Está en la página 1de 16

[AFO009178] Curso Prctico de Aplicaciones y Funcionamiento de la Energa Elica

[MOD008576] Aplicaciones y Funcionamiento de la Energa Elica


[UDI036076] Aplicaciones y usos de la energa elica

1. Introduccin
Los aerogeneradores o generadores elicos tienen usos muy diversos y pueden satisfacer demandas
de pequea potencia (bombeo de agua, electrificacin rural, etc.) o agruparse y formar parques

EU

RO

IN

VA

elicos conectados a la red elctrica.

EUROINNOVA

1 / 16

[AFO009178] Curso Prctico de Aplicaciones y Funcionamiento de la Energa Elica


[MOD008576] Aplicaciones y Funcionamiento de la Energa Elica
[UDI036076] Aplicaciones y usos de la energa elica

2. El bombeo de agua
Se trata de una de las primeras aplicaciones de la energa elica, y sin duda la ms conocida. Para
esta aplicacin son especialmente adecuadas las turbinas de baja potencia. No es necesario que la
velocidad del viento sea muy elevada, por lo que se conoce como sistema elico lento. Se
caracterizan porque su velocidad de rotacin es baja, por lo que tienen un gran nmero de palas,
entre 12 y 14 (multipala) que cubren casi toda la superficie del rotor. Tienen un elevado par de

EU

RO

IN

VA

arranque, gracias al cual pueden ponerse en marcha incluso con velocidades de viento muy bajas.

Dado que la energa elica es variable en el tiempo, el bombeo puede realizarse en cualquier
momento y permite un almacenamiento sencillo en caso de desfase entre la necesidad de agua y la
disponibilidad de la energa: basta con almacenar el agua bombeada en un depsito.
Las dos consideraciones ms importantes son: la potencia en el viento y cmo esta potencia la
transfiere el sistema. Esto significa que las caractersticas de la turbina elica (principalmente el

EUROINNOVA

2 / 16

[AFO009178] Curso Prctico de Aplicaciones y Funcionamiento de la Energa Elica


[MOD008576] Aplicaciones y Funcionamiento de la Energa Elica
[UDI036076] Aplicaciones y usos de la energa elica

rotor) deben ser acordes a las caractersticas de la bomba con la que trabajan. La eficiencia depende
de la correspondencia de la potencia con la carga.
Los componentes principales del sistema de bombeo elico son:

El rotor, al que va unida una veleta que a la vez sirve de timn para orientarlo segn la
direccin del viento.

VA

La transmisin (muchos incluyen engranajes).


La torre.

La bomba. El tipo de bomba motor, en muchos casos, indica el modo de operacin del rotor y la
forma en que la potencia del eje rotor se transfiere a ella. Por supuesto, el tamao del sistema

depende de la carga dinmica y la cantidad de agua necesaria. ste que hemos visto

corresponde al sistema mecnico.

Existe otro sistema para el bombeo de agua que consiste en utilizar la potencia elica para

IN

convertirla en potencia elctrica, se conoce como sistema elctrico. Con este sistema elctrico
puede bombear suficiente agua para poblaciones y/o sistemas de riego de pequea escala. En un

RO

sistema elctrico el rotor activa un alternador a voltaje y frecuencia variable. Esta produccin se
transfiere directamente a un motor elctrico en una bomba, centrfuga o de turbina. La tecnologa y
operacin de los sistemas mecnico y elctrico difieren en trminos del rotor y la bomba.

EU

Al comparar ambos sistemas de bombeo, mecnicos y elctricos, los primeros resultan ser ms
baratos y pueden funcionar con velocidades del viento ms bajas; tambin su mantenimiento es ms
sencillo y barato. La ventaja de los sistemas elctricos es que no es necesario situarlos directamente
sobre el pozo, sino que puede hacerse en una zona de vientos ms fuerte.

2.1. Instalaciones tpicas de molinos para bombeo


Bsicamente pueden ser de tres tipos:
2.1.1. Instalacin tipo 1

EUROINNOVA

3 / 16

VA

[AFO009178] Curso Prctico de Aplicaciones y Funcionamiento de la Energa Elica


[MOD008576] Aplicaciones y Funcionamiento de la Energa Elica
[UDI036076] Aplicaciones y usos de la energa elica

Este primer molino presenta una instalacin con bomba en el fondo de un pozo bombeando a un

tanque de almacenamiento ubicado a una determinada altura del suelo, menor que la de la torre.

2.1.2. Instalacin tipo 2

EU

RO

IN

Este tipo de instalacin se presenta en el siguiente esquema.

El segundo molino tambin tiene la bomba en el fondo del pozo y bombea a un tanque que est
ubicado a una determinada altura mayor a la de la torre. Esto implica que necesariamente el vstago
de la bomba debe llevar un prensaestopas arriba de la tubera de descarga.
2.1.3. Instalacin tipo 3

Este tipo de instalacin se presenta en el siguiente esquema.

EUROINNOVA

4 / 16

VA

[AFO009178] Curso Prctico de Aplicaciones y Funcionamiento de la Energa Elica


[MOD008576] Aplicaciones y Funcionamiento de la Energa Elica
[UDI036076] Aplicaciones y usos de la energa elica

Es un molino con la bomba en la superficie, que bombea lateralmente desde un pozo y que tiene un

tanque a ras de suelo. Algunas veces se conoce este ltimo como bombeo remoto y es especialmente

utilizado para bombear desde ros o lagos.

Con el fin de establecer la cantidad de material, el tipo de equipo a utilizar, el personal requerido,

IN

etc. es conveniente hacer una evaluacin sobre:

La distancia y diferencia de altura al tanque de almacenamiento o a las bateras.

RO

La disposicin de la instalacin y su operacin futura, para evitar instalaciones complejas y con


muchos accesorios, por sitios de difcil acceso o con muchas obstrucciones para el viento
(rboles, casas, etc.).

El tipo de suelo y la facilidad para ejecutar la obra civil de cimentacin.

EU

La necesidad de realizar un brocal o revestimiento del pozo o una caseta para las bateras y el
sistema de control.

Disposicin de la tubera o lnea de salida y elementos elctricos.


Facilidad de vas de acceso.
Presupuesto y tiempo disponible para la obra total.

EUROINNOVA

5 / 16

[AFO009178] Curso Prctico de Aplicaciones y Funcionamiento de la Energa Elica


[MOD008576] Aplicaciones y Funcionamiento de la Energa Elica
[UDI036076] Aplicaciones y usos de la energa elica

3. Produccin de electricidad
Para la produccin de electricidad se distinguen dos casos:

Los sistemas elctricos aislados.

VA

Los sistemas elctricos conectados a una red.

3.1. Sistemas elctricos aislados

En estos casos la forma tradicional de obtener energa ha sido por medio de generadores de disel,

que se conectaban durante cortos periodos de tiempo, por ejemplo, para obtener iluminacin

nocturna.

Una alternativa a los generadores disel pueden ser las pequeas instalaciones elicas generadoras

IN

de electricidad. Se trata de instalaciones de menos de 10 20 KW, donde muchas veces son la


fuente de electricidad ms econmica, cuando el recurso elico es apropiado y su instalacin y

RO

mantenimiento es simple y barata.

Estas instalaciones cuentan con un pequeo aerogenerador, un sistema de bateras en el que


almacenar la energa producida para dar servicio cuando se requiera, y un regulador o inversor que

EU

controla la carga y descarga de las bateras.

EUROINNOVA

6 / 16

[AFO009178] Curso Prctico de Aplicaciones y Funcionamiento de la Energa Elica


[MOD008576] Aplicaciones y Funcionamiento de la Energa Elica
[UDI036076] Aplicaciones y usos de la energa elica

Otras aplicaciones en la que sta puede ser una fuente de energa apropiada son:

Alimentacin de sistemas de telecomunicacin (antenas de telefona mvil, repetidores de radio


y televisin, etc.).
Sistemas de bombeo y drenaje en reas de cultivo.
Alumbrado pblico de carreteras, viaductos, tneles, faros, plataformas, etc.

VA

Cuando varios usuarios prximos entre s recurren a este sistema puede resultarles ms ventajoso
instalar un sistema elico centralizado, que ofrece ventajas desde el punto de vista tcnico y
econmico. Un sistema elico centralizado cubre la demanda energtica de una comunidad,

produciendo, almacenando y transformando la electricidad en un sistema elico central; electricidad

EU

RO

IN

que luego se distribuye por medio de lneas elctricas a cada uno de ellos.

Frecuentemente, y dado que el recurso elico es algo fluctuante, se recurre a instalaciones con ms
de una fuente de generacin de energa para asegurar el suministro elctrico. Es frecuente usar los
generadores elicos en combinacin con generadores disel o con sistemas fotovoltaicos, formando
un sistema hbrido; teniendo en comn ambos sistemas el sistema de almacenamiento de la energa
(bateras).

EUROINNOVA

7 / 16

VA

[AFO009178] Curso Prctico de Aplicaciones y Funcionamiento de la Energa Elica


[MOD008576] Aplicaciones y Funcionamiento de la Energa Elica
[UDI036076] Aplicaciones y usos de la energa elica

Hasta ahora nos hemos referido a los sistemas elicos aislados pero puede ser que haya titulares de
instalaciones elicas que, adems, estn conectadas a una red general de suministro elctrico,

siendo sta la red de reserva para cuando su red elica no los provea de electricidad.

IN

En estos casos lo que sucede es que ellos consumen la energa que produce su red, y en caso de que
haya excedentes esta energa sobrante se vierte en la red elctrica.
Cuando ellos no producen les suministra la compaa distribuidora de electricidad, obteniendo un

EU

RO

ahorro en la factura de energa elctrica igual al contravalor del consumo evitado.

3.2. Sistemas elctricos conectados a la red

EUROINNOVA

8 / 16

[AFO009178] Curso Prctico de Aplicaciones y Funcionamiento de la Energa Elica


[MOD008576] Aplicaciones y Funcionamiento de la Energa Elica
[UDI036076] Aplicaciones y usos de la energa elica

Actualmente, la aplicacin ms conocida de los aerogeneradores es la produccin de electricidad a


gran escala mediante su agrupacin en los llamados parques elicos. Los parques elicos
corresponden a zonas rurales o marinas en las que se instalan un nmero elevado de turbinas
(pueden llegar a ser decenas o centenares). El nmero de aerogeneradores depende
fundamentalmente de la superficie disponible y de las caractersticas del viento en el
emplazamiento, aunque siempre se sitan en lugares donde las condiciones del viento son muy
favorables. Se trata de aerogeneradores de gran potencia (250 W en adelante) que se conectan

VA

directamente a la red elctrica existente.

En el siguiente cuadro se muestran las aplicaciones ms usuales de los molinos de viento.

Sistemas aislados o
remotos

- Radioenlaces
- Horizontal bipala o - Comunicaciones
tripala rpidos
- Iluminacin
-Seguridad

Sistemas hbridos disel


elicos

- Vertical Darrieus
- Horizontal 1 a 3
palas, rpidos

- Abastecimiento elctrico de
comunidades a industrias
aisladas

Sistemas conectados a
las redes elctricas

- Vertical Darrieus
- Horizontal 1 a 3
palas, rpidos

- Abastecimiento elctrico de
redes de distribucin

Sistemas aislados o
remotos

- Horizontal
multipala
- Vertical Savonius
- Horizontal 1 a 3
paras, rpidos

- Bombeo de agua
- Molienda
- Etctera

EU

Obtencin de
energa mecnica

APLICACIN

TIPO DE ROTOR

RO

Generacin de
energa elctrica

CATEGORA

IN

OBJETIVO

APLICACIONES MS USUALES DE LOS MOLINOS DE VIENTO

EUROINNOVA

9 / 16

[AFO009178] Curso Prctico de Aplicaciones y Funcionamiento de la Energa Elica


[MOD008576] Aplicaciones y Funcionamiento de la Energa Elica
[UDI036076] Aplicaciones y usos de la energa elica

4. Pilas de combustible. Hidrgeno verde


El hidrgeno, la sustancia ms abundante en la naturaleza, que almacena la mayor cantidad de
energa por unidad de peso, puede ser el combustible que destrone al petrleo pero tiene un
inconveniente: no se encuentra libre.
Para obtenerlo se requiere gran cantidad de energa. La energa elica ya ha demostrado que puede

VA

generar tanta electricidad como se quiera, y sin contaminar, pero tiene tambin un inconveniente:
como depende del viento no siempre produce la energa cuando se necesita. Ahora bien, por qu no
juntar estos dos elementos? Los expertos estn de acuerdo en que la combinacin del hidrgeno con
las energas renovables puede representar la revolucin energtica del siglo XXI: el hidrgeno

verde.

En el caso de la elica cuando haya viento se podra utilizar la electricidad generada por los
aerogeneradores para extraer hidrgeno del agua mediante un proceso de electrlisis. Esto tendra

IN

una gran ventaja y es que se podra almacenar para utilizarlo como combustible cuando no hubiese
viento y los aerogeneradores estuvieran parados. Adems, la pila de combustible permite utilizar el
hidrgeno para transformarlo en electricidad, y con ella mover un coche o calentar e iluminar un

RO

hogar. Sin embargo, en todo este proceso se ocasionan muchas prdidas:

La eficiencia termodinmica de la conversin de electricidad a hidrgeno mediante un

EU

electrolizador supera levemente el 50%.


Producir hidrgeno a partir de agua (o de hidrocarburos) precisa de un aporte energtico
superior a la energa que queda almacenada en el hidrgeno.
Adems, hay que comprimirlo, almacenarlo, transportarlo y distribuirlo para volver a utilizarlo,
ya sea mediante combustin limpia o generacin elctrica con una pila de combustible.

En este ltimo caso, la eficiencia de conversin final puede incrementarse notablemente (hasta
conseguir un 85%) si la pila forma parte de un sistema que combine eficazmente la produccin
conjunta de electricidad y calor til (cogeneracin) e incluso refrigeracin (trigeneracin).
Vemos pues que el hidrgeno se comporta como un vector, no es una fuente de energa sino un
portador de la energa primaria contenida en el viento, y no parece lgico pensar que, hoy por hoy,

EUROINNOVA

10 / 16

[AFO009178] Curso Prctico de Aplicaciones y Funcionamiento de la Energa Elica


[MOD008576] Aplicaciones y Funcionamiento de la Energa Elica
[UDI036076] Aplicaciones y usos de la energa elica

para su obtencin a gran escala se vaya a emplear la electricidad proveniente de la red por su alto
coste de oportunidad, habiendo mtodos como el reformado del gas natural que cuesta menos de la
mitad que el procedimiento electroltico, aunque emitiendo dixido de carbono.
Aunque de momento se trata de hiptesis de futuro son muchas las empresas y los centros de
investigacin que tratan de poner a punto la pila de combustible y la tecnologa necesaria para la
obtencin del hidrgeno a partir de energas limpias, como la elica. Una posibilidad sera utilizar

VA

instalaciones elicas marinas para la generacin in situ del hidrgeno a partir del propio agua de
mar (la salinidad mejora el proceso). De este modo se solucionaran los problemas de

infraestructuras elctricas de los parques marinos, pues en lugar de transportar la energa


producida por los aerogeneradores a travs de impactantes redes elctricas se podra trasladar

almacenada en barcos una vez haya sido transformada en hidrgeno. O a travs de las actuales

redes de gasoductos, si se colocan los parques elicos junto a estas infraestructuras.

IN

4.1. El hidrgeno en automocin

Lo anterior nos lleva ineludiblemente a la necesidad de desarrollar la produccin de hidrgeno con

RO

elica marina, y dirigir ste bien a la generacin de electricidad en punta o bien a la automocin con
pilas de combustible.

El transporte es uno de los mayores focos de emisiones de CO2. En la actualidad abusamos del

EU

automvil que, exceptuando algunos modelos, tiene un bajo rendimiento energtico y, por lo tanto,
sus emisiones de dixido de carbono son elevadas respecto a la funcin que realiza.
Esta va de aplicacin de la elica marina podra reducir una parte significativa de nuestro exceso en
emisiones de CO2.

EUROINNOVA

11 / 16

[AFO009178] Curso Prctico de Aplicaciones y Funcionamiento de la Energa Elica


[MOD008576] Aplicaciones y Funcionamiento de la Energa Elica
[UDI036076] Aplicaciones y usos de la energa elica

5. Desalinizacin
El debate poltico en torno a la escasez de agua en Espaa ha espoleado la investigacin para el
desarrollo de otra posible aplicacin de la energa elica: la desalinizacin.
En el proceso de salinizacin, gracias a la energa elica, deben tenerse en cuenta unos gastos que
se consideran asociados al propio proceso de produccin. De esta manera se deben tener en

VA

cuentas: los costes elctricos, los costes de mantenimiento y la amortizacin de la planta.


Mediante la aplicacin del sistema de smosis inversa, en la actualidad, se puede desalar agua de
mar con precios cercanos a los 60 cntimos de euro el metro cbico; sin embargo, las

desalinizadoras no han resuelto todava la cuestin del consumo elctrico. Aqu se tienen en cuenta
todos los costes asociados a la produccin: elctricos, mantenimiento (sustitucin regular de

membranas, productos qumicos, gestin, operacin, autoconsumo de la planta, etc.) y por supuesto
la amortizacin de la planta.

IN

Hoy en da, las mejores plantas necesitan un mnimo de 4 kWh para desalar cada metro cbico, una
cantidad mucho menor que hace unos aos, pero todava demasiado alta en trminos de

RO

contaminacin y en emisiones de CO2 para un uso masivo de esta tecnologa si la electricidad


procede de plantas de combustin convencionales. La llave para solucionar este problema y, por
tanto, buena parte tambin del de la escasez de agua, puede estar de nuevo en las energas
renovables y, en concreto, la elica, pues la cantidad de electricidad consumida por estas

EU

instalaciones quedara en un segundo plano si esta fuese generada de una forma limpia.
El consumo medio aproximado sera de unos 4 kWh (variando en funcin de la temperatura del agua
de mar, 2 C de diferencia supone una variacin importante del rendimiento) por cada metro cbico
desalado, puesto en el depsito de almacenamiento a la altitud sobre el nivel del mar de la
desalinizadora (en la costa, las que estn en el mar) mediante la mejor tecnologa disponible (con
recuperacin energtica).
El pretratamiento de las aguas que hay que realizar antes del proceso de smosis inversa consume
del orden de 0,5 kWh/m3, porque no slo se trata el agua que va a ser desalada, sino mucha ms
para evitar el ensuciamiento en las membranas y facilitar la sedimentacin de las impurezas en el
lecho marino antes de llegar al depsito de entrada. No hay que olvidar que luego habra que sumar

EUROINNOVA

12 / 16

[AFO009178] Curso Prctico de Aplicaciones y Funcionamiento de la Energa Elica


[MOD008576] Aplicaciones y Funcionamiento de la Energa Elica
[UDI036076] Aplicaciones y usos de la energa elica

el consumo energtico para bombear el agua hasta el punto de suministro.


Aunque las desalinizadoras deben estar junto a la costa y cerca de los puntos de consumo para ser
viables econmicamente, en general las zonas del pas donde suelen instalarse no tienen un elevado
potencial elico, excepto en el litoral canario y el sur peninsular. Otra cuestin son los requisitos del
suministro elctrico para una desalinizadora por smosis inversa, pues estas instalaciones requieren
mucha energa y que sta sea constante, para hacer pasar el agua de mar a alta presin (unas 70

VA

atmsferas) por las membranas que filtran el lquido. Y la constancia no es una de las virtudes de
la energa elica. Los ingenieros han recogido el guante y son ya varios los proyectos dados a
conocer que logran unir estas dos tecnologas.

Unos combinan la energa elica con los combustibles fsiles, de forma que se vayan alternando
segn haya o no viento; otros proponen utilizar los aerogeneradores para bombear agua y

almacenarla en altura, de manera que luego pueda aprovecharse en un salto hidrulico para generar
electricidad de forma constante, como en la proyectada central hidroelica de la isla de El Hierro;

IN

por ltimo, tambin se ha planteado desalar el agua directamente en instalaciones mar adentro, con
aerogeneradores que bombeen agua de mar a presin. Este sistema resolvera adems la cuestin

EU

desalacin.

RO

del impacto ambiental causado en las costas por el vertido hipersalino (salmuera) generado en la

EUROINNOVA

13 / 16

[AFO009178] Curso Prctico de Aplicaciones y Funcionamiento de la Energa Elica


[MOD008576] Aplicaciones y Funcionamiento de la Energa Elica
[UDI036076] Aplicaciones y usos de la energa elica

Recuerda
Los aerogeneradores o generadores elicos tienen usos muy diversos y pueden satisfacer
demandas de pequea potencia (bombeo de agua, electrificacin rural, etc.) o agruparse y
formar parques elicos conectados a la red elctrica.
Bombeo de agua. Se trata de una de las primeras aplicaciones de la energa elica, y sin duda
la ms conocida. Para esta aplicacin, son especialmente adecuadas las turbinas de baja

VA

potencia.

Produccin de electricidad. Para la produccin de la electricidad se distinguen dos casos: el de


los sistemas elctricos aislados y el de los sistemas elctricos conectados a una red.

Produccin de hidrgeno. Se puede utilizar la electricidad generada por los aerogeneradores


para extraer hidrgeno del agua mediante un proceso de electrlisis.

Desalinizacin. Mediante la aplicacin del sistema de smosis inversa se puede, actualmente,


desalar agua de mar.

IN

Los sistemas elctricos aislados. Se trata de instalaciones de menos de 10 20 KW que


cuentan con un pequeo aerogenerador, un sistema de bateras en el que almacenar la energa
producida para dar servicio cuando se requiera y un regulador o inversor que controla la carga

RO

y descarga de las bateras.

Los sistemas elctricos conectados a una red. Se trata de sistemas de produccin de

EU

electricidad a gran escala, mediante su agrupacin en los llamados parques elicos.

EUROINNOVA

14 / 16

[AFO009178] Curso Prctico de Aplicaciones y Funcionamiento de la Energa Elica


[MOD008576] Aplicaciones y Funcionamiento de la Energa Elica
[UDI036076] Aplicaciones y usos de la energa elica

Autoevaluacin
1. Indica si es verdadero o falso el siguiente enunciado: Para el bombeo de agua
son especialmente adecuadas las turbinas de alta potencia.

VA

Verdadero.

Falso.

IN

Costes de mantenimiento.

2. En el proceso de salinizacin, gracias a la energa elica, se tienen en cuenta


unos gastos asociados. Cules son? (Respuesta mltiple)

RO

Amortizacin de la planta.

Costes de seguridad.

EU

3. Mediante qu proceso se puede obtener el hidrgeno que se encuentra en la


naturaleza?

La electrlisis.

La sntesis.

La mecanlisis.

4. Cules son algunos de los componentes del sistema de bombeo elico?


(Respuesta mltiple)

EUROINNOVA

15 / 16

[AFO009178] Curso Prctico de Aplicaciones y Funcionamiento de la Energa Elica


[MOD008576] Aplicaciones y Funcionamiento de la Energa Elica
[UDI036076] Aplicaciones y usos de la energa elica

Las uniones.

El rotor.

VA

La torre.

5. Qu caso o casos se distinguen para la produccin de electricidad?


(Respuesta mltiple)

IN

Los sistemas elctricos aislados.

Los sistemas elctricos conectados a una red.

EU

RO

Los sistemas elctricos conjuntos.

EUROINNOVA

16 / 16