y
Tern, a quienes dedic varias obras, lo mismo que a Arcesilao y a la familia real de Cirene y a los
Alvadas que gobernaban la tesalia Larisa.
La tragedia fue la aportacin literaria por excelencia del S. V a. C., aunque sus orgenes deben
buscarse en rituales mistricos y fiestas agrcolas muy primitivos. Bajo la tirana de Pisstrato se
celebraron en Atenas las grandes fiestas Dionisacas, en cuyo marco debi de fraguarse este gnero
literario, que evolucion desde el mbito religioso al del espectculo, y en el que se introdujeron los
temas picos, las preocupaciones existenciales del hombre griego e incluso asuntos de la historia
contempornea, con lo que el gnero tom proyeccin poltica, aunque dentro de una perspectiva
mtico-religiosa. Las representaciones teatrales, as mismo, exponente de la atencin estatal a la mejora
cultural y al entretenimiento de la ciudadana. Eran manifestaciones colectivas, presididas por las
autoridades, a las que concurran los autores con una triloga, ms un drama satrico. Los gastos del
coro eran una carga, liturgia, asumida por los ms ricos ciudadanos. El estado ateniense subvencionaba
con dietas a quienes deseasen asistir.

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Esquilo es el primer autor de tragedias del que nos han llegado obras completas, entre ellas la
nica triloga conservada, la Orestada, compuesta por Agamenn, Coforas y Eumnides. Naci en
Eleusis, cerca de Atenas, y tom parte en la guerra contra los persas. Obtuvo trece victorias en los
concursos. En su obra, plantea asuntos polticos: ste es el caso de Los persas, cuyo eje central es la
lucha de los griegos por su libertad frente al despotismo brbaro, y de las Suplicantes, donde el asunto
que late es la alianza con Argos. Su visin religiosa es la tradicional: los dioses intervienen en la vida
de los hombres y castigan la soberbia; tambin se suscita en sus obras el problema del destino y la
libertad de las acciones humanas. En el Prometeo, se expone el tema del progreso civilizador, con sus
aspectos positivos y negativos.
De la amplia produccin de Sfocles, quin intervino activamente en la poltica y la vida
intelectual atenienses, solamente quedan siete tragedias completas. Cabe destacar Antgona, Edipo rey,
Electra, Ayax, etc. Sfocles no usa la unidad de tema que Esquilo impona a cada triloga, sino que
cada tragedia tiene independencia argumental. Hombre de principios religiosos tradicionales, la
intervencin divina en sus obras es menos acusada que en Esquilo. Los verdaderos protagonistas son
sus personajes, de quienes hace un estudio psicolgico. Se plantea tambin el tema del progreso,
inadecuado sin leyes y principios ticos.
Eurpides, de quien se conservan diecinueve dramas, es quizs el autor que mejor expone la
dinmica interna de la sociedad ateniense en aquel tiempo, las relaciones y tensiones sociales, los
grupos en conflicto. Est abierto a todos los nuevos vientos intelectuales, se hace eco de las
inquietudes filosficas, religiosas o artsticas. Para l lo fundamental es exponer los sentimientos
primarios, las pasiones; penetra en los entresijos del alma humana y elabora esplndidos retratos
femeninos. Es incrdulo ante los dioses y pacifista en sus convicciones polticas. En su Medea aborda
cuestiones candentes, como el papel hegemnico de Atenas en la Hlade como foco de civilizacin, la
ciudadana o la esclavitud.
Tambin la comedia, gnero muy popular, de gran libertad argumental y expresiva, tuvo como
punto de partida antiguos cantos y ceremonias agrarias, con fuerte contenido burlesco, donde los
hombres se disfrazaban de animales. Su principal representante fue Aristfanes, quin nos aporta una
directa y satrica visin de la realidad social ateniense, con sus defectos y preocupaciones, sin rehuir el
ataque contra personalidades polticas relevantes. En el escaparate de la vida diaria que son sus obras
observamos la oposicin social entre thetes y hoplitas, entre agricultores y comerciantes, los conflictos
demaggicos que asaltan la palestra poltica y las tensiones que en el seno de una sociedad an muy
conservadora suscitan las innovadoras formas educativas de los sofistas. Critica los cambios
intelectuales, y es partidario de la paz frente a la masa democrtica ateniense, impregnada de afanes
militaristas. Otras veces aborda temas utpicos y jocosos, La asamblea de las mujeres es un
divertimento donde las mujeres gobiernan la ciudad. Se han conservado once comedias enteras: La
paz, Los caballeros, Las avispas, Las nubes, Las ranas, etc.
La importante funcin de la elocuencia entre los griegos, que adquiere singular papel en la polis
democrtica, comunidad de ciudadanos que confrontan opiniones, dio especial relevancia a la retrica,
llevada desde Sicilia a Atenas por los sofistas. Los loggrafos redactaban discursos de defensa ante los
tribunales, pero el gnero era igualmente un medio apropiado para atacar a los enemigos polticos. En
este captulo destacaron Lisias, autor de discursos forenses por encargo, e Iscrates, hombre interesado
en los grandes debates polticos del S. IV a. C., tema ste que trata en sus obras. El discurso sobre la
paz analiza la cuestin del imperialismo ateniense y la necesidad de una paz general, uno de los
objetivos ansiados en aquel tiempo. Su Panegrico expone la idea de que todos los griegos, unidos bajo
el mando de Atenas y Esparta, deben emprender la guerra contra los brbaros. Pero fue Demstenes el
orador ms famoso de la Antigedad, quien centr su obra en el fuerte debate poltico interno que la
decadencia de su imperialismo suscit en Atenas. Sus discursos analizan diversos temas polticos de
actualidad, pero fue principalmente el expansionismo macedonio de Filipo, amenazador para los
intereses de su patria, el asunto sobre el que giraron sus cuatro discursos conocidos como Filpicas.
Otro gnero consolidado en el siglo de Pericles fue la historiografa. Genealogas, relatos
picos o historias locales siguieron perviviendo, y de tal fondo de tradiciones fue en parte deudor
Herdoto, quien aport una visin nueva, unitaria y global de la Historia como proceso de alcance
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universal. Para informarse viaj por Egipto, Escitia, Babilonia, Persia, etc., documentndose a base de
observaciones directas, relatos, investigaciones sobre el terreno o testimonios escritos. Sus nueve
libros de historia arrancan de una visin retrospectiva, analizando diversos hitos del pasado de griegos
y persas, hasta desembocar en el acontecimiento decisivo, las guerras Mdicas. Introduce continuas
disgresiones en el cuerpo del relato, aporta gran variedad y riqueza de datos sobre pueblos griegos y no
griegos, p. e., Egipto y el Imperio Persa, analizados sin prejuicios y hasta con reconocimiento de sus
especficos valores, aunque lo brbaro constituye la anttesis de lo propiamente griego, algo que en
el terreno poltico se plasma en la antinomia entre libertad helnica y despotismo oriental.
Tucdides es el otro gran historiador del periodo, autor de una Historia de la guerra del
Peloponeso en ocho libros, que describe el engrandecimiento de Atenas durante la Pentecontencia y el
conflicto con Esparta hasta el 411 a. C.; estudia tambin los antecedentes del encumbramiento
ateniense. Destacan sus narraciones de batallas y campaas, aunque penetra, as mismo, en las
sinuosidades del alma humana y en las de las relaciones y los conflictos sociales, lo que se deduce de
los discursos que incorpora. Su mtodo histrico es severo, se documenta buscando la verdad objetiva,
tiene datos ms fidedignos al centrar su obra en acontecimientos contemporneos y considera la accin
humana determinante del acontecer histrico, tanto a nivel individual como colectivo. Cabe resaltar su
descripcin de la peste en Atenas, el Discurso fnebre de Pericles, donde se recogen los principios que
sustentan el rgimen democrtico, el Dilogo de los melios, donde se pone de manifiesto la relatividad
de las convenciones ticas o jurdicas, superadas por la ley del ms poderoso, en este caso Atenas, que
impone su decisivo ritmo a la Historia.
Finalmente Jenofonte, discpulo de Scrates y participante en la expedicin de los Diez Mil en
apoyo de Ciro el Joven (401 a. C.), describi su azaroso periplo por Persia en su Anbasis, de especial
inters histrico y etnogrfico para conocer el Imperio Aquemnida. Las Helnicas se centran en la
historia de Grecia desde el 411 a. C. hasta la batalla de Mantinea. No tiene un mtodo tan sistemtico y
riguroso como el de Tucdides, no se interesa tan estrictamente ni por las fuentes de documentacin, ni
por el anlisis de las causas de los hechos. Adems su admiracin hacia Esparta le resta objetividad. En
la Ciropedia plantea el tema de la educacin ideal del estadista.
Si los primeros filsofos jonios centraron sus especulaciones principalmente en la naturaleza,
en la segunda mitad del S. V a. C. los sofistas pusieron al hombre y sus problemas, como individuo y
ser social, en el punto de mira de sus reflexiones y enseanzas.
No constituyeron una escuela unitaria, si bien educaron a crculos selectos mediante una
retribucin, lo que les atrajo crticas. Su actividad se encaminaba a preparar para la vida pblica,
enseando a pensar, a debatir, a convencer, a utilizar los recursos de la palabra en la defensa de los
principios, haciendo de la discusin una tcnica. Muchos de sus discpulos destacaron en la poltica.
Escpticos ante el valor de las leyes y la moral y ante los dioses, para ellos toda verdad era relativa.
Convulsionaron los fundamentos religiosos y ticos de la sociedad ateniense con su crtica de los
pilares tradicionales, en momentos ciertamente difciles. Suscitaron en las nuevas generaciones
actitudes adversas hacia los valores heredados del pasado, inquietud ante los temas ms candentes,
interrogantes sobre las cuestiones ms esenciales. El ms importante fue Protgoras, que perteneci al
crculo de amistades de Pericles. Su escrito Sobre los dioses mantena la duda sobre su existencia, para
el hombre era la medida de todas las cosas. A su vez, Gorgias crea que era posible defender con
argumentos una postura y su contraria. No buscaba la enseanza de la virtud poltica, como Protgoras,
solamente la formacin de buenos oradores. Hipias de Elis mantena la igualdad entre todos los
hombres: las diferencias existentes eran impuestas por la ley o la costumbre.
En otra dimensin estuvo Scrates. No fund escuela, ni dej nada escrito, ni elabor ningn
sistema filosfico, pero produjo gran sensacin en Atenas, donde tuvo distinguidos alumnos entre la
juventud ms avanzada. Hombre sincero y honesto, de gran agilidad intelectual, le gustaba conversar,
confrontar ideas. Acusado de corromper a los jvenes y atacar la religin tradicional, fue condenado a
muerte en uno de los procesos ms famosos de la historia. Su principal discpulo fue Platn, quien, en
una fase de abatimiento para Atenas, busc el rearme ideolgico de sta como paso previo hacia una
nueva educacin poltica. Ense en la Academia. Frente a las actitudes sofistas, admita la existencia
de normas morales absolutas. Elabor una teora de las ideas, sosteniendo la existencia de un alma
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inmortal, liberada de la prisin del cuerpo por la muerte, as como una profunda reflexin poltica
sobre la ciudad ideal, defendiendo la divisin de la sociedad en clases segn las cualidades, la
comunidad de bienes, la superacin de la familia como clula social bsica. Dej escritas numerosas
obras: Fedn, Banquete, Repblica, Leyes, Fedro, etc.
El pensamiento cientfico helnico naci en Jonia, concretamente en Mileto, en poca Arcaica.
Se plante esencialmente interrogantes concernientes al cosmos, especulando sobre el arche o
principio de las cosas, que Tales de Mileto, Anaximadro o Anaxmenes encontraron en diversos
elementos. Para Anaximandro, el primer estado de la materia era una masa indiferenciada apeiron, y
los hombres y los animales procedan de los peces. Anaxmenes sustituy como principio elemental el
apeiron por el aire. Pitgoras de Samos emigr a la pennsula Itlica, fundando en Crotona una secta
religiosa. Su escuela crea en la inmortalidad del alma y en la doctrina de la metempsicosis o
transmigracin de las almas, y en la relacin armnica de tonos musicales y nmeros, sobre la que
sustent su visin csmica.
Herclito de feso no crea en un mundo armnico, como Pitgoras, sino en uno en continuo
cambio y ebullicin; para este pensador, el elemento fundamental era el fuego. Parmnides defendi la
inmutabilidad del ser, aunque los sentidos den una percepcin cambiante de lo que es materia inerte y
eterna. Empdocles de Agrigento aport la teora de los cuatro elementos primarios, fuego, aire, agua y
tierra, que se combinan o disocian segn la accin de dos fuerzas opuestas, amor y lucha. Para
Anaxgoras de Clazmenas, perteneciente al crculo de Pericles, la ordenacin del mundo se deba al
intelecto supremo o nous. La teora atomista fue sustentada por Demcrito, para quien las cosas
estaban compuestas por corpsculos slidos, indivisibles e imperceptibles: los tomos; su obra seala
el papel de la necesidad en la evolucin del mundo. Finalmente, en el campo de la medicina, hay que
resear a Hipcrates de Cos, iniciador de la observacin clnica y analizador de la enfermedad desde el
punto de vista humano y natural, sin valoraciones religiosas. Consideraba la salud como el equilibrio
de los cuatro humores. Su doctrina y la de su escuela fue recogida en el llamado Corpus
Hippocraticum.
El arte clsico supo compaginar dos ideales a primera vista antitticos, la belleza y la utilidad,
ya que la obra artstica, amn de su contenido esttico, se realizaba respondiendo a una finalidad
concreta estatua de culto, estatua conmemorativa de un triunfo en los juegos, etc.. La belleza se
entenda como perfeccin, tanto en la concepcin como en la ejecucin. Algunas de las obras, dada su
magnitud, requirieron el concurso de un equipo dirigido por un maestro, que era quien la conceba y
diriga su realizacin. Y muchos de quienes colaboraban eran artistas de primera fila, que deban
posponer su particular inspiracin al proyecto comn y su libertad creadora a las directrices impuestas
por quien sufragara el trabajo. Con ello se perda en originalidad lo que indudablemente se ganaba en
calidad tcnica. El ideal de perfeccin, equilibrio entre naturalismo e idealizacin, se plasm en la
bsqueda de cnones estticos que definieran la proporcin entre las partes y el todo. Uno de tales
cnones aport un prototipo de armona fsica, atltica; otro proporcion un modelo de representacin
divina mayesttica y solemne. Partiendo de la tradicin de madera policromada, se us el mrmol y el
bronce, y especialmente para las grandes estatuas de culto, el oro y el marfil estatuas
crisoelefantinas.
En arquitectura el S. V a. C. signific la culminacin del orden drico. Entre las principales
obras figuran los templos de Aphaia en Egina, de Zeus en Olimpia, prcticamente desaparecido pero
que fue el prototipo del gnero, el Olimpeion de Akragas y en la Acrpolis de Atenas los propileos,
proyectados por Mnesicles, y sobre todo el Partenn. Este famoso templo, todo de mrmol, fue obra de
Ictinos y Calcrates y albergaba la gran estatua crisoelefantina de Atenea, obra de Fidias. En la Atenas
de fines del S. V a. C. se introdujo el orden jnico, que en Asia Menor ya haba adquirido gran
desarrollo en la centuria anterior. Tanto en el Partenn como en los propileos se combin con el drico,
pero en jnico se erigieron en la Acrpolis el templo de la Nik Aptera quiz para celebrar la Paz de
Calas y el Erecteion, ste ltimo con un singular prtico sostenido por las Caritides. El principal
templo jnico del S. IV a. C. fue el Artemision de feso. En el mismo orden se construyeron el de
Atenea en Priene y el mausoleo de Halicarnaso, tumba del strapa cario Mausolo.

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Dentro del gnero escultrico lo mejor documentado es la decoracin de los templos. La


escuela de Egina trabaj tempranamente en el de Aphaia, pero las primeras obras maestras se
realizaron en el de Zeus de Olimpia, sobre todo en los dos frontones, con la carrera de carros entre
Plops y Enmao y el combate entre lapitas y centauros, presididos respectivamente por las estatuas de
Zeus y Apolo, que preludian ya los principios estticos del pleno clasicismo. El templo tambin se
decoraba con doce metopas con los trabajos de Hrcules. A esta fase de transicin hacia el pleno
clasicismo corresponden dos obras maestras, el Auriga de Delfos y el Poseidn de Artemision.
Luego est la importantsima obra de Fidias en el Partenn, los frontones con el nacimiento de
Atenea ante los dems dioses y la disputa entre Poseidn y Atenea por el dominio del tica. En las
metopas exteriores se esculpieron el combate entre lapitas y centauros, smbolo del enfrentamiento
entre civilizacin y barbarie, la lucha contra las amazonas y la guerra de Troya. Y en el friso que cea
la cella, la procesin de las Panateneas. Otros trabajos importantes fueron las estatuas crisoelefantinas
de Zeus en Olimpia y de Atenea en el Partenn, de grandes dimensiones, y la Atenea Promachos en la
Acrpolis. Su obra expres la ideologa poltica de la Atenas democrtica, luminaria de una Hlade
superior a los brbaros.
Policleto, que trabaj en Argos, se interes por la figura humana, realizando estatuas de
triunfadores olmpicos, estudiando el desnudo atltico, fijando un canon. Obras famosas suyas son el
Dorforo y el Diadumeno. Para Mirn, autor del Discbolo, lo fundamental fue el estudio del
movimiento. En esta lnea, Paionios de Mende nos dej su Victoria alada. A su vez, el clasicismo
tardo, ya en el S. IV a. C., tuvo como rasgo principal el equilibrio entre idea y forma. Praxteles, de
quien conservamos un original, el Hermes, humaniz las figuras de los dioses, e introdujo el desnudo
femenino en su Afrodita de Cnido. Cefisodoto realiz el grupo de Eirene y Polutos, (la paz y la
riqueza). Leocares aport el prototipo del majestuoso Zeus barbado y trabaj en el mausoleo de
Halicarnaso, lo mismo que otras dos figuras de la escultura como Escopas y Briaxis. Lisipo fue
retratista oficial de Alejandro Magno y autor del Apoximeno, que aport un nuevo canon atltico.
Del gnero pictrico slo se ha conservado la pintura sobre cermica, que ayuda a hacerse
alguna idea de lo que fue la pintura mural que decoraba los edificios pblicos, en la que brillaron
grandes artistas como Polignoto, que desarroll temas mitolgicos destruccin de Troya, y se
preocup por el tratamiento de los rostros como expresin de caracteres. Se progres en el tratamiento
de la perspectiva, el uso del claroscuro y las sombras, introducindose temas humanos. Nombres
importantes fueron Apolodoro, Zeuxis y Parrasio.
TEMA 7. LOS DIDOCOS Y LOS REINOS HELENSTICOS (323-31 a. C.).
1. Sucesin de Alejandro: los didocos y el reparto del Imperio.
Cuando Alejandro muri no tena descendencia segura. Las reglas de sucesin en Macedonia
nunca haban sido estrictamente definidas y haba que contar con la opinin de la asamblea de los
macedonios. Los oficiales del estado mayor, con Prdicas a la cabeza, queran que fuese rey el hijo an
no nacido de Alejandro y Roxana, mientras que los soldados se inclinaban por un heredero de sangre
absolutamente macedonia, el imbcil Filipo Arrideo, hijo bastardo de Filipo II. Por fidelidad a la
dinasta se adopt una insegura solucin de compromiso: si el nio que esperaba Roxana era varn,
ambos herederos gobernaran conjuntamente; pero, estando uno incapacitado y siendo el otro menor de
edad, quedaran bajo la tutela de Cratero como prostats. El amplio mosaico de pueblos que haban
formado parte del Imperio de Alejandro, precisaban de una mano fuerte para seguir unidos. La muerte
del gran rey macedonio supuso la divisin de su imperio.
Paralelamente, los grandes jefes del crculo de Alejandro, los didocos o sucesores, fueron
distribuyndose los diferentes cargos y satrapas: Antpatros recibi Macedonia Y Europa; Prdicas
continu como comandante en Asia, con jurisdiccin terica sobre todos los strapas; Tolomeo, hijo de
Lago, obtuvo la satrapa de Egipto; Antgono el Tuerto la Anatolia occidental; Eumenes de Cardia,
Capadocia y Paflagonia sta an por conquistar.Las restantes circunscripciones asiticas se
otorgaron a personajes de segunda fila. Es de destacar que todos estos gobernantes eran macedonios.

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La desaparicin de Alejandro supuso la eliminacin de todos los persas de los principales puestos de la
administracin.
El fracaso de la idea imperial unitaria provoc el resurgimiento de los particularismos. Persia
fue un foco de agitacin antimacedonia. Atenas, eje de la revuelta, organiz una nueva Liga Helnica
en Grecia central y el Peloponeso. Las tropas aliadas sitiaron a Antpatros en Lamia y le obligaron a
retirarse a Macedonia. All se le uni Cratero con refuerzos de Asia, lo que le permiti derrotar a los
coaligados en Crannon (Tesalia). Atenas tuvo que capitular y abolir la democracia. Demstenes se
suicid y la liga antimacedonia fue disuelta.
La idea unitaria de Alejandro fue recogida por Prdicas y ulteriormente por Antgono el Tuerto.
En su defensa, Prdicas combati a Tolomeo Lago, quien pronto manifest aspiraciones autonomistas.
Cuando Prdicas quiso asumir el ttulo de protasts conferido a Cratero, se form una coalicin contra
l en la que entraron Antpatros, Antgono, Tolomeo y el propio Cratero. Prdicas fue asesinado
cuando trataba de expulsar a Tolomeo de Egipto, pero su general Eumenes derrot y mat a Cratero en
Asia Menor.
En una conferencia celebrada en Triparadisos (Siria), en el 321 a. C., los adversarios de
Prdicas ofrecieron la regencia a Antpatros y acordaron una redistribucin de las satrapas: a Seleuco,
hasta entonces sin ningn dominio, se le ofreci Babilonia, y Antgono fue encargado de expulsar a
Eumenes de Asia Menor, de la que se haba apoderado parcialmente tras morir Cratero. Cuando
Antpatros muri (319 a. C.), surgi el problema sobre quien recibira la tutela de los reyes. Haba dos
candidatos, su hijo Casandro y Polispercon, designado sucesor debido a la juventud de aqul.
Casandro, que estimaba que el cargo le corresponda por derecho, se ali con Lismaco, Antgono y
Tolomeo. Arrideo y Eumenes fueron eliminados. Tolomeo se anexion Siria, Antgono tom Frigia y
Lidia, y Casandro ocup El Pireo, donde coloc una guarnicin, y dej a Demetrio de Falero al frente
de Atenas. Demetrio, recuperando las viejas disposiciones solonianas, realiz una amplia labor
reformista constitucional y financiera, en un intento por resolver la aguda crisis que atravesaba el
estado ateniense.
Antgono, quien, tras eliminar a Eumenes (311 a. C.), haba quedado como nico dueo desde
Asia Menor hasta Persia, obligando a Seleuco a refugiarse junto a Tolomeo, se centr en el
Mediterrneo, y organiz una confederacin de las Ccladas. Tras diversas alternativas, se lleg a un
nuevo acuerdo entre los didocos en el 311 a. C.: Casandro qued como gobernante de Europa hasta la
mayora de Edad de Alejandro IV el hijo de Alejandro y Roxana, al que hizo asesinar en el 310 a.
C.. Lismaco conserv Tracia; Tolomeo, Egipto, y Antgono, toda Asia, aunque algn tiempo despus
Seleuco consigui el reconocimiento de su satrapa persa. Se reafirm, tambin por entonces, la
autonoma de las ciudades griegas, segn una proclama ya efectuada por Antgono.
El siguiente periodo se caracteriz por los intentos expansionistas de Antgono y las
resistencias que suscitaron. Entr en conflicto con Tolomeo, sobre todo a causa de la posesin de
Rodas, y multiplic sus intervenciones con el apoyo de su hijo Demetrio Poliorcetes, quien expuls de
Atenas a Demetrio de Falero, ocup Chipre y asedi Rodas. A partir del 306 a. C., siguiendo la
iniciativa de Antgono y Demetrio, todos los didocos fueron tomando sucesivamente el ttulo real, con
lo que surgieron las nuevas monarquas helensticas.
Los Antignidas, por su parte, se enfrentaron a Casandro por el dominio de Grecia, y parece
que lograron organizar en el 302 a. C. una confederacin helnica. Casandro, rey de Macedonia,
obtuvo el apoyo de Tolomeo, Lismaco y Seleuco, lo que dio un giro radical a la situacin. En la
batalla de Ipsos, en Frigia (301 a. C.), los Antignidas fueron derrotados, pereciendo el propio
Antgono. Los vencedores se repartieron sus dominios. A partir de entonces, ya nadie volvi a resucitar
la idea de rehacer el imperio de Alejandro.
Al morir Casandro (298 a. C.) se abrieron en Grecia nuevas posibilidades para Demetrio, cuya
posicin se haba debilitado mucho al perder Siria ante Tolomeo, arrebatarle Seleuco la Cilicia y
Lismaco sus plazas jonias. Aprovechando los conflictos dinsticos suscitados por la desaparicin de
Casandro, Demetrio, tras dejar Grecia al cuidado de su hijo Antgono Gonatas, invadi Macedonia en
el 294 a. C. y fue proclamado rey por el ejrcito. El monarca lgida desarroll tambin una activa
poltica mediterrnea, atrayndose a la confederacin insular. En el 288 a. C. Pirro y Lismaco
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invadieron Macedonia y expulsaron a Demetrio, quien, tras dejar sus posesiones europeas a su hijo
Antgono Gonatas, huy a Asia, donde muri. Lismaco, una vez que hubo desplazado a Pirro de
Tesalia y Macedonia, estableci una dura poltica fiscal que sembr el descontento entre sus sbditos.
Ciertas intrigas en su corte fueron aprovechadas por Seleuco, quien invadi sus posesiones en Asia
Menor y le venci en Curupedion (281 a. C.), accin que le permiti anexionarse Anatolia.
2. La consolidacin de los reinos helensticos.
El nuevo marco poltico helenstico estuvo caracterizado por la consolidacin de poderosas
monarquas, fuertemente influidas por la tradicin oriental, que fueron los ejes de la historia poltica.
Frente a ellas actuaron como contrapeso grandes confederaciones, surgidas especialmente en reas
donde se haba desarrollado poco el sistema de la polis, dado que la poblacin se hallaba diseminada
en aldeas. Los soberanos se rodearon de un amplio aparato propagandstico y se convirtieron en objeto
de culto, fenmeno que aprovecharon para utilizar como factor de cohesin. Fue costumbre asociar a
la corona al heredero al trono para facilitar la transicin. El nuevo monarca reciba de su predecesor la
realeza y el reino como patrimonio. Los reyes residan en las capitales Alejandra, Prgamo,
Antioquia y Pella rodeados de la corte, donde los amigos del rey formaban un consejo de gobierno
que le asesoraba. De ellos salan los mandos de provincias, ejrcito, ministros, embajadores, etc. Los
funcionarios dependan directamente de la corona. Gobernaban sobre vastos territorios, donde griegos
y nativos convivan en poblaciones muy heterogneas en costumbres, lengua, religin y raza.
Solamente la monarqua macedonia conserv sus primitivos rasgos nacionales.
2.1. Macedonia y los antignidas.
La dinasta Antignida comienza en el 276 a. C. cuando Antgono Gonatas se hace con el poder
en Macedonia. Hombre culto, consigui prestigio militar combatiendo contra los glatas. Al poseer
Corinto, estratgico enclave, y Calcis de Eubea, pudo mantener su dominio sobre el suelo griego. Tena
el problema de las apetencias expansionistas de su vecino Pirro de Epiro, que invadi Macedonia
aprovechando el descontento general existente en el mundo helnico contra Gonatas. Pero su tentativa
para hacerse con el trono macedonio fracas. Luego centr su atencin en el Peloponeso (272 a. C.),
buscando apoderarse de Esparta, que fue ayudada por Antgono. ste atac Argos, y cuando Pirro
acudi en su socorro encontr all la muerte, lo que hizo que el control sobre el Peloponeso pasara
entonces a manos macedonias. Antgono pudo afianzar su posicin en la Grecia continental,
contrarrestando la oposicin suscitada contra l por los Lgidas, que teman un incremento de la
presencia naval macedonia en el Egeo, zona donde tenan intereses estratgicos y econmicos. Cont
con la amistad de la Liga Etolia, que utiliz la piratera en el mar Egeo. Muchas ciudades tuvieron que
pactar con la Liga para garantizarse el libre comercio.
En Grecia se form una coalicin antimacedonia auspiciada por Egipto, de la que formaban
parte Esparta, Acaya, Elea, Arcadia y Atenas. Tolomeo Filadelfo contaba con el apoyo del rey
espartano Areo y en Atenas con las simpatas del partido antimacedonio que encabezaba Cremnides,
quien hizo votar por la asamblea (267-266 a. C.) un acuerdo de alianza, que supona la virtual
declaracin de guerra a Macedonia. Pero la conjuncin de las tropas atenienses y espartanas era
obstaculizada por la plaza antignida de Corinto. La cada de Atenas tras largo asedio, la instalacin de
una guarnicin en El Pireo y la desaparicin de Areo quebraron el frente antimacedonio. Gonatas atac
tambin las posiciones lgidas en las Ccladas y en las costas de Asia Menor. Finalmente, Tolomeo y
Antgono llegaron a un acuerdo (261 a. C.), con el que se puso fin a la llamada guerra Cremondica.
No obstante, Antgono, fortalecida su posicin en Grecia con la posesin de Corinto, Atenas, Eubea y
la plaza de Demetrias, respald a los Selucidas en su contencioso con Egipto Segunda Guerra Siria,
a quien arrebatara la iniciativa en el mbito egeo. De la situacin creada tras la guerra Cremondica se
benefici tambin la Liga Etolia, que haba quedado hasta entonces al margen del asunto.
La temporal estabilidad de que goz Macedonia durante los aos siguientes acab cuando
Alejandro II de Epiro intent conquistarla en el 253 a. C. probablemente apoyado por los Lgidas,
tradicionales enemigos de los Antignidas. Antgono Gonatas qued en dificil situacin al perder sus
principales posiciones en Grecia, mientras se desencadenaban nuevos movimientos independentistas.
69

Entre ellos adquiri singular importancia el encabezado en Sicin por Arato, que liquid la tirana
promacedonia y se uni a la Liga Aquea y a Alejandro. Arato asent su poder sobre la base de cambios
econmicos radicales tales como el reparto de tierras. La Liga Aquea, auspiciada por Egipto y con el
favor de Esparta, se constituy en contrapeso de los intereses macednicos, hacia los que se inclinaba
la otra gran confederacin de entonces, la Liga Etolia. Frente a sta consigui Arato ganar terreno al
apoderarse de Corinto, sus puertos y la flota macedonia (243 a. C.) y atraerse algunas de sus ciudades,
como Epidauro, Trecn y Megara. La ocupacin de Corinto fue importante, ya que proporcion a la
Liga Aquea una salida al Egeo.
Adems de Macedonia, cuyo ascendiente sobre el mundo griego experiment por entonces un
notable retroceso, tambin Esparta pas por una difcil poca, asolada internamente por problemas
sociales y econmicos arrastrados desde antao, para cuya solucin se plantearon tambin radicales
soluciones. Dentro del estado lacedemonio luchaban dos facciones, una conservadora, cuyo lder era
Leonidas y otra partidaria de acometer reformas profundas. Fue el rey Agis IV quien defendi un
proyecto revolucionario (242 a. C), destinado a ampliar el selecto cuerpo de espartiatas y acometer una
nueva redistribucin de la propiedad que solucionase la creciente pobreza de importantes sectores de la
poblacin. Respecto al grupo de los iguales, propuso la incorporacin de los extranjeros y de
aquellos periecos mejor situados. En el terreno econmico, se pretendi anular las deudas y repartir
tierras entre los ms indigentes. Las iniciativas de Agis no contentaron ni a los ms ricos, que las
estimaron excesivas, ni a los ms humildes, que las consideraron insuficientes, y sus avanzados
objetivos no llegaron a realizarse. En plena discordia interna, el monarca reformador fue eliminado
(241 a. C) y sus medidas abolidas, pero su revolucionario testigo sera recogido por Clemenes III.
Por aquel tiempo (239 a. C) muri Antgono II Gonatas, a quien sucedi Demetrio II (239-229
a. C). El gendarme de Macedonia en el mundo griego, la Liga Etolia, cambi su poltica y se ali con
la Liga Aquea. Las causas del cambio no son conocidas. Contra ambas combati Demetrio en un ftil
intento por recuperar el dominio antignida sobre el suelo griego (239-238 a. C), pero tuvo que
defender paralelamente su reino ante pueblos invasores del norte, como los dardanios. El Epiro,
amenazado por la piratera iliria, manejada por Demetrio, solicit la ayuda de las dos Ligas. Los ilirios
invadieron Epiro y rechazaron de all a los etolios. Eran un factor de inestabilidad que provocara la
intervencin romana en el Adritico, pues amenazaban las relaciones mercantiles entre Grecia e Italia.
A la muerte de Demetrio II, Macedonia estaba en una situacin lmite.
El trono pas a Antgono III Dosn (229-221 a. C.), regente durante la minora de edad del
futuro Filipo V. Luch contra la Liga Etolia (228 a. C.), y logr recuperar Tesalia, que se haba pasado
a sus enemigos. Venci tambin a los invasores dardanios. En Grecia central consigui temporalmente
dominar la Fcida, mientras estallaba la ruptura entre las ligas Aquea y Etolia por el excesivo
encumbramiento de la primera. Esparta registr una notable recuperacin con Clemenes III, quien
volvi a acometer en 235 a. C. el revolucionario plan proyectado por Agis IV. El grupo de los iguales
fue considerablemente aumentado, al recibir muchos desheredados lotes de tierras y admitirse a
extranjeros. Tambin se recuper la iniciativa exterior, para frenar la hegemona de la Liga Aquea en el
Peloponeso. Por ello se renov y organiz el ejrcito siguiendo el modelo macedonio.
Arato, lder de la Liga Aquea, busc la ayuda macedonia, mientras que ahora eran los Lgidas
quienes apoyaban al expansivo estado lacedemonio. Se reprodujo la dinmica de enfrentamiento social
que con frecuencia agit al mundo helenstico. El revolucionario Clemenes era la esperanza de las
clases pobres, mientras que los elementos oligrquicos apoyaban a Antgono Dosn. La batalla de
Selasia (222 a. C.) signific el fin del sueo reformista de Clemenes y el inicio de un nuevo periodo
de dominio macedonio sobre Grecia. Al ao siguiente muri Dosn y Filipo V accedi al trono. Se
entr en una nueva y decisiva etapa poltica, marcada por la oposicin entre Macedonia y la Liga
Aquea por una parte, y la Liga Etolia y Esparta por otra, as como por el contencioso macedonio con
sus vecinos ilirios. Todo ello desencaden un proceso en el que la intervencin romana fue el factor
culminante.
2.2. Asia y los seleucidas. La creacin del reino de Prgamo.

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Seleuco, desplazado de su satrapa babilnica por Antgono, se refugi en Egipto (315 a. C.) y
aprovechando el retroceso antignida, tras la victoria de Tolomeo sobre Demetrio, intent recuperar las
satrapas persas ocupadas por Antgono desde su victoria sobre Eumenes, y consigui que ste firmara
un acuerdo de paz por el que renunciaba a sus dominios persas (308 a. C.). Poco despus se proclam
rey, como los otros didocos. Tras Ipsos (301 a. C.), cercado por Tolomeo al sur y Lismaco al oeste,
entabl una fugaz alianza con Demetrio Poliorcetes, y dada la gran extensin de sus dominios, asoci
al poder al prncipe Antoco. Invadi las posesiones de Lismaco en Asia Menor que se anexion tras la
batalla de Curupedion (281 a. C.), e intent apoderarse de Macedonia, pero entonces fue asesinado.
Uno de los problemas fundamentales que se le plantearon al estado selucida fueron sus lejanas
posesiones orientales, de compleja administracin por albergar un enorme y abigarrado mosaico de
pueblos. Adems eran amenazadas desde la India, donde Chandragupta, fundador de la dinasta
Maurya, quera ampliar sus dominios. Seguramente Seleuco tuvo ya que hacerle concesiones
territoriales. Dej la administracin de aquellos remotos territorios al futuro Antoco I, quien fund all
colonias militares para defender la inestable frontera norte ante las tribus masagetas, sofocar los
conatos de rebelin en el interior y asegurar las comunicaciones. De todas formas, tras Ipsos el eje del
Imperio se traslad hacia las regiones occidentales Siria, Asia Menor, para mejor atender una
poltica mediterrnea en continua disputa con Egipto. A la larga, esta decisin fue perjudicial, pues la
autoridad selucida fue pronto contestada en reas como Persia o Bactriana.
Al morir Seleuco, Antoco tuvo que centrar su atencin en los dominios occidentales,
amenazados por los Lgidas, que ambicionaban las zonas costeras de Siria, Fenicia y Asia Menor.
Tambin en el norte de Anatolia se haban formado reinos en Bitinia y Ponto. Pero la zona ms
expuesta era Siria, invadida por Tolomeo II que haba aprovechado la revuelta militar de la base
selucida de Apamea. Tambin se perdi parte Asia Menor, al independizarse Eumenes en Prgamo
(263 a. C.).
Antoco II tuvo que hacer frente a una nueva ofensiva lgida para recuperar posiciones en el
mbito egeo, pero supo reaccionar aprovechando una rebelin en feso del prncipe Tolomeo, hijo del
monarca reinante en Egipto, Tolomeo Filadelfo. Recuper Jonia y las zonas costeras de Panfilia y
Cilicia. Finalmente se lleg a una paz, por la cual se acord el matrimonio entre Antoco II y Berenice,
hija de Filadelfo, tras repudiar el rey a su primera esposa, Ladice, lo que ocasionara problemas. El
soberano selucida renunci a sus pretensiones sobre la Celesiria, pero conserv sus enclaves en Tracia
y los Estrechos, contrarrestando la influencia egipcia en aquella rea.
La Tercera Guerra Siria se desencaden al rechazar Antoco II a Ladice y casarse con
Berenice. De su matrimonio con Ladice tuvo dos hijos, Seleuco y Antoco, que marcharon al exilio
con su madre. De su unin con Berenice tuvo tambin un hijo. Sorprendentemente, Seleuco fue
designado sucesor. Gran parte de Anatolia le secund, pero feso y otras ciudades fueron fieles a
Berenice y a su hijo. Berenice, para defender su causa, pidi ayuda a su hermano Tolomeo III, quien
invadi el territorio selucida hasta Mesopotamia y, segn algunos testimonios, lleg hasta Bactriana.
Fue un dominio efmero, pues no pudo mantener su autoridad sobre tan vastos y lejanos pases.
Adems, Seleuco II respondi con firmeza y pronto recuper sus dominios, con lo que qued como
nico monarca legtimo. Incluso pas a la ofensiva atacando Celesiria y obligando a Tolomeo a firmar
una paz (241 a. C.). El rey lgida debi renunciar a cualquier aspiracin sobre el Reino Selucida,
aunque vio reconocida la posesin de Seleucia de Pieria, as como de ciertos enclaves litorales en
Cilicia, Panfilia y Jonia.
En el oriente del Imperio hubo pronto movimientos separatistas en Persia y Bactriana. La
helenizacin de Persia fue muy limitada, ya que continuaron arraigadas en la poblacin persa la
religin y la cultura ancestrales. El pas pudo recuperar su independencia durante el reinado de Antoco
I o quizs en el de Seleuco II, coincidiendo con la invasin asitica realizada por Tolomeo III. Sin
embargo, Antoco III restableci all la autoridad selucida. Otra regin poco estable, Partia, parece
seguro que se separ del Imperio durante la guerra entre Seleuco II y Tolomeo III por iniciativa del
strapa Andrgoras. Tambin Bactriana acab independizndose bajo el gobierno de Diodoto. En estos
casos griegos orientales y nativos, ante la amenaza de las tribus nmadas, parece que actuaron al
unsono, dada la desatencin de los Selucidas hacia los dominios orientales. Andrgoras fue
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expulsado por los partos, dirigidos por Arsaces, que invadieron el pas hacia el 239-238 a. C. Eran
seguramente escitas hasta entonces ubicados al norte del mar de Aral. Toda esta catica situacin fue
facilitada por el conflicto dinstico entre Seleuco II y su hermano Antoco Hierax (240-239 a. C.),
quien para defender sus aspiraciones al trono no dud en llamar en su apoyo a los glatas, que
invadieron Asia Menor, zona que pas a sus manos, aunque luego la perdi ante Atalo I de Prgamo.
Arsaces, quien firm un acuerdo de paz con Bactriana, consigui derrotar inicialmente a Seleuco II,
que logr posteriormente recuperar posiciones. Pero era muy difcil mantener unido un Imperio tan
inmenso y amenazado.
Reinando Antoco III continuaron las sublevaciones internas, sta vez en la parte occidental del
Imperio. Moln, strapa de Media, tom el ttulo real, pero fue vencido (222 a. C.). Tambin se rebel
Aqueo (220 a. C.), un pariente de Antoco que haba sido nombrado gobernador de Asia Menor, cuya
recuperacin intent frente al expansionismo de Prgamo. Antoco III, que, liquidada la Cuarta Guerra
Siria, proyectaba una gran expedicin oriental y necesitaba no dejar enemigos internos, firm un
acuerdo con Atalo I para cercar a Aqueo, quien fue eliminado. Pero ya por entonces, la autoridad
selucida en Asia Menor estaba mermada territorialmente.
La ms espectacular empresa de Antoco III fue su aventura persa (212-205 a. C.), destinada a
recuperar los territorios orientales del Imperio, si bien no hay que olvidar los mviles econmicos, y
que los movimientos secesionistas haban quitado al estado grandes ingresos y sus recursos se
consuman en las continuas guerras. Antoco restableci el control sobre la vasalla Armenia, que haba
dejado de pagar tributo. En el 209 a. C. atac Partia, gobernada entonces por Arsaces II, quien firm
un tratado comprometindose a facilitar las comunicaciones entre Occidente y las satrapas ms
orientales. Ello facilit a Antoco el ataque contra Bactriana, gobernada por Eutidemo, quien fue
doblegado. Pero Antoco percibi la dificultad de gobernar una zona tan remota y acosada por los
nmadas, y prefiri reconocer a Eutidemo como rey, cerrando con l una alianza familiar. Luego se
encamin a los territorios indios perdidos ante la expansin de la dinasta Maurya, ahora en franco
retroceso, cuyo representante tuvo que aceptar sus condiciones. Finalmente retorn por el sur de Persia
hacia Occidente y recal en Arabia, conexin comercial entre el mundo helenstico y la India. Esta
gran expedicin dio enorme prestigio a Antoco III, que fue saludado por ello como Gran Rey.
Cuando retorn a Occidente, el panorama poltico haba cambiado sustancialmente. Macedonia
tena como monarca a un Filipo V que mostraba grandes ambiciones en el marco egeo. Egipto, el
tradicional rival, estaba ya sumido en una grave situacin econmica bajo la dbil autoridad de
Tolomeo V. Antoco firm un acuerdo con el rey macedonio para repartirse los dominios lgidas. Su
principal objetivo era la Celesiria. Avanz victorioso hasta Gaza y derrot a las tropas egipcias en
Panin (200 a. C.). Celesiria y Fenicia pasaron a sus manos. Pero Roma intervino entonces enviando
una embajada a Antoco para separarle de Filipo, con quien la Repblica prevea ya un inminente
conflicto, dadas sus apetencias expansionistas en el Egeo y litoral de Anatolia. La Segunda Guerra
Macednica alej a Filipo de Asia Menor, lo que aprovech Antoco para intentar recobrar los antiguos
enclaves costeros selucidas en la zona. Esto le llev igualmente a un conflicto con Roma, que acab
mal para l tras ser vencido en Magnesia del Spilo (189 a. C.), ya que le fueron impuestas duras
condiciones en la paz de Apamea (188 a. C.). La frontera anatlica del estado selucida se retrajo al ro
Halys y al Tauro. Sus fuerzas militares fueron limitadas, debi aportar rehenes y pagar una alta
contribucin de guerra, comprometindose a liberalizar el comercio destinado a Rodas. Desde
entonces el Reino Selucida qued esencialmente limitado a la zona siria, pesando sobre l la carga
financiera que le fue impuesta por el vencedor.
Antoco IV Epfanes se mantuvo al margen de los conflictos de Roma con Macedonia,
dedicndose a la poltica interior: restablecimiento del ejrcito, consolidacin del helenismo, difusin
del culto real para afianzar la unidad del reino. Pudo as derrotar en la Sexta Guerra Siria a Egipto, que
quiso poner bajo su tutela, pero una nueva intervencin diplomtica romana le exigi renunciar a sus
proyectos. Tuvo que hacer frente a un difcil problema, la cuestin juda. Antoco III, tras ocupar la
Celesiria, haba respetado la peculiar identidad del pueblo hebreo. No obstante, los fermentos
helenizantes se haban adueado de ciertos sectores aristocrticos y sacerdotales, frente a una mayora
de poblacin fiel a la religiosidad tradicional, en donde surgieron grupos defensores de una estricta
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ortodoxia. Ello acab provocando una insurreccin reprimida duramente por las tropas selucidas (167
a. C.). El ataque contra el judasmo excit una nueva rebelin dirigida por Judas Macabeo, quien
consigui restablecer en Jerusaln el culto a Yahv, que haba sido anulado. Antoco se vio obligado a
dar marcha atrs en sus medidas, pero Judea sigui siendo foco de tensiones entre filohelenos y
partidarios de la ortodoxia. Presionado por las amenazas de sus vecinos rabes y partos, as como por
el reino judo independiente de los Asmoneos, agitado por las usurpaciones y las luchas dinsticas, el
estado selucida entr desde entonces en una lenta agona.
2.3. Egipto y los lgidas. La intervencin romana en el mundo helenstico.
Tolomeo Lago obtuvo la satrapa de Egipto, prestigiada por radicar en ella la tumba de
Alejandro. Mantuvo desde el principio una actitud claramente independentista, lo que suscit recelos
entre los didocos, pero en la reunin de Triparadisos obtuvo la confirmacin de sus dominios.
Particip en la coalicin formada contra Antgono y Demetrio, con quienes mantuvo feroz pugna por el
control del Mediterrneo oriental y del Egeo, uno de los presupuestos esenciales de la poltica exterior
lgida. Chipre, Caria y Cirenaica eran las regiones en las que Egipto estaba interesado. Un xito, en
funcin de objetivos claramente econmicos, fue la alianza con Rodas. El inters por el Mediterrneo
oriental obedeci a razones defensivas, asegurar su independencia por mar, lo que oblig a Egipto a
aprestar una flota importante, algo de lo que tradicionalmente haba carecido, para lo cual tuvo que
buscar fuera las materias primas necesarias (Siria, Chipre, Asia Menor). La proteccin exterior se
completaba con la zona de Siria-Palestina, que Tolomeo invadi a la muerte de Antpatros (319 a. C.)
con el fin de prevenir ataques desde Asia.
Egipto cont con un fuerte ejrcito mercenario, pagado con una plata que deba obtener fuera,
intercambindola con la produccin cerealstica del valle del Nilo o mediante tributacin. En funcin
de sus intereses mercantiles, el estado lgida defendi la libertad comercial, lo que slo era factible con
una flota que, manteniendo los mares libres, asegurara las comunicaciones. Ello determin su amistad
con Rodas, intermediaria en los circuitos comerciales, y con Bitinia. Tambin prest peculiar atencin
al mar Rojo para la adquisicin de productos suntuarios.
Vencidos los Antignidas en Ipsos, Tolomeo vio confirmado su dominio sobre el sur de Siria
(Celesiria), lo que reconoci forzadamente Seleuco. Esa estratgica regin suscitara varias guerras
entre Lgidas y Selucidas. Por lo pronto, Tolomeo se acerc a Lismaco, dueo de Asia Menor,
mientras que Seleuco haca lo mismo con Demetrio Poliorcetes, amo del mar. Para contrarrestar el
ascenso de Macedonia, el soberano lgida apoy a Pirro de Epiro, apart a Demetrio de Chipre y
estableci un protectorado sobre la confederacin de las Ccladas. En el 281 a. C. Lismaco fue
vencido y muerto por Seleuco en Curupedion, pero ste cay a su vez asesinado ese mismo ao.
Reinando Tolomeo II Filadelfo, las pretensiones egipcias dentro del marco egeo provocaron la
enemistad del estado selucida, que se haba incorporado las posesiones asiticas de Lismaco y
dominaba Anatolia y las ciudades costeras griegas. El enfrentamiento estall pronto. Antoco I, sucesor
de Seleuco, tuvo problemas para consolidarse en el trono. Aprovechando tan catica situacin, el rey
lgida ampli su influencia en Asia Menor e invadi Siria, utilizando la ocasin que le ofreca una
revuelta de las tropas selucidas en Apamea. El abrumado Antoco I tuvo que hacer concesiones. De
hecho, la llamada Primera Guerra Siria, mal conocida, no dio ventaja a ninguno de los dos bandos. La
Segunda Guerra Siria, poco documentada, debi de ser favorable a los Selucidas Antoco III, ya
que los Lgidas perdieron algunas de sus posesiones en Siria y Anatolia, como Cilicia y Panfilia.
Aquella crisis se cerr con una paz hacia el 253 a. C., en la que se acord un matrimonio dinstico
entre Antoco II y Berenice, hija de Filadelfo, que supuso la renuncia de los Selucidas a Celesiria.
Posteriormente la atencin lgida se focaliz hacia Grecia, donde haba desaparecido el aliado Pirro de
Epiro, lo que dej a Antgono Gonatas en libertad para recuperar posiciones en el Egeo, revitalizando
el dominio naval ejercido antes por su padre Demetrio Poliorcetes. Tal actitud amenazaba los intereses
de Egipto, que durante la guerra Cremondica respald al frente antimacedonio.
Durante el gobierno de Tolomeo III Evergetes acaeci la Tercera Guerra Siria, originada por un
conflicto dinstico. Tolomeo acudi en ayuda de su hermana Berenice, que defenda los derechos al
trono de su hijo, frente a las pretensiones de quien haba sido nombrado heredero, Seleuco II, nacido
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del primer matrimonio de Antoco II con Ladice. El soberano lgida fue favorablemente acogido en el
Reino Selucida y lleg en una triunfal marcha hasta Mesopotamia y las regiones orientales, pero fue
un fugaz episodio, ya que no pudo asentar all su autoridad. Seleuco reaccion recuperando los
territorios perdidos. Pero en la paz del 241 a. C. Tolomeo III obtuvo ventajas: control de Seleucia,
puerto de Antioquia y enclaves en Jonia, Panfilia y Cilicia, lo que le permiti expandir su influencia
hasta el norte del Egeo.
El reinado de Tolomeo IV Filopator fue decisivo por varias razones. Hombre ms proclive a la
actividad intelectual que a la poltica, gobern en realidad a travs de sus consejeros. En el 219 a. C.
Antoco III lanz una inesperada ofensiva en Celesiria. Temindose una invasin del valle del Nilo,
fueron abiertos los diques y se inund la zona de Pelus, en el delta. Para frenar la acometida Tolomeo
firm un armisticio, durante el cual se organiz la maltrecha defensa egipcia. sta se haba confiado
hasta entonces a fuerzas mercenarias, lo que supona un alto coste. Ahora se reclutaron por vez primera
indgenas, sntoma de las dificultades financieras del reino. Terminada la tregua, Antoco prosigui su
avance apoyado por la flota, pero en la batalla de Rafia, al sur de Palestina (217 a. C.), fue derrotado.
Poco despus se lleg a una paz que dej las cosas prcticamente como estaban antes, sin que Egipto
sacara ventaja de su temporal superioridad militar.
El decisivo papel de las tropas autctonas en la victoria de Rafia dio conciencia a los indgenas
de su importancia, lo que deriv en una serie de sucesos. Haba fuerte descontento entre la poblacin
rural nativa por las exigencias impositivas lgidas, y poco a poco fue afianzndose una conciencia
nacionalista egipcia, estimulada por el sector sacerdotal, frente a la imposicin cultural helnica. Hubo
revueltas campesinas, que hicieron retroceder la produccin cerealstica, vital para la economa del
pas. La corona tuvo que hacer en adelante concesiones al estamento religioso, dada la gran influencia
que ste tena sobre la poblacin nativa. Para ganar popularidad la dinasta adopt el protocolo real
faranico. Una de las ms graves consecuencias de la inestabilidad interna fue el abandono de la
antao activa poltica exterior, ahora limitada a la vital zona siria. Esta situacin fue aprovechada por
Antoco III, quien lleg a firmar un pacto con Filipo V de Macedonia para repartirse las posesiones
pertenecientes a los Lgidas (203-202 a. C.).
Durante el reinado de Tolomeo V Epfanes, Antoco III atac la Celesiria y logr vencer en
Panion (200 a. C.) por lo que la regin pas a manos selucidas. No hubo, sin embargo, invasin de
Egipto, como podra esperarse del acuerdo anterior, quizs por la intervencin diplomtica romana
ante Antoco, que buscaba alejarlo de Filipo, contra el que Roma preparaba la guerra. Incluso Antoco
firm luego la paz con Tolomeo V. Las buenas relaciones entre ambos estados continuaron bajo
Tolomeo VI, durante la regencia de su madre Cleopatra, hermana de Seleuco IV. Pero al morir la reina
el reino pas a incompetentes consejeros que desencadenaron nuevamente la guerra contra los
Selcidas. Antoco IV venci al ejrcito egipcio y avanz victorioso por el delta hasta llegar a
Alejandra. Su intencin era poner al reino lgida bajo su tutela, lo que habra de impedir una nueva
embajada romana.
El ltimo periodo de la dinasta lgida fue una nefasta sucesin de intrigas y disputas dinsticas
que condujeron al pas a una gran postracin. La clase sacerdotal aprovech la ocasin para explotar
en su favor el descontento popular. Se perdi Cirenaica, que pas finalmente a Roma, la cual envi all
a su primer gobernador en el 74 a. C. Unos aos despus (58 a. C.) Chipre se integr en la provincia
romana de Cilicia. La corte de Alejandra se convirti en hervidero de luchas familiares, de las que
Roma fue sacando progresivamente provecho. El extravagante Tolomeo XII Auletes, p. e., fue un
juguete en manos de Pompeyo. Bajo su reinado la situacin econmica se agrav, en medio de una
despiadada poltica fiscal, con la que el faran buscaba pagar la ayuda romana para mantenerse en el
trono. El ltimo episodio de aquella decadencia lo protagoniz Cleopatra, apoyada por Csar frente a
su hermano Tolomeo XIII.
TEMA 8. LA CIVILIZACIN HELENSTICA.
1. La estructura social en Grecia y los reinos helensticos.
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En Egipto se impuso con los Lgidas una casta dominante griega y, concretamente, macedonia.
La llegada de Alejandro atrajo una gran emigracin helnica, soldados, profesionales de diversas
clases y comerciantes quienes configuraron un sector dirigente, cuya fusin con la poblacin autctona
no se dio, ni fue estimulada oficialmente. Adems, a diferencia de otros reinos helensticos, no se
fundaron en Egipto grandes ciudades de corte heleno. Se mantuvo la estructura aldeana tradicional y
los griegos se dispersaron por el pas. Las excepciones fueron Tolemaida y, particularmente,
Alejandra, donde vivan egipcios helenizados, aunque la cultura griega influy ms en la creciente
comunidad juda all asentada, cuyos miembros ocuparon cargos importantes en el ejrcito y la
administracin. Los Tolomeos se apoyaron bsicamente en ella para asentar sus pretensiones sobre la
Celesiria.
Fue potente el desprecio de los conquistadores hacia el medio social nativo. Adems, siempre
recibieron mejor trato que los indgenas, que solamente tras Rafia empezaron a adquirir conciencia de
su poder, como lo demuestran las frecuentes revueltas contra el estamento dominante. Pero an as, los
griegos copaban los altos puestos de la administracin. Los Tolomeos desarrollaron una compleja y
eficaz burocracia, cuyo funcionamiento conocemos bien por los documentos papirolgicos o
epigrficos. El cargo principal era el de dioiketes, que estaba al frente de la economa y hacienda
estatales. En cuanto a las circunscripciones, se conservaron en todo momento las faranicas o nomos, a
travs de las cuales se canalizaba la administracin provincial nomarcas, funcionarios y escribas
reales. Tambin pertenecan al medio social heleno los mercenarios del ejrcito y la guardia real, bien
pagados, y los comerciantes ms ricos.
Otro grupo importante era la casta sacerdotal indgena, muy influyente en el pueblo, cuya
inquietud supo explotar adecuadamente en su favor para obtener prebendas de la corona. Tolomeo III,
consciente de ese alejamiento entre el estamento dirigente y los medios populares, busc acercarse a la
sociedad autctona, asumiendo las formas protocolarias de la tradicin faranica. Esa poblacin nativa
viva mayoritariamente en el campo, sometida al directo y apremiante control de los inspectores de la
corona o los recaudadores de impuestos. Fue precisamente la opresin fiscal uno de los factores que
suscitaron mayor oposicin social a la dinasta Lgida durante su ltima fase, ya en plena decadencia.
En el ltimo escalafn estaban los esclavos, adscritos, sobre todo, al mbito griego y al servicio de la
corte.
A diferencia del pas del Nilo, el Imperio Selucida alberg un marco social muy diverso.
Singular fue el papel del componente helnico en las satrapas persas. Hacia el este se dio una activa
inmigracin de soldados, profesionales especializados y comerciantes. La dinasta gobern tan vastos
territorios apoyndose en esta casta dirigente grecomacedonia. Se instal esencialmente en
asentamientos coloniales de corte helnico, con sus correspondientes asignaciones territoriales
otorgadas por los soberanos del patrimonio de la corona. Tales tierras fueron trabajadas en ciertos
casos por campesinos autctonos dependientes, y constituyeron importantes baluartes en los que se
apoy la monarqua selucida para difundir la cultura helnica y el urbanismo por el Imperio, asentar
su defensa por ser reserva de soldados y asegurar las vas de comunicacin. Los testimonios
arqueolgicos indican que los grecomacedonios instalados en tan lejanos pases mantuvieron su lengua
y vnculos culturales con el mundo occidental. La Bactriana, p. e., fue un foco de difusin de
civilizacin helnica, como atestigua explcitamente la Arqueologa. Pero ello no supuso una anulacin
de la cultura autctona, lo que facilit la aceptacin de una dinasta de reyes griegos independientes.
La amenaza de las poblaciones nmadas del norte debi consolidar la colaboracin entre griegos y
persas.
Tal haba sido, realmente, el propsito integrador perseguido por la gran obra de Alejandro,
aunque de hecho slo fragu en mbitos muy concretos. El estado selucida era un abigarrado mosaico
de etnias nativas, pero no se estimul oficialmente su fusin con el elemento social heleno, ni su
integracin en las estructuras del poder poltico. No es probable que los Selucidas proyectaran sus
fundaciones coloniales como focos de helenizacin. Los indgenas vivan en aldeas y sus estructuras
econmicas eran las ancestrales. El sector que result ms afectado por la nueva situacin fue la
aristocracia persa, que mantuvo sus aspiraciones independentistas y su resistencia al helenismo,
afianzada en sus costumbres y en su religin tradicionales.
75

Una de las grandes aportaciones de Alejandro fue poner a los griegos a gran escala en contacto
con Oriente, donde muchos emigraron, huyendo de la crisis social y econmica que gravitaba sobre su
patria. Pero tal colonizacin fue un fenmeno bsicamente urbano. Aquellos griegos mantuvieron su
identidad cultural, el gnero de vida, las leyes y las instituciones propios de la polis, as como tambin
sus formas educativas, implantadas a travs de los gimnasios. No obstante, dicha irradiacin cultural
helnica lleg hasta las ms remotas regiones del este, lo que confirman hechos tan sugerentes como la
impronta urbanstica de A-Khanoum (Afganistn), el uso del griego en los edictos de Askoka o el
estilo artstico de las bellas acuaciones de la Bactriana. La movilidad de artistas y profesionales en
todo el mbito helenstico favoreci ese fenmeno. Caso aparte fueron las ciudades griegas de Asia
Menor. Para ellas la preocupacin fundamental fue obtener de la dinasta el reconocimiento de sus
particularidades y una situacin lo ms privilegiada posible.
2. Economa.
La economa helenstica no fue uniforme, sino que fue evolucionando. Aport, por lo pronto,
algunas novedades importantes, como el uso generalizado de la moneda, fundamentalmente en el
mbito urbano. Fue monopolio real, y constituy una notable fuente de ingresos para los estados, que
la emplearon tambin como smbolo de poder y vehculo propagandstico. Los soberanos helensticos
acuaron en cantidad bellsimas piezas, con lo que pusieron en circulacin las grandes reservas
metalferas aquemnidas.
Con el helenismo hubo una gran expansin de los mercados, un desarrollo a gran escala del
comercio y la banca, pero tambin un amplio dirigismo estatal, aunque las monarquas no tuvieron
verdaderos programas econmicos. Los reyes necesitaban elevados ingresos para sostener sus potentes
ejrcitos, sus complejas burocracias y sus fastuosas cortes, as como para sufragar las esplndidas
donaciones que realizaban a santuarios y a ciudades, embellecidos con monumentos por ellos
costeados. Todo ello les oblig a establecer frreos sistemas impositivos. De la recaudacin de tributos
se encargaban las ciudades, aunque algunas gozaban de exenciones. Contaban igualmente con las
rentas de los monopolios reales, derechos de aduana, contribuciones extraordinarias, etc. Dentro de los
estados helensticos se dieron grandes desequilibrios econmicos, al estar la riqueza concentrada en
manos de la corona, de los altos cargos administrativos y militares, de la nobleza terrateniente de las
burguesas mercantiles urbanas y de los templos, en contraste con la generalizada pobreza imperante
en las capas bajas.
La agricultura fue la base de la economa helenstica. La propiedad de la tierra era de la corona,
que haca concesiones en usufructo. La vida campestre qued ampliamente retratada en la literatura
helenstica, especialmente en la poesa buclica, y tambin en los papiros. Pero el panorama no
siempre fue idlico. Aunque la tendencia general segua siendo la autarqua, para muchas ciudades fue
un grave problema el aprovisionamiento de grano, que a menudo deba importarse, dada la baja
produccin cerealstica de muchas comarcas griegas. Las frecuentes guerras influan tambin en la
penuria frumentaria, pues los campos eran arrasados, los campesinos abandonaban la tierra, los
transportes eran inseguros y gran parte de la produccin se destinaba al consumo de los ejrcitos.
Muchas ciudades que no podan costear las importaciones de trigo debieron recurrir a la generosidad
de ricos ciudadanos. Por otra parte, la colonizacin mejor la explotacin de las tierras y los sistemas
de regado y drenaje, fomentando as mismo la difusin y aclimatacin de muchas plantas.
Un sector econmico que experiment en el helenismo enorme auge fue el comercio,
desplegndose relaciones mercantiles inditas hasta entonces. Ello fue facilitado por la expansin
monetaria, la fundacin de gran nmero de enclaves coloniales, el desarrollo de vas de comunicacin
terrestres y martimas y la propagacin de la lengua griega a nivel internacional. Hubo dos tipos de
comercio, uno exterior, esencialmente de productos de lujo aromas, especias, incienso, perfumes, oro,
marfil, perlas, piedras preciosas, seda, etc., trados de exticos y lejanos pases frica oriental,
Arabia, Mesopotamia, Persia, Bactriana, la India a travs de las rutas caravaneras. Grandes emporios
mercantiles fueron Alejandra, Rodas y Delos, y tambin Corinto hasta que fue destruida por Roma
y Bizancio por lo que respecta al Ponto Euxino. Otro marco de relaciones comerciales abarc todo el
mbito helenstico. Este segundo captulo estuvo bsicamente constituido por productos alimenticios
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como grano, aceite o salazones; por manufacturas, sobre todo vidrio y cermica, producidos en gran
cantidad, y por materias primas tales como metales, madera para la construccin naval, mrmol para
los programas monumentales, etc. Tambin se comercializaron a gran escala las obras de arte, tanto
originales como copias, y los principales talleres estuvieron en Rodas, feso, Paros y Atenas.
Los esclavos, ampliamente utilizados como domsticos y artesanos, en la agricultura o la
minera, procedan principalmente de las guerras o la piratera. El mercado principal fue Delos y se
exportaron en gran cantidad a Italia. Por lo que respecta a la minera, decayeron en este periodo las
minas de Laurin y se mantuvieron en activo las de Macedonia y Tracia.
De la economa egipcia, prspera bajo los Lgidas, los papiros han proporcionado la mayor
parte de la informacin de que se dispone. Pero se trata de documentos pertenecientes a las tierras de
administracin real, ubicadas en el rea de El Fayum, concretamente las aldeas de Filadelfia, solar del
extenso domino otorgado por Tolomeo Filadelfo a su ministro Apolonio, y Tebtunis. La estructura
econmica mantuvo las lneas fundamentales de la poca faranica. El sector predominante fue la
agricultura, en el que se ampliaron las reas cultivables. Egipto fue uno de los graneros mediterrneos,
que luego aprovech Roma. Los productos principales fueron el trigo, con una alta produccin,
exportada en buena parte para equilibrar el volumen de importaciones, el vino y el aceite de oliva,
consumidos especialmente por la poblacin helena.
Segn la prctica ancestral, el soberano era dueo de todo el suelo egipcio. Haba os clases de
propiedad, la tierra real, chora basilik, y la que el monarca conceda graciosamente: tierra
perteneciente a los templos, la que se otorgaba como premio a los funcionarios del estado, la que se
regalaba a los altos cargos de la corte o la de propiedad privada. Las tierras de la corona eran
explotadas por campesinos reales, laoi basilikoi, individuos libres no adscritos al suelo tenan un
contrato con el rey, que vivan en aldeas. Deban pagar numerosos impuestos: el de la corona, la tasa
sobre la tierra cultivada, etc. La produccin de cereales y otras plantas se regulaba oficialmente y era
supervisada por inspectores. En las aldeas el soberano era representado por sus funcionarios, el jefe de
aldea y el escriba, as como un oikonomos al frente de cada distrito o nomo. La parte entregada al
estado se concentraba en silos locales, bajo el control de los sitologoi, y era enviada luego a los
grandes graneros reales de Alejandra. Este trigo era vendido su comercio exterior era monopolio de
la corona, o bien serva para abastecer al ejrcito o a las ciudades griegas. Para funcionar, el sistema
necesitaba disponer de un cuidadoso registro y clasificacin de las tierras disponibles.
Los Tolomeos respetaron las tierras pertenecientes a los templos, que incrementaron con nuevas
donaciones, pero les impusieron sus directrices econmicas y las registraron oficialmente. Esas
extensiones de terreno eran trabajadas por esclavos sagrados. Otras tierras de la chora basilik fueron
concedidas en explotacin a soldados griegos mercenarios a cambio del servicio militar, para
enraizarlos en su nueva patria. Tales lotes o kleroi correspondan a determinadas aldeas distribuidas
por todo el suelo egipcio. Una zona especialmente atendida fue la feraz comarca de El Fayum, donde
fueron asentados veteranos de las guerras asiticas de los Tolomeos. Los colonos atendan las fincas
personalmente o las arrendaban a otros campesinos nativos si tenan que estar en campaa largo
tiempo. Pagaban impuestos, pero estaban exentos de participar en las tareas de irrigacin. Dichas
parcelas estaban anotadas y sus cultivos eran fiscalizados por los inspectores reales, pero con el tiempo
fueron hacindose hereditarias. Tambin el personal de la corte y administracin se benefici con
concesiones de la chora basilik como premio. Uno de esos extensos fundos fue el del citado Apolonio.
Se ha conservado la correspondencia mantenida con su intendente Zenn. Estos lotes tambin se
transformaron con el tiempo en propiedades privadas, tendencia que favoreci, de hecho, la dinasta
Lgida.
Tambin planificaron los Lgidas el sector industrial, centrado en la produccin de papiro,
tejidos principalmente lino, vidrio, etc. Funcionaron talleres reales y de los templos. Algunos
productos que aseguraban pinges beneficios fueron monopolio de la corona, como el papiro o los
aceites vegetales de ssamo, ricino, etc.; se impusieron tasas muy elevadas sobre aceites extranjeros,
para proteger el mercado interior. Como en la agricultura, se buscaba la autarqua, pero hubo que
importar metales y madera.

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Por lo que respecta al comercio de productos de lujo, se mantuvieron activas relaciones con
frica oriental, Arabia, India, Mediterrneo y mar Negro. Egipto proporcion al mundo griego grano y
papiro. Su mayor foco mercantil fue Alejandra. Los Tolomeos acuaron en oro, plata y cobre, pero en
los medios indgenas se sigui usando el trueque. Adoptaron el patrn fenicio, para diferenciar as su
mbito de dominio econmico del selucida.
La economa de los Selucidas es peor conocida, por faltar la documentacin papirolgica.
Tambin aqu la propiedad de la tierra corresponda en principio al soberano, pero la chora basilik
poda ser vendida, regalada o alquilada. Si se trataba de donaciones u obsequios, el monarca
conservaba el derecho de posesin. Pero en la prctica esos lotes pasaron a ser propiedad particular
transmitida por herencia. Las tierras reales eran trabajadas por los laoi basilikoi, que gozaban de
ciertos derechos. Quienes se beneficiaban de la tierra real pagaban una tasa fija, canalizada a travs de
las aldeas, que actuaban como unidades fiscales. Esa tasa constitua uno de los principales ingresos del
tesoro estatal. Tambin algunos templos importantes posean grandes extensiones heredadas de otras
pocas, que fueron respetadas por la dinasta e incluso acrecentadas con donaciones y beneficiadas por
privilegios reales. Eran trabajadas por una poblacin rural en parte servil esclavos sagrados y en
parte libre. Salvo dispensa, los templos pagaban a la corona el correspondiente impuesto, phoros. Las
colonias fueron dotadas, igualmente, de tierras reales, lo cual favoreci all una tendencia a la
propiedad privada.
Los recursos del estado selucida consistan principalmente en el tributo que gravaba la tierra la
tierra, los derechos de aduana, los impuestos sobre explotacin de minas y salinas, las tasas
mercantiles sobre la venta de esclavos, etc. Su esfera de irradiacin comercial abarc hasta Arabia y la
India, en competencia con los intereses lgidas, lo que suscit problemas. Lo mismo ocurri en el
mbito egeo, donde los Selucidas slo dispusieron de puertos en ciertas pocas. En la amonedacin,
sobre todo en plata, utilizaron el patrn tico, lo que dio mayor difusin a sus acuaciones.
3. Cultura.
La cultura del helenismo, si se caracteriz por algo, lo fue esencialmente por su exaltacin del
individualismo, tendencia pareja al propio decaimiento del concepto de comunidad ciudadana o polis.
La filosofa helenstica, p. e., puso al individuo, no al cosmos, en el eje de sus preocupaciones. La
literatura se interes por los caracteres o prototipos humanos, lo que explica el auge de gneros como
la autobiografa, o estudios como Los caracteres, de Teofrasto. El arte tuvo una de sus manifestaciones
ms singulares y expresivas en el retrato, como descripcin fidedigna de la personalidad fsica y
psicolgica de los individuos, que en todas sus clases y condiciones ofrecieron motivos de inspiracin
al artista.
Por lo que concierne al campo religioso, fue una poca de especial progresin de las religiones
mistricas, que ofrecan la salvacin individual. Bien es verdad que el sentido comunitario, tan
arraigado en la mentalidad poltica griega, pervivi en instituciones, como los gimnasios, a travs de
los cuales se canaliz la educacin, que fue una de las grandes preocupaciones del helenismo. El
fenmeno se manifest, igualmente, en las asociaciones culturales privadas, que agrupaban a los
individuos sin distincin de sexo, condicin o raza, y que contaban con sus propias instituciones y
magistrados, banquetes y ceremonias pblicas o privadas.
T como anttesis de esa proyeccin individualista, en un mundo como el helnico tan lleno de
contrastes y contradicciones, la perspectiva cosmopolita impulsada por Alejandro, visin superadora
de toda clase de encorsetamientos polticos o culturales, preconizada por determinados movimientos
filosficos y por la literatura de las utopas, con su especial inters por los mundos no griegos y su
defensa de ideales tan progresistas como la igualdad entre todos los hombres, la abolicin de la
esclavitud, el sincretismo religioso, etc.
El helenismo signific un momento de apogeo de la arquitectura, gracias al gran desarrollo del
urbanismo y de los programas edilicios, donde los poderosos dinastas y ricos ciudadanos quisieron
dejar la impronta de su fasto y gloria. Se construyeron muchas ciudades nuevas que hubo que dotar
con goras, calles, edificios pblicos, templos, teatros, estadios, murallas, puertas y gimnasios. Se
escogieron con cuidado los emplazamientos de los grandes complejos monumentales, que, en casos
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espectaculares como Prgamo, ofrecan esplndidas panormicas y logrados efectos arquitectnicos.


Fue patente el gusto por el colosalismo y la exuberante decoracin. Predomin el orden jnico y
posteriormente el corintio, cuyos capiteles se fueron haciendo ms complejos y recargados, aunque fue
normal combinar diversos estilos en un mismo edificio. Los arquitectos helensticos dejaron un
experimentado legado a los romanos. Entre las obras arquitectnicas ms destacables cabe citar el gran
faro de Alejandra, obra de Sstrato, de 120 m. de altura, y en cuanto a recintos religiosos, el Serapeion
de Alejandra, el templo de Apolo en Ddimo, el de Asclepio en Tralles, el Olimpeion de Atenas, el de
Atenea en Priene, el de Artemisa en Magnesia del Meandro y el Gran Altar de Prgamo.
Tambin la escultura floreci en aquel tiempo. Los monarcas helensticos y los ciudadanos ms
acaudalados hicieron muchos encargos de estatuas y relieves, compitiendo para embellecer las
ciudades. Tambin se erigieron muchas estatuas honorficas o votivas. Todo ello dio trabajo a
numerosos artistas y talleres. Se busc el realismo, la naturalidad, que la obra de arte reflejara la propia
esencia humana en sus mltiples facetas. Se bascul entre la obra grandiosa y colosal y la pequea e
ntima. Bien es verdad que la activa demanda por parte de los ricos romanos hizo perder a la escultura
calidad, para ganar en cantidad, ya que los talleres de Prgamo, Atenas, Rodas o Alejandra trabajaron
intensamente en la realizacin de copias.
El retrato fue una de las ms notables aportaciones. Ya Lisipo, retratista oficial de Alejandro,
cre el prototipo de retrato del hroe, que sirvi de modelo para los retratos de los soberanos
helensticos, que encontramos tambin en las bellas acuaciones, smbolo de su poder y virtudes,
realzados igualmente en otros monumentos decorados con escenas de cacera como la que adorna el
llamado Sarcfago de Alejandro, batallas o temas religiosos. Como retrato de profundidad
psicolgica debe citarse el del orador Demstenes. Lisipo fue el principal escultor de la poca, quien
aport mayores innovaciones estticas, como la torsin del cuerpo, para multiplicar los ngulos de
visin, el sentido de la teatralidad y la expresin de sus emociones. Entre sus obras caben citarse el
Apoxiomeno y el Heracles. Eutquides fue autor de la Tych de Antioquia, Doidalses de Bitinia
esculpi la Afrodita acurrucada y Cares de Lindos cre el famoso Coloso (Helios) de Rodas. La ms
destacada creacin de la escuela de Prgamo fueron las figuras de guerreros glatas y el gran altar en
honor de Zeus y Atenea con la representacin de la lucha entre dioses y gigantes. La corriente
barroquizante tuvo uno de sus centros principales en la escuela de Rodas, con obras famosas como la
Victoria de Samotracia, y dos grupos monumentales, el Laoconte y el Toro Farnesio. Por su parte, la
escuela de Alejandra fue exponente del gusto rococ, reflejando toda una abigarrada y realista
tipologa social: actores, msicos, atletas, acrbatas, campesinos, pescadores, pastores, nios, enanos,
etc. Al final del helenismo se dio una arcaizante tendencia neoclasicista, el denominado estilo neotico,
cuyo centro principal fue Atenas. Su ms conocida creacin fue la Venus de Milo.
La pintura fue otro gnero destacado, dado el gusto por la decoracin de vasos, estelas, cmaras
funerarias, muros, o bien su aplicacin al retrato. La figura fue Apeles, el nico que pint a Alejandro.
Lo mismo se embellecieron grandes superficies, desarrollando temas histricos, que se hicieron obras
miniaturistas con temas costumbristas. El gusto helenstico por lo buclico, patente en la literatura, se
manifest, igualmente, en la pintura paisajstica, como las representaciones de la Odisea en los frescos
del Esquilino. Tambin el gnero musivario ha dejado destacables testimonios, como los mosaicos de
guijarros del palacio de Pella (Macedonia), con escenas de cacera. Se representaron temas
mitolgicos, paisajes, animales, escenas histricas gran mosaico de Alejandro, y los centros ms
importantes fueron Delos, Prgamo, Alejandra y Pompeya. Finalmente, por lo que respecta a la
msica, el helenismo la valor no slo en su usual proyeccin religiosa, sino tambin ldica. Se
introdujeron nuevos tonos, se construyeron odeones, se mejoraron los instrumentos tradicionales, se
escribieron tratados musicales y los intrpretes y cantantes gozaron de reconocimiento social.
El helenismo conoci un progreso educativo general, una de cuyas principales manifestaciones
fue la mayor difusin de las obras literarias. La gran produccin de papiro y pergamino favoreci la
publicacin de libros a gran escala. Se crearon bibliotecas en Alejandra, Prgamo y Rodas, dirigidas
por eruditos distinguidos en campos como la biblioteconoma y la filologa. En Alejandra se
confeccionaron catlogos bibliogrficos. Se realizaron ediciones ms cuidadas de los autores
importantes del pasado, que se sometieron a crtica lo que permiti eliminar interpolaciones y se
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comentaron, y finalmente se establecieron las versiones autnticas. La obra de Homero capt


particularmente la atencin de los estudiosos, lo mismo que autores como Pndaro, Demstenes o los
trgicos. Las cortes de los soberanos helensticos fomentaron la creatividad literaria, acogiendo a
poetas, historiadores, oradores, etc. Un factor cultural muy importante fue la difusin de la lengua
griega, que facilit el conocimiento de las obras literarias. Lo mismo que en el arte, tambin en la
literatura el helenismo influy en el mundo romano, sobre todo en la poesa y en la comedia.
Uno de los gneros literarios que goz entonces de mayor popularidad fue el teatro. En los
grandes teatros helensticos se siguieron representando las ms destacadas obras dramticas del
pasado, pero se desarroll ms la comedia, sobre todo en Atenas, siguiendo la lnea abierta por
Aristfanes. En la llamada Nueva Comedia el nombre ms sobresaliente fue Menandro. Se interes
especialmente por los tipos, caracteres y pasiones de la vida cotidiana, por los sectores ms humildes,
reflejando las preocupaciones de la sociedad de su tiempo, su escala de valores, sus inquietudes. Su
intencin era divertir al pueblo. Mucha popularidad tuvo as mismo el mimo, pequeas piezas cantadas
o habladas representadas por compaas itinerantes en calles y plazas. Abordaban temas de enorme
realidad, los aspectos ms crueles o chocantes de la vida, con un vocabulario elemental y grotesco.
Por lo que respecta a la poesa. la pica, de gran aceptacin en el pasado, fue especialmente
cultivada. Autor destacado fue Apolonio de Rodas, quien escribi las Argonuticas, poema lleno de
evocaciones mitolgicas y geogrficas. Mayor aceptacin tuvo la elega, que intercalaba referencias
mticas o histricas, sirviendo a los intereses propagandsticos los soberanos helensticos. Su principal
representante fue Calmaco de Cirene, autor de las Causas u Orgenes. En sus Himnos describi los
mitos del pasado, ms como curiosidad erudita que como inquietud religiosa.
Otro gnero muy propio de aquel tiempo fue la poesa buclica o pastoril, cuyo exponente ms
preclaro fue Tecrito, autor de los Idilios, evocador del amor, la naturaleza y la vida campestre, ideales
stos que el helenismo difundi. Puede recordarse el nombre de Caritn de Afrodisias, autor de Las
aventuras de Querea y Calirroe. En su inters por la descripcin de aventuras, relatos de viajes y
pases lejanos, es un elocuente testimonio de la amplitud de horizontes tnicos y geogrficos de una
poca vital, pero tremendamente agitada, en la que el deseo de evasin propiciaba el gusto por lo
mgico, maravilloso, sobrenatural, extico e incluso la expresin literaria de utpicos proyectos.
La elocuencia no tuvo su mejor momento. Hubo buenos oradores, como Arato de Sicin y
Demetrio de Falero. Pero la oratoria forense era ya un recuerdo del pasado y la oratoria poltica no
tena su mejor palestra en un mundo marcado por el autoritarismo de los soberanos helensticos, para
quienes los mejores oradores servan como mucho de embajadores. Si floreci la retrica, con dos
tendencias, una asitica, caracterizada por la ampulosidad, las imgenes, los juegos de palabras, la
filigrana oral en suma, y otra que propugnaba un retorno a la sobriedad tica. Destacaron en el gnero
Anaxmenes de Lampsaco y el famoso historiador Dionisio de Halicarnaso.
Otra disciplina que adquiri singular brillo en la poca helenstica fue la Historia, con una
amplia produccin perdida en gran parte. Algunas obras fueron escritas por miembros del crculo de
Alejandro, que describieron sus empresas con informacin de primera mano. As Tolomeo Lago
redact una Historia de Alejandro, y el almirante Nearco una descripcin del viaje que realiz por el
ndico. Sus escritos, no conservados, fueron utilizados por el historiador Arriano. Por su parte,
Jernimo de Cardia, que trabaj a las rdenes de Demetrio Poliorcetes, escribi una Historia de los
Didocos, teniendo acceso a los documentos de algunos gobernantes helensticos, como Eumenes de
Cardia, Pirro de Epiro y Antgono Gonatas. Timeo de Tauromenio (S. III a. C.) us una cronologa
panhelnica, la de las Olimpiadas, en lugar de las cronologas locales. Eratstenes y Apolodoro de
Atenas la mejoraron estableciendo los convenientes sincronismos, y Filarco de Atenas escribi una
obra centrada en la poca del rey espartano Clemenes.
Pero la figura cumbre fue Polibio de Megalpolis, quien enfoc la historia universal desde la
perspectiva de la expansin romana en el Mediterrneo. Haba ocupado un cargo importante en la Liga
Aquea, luego fue llevado a Roma como rehn, donde entr en contacto con el crculo ilustrado de los
filohelenos Escipiones. Viaj y estuvo presente en algunos acontecimientos importantes sobre los que
escribi, como la cada de Numancia. Su objetivo fue elaborar la historia sin falseamientos ni
concesiones a lo irreal, buscando por encima de todo la verdad, analizando objetivamente las causas de
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los sucesos y los factores que intervenan en el desencadenamiento de los hechos, para lo cual
consideraba preciso conocer a fondo los pueblos y sus constituciones polticas. Importante, ms que
nada porque se ha conservado, es la obra de Diodoro Sculo, autor de una Historia universal, en la que
reaprovech las aportaciones de otros historiadores. Algunos historiadores no griegos usaron la lengua
de Homero para escribir sobre sus pases, as Beroso en Babilonia y Manetn en Egipto, a quien se
debe una clasificacin de faraones en treinta y una dinastas.
Por lo que respecta a la filosofa, el helenismo aport nuevas visiones de la vida y del hombre,
frmulas para vivir mejor, para comprender la esencia del mundo y el sentido de la existencia humana.
Las escuelas filosficas adoptaron una particular fisonoma comunitaria, asociando a los individuos en
un mismo plano vivencial e ideolgico. Y en lugar de grandes sistemas especulativos sobre el origen
del cosmos, la preocupacin de los filsofos se centr en la vida interior del hombre, en sus
inquietudes ms ntimas, en su bienestar.
En la Academia platnica se sistematizaron las enseanzas del maestro, labor efectuada por
Jencrates y Espeusipo. Alguna de sus especulaciones, como la teora de los daimon y la separacin
radical mundo material- mundo espiritual pasaran al cristianismo. La gran figura del periodo fue, no
obstante, Aristteles, fundador de la ciencia moderna y del mtodo cientfico, maestro de Alejandro,
que trabaj con un equipo de colaboradores. Se interes por multitud de campos, p. e. la poltica,
recopilando gran cantidad de constituciones griegas. Realiz aportaciones fundamentales en
metafsica, psicologa, tica, ciencias naturales y biologa. Sus ideas filosficas influyeron mucho en el
pensamiento cristiano. De sus sucesores solamente destac Teofrasto, quien mantuvo la polifactica
actividad investigadora de su maestro.
Atenas centr la actividad de tres importantes escuelas, cuyas especulaciones tuvieron como
centro al individuo. El epicureismo, corriente muy propia de un mundo, como el helenstico, agitado
por tensiones y angustias, estaba ligado a la teora atomista. Consideraba como fin de esta vida la
bsqueda del placer, entendido no en sentido sensual, sino como ausencia de dolor, miedo, deseos. Su
fundador, Epicuro, predicaba el no temer a los dioses, estimando que no influan para nada en el
devenir humano. Todo lo existente lo reduca a tomos, su postura era esencialmente materialista. No
apreciaba la participacin en la vida pblica, pero valoraba como algo importante la amistad. Ms
influyente fue el estoicismo, fundado por Zenn. Buscaba ensear un modo de vida ordenado, regido
por el logos, la razn o ley eterna. Aport la nocin de providencia. La virtud consista en vivir segn
la razn. Las emociones deban ser controladas. Otro ideal estoico era la fraternidad universal, el
cosmopolitismo, nadie era esclavo por naturaleza, no haba diferencias entre los individuos. El hombre
se consideraba un ser social, que deba interesarse por su entorno, practicar justicia y filantropa,
intervenir en poltica. La corriente tuvo enorme influencia en el mundo romano, especialmente a travs
de Panecio de Rodas y Posidonio de Apamea. Su sistema tico influy poderosamente sobre el
pensamiento cristiano.
Tambin las ciencias experimentaron un importante progreso en el periodo helenstico. As
ocurri con la astronoma, en la que se asumi la herencia babilnica. Herclides descubri que la
Tierra gira sobre s misma y algunos planetas alrededor del Sol, mientras que para Apolonio Sol y
planetas giraban alrededor de la Tierra. La teora egocntrica, que perdurara durante siglos, fue
asentada por Hiparco, quien verific con gran aproximacin la duracin del mes lunar y del ao solar e
hizo lo mismo con la masa solar. Descubri la precisin de equinoccios, catalog cientos de estrellas,
determin su posicin por latitud y longitud, etc. Eratstenes de Cirene estableci la medida de la
circunferencia de la Tierra con escaso error y estudi los tamaos del Sol y la Luna, los eclipses, las
distancias de trpicos y crculos polares, etc.
En matemticas las fueron Euclides, por lo que respecta a la geometra. y Arqumedes de
Siracusa, entre cuyos descubrimientos figuran la relacin entre el crculo y su dimetro, el nmero
pi, los fundamentos del clculo infinitesimal, los principios de la hidrosttica; en el campo de la
mecnica invent diversos aparatos, como la polea compuesta y el tornillo sin fin. Sus invenciones las
aplic a la construccin de artefactos blicos catapultas. Ctesibios invent la bomba impelente.
Otros sabios fueron Filn de Bizancio y Hern de Alejandra, quienes estudiaron diversos principios de
la hidrulica. Algunas de estas invenciones fueron aplicadas a la explotacin de minas.
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Aquella poca de gran apertura de horizontes y conocimiento de nuevos y exticos pases


propici un notable avance en la geografa. Dicearco elabor un mapa del mundo conocido, calcul la
altura de algunas montaas y quizs la longitud de la circunferencia de la Tierra, lo que perfeccion
Eratstenes. Otros avances fueron el establecimiento de zonas geogrficas, clculos de distancia entre
ecuador y trpicos. Posidonio estudi las mareas, las fases de la Luna y los fenmenos meteorolgicos
y volcnicos.
En la medicina destacaron las escuelas de Cos y Alejandra. En la primera sobresali
Praxgoras, que distingui en el cuerpo once clases de humores; en la segunda Herfilo, que descubri
el sistema nervioso y el cerebro como su rgano rector, el funcionamiento del corazn del pncreas,
del hgado y de otros rganos, la medicin del pulso, etc., y Erasstrato, quien aport la distincin entre
nervios motores y sensoriales, evalu la fiebre no como enfermedad sino como sntoma, y estudi la
circulacin sangunea y las vlvulas del corazn. Fueron los primeros en diseccionar el cuerpo
humano. Muchos mdicos griegos trabajaron en Roma.
4. Religin.
El helenismo fue poca de gran efervescencia religiosa, de bsqueda de nuevas experiencias
msticas, tambin de auge de las supersticiones. Bien es verdad que el ataque a la religin tradicional
desde los crculos intelectuales y filosficos, con posturas incluso ateas como el epicureismo, no tuvo
fuerte impacto en los medios populares. Se expandi el culto a dioses del panten clsico, como
Hrcules o Dionisos, que hasta entonces haban ocupado un escalafn secundario y que ahora gozaron
de especial veneracin. Entre los dioses salutferos, Asclepio, venerado en Epidauro, tuvo gran
aceptacin. Infunda la curacin a travs del sueo y la autosugestin. Las divinidades olmpicas
continuaron siendo adoradas en santuarios y sedes oraculares importantes, como Dodona, Olimpia,
Delfos y Delos, que conservaron su ancestral prestigio. Tambin renacieron arcaicos cultos y ritos,
popularizados por eruditos o poetas.
Pero igualmente se abrieron horizontes para nuevas creencias y visiones religiosas. Los dioses
perdieron gran parte de su antigua terribilit, se hicieron ms benvolos y cercanos al hombre,
ayudndole, compartiendo sus alegras y tristezas, muriendo, pero tambin resucitando. Se propag un
ideal de salvacin, de liberacin de las penas de este mundo y de la muerte, lo que supona
correlativamente la esperanza en otra vida mejor. Tales inquietudes surgieron como algo ntimo, ms
propio de las vivencias personales que de la religiosidad oficial, y que en todo caso se comparta con
los miembros del pequeo grupo unido por idnticas creencias. Los fieles de las sectas participaban en
ceremonias muy singulares, los misterios, que garantizaban la salvacin y la inmortalidad. Famosos
eran en el mundo griego los que se celebraban desde tiempos remotos en Eleusis, en honor de
Dmeter. En poca helenstica gozaron de gran prestigio los de Dionisos, dios de la renovacin de la
naturaleza, de la fecundidad. En ellos los asistentes consuman la carne de un animal smbolo de la
divinidad que resucitaba, celebraban rituales orgisticos y recitaban plegarias. Los fieles cumplan
algunas prescripciones para ser aceptados en unos cultos que estaban rodeados de un carcter inicitico
y reservado.
Otras vas para obtener la salvacin y la inmortalidad fueron el contacto con hombres divinos
que realizaban milagros taumaturgos, o el recurso a los videntes, adivinos o magos, muy frecuente
en una poca receptiva a la creencia en los daimon, en el poder de los dioses infernales, en la eficacia
de los conjuros y objetos mgicos, en la influencia del cosmos sobre el devenir humano, lo que
populariz la astrologa. Tambin gozaron de aceptacin la doctrina rfica de la transmigracin de las
almas y la idea de un cielo, premio para los buenos, y un infierno, castigo para los malvados.
Se difundi la idea del individuo sobrehumano, divino, de cualidades superiores emanentes de
un plano trascendente. Ello favoreci la propagacin del culto a los soberanos, facilitado por algunos
factores, como la veneracin a los hroes fundadores de las poleis, o la aceptacin de la idea oriental
de que los reyes eran sumos sacerdotes o representantes de la divinidad. Se inici con el culto a
Alejandro y continu luego con los didocos. El hecho qued elocuentemente reflejado en las
monedas. En el plano de la religiosidad de ultratumba, fue uso comn la heroizacin de los difuntos, la
suntuosidad de los funerales, la construccin de grandes monumentos funerarios.
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Otra importante aportacin helenstica fue el sincretismo religioso. Los dioses griegos
tradicionales se transformaron en divinidades oficiales de grandes imperios, donde se identificaron con
otras deidades autctonas, intercambindose atributos, rasgos y smbolos. A su vez, por toda la Hlade
se propagaron ciertas divinidades de los pases incorporados a su rbita: Serapis, mezcla de Osiris y
Apis, con atributos de Zeus, divinidad creada por Tolomeo I con intencin poltica; Isis, diosa virgen y
madre, famosa por sus misterios; Cibeles, la gran madre frigia, con su paredro Atis, que se castraba,
mora y resucitaba, como smbolo de la renovacin de la naturaleza. Sus fiestas eran vistosas y sus
rituales exticos. La expansin del Imperio de Alejandro, que mezclaba culturas y etnias, propici el
fenmeno sincretista, favorecido as mismo por ciertas corrientes filosficas que propugnaban una
nica divinidad universal. Tambin la unidad religiosa jug su baza poltica en pro de los intereses de
los soberanos helensticos.

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