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SECCIN EXPLORACIONES

Gota a gota, n 11 (2016): 24-32

A LA SOMBRA DE UN GIGANTE.
LA SIMA DE LOS MURCILAGOS DE ZUHEROS Y LA
HISTORIA DE SUS EXPLORACIONES

Rafael Bermdez Cano


Grupo Espeleolgico G40 de Priego de Crdoba
Email: rbermudez_cano@yahoo.es

Instalando uno de los pozos de la cavidad

RESUMEN: La entrada de la Sima de los Murcilagos se encuentra a escasa distancia de la famosa Cueva de los Murcilagos, en
superficie slo 220 m. La gran importancia de la Cueva de los Murcilagos en diferentes aspectos, y en particular el arqueolgico, ha
atrado al lugar un constante peregrinar de estudiosos y espelelogos, amn de lugareos, turistas, curiosos y aficionados al mundo
subterrneo. Ello ha propiciado las exploraciones de cavidades ubicadas en su entorno por parte de diversos grupos espeleolgicos.
El presente artculo refleja la historia de las exploraciones y estudios llevados a cabo en la Sima de los Murcilagos,
haciendo especial hincapi en las realizadas por el Grupo Espeleolgico Crdoba (GEC) que los inicia en los aos sesenta del pasado
siglo y el del grupo G40 que los culmina a principios del presente.
PALABRAS CLAVE: Sima de los Murcilagos, historia, exploraciones, GEC y G40.

ABSTRACT: The entrance of the "Sima de los Murcilagos" is located a short distance from the famous "Cueva de los Murcilagos",
only 220 m of distance. The great importance of the "Cueva de los Murcilagos" in different aspects, and in particular the
archaeological, has attracted to the place a steady pilgrimage of scholars and spelunkers, in addition to locals, tourists, curious and
fans to underworld. This has led to the exploration of cavities located in its environment by various caving group.
This article reflects the history of exploration and studies conducted in the "Sima de los Murcilagos", with particular
emphasis on those conducted by the Cordoba Speleological Group (GEC) that began in the sixties of the last century and the G40
Speleological Group that culminated earlier this.
KEY WORDS: "Sima de los Murcilagos", history, exploration, GEC y G40.

Fotografas: Emilio Carrillo Daz


Topografa: Grupo Espeleolgico G40 (dibujo: Francisco Bermdez Jimnez)

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Ubicacin de la cavidad. Imagen ortofoto (PNOA). Cartografa IGNE (Andaluca)

UBICACIN Y ACCESOS
SIMA DE LOS MURCILAGOS
Situacin Geogrfica

Crdoba

Trmino Municipal

Zuheros

Nombre del Paraje

Cerro de los Murcilagos

Cartografa

Mapa Topogrfico Nacional MTN 50 (Edicin 2005)


Hoja Hoja 967 (Baena)

Coordenadas

UTM 30S 384871- 4155569 (ETRS89)

Cota

(972 msnm)

Siglas

Catalogo Cavidades de Crdoba: G40/ZU-02

Desarrollo total

521 metros

Desnivel

- 85 metros
Tabla resumen de la Sima de los Murcilagos

acceder a la turstica Cueva de los Murcilagos


(junto a cuya boca muere) que da nombre al cerro
y ste a su vez a la sima en cuestin. Ambas
cavidades se encuentran a escasa distancia y
equidistante al edificio que alberga el centro de
interpretacin.
La Cueva de los Murcilagos de Zuheros
est calificada como Bien de Inters Cultural (BIC)

La Sima de los Murcilagos se ubica en la


superficie que engloba el Geoparque de las
Sierras Subbticas Cordobesas, en la cara sur del
denominado como cerro de los Murcilagos, y a
escasos 4 kilmetros de la villa de Zuheros. Para
acceder a ella hemos de tomar la ascendente y
zigzagueante Carretera de la Cueva (CP-247).
Su trazado le fue ganado a la sierra con el fin de
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por las pinturas rupestres que contiene y


Monumento Natural de Andaluca por el Decreto
226/2001 de 2 de octubre de la Consejera de
Medio Ambiente de la Junta de Andaluca. La Sima
de los Murcilagos est situada dentro del permetro de proteccin de la misma con lo que ello
conlleva a nivel legal, a lo que tendramos que
aadir el encontrarse en el Geoparque.

que a travs de dos ventanas nos conduce a una


sala laberntica cuya base est formada por un
caos de grandes bloques procedentes de derrumbes internos. Un pequeo pozo arranca de sta
dejndonos en la zona ms baja de la cavidad con
respecto a su boca (-85 metros).
Respecto a sus espeleotemas lo ms
significativo son las reconstrucciones parietales
que tapizan algunas de sus paredes conformado
bellas e impresionantes coladas. Por lo dems
existen algunas estalactitas y banderolas de
reducidas dimensiones.

Boca de la sima

DESCRIPCIN
Morfolgicamente nos encontramos ante
una fractura de orientacin E-O abierta en la roca
caliza, con un desarrollo predominantemente
vertical que presenta unas amplias dimensiones
teniendo en cuenta el potencial calizo de la zona
en la cual se ubica.
La dificultad de la sima es alta, debido no
slo a su verticalidad, sino tambin a lo fraccionado de sus pozos y existencia de pasamos, destrepes y pasos complicados.
Su pequea boca de tan slo 0.6 por 0.6
metros se abre directamente a un pozo inicial de
23 metros de profundidad en una vertical absoluta.
En su base, que se abre 4 metros de pared a
pared, se ha creado un cono de derrubios de tierra
y pequeos clastos de aporte exgeno sobre
bloques empotrados que conforma dos rampas
que continan a su vez en sendos pozos. Tras una
serie de verticales y rampas muy inclinadas,
alguna de las cuales necesita de la utilizacin de
cuerda, ambas zonas confluyen en el mismo punto
a poco ms de -70 metros de desnivel.
Continuando hacia el E, tras una gatera, se abre
una estrecha galera denominada de las Latas,
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Impresionantes coladas parietales

HISTORIA
La sima en la que se centra el presente
artculo es una de esas cavidades de las cuales los
lugareos tienen constancia de su existencia
desde no se sabe cundo y a la cual no osaron
adentrarse debido a su gran verticalidad. El cerro
de los Murcilagos ha sido foco de estudios desde
los inicios de la espeleologa cordobesa como tal,
estando ya en el punto de mira de sus precursores
por la atraccin que emanaba de la Cueva de los
Murcilagos. Precisamente, en una sima distante
menos de un centenar de metros de la de los
Murcilagos (siglada en el Catlogo de Cavidades
de Crdoba elaborado por el G40 como ZU-79),
localizamos en su da la cabecera de un pozo
instalada con dos piquetas de hierro y una vieja
placa. Las primeras seguramente colocadas en la
dcada de los sesenta y la segunda en los setenta.

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El Grupo GEJAM de la Organizacin Juvenil


Espaola de Crdoba colabor en las exploraciones que, por disposicin de la Direccin General
de Bellas Artes, se llevaron a cabo en la Cueva de
los Murcilagos en el ao 1962 en el transcurso de
las primeras excavaciones arqueolgicas realizadas en su interior. Tambin existen datos de visitas
al lugar por miembros de la OJE de Priego de
Crdoba. Pero no tenemos constancia de que
realizaran exploraciones en cavidades de su
entorno. Un estudio ms a fondo de la Cueva de
los Murcilagos fue realizado en la segunda
dcada de los aos sesenta del pasado siglo por el
Grupo de Espeleologa de Crdoba (GEC),
comisionados por la Diputacin provincial de la
cual dependa la gestin de la cueva en aqul
momento. Estos trabajos se produjeron con miras
a la apertura al pblico de la cavidad, que no lleg
hasta dcadas ms tarde, realizando la primera
topografa completa de la misma. Es as como
dicho grupo entra en contacto con otras cuevas de
las inmediaciones.

el invierno de 1968 el tradicional campamento de


Navidad durante los das 19 a 23 de diciembre.
Dicho evento, dentro de las actividades provinciales, era el ms esperado y el que revesta mayor
inters anual. Un total de diez espelelogos del
GEC participaron en el mismo.
Como objetivos, aunque al final no se
cumplieran en su totalidad, se plantearon la
exploracin y estudio de la Sima de las Latas
(Sierra Alcaide. Priego de Crdoba), Cueva del
Yeso o de las Palomas (Puente de la Maturra.
Baena), Sima de los Murcilagos y Cueva de los
Murcilagos. A continuacin se describe dicho
campamento y los trabajos espeleolgicos realizados durante el mismo insertando en cursiva textos
literales extrados de los archivos del GEC y de las
crnicas publicadas en el Diario Crdoba:
La salida desde Crdoba se efectu a las 9
de la maana del da 19. De manera previa al
campamento propiamente dicho se adelant una
avanzadilla de ...cuatro espelelogos para la
instalacin y acondicionamiento de ste la cual
realiz una visita a la Cueva de los Murcilagos.
Para la instalacin de las cavidades se
port todo el material de progresin vertical del que
dispona el grupo.
A diferencia de lo que vena siendo usual
no se montaron tiendas de campaa de lona, sino
que como instalaciones se acondicion la cabaa
de un cabrero situada en las estribaciones del
cerro de los Murcilagos y a escasa distancia de la
cueva que le da nombre. Dicho emplazamiento
garantizaba un acceso rpido a las cavidades del
contorno.
En esta ocasin, debido al nmero de
participantes noveles, el desarrollo campamental
se plante como cursillo terico-prctico:
Se han desarrollado tanto terica como
prcticamente tcnicas de espeleologa en sus
dos aspectos deportivo y cientfico. El nmero total
de participantes ha sido de diez, entre los que
haba tres monitores, corriendo a su cargo la
puesta a punto de todos los dems. La labor ha
resultado fructfera y en varias jornadas se ha
conseguido inculcar las generalidades de la
espeleologa a todos los componentes. Los
primeros das se dedicaron a enseanza tericaprctica sobre el terreno, habindose comprobado
que es el mtodo ms eficaz de aprendizaje para
los principiantes.
Se impartieron lecciones de topografa,
arqueologa y krstica en el terreno cientfico y en
el deportivo se realizaron toda clase de prcticas
como son: aprendizaje de nudos, tcnica de
subida por escala, rappel, bajada en chimenea,
paso de laminadores, gateras, etc..
Una vez que los nefitos tuvieron los
conocimientos bsicos, los asistentes fueron
divididos en dos grupos segn sus aptitudes. Uno
de ellos se dedic a la exploracin y topografa de

Descendiendo el pozo inicial

Dentro sus archivos, entre las fichas


espeleolgicas que realizaban de manera individual a cada cavidad, encontramos la que nos
ocupa con el primer nombre que conocemos de la
misma: Sima de los Murcilagos. La sitan prxima a la Cueva de los Murcilagos. Ms al sur.
Dentro de las caractersticas espeleolgicas se
recoge que se trata de una gran diaclasa de unos
70 m. de profundidad con varias obstrucciones y
abundantes formaciones de caliza. En el apartado de indicaciones habla de que se hizo una
primera exploracin en mayo de 1965 alcanzando
los 40 metros de profundidad y en una segunda
exploracin en septiembre del mismo ao se
termin su exploracin. No dio resultados arqueolgicos positivos ni se le hizo plano.
Campamento de navidad del GEC 1968
Como vena siendo costumbre ao tras
ao, el Grupo Espeleolgico Crdoba celebr en
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la Sima de los Murcilagos y el otro a la exploracin y topografa de tres cavidades que durante los
das iniciales del campamento haban sido localizadas gracias a las indicaciones de cabreros de la
zona que, de manera desinteresada, se pusieron a
disposicin de los organizadores del campamento.
A lo largo de la historia de la espeleologa se ha
venido contando con estos profesionales de la
ganadera para la localizacin de cavidades, pues
son los mejores prcticos del terreno, al tener que
patearse la sierra da a da con el ganado. Por
regla general han sido colaboradores incondicionales ayudando activamente en la elaboracin del
panorama espeleolgico provincial, dando a
conocer cavidades de gran inters sin recibir nada
a cambio. Muchas veces sin ni tan siquiera obtener
su reconocido merecimiento.

tes. Una vez salvados los primeros treinta metros


empezaron las dificultades. A parte de la diaclasa
general, abundan diaclasas superpuestas, que
indudablemente haba que ver, ya que por cualquiera de ellas poda haber continuacin.

Observando la alternancia cromtica de los espeleotemas

Las bajadas en chimenea se hicieron


frecuentes y los saltos de escala pegados a las
paredes comenzaron a ofrecer dificultad. Al final,
tras seis horas de exploracin, se encontr el
trmino. No haba solucin de continuidad por
ningn lado. La profundidad total es de 86 metros y
a partir de aqu hacia arriba hay que seguir topografiando lo que requiere gran cantidad de tiempo
en mediciones y anotaciones. No obstante el
equipo se conjunt perfectamente y los resultados
eran cada vez ms halageos. Tras el agotador
sube y baja de la exploracin se lleg al ltimo
salto de escala que ahora era hacia arriba. Las
fuerzas estaban bastante debilitadas y los anclajes en la escala se hacan frecuentes, al no quedar
nadie en superficie. El responsable del grupo tena
que salvar los treinta metros sin seguridad. La
exploracin haba transcurridos sin ningn contratiempo, pero he aqu que al final un fallo en la
escalada pudo ocasionar un incidente en uno de
los anclajes del citado salto. Cedi un peldao de
la escala, precisamente el de anclaje del espelelogo. El peldao de su posicin normal se dobl
formando una V perfecta, y gracias a los reflejos
del espelelogo que al sentir el tirn se aferr a la

Momento de las exploraciones realizadas por el G40

La incursin del primer grupo en la sima es


relatada de la siguiente forma:
El equipo destinado a la sima estaba
compuesto por cinco componentes e inici el
descenso a la misma a las nueve de la maana,
siendo la permanencia aproximada de unas
quince horas. En principio se estim que la sima no
iba a presentar muchas dificultades y consiguientemente baj todo el equipo, sin dejar a nadie en
superficie. La sima horadada en diaclasa estaba
ntegramente cubierta de colada y banderolas
bellsimas con formaciones litognicas abundan G.E.V.

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escala se super esta eventualidad.


Afortunadamente la exploracin se concluy felizmente, y los espelelogos cansados, o para
bien decir, agotados. Al llegar al campamento
todos cayeron en los jergones como bloques.
Haban sido casi quince horas de exploracin.
Tras las actividades del ltimo da se
organiz una mesa redonda donde emitir juicios
de valor sobre los trabajos realizados. Tras la cena
se llev a cabo otra de esas tradiciones que no
faltaban en aquellos gloriosos tiempos de la
espeleologa al concluir un campamento: una
buena juerga. Esta tuvo lugar a partir de las once
de la noche en el casino cultural de Zuheros,
donde no pudo faltar los brindis con champan,
debido a las fechas navideas.
Entre los gastos del campamento, sufragados por la Diputacin provincial de Crdoba bajo
cuyo patrocinio funcionaba el GEC, nos encontramos con 4.000 pesetas en concepto de comidas,
568 pesetas en concepto de gastos en la Librera
Luque y 320 en ferretera.

Espelelogos del GEAG y del GESP momentos antes de las


exploracin del 2002

entrando en comparaciones con la cercana Cueva


de los Murcilagos. Precisamente junto a la boca
de la cavidad, como fue prctica habitual durante
algunos aos para los grupos andaluces, nos
encontramos con las siglas del GAEA pintadas en
color verde en la superficie de una roca, junto a su
nmero de catalogacin. Desconociendo la
historia de la misma es rebautizada como Sima
Jos, en alusin al nombre del guarda que les
indic dnde se hallaba la boca.

Otras exploraciones

Diario Crdoba. 21 de enero del 2002

El 21 de enero del 2002 aparece en el


Diario Crdoba un artculo bajo el titular Descubierta otra cueva de gran profundidad en la Sierra
Subbtica. En l se describe la exploracin de la
sima que nos ocupa por parte de espelelogos de
Montilla y del Grupo de Actividades
Espeleolgicas y Alpinas de Baena (GAEA),
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Detalle de una de las coladas parietales

El relevo exploratorio fue tomado por


miembros de grupos espeleolgicos de tres
provincias diferentes, como fueron la ahora extinta
Sociedad Espeleolgica de Iznalloz (SEI.
Granada), el Grupo de Espeleologa de Alhaurn el
Grande (GEAG. Mlaga) y el Grupo de

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Exploraciones Subterrneas de Priego de


Crdoba (GESP). Aparece en escena un tercer
nombre popular dado a la misma:"Simajo de
Zuheros". En dos salidas realizadas los das 14 y
28 de diciembre del 2003 ampliaron la zona
explorada por los anteriores grupos gracias a la
prctica de una desobstruccin, ganando en
desarrollo y en desnivel. La misma se realiz en el
denominada por el G40 como Pasillo de las Latas
(por las viejas latas de conservas encontradas en
el lugar). Desde ese punto la sima era virgen. Se
dio as a travs de una pequea ventana y un corto
trayecto con una sala final que se constitua en el
recinto ms amplio de la sima, desde donde se
acceda al punto ms bajo de sta.

alternando y compaginando con los realizados en


la Cueva de Yesos de Baena. Se realizaron un total
de 10 salidas que se alargaron un ao, hasta el 15
de noviembre del 2009. 15 fueron los miembros del
G40 que participaron, acompaando en alguna
salida por 2 del GES de la SEM de Mlaga, 2 del
Alta Ruta de Jerez de la Frontera y 1 del Resaltes
de Murcia.
Objetivos:
Reexploracin y reinstalacin de la
sima: al ser muy vertical y de compleja
progresin se precisaron diversas instalaciones. Algunas de las equipaciones ya
existentes se encontraban en precario, o no
era aconsejable su uso, por lo que nos vimos
obligados a reinstalarlas en algn que otro
caso.
Topografa: dentro del citado proyecto
por un lado se llevaron a cabo los trabajos
topogrficos necesarios, realizados con
estacin total y geoposicionamiento en
esttica del vrtice de partida, para la
obtencin de dos itinerarios cerrados de la
zona visitable de la Cueva de los
Murcilagos; stos sirvieron de base para la
posterior realizacin de su cartografa
completa con mtodos propios de topografa
espeleolgica. Por otro lado se procedi a
realizar los levantamientos topogrficos, con
mtodos convencionales de topografa
espeleolgica, de la citada cueva y de la
Sima de los Murcilagos, entre las cuales
existan indicios orales de conexin. Se
quera contrastar la veracidad de los comentarios populares que haban llegado a
nuestros odos de una presunta conexin
realizada en la dcada de los sesenta o
setenta del pasado siglo con la Cueva de los
Murcilagos por parte de un profesor y
alumnado de la Universidad. Terminada la
topografa dicho rumor pas a formar parte
de las leyendas populares. Aunque a priori,
antes de la exploracin concienzuda de la
sima, no hubiese sido totalmente descabellado el pensarlo, ya que ambas cavidades
se encuentran alineadas y separadas entre
s tan slo 220 metros como ya se dijo
anteriormente. Este dato lo aporta la realizacin durante los trabajos de topografa de un
itinerario de conexin de sus respectivas
entradas. Para ello se realiz una poligonal
de superficie en dos jornadas: una primera
con los medios tradicionales de topografa
subterrnea y otra ms exacta con la utilizacin de una Estacin Total.

Accediendo a la cabecera de una de las verticales

Exploraciones del Grupo Espeleolgico G40


El da 4 de abril del 2004 fue introducida en
el Catlogo de Cavidades de las Sierras
Subbticas Cordobesas, elaborado por el G40,
bajo las siglas ZU-02.
El 21 noviembre del 2008 se inician las
actividades en el interior de la cavidad, adscritas al
programa Andaluca Explora de la Federacin
Andaluza de Espeleologa, proyecto que pretende
apoyar e impulsar las exploraciones en la citada
comunidad autnoma. Se hace en el marco del
proyecto Estudio Integral de la Cueva de los
Murcilagos de Zuheros. Los trabajos se fueron

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Conexin superficial entre la Cueva de los Murcilagos (a la


izquierda) y la Sima de los Murcilagos (a la derecha)

INSTITUTO GEOLGICO Y MINERO DE


ESPAA: Mapa Geolgico de Espaa
(1:500.000). Hoja 967. Baena.
RUIZ-RUANO COBO A.; RUIZ RUANO COBO F.;
ALCAL ORTIZ, A., GRUPO
ESPELEOLGICO G40 (2009): Catlogo
de Cavidades de las Sierras Subbticas
Cordobesas. Edicin cd. Junta de
Andaluca. Consejera de Medio Ambiente.
2009.
GRUPO ESPELEOLGICO G40 DE PRIEGO DE
CRDOBA (indito): Catlogo de
Cavidades de la Provincia de Crdoba
Actualizado a abril de 2016. Priego de
Crdoba. 2016.
MAGARIO SOTO, J. A. (indito): Catlogo
espeleolgico de la provincia. Grupo
Espeleolgico Crdoba. Crdoba. 1968. 7
pp.

BIBLIOGRAFA
Archivos del Grupo Espeleolgico Crdoba
(GEC).
Archivos del Grupo Espeleolgico G40 de Priego
de Crdoba.
Archivos del Grupo de Exploraciones
Subterrneas de Priego (GESP).
CORTS P. A. (1969): Campamento de Navidad
1968, organizado por el GEC. Participaron
once especialistas y se desarroll en el
mbito provincial. Diario Crdoba. 14 de
enero de 1969. Crdoba. P 10.
EXPSITO, F. (2002): Zuheros. Descubierta otra
cueva de gran profundidad en la Sierra
Subbtica. Puede superar en importancia y
extensin a la Cueva de los Murcilagos.
Diario Crdoba. 21 de enero del 2002.
Crdoba.

Este trabajo ha sido publicado on-line con fecha 14/06/2016


Se citar como: BERMDEZ CANO, R., 2016. A la sombra de un gigante. La Sima de los Murcilagos de Zuheros y la historia de sus exploraciones.
Gota a gota, n 11: 24-32. Grupo de Espeleologa de Villacarrillo, G.E.V. (ed.)

G.E.V.

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