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LA

GEOG
RAFA

Biografa de los que declaran los principios de la geografa


Federico Ratzel.

(Karlsruhe, 1844 - Ammerland, 1904) Pensador y escritor


desarrollo de su teora sobre la organizacin estatal
que compite con sus vecinos por un espacio al que
denomin Lebensraum (espacio vital) tuvo una importante
pensamiento geopoltico alemn que trascendi su poca.

alemn.
El
como un organismo
influencia

en

el

Estudi Farmacia y ejerci como farmacutico durante


algunos aos. Luego,
desde 1866, estudi Ciencias Naturales; primero en su ciudad de nacimiento, bajo la direccin de Carlos Zitel,
y ms tarde en la Universidad de Heidelberg. Se licenci en 1868 y ese mismo ao inici un viaje de estudios al
sur de Francia. Con el estallido de la guerra franco-prusiana, se alist como voluntario en el ejrcito prusiano
y fue herido en el transcurso de una accin.
Desde el mes de abril de 1871 fue corresponsal del rotativo Koelnische Zeitung. Esta labor le permiti
desplazarse a Italia, Francia, Hungra, Amrica del Norte, Mxico y Cuba. En 1875, realiz la habilitacin
-especie de trabajo doctoral- para ejercer como profesor de Geografa. Obtuvo la ctedra de esta asignatura
en la Escuela Tcnica Superior de Mnich en 1876 y en otoo de 1878 consigui otra ctedra en la Universidad
de Leipzig.
Adems de la enseanza, Ratzel se dedic a la investigacin, hasta el punto de estar considerado como uno de
los creadores de la rama de la Sociologa denominada Geografa Social. Se interes tambin por la Etnologa y
la Antropologa. Particular importancia tienen sus estudios acerca de las causas de los asentamientos humanos,
as como del tamao y estructura de dichos grupos. Se opuso a la teora existente en su poca que indicaba
que todas las sociedades primitivas evolucionan de forma paralela. Segn l, las formas de organizacin social
de dichas sociedades evolucionan debido a la emigracin y aislamiento. Entre sus obras destacan los dos
volmenes de Anthropogeographie (1882-1891) y Politische Geographie (1898).
Karl Von Ritter
(Karl o Carl Ritter; Quedlimburgo, 1779 - Berln, 1859) Gegrafo alemn que est considerado (junto con
Alexander von Humboldt) como uno de los principales fundadores de la geografa moderna.
Inici sus estudios en el Instituto de Schnepfenthal y posteriormente en Halle.
Ms tarde se convirti en el preceptor de los hijos de un afamado banquero y
acompa a sus alumnos y discpulos a lo largo de todos sus viajes por Suiza,
Saboya, Francia e Italia.
En el ao 1819 fue nombrado profesor de historia en el Liceo de la ciudad de
Francfort y al ao siguiente fue llamado de Berln, ahora ya como profesor de
geografa tanto de la Universidad como de la Escuela Militar. A pesar de su
trabajo en la docencia, prosigui sus viajes por todo el continente europeo, de los

que resultaron numerosos trabajos. Fund la Sociedad Berlinesa de Geografa, y su impulso, junto
al Humboldt, fue fundamental para el desarrollo de la incipiente geografa comparada.
Fue especialmente relevante su aportacin a la concesin del rango cientfico a una rama del saber hasta el
momento desvalorizada como era la geografa, gracias a su empeo en considerar a esta disciplina no slo como
una sucesin continua de enumeraciones y listados de nombres, sino como una herramienta para establecer
todo un conjunto de interrelaciones entre el medio fsico y los seres vivos que sobre l habitan.
Tanto en Berln como en Leipzig se encuentran dos fundaciones construidas en su honor, que trabajan en el
desarrollo y consolidacin de los estudios geogrficos, y en su ciudad natal se erigi un monumento en su
memoria en el ao 1864.
Su obra esencial (no terminada) es Las ciencias de la Tierra en relacin con la naturaleza y la historia de la
humanidad (1817-1859). Se compone de diecinueve volmenes en los que realiza una completa descripcin
geogrfica tanto de frica como de Asia.
Tambin escribi Europa ein geographisch-historisch-statistiches Gemaelde (1804-1807), Die Vorhalle
europaeischer Voelkergeschichte von Herodot (1820) y Die Stupas, oder die architektonischen Denkmale an
der indobaktrischen Knigstrasse un die kolosse vom Bamyan (1838), entre otras obras.

Vidal de la Blache
(Pzenas, 1845-Tamaris, 1918) Gegrafo francs. Mximo exponente de la geografa regional francesa. De
1899 a 1908 fue catedrtico en la Sorbona, donde se formaron las primeras promociones de gegrafos
regionales. Defini la geografa como una ciencia de sntesis que estudia la interaccin entre el hombre y su
medio. En 1891 fund, con M. Dubois, los Annales de gographie. Entre sus obras destacan: Atlas general,
histrico y geogrfico (1894) y con carcter pstumo Principios de geografa humana (1922).
Alexander Von Humboldt
(Alexander o Alejandro Humboldt; Berln, 1769-1859) Naturalista y explorador
alemn. Recibi una excelente educacin en el castillo de Tegel y se form
intelectualmente en Berln, Frankfurt del Oder y en la Universidad de Gotinga.
Apasionado por la botnica, la geologa y la mineraloga, tras estudiar en la
Escuela de Minas de Freiberg y trabajar en un departamento minero del gobierno
prusiano, en 1799 recibi permiso para embarcarse rumbo a las colonias espaolas
de Amrica del Sur y Centroamrica. Acompaado por el botnico francs Aim
Bonpland, con quien ya haba realizado un viaje a Espaa, recorri casi diez mil
kilmetros en tres grandes etapas continentales. Las dos primeras en Sudamrica, desde Caracas hasta las
fuentes del Orinoco y desde Bogot a Quito por la regin andina, y la tercera por las colonias espaolas en
Mxico.
Como resultado de su esfuerzo, logr acopiar cantidades ingentes de datos sobre el clima, la flora y la fauna
de la zona, as como determinar longitudes y latitudes, medidas del campo magntico terrestre y unas
completas estadsticas de las condiciones sociales y econmicas que se daban en las colonias mexicanas de
Espaa. Entre 1804 y 1827 se estableci en Pars, donde se dedic a la recopilacin, ordenacin y publicacin

del material recogido en su expedicin, contenido todo l en treinta volmenes que llevan por ttulo Viaje a las
regiones equinocciales del Nuevo Continente.
De entre los hallazgos cientficos derivados de sus expediciones cabe citar el estudio de la corriente ocenica
de la costa oeste de Sudamrica que durante mucho tiempo llev su nombre, un novedoso sistema de
representacin climatolgica en forma de isobaras e isotermas, los estudios comparativos entre condiciones
climticas y ecolgicas y, sobre todo, sus conclusiones sobre el vulcanismo y su relacin con la evolucin de la
corteza terrestre.
En 1827 regres a Berln, donde desempe un destacado papel en la recuperacin de la comunidad acadmica
y cientfica alemana, maltratada tras dcadas de conflicto blico. Fue nombrado chambeln del rey y se
convirti en uno de sus principales consejeros, por lo que realiz numerosas misiones diplomticas. En 1829,
por encargo del zar, efectu un viaje por la Rusia asitica, en el curso del cual visit Dzhungaria y el Altai.
Durante los ltimos veinticinco aos de su vida, se concentr principalmente en la redaccin de Cosmos,
monumental visin global de la estructura del universo, de la que en vida vio publicados cuatro volmenes.
Humboldt est considerado como uno de los ltimos grandes ilustrados, con una vasta cultura enciclopdica,
cuya obra abarcaba campos tan dispares como los de las ciencias naturales, la geografa, la geologa y la fsica.
Jean Brunhes
Biografa de Jean Brunhes, naci el 25 de octubre de 1869 en Toulouse y muri el 25 de agosto de 1930 en
Boulogne Billancourt en Francia. Fue un gegrafo que con sus estudios sobre las costumbres humanas
introdujo el criterio de geografa humana, dentro del campo de estudios tericos de esta disciplina.
La vida de Jean Brunhes, fue la de un catedrtico atpico para su tiempo. No pudo concretar su carrera
universitaria en Francia, debido a su apoyo al movimiento de Marc Sangnier. Tambin pudo deberse a su visin
de la geografa cultural que se mantena aparte de la geografa econmica marxista que dominaba los
ambientes acadmicos de la poca. Se puede destacar en su biografa, su participacin en la formacin de los
Archivos del Planeta. Este fue un proyecto impulsado por el filntropo Albert Kahn, que le permiti estar en
contacto con extensas colecciones fotogrficas fundamentales para su trabajo como gegrafo. Fue tambin
elegido como miembro de la Academia de Ciencias Morales y Polticas en 1927. Una de sus obras ms
relevantes es Principios de la geografa humana en Francia, que sali publicada en 1910. En ella estableci las
bases para su estudio de la geografa cultural. De acuerdo a estos esta se ordena en torno al suelo ocupado, la
conquista de plantas y animales, y de la actividad econmica. Estas fueron las bases que el propuso para el
estudio de la geografa humana, que se convirti en una parte fundamental del desarrollo de todo tipo de
geografa.
Finaliz sus estudios en la Facultad de Ciencias de Lyon y comenz a desempearse como docente de historia y
geografa en el ao 1892. Despus pas un ao en Espaa, en dnde se encarg de reflexionar sobre el tema
que utilizara en su tesis futura. La tesis que defendi en el ao 1902 que se titul La irrigacin. Sus
condiciones geogrficas, sus mtodos, su organizacin en la Pennsula y en el norte de frica: estudio de la
geografa humana. En este ttulo se puede observar el concepto que introdujo en la geografa y las ciencias
sociales, a travs del cual se abre el criterio de estudio de las costumbres humanas, para comprender la
totalidad de posibilidades en un territorio.