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Tratamiento de Agua para Calderas

1. Introduccin
El agua se encuentra en la naturaleza sirve para un sin fin de cosas, como por
ejemplo para los procesos industriales. A continuacin se presentar el tema de
Tratamiento de agua para calderas. Para poder entender la importancia de la
calidad del agua de alimentacin de calderas, debemos conocer las caractersticas
del agua, y las necesidades especficas que debe tener para ser usada en una
caldera.
Como el agua es un compuesto contiene impurezas, y para poder ocupar esta
agua natural en la caldera debe someterse a diferentes procesos que se vern ms
adelante. La calidad del agua de alimentacin a la caldera repercute directamente
sobre el buen funcionamiento de la misma, as como sobre la vida de muchas de
las partes y piezas que forman en equipo el generador de vapor.
La caracterstica principal del tratamiento del agua, es que al cumplir con esto la
caldera logra los objetivos esperados en el mbito de produccin, y adems no
pierde su vida til tan pronto. Las razones por las que se debe hacer este
tratamiento es porque de lo contrario se pueden presentar problemas serios al
interior de las calderas, los problemas ms frecuentes pueden dividirse en dos: el
corrosivo, y el de incrustacin. Existe un tercero pero es menos frecuente, este es
el de ensuciamiento y/o contaminacin.
Se habla de tratamiento de agua para una caldera, pero Que es una caldera?
Una caldera es un recipiente metlico en el que se genera vapor a presin
mediante la accin de calor. El vapor se produce al momento que la temperatura
sea la adecuada para que agua comienza a cambiar de estado.

2. CALDERA :
La caldera, en la industria, es una mquina o
dispositivo de ingeniera diseado para
generar vapor. Este vapor se genera a
travs de una transferencia de
calor a presin constante, en la cual el fluido,
originalmente en estado lquido, se calienta
y cambia su fase a vapor saturado.

Segn la ITC-MIE-AP01, caldera es todo aparato de presin donde


el calor procedente de cualquier fuente de energa se transforma en energa
utilizable, a travs de un medio de transporte en fase lquida o vapor.
La caldera es un caso particular en el que se eleva a altas temperaturas un set
de intercambiadores de calor, en la cual se produce un cambio de fase. Adems,
es recipiente de presin, por lo cual es construida en parte con acero laminado a
semejanza de muchos contenedores de gas.Adems, es recipiente de presin, por lo cual
es construida en parte con acero laminado a semejanza de muchos contenedores de gas.

TIPOS DE CALDERAS
A.-CALDERAS DE FUNDICION.

Por elementos, la transmision de calor tiene lugar en el hogar, area de intercambio


pequea y rendimientos bajos; tienen poca perdida de carga en los humos y por
ello suelen ser de tiro natural.

B.- CALDERA DE ACERO.

Combustibles liquidos o gaseosos, por lo que tienen una mayor superficie de


contacto y su rendimiento es mejor.

C.- CALDERAS MURALES.


De diseo compacto y reducido, empleadas para instalaciones familiares de acs y
calefaccin .Actualmente se esta incrementando su potencia y permiten
asociamiento de varias.

CLASIFICACIN DE LAS CALDERAS

Se clasifican segn diversos criterios, relacionados con la disposicin de los fluidos


y su circulacin, el mecanismo de transmisin de calor dominante, aspectos
estructurales, modo de intercambio de calor, la forma del quemado del combustible,
forma de alimentacin del agua y otros muchos factores.
Basndose en algunos de estos criterios las calderas se pueden clasificar en:
Clasificacin de acuerdo a la circulacin de los fludos dentro de los tubos de la
caldera:

a) Calderas humotubulares:

En estas calderas son los humos los que circulan por dentro de tubos, mientras
que el agua se calienta y evapora en el exterior de ellos.
Todo este sistema est contenido dentro de un gran cilindro que envuelve el cuerpo
de presin.
Los humos salen de la caldera a temperaturas superiores a 70 C de forma que se
evita la condensacin del vapor de agua que contienen, evitando as problemas de
formacin de cidos y de corrosin de la caldera. Al evacuar los humos calientes,
se producen prdidas de energa con la consiguiente bajada del rendimiento de la
caldera.
La caja de humos (colector de humos), es la parte de la caldera donde confluyen
los gases de la combustin en su recorrido final, que mediante un tramo de
conexin se conducen a la chimenea.

b) Calderas acuotubulares:

Por dentro de tubos circula el agua y la mezcla de agua y vapor. Por fuera,
generalmente en flujo cruzado, intercambian calor los humos productos de la
combustin. En este tipo de calderas adems el hogar (recinto donde se produce la

combustin) est conformado por paredes de tubos de agua. En ellas el


intercambio es bsicamente por radiacin desde la llama.
En este tipo de calderas es el agua o fluido trmico que se pretende calentar, es la
que circula por el interior de los tubos que conforman la cmara de combustin y
que estn inmersos entre los gases o llamas producidas por la combustin. El
vapor o agua caliente se genera dentro de estos tubos.
Existen dos tipos de agrupaciones de tubos, de subida y de bajada que se
comunican entre s en dos domos.

c) Calderas pirotubulares:

En este tipo de caldera el humo caliente procedente del hogar circular por el interior
de los tubos gases, cambiando de sentido en su trayectoria, hasta salir por la
chimenea.
El calor liberado en el proceso de combustin es transferido a travs de las
paredes de los tubos al agua que los rodea, quedando todo el conjunto encerrado
dentro de una envolvente o carcasa convenientemente calorifugada.
A travs de este recorrido, el humo, ceden gran parte de su calor al agua,
vaporizndose parte de esta agua y acumulndose en la parte superior del cuerpo
en forma de vapor saturado. Esta vaporizacin parcial del agua es la que provoca
el aumento de la presin del interior del recipiente y su visualizacin en el
manmetro.

Su rendimiento global esperado a lo largo de su vida til no supera el 65% en el


mejor de los casos.
Este tipo de generadores, por su diseo no admiten presiones de trabajo elevadas,
ms all de las dos o tres atmsferas; son de construccin sencilla y disponen de
moderada superficie de intercambio, por lo no se utilizan para elevadas
producciones de vapor.
Son en compensacin, muy econmicos en costo y de instalacin sencilla, por lo
que su utilizacin actual primordial es para calefaccin y produccin de vapor para
usos industriales.
Clasificacin de acuerdo a la presin de trabajo de la caldera:

a) Calderas de baja presin


Calderas que producen vapor a baja presin, hasta unos 4 o 5 kg/cm2.
Este rango de presiones es mas comn en las calderas de agua caliente que en las
calderas que generan vapor.

b) Calderas de media presin


Producen vapor hasta aproximadamente 20 kg/cm2.
Generalmente vapor saturado, utilizadas en la industria en general.

c) Calderas de alta presin


Asociadas a ciclos de potencia, trabajan con presiones de 20 kg/cm2 hasta
presiones cercanas a la crtica.

d) Calderas supercrticas.
Son calderas que trabajan con presiones superiores a la crtica:

225,56 ata, 374,15C. Utilizadas en grandes plantas de generacin de energa


elctrica, en EEUU y en algunos pases de Europa, tambin hay algunas en Japn.

Clasificacin de acuerdo a la produccin de vapor:

a) Calderas chicas
Producen hasta 1 o 2 toneladas de vapor saturado por hora.

b) Calderas medianas
Producciones de hasta aproximadamente 20 toneladas de vapor por hora.
Las calderas chicas y medianas casi en su totalidad son calderas humotubulares
de baja y media presin.

c) Calderas grandes
Calderas que producen desde 20 toneladas de vapor por hora, siendo normal
encontrar producciones de 500 y 600 toneladas por hora. Generalmente vapor
sobrecalentado, siendo calderas acuotubulares.

Clasificacin de acuerdo al combustible utilizado:

a) Calderas de combustibles lquidos


Se fabrican Generadores de Vapor de todo tipo y tamao que utilizan combustibles
lquidos.
Requieren de instalaciones de almacenaje y tanques de servicio, de elementos de
precalentamiento del fuel y de sistemas de bombeo y transporte.
La viscosidad de estos combustibles vara desde 30 40 cSt (100C) en los fuels de
baja viscosidad hasta 700 cSt (100C) y ms para combustibles de alta viscosidad,
como los utilizados en sistemas de generacin elctrica.
En las plantas industriales en general se utilizan fuels de viscosidad del orden de
380 - 450 cSt (100C). Es normal tener que precalentarlos a 30 40C para reducir
su viscosidad y poder bombearlos hasta los quemadores.
Para una buena atomizacin del combustible en quemadores que no utilicen vapor
para atomizar se requiere una viscosidad de 25 a 30 cSt (100C), y utilizando
atomizacin con vapor se pueden manejar viscosidades entre 55 y 70 cSt (100C),
por lo tanto es necesario precalentar el combustible a temperaturas desde 80 a 130
C en el quemador.
En unidades grandes es comn arrancar con un combustible de baja viscosidad y
luego pasar a utilizar uno ms viscoso.
Los quemadores que utilizan combustibles lquidos se instalan generalmente
horizontales. Hay algn tipo de quemadores de ngulo regulable para poder variar
el intercambio por radiacin en el hogar.
La turbulencia del aire que entra al quemador es importante para obtener una
correcta combustin y un largo de llama apropiado, de tal manera que no dae las
paredes de refractario o las paredes de tubos de agua y al mismo tiempo asegure
una combustin completa de todas las gotas de fuel. Para esto es fundamental el
dimensionamiento correcto del tamao del hogar.

b) Calderas de combustible gaseosos

Utilizan tanto gas natural como GLP, aire propanado o gas obtenido en gasificadores.
Generalmente los quemadores de gas trabajan con muy baja presin, por lo que es
comn que tengan sistemas de reduccin de presin importantes.
En el caso de tener asociado un gasificador que suministre un gas muy particulado
se utilizan cmaras torsionales a fin de aumentar el tiempo de permanencia del
combustible en el hogar.
Es importante lograr una buena mezcla de aire-gas.
Con los combustibles gaseosos el riesgo de explosiones por acumulacin de
combustible no quemado es grande, por lo que es sumamente importante proveer
las medidas de seguridad adecuadas. La posicin de los quemadores de gas es
similar a la de los que utilizan combustibles lquidos.
Es comn utilizar quemadores duales, que permitan el uso de uno u otro
combustible, dependiendo de su disponibilidad y costo. La emisividad de las llamas
de estos combustibles es diferente, por lo que el intercambio por radiacin resultar
distinto segn el combustible utilizado, Lo mismo ocurre con la temperatura de los
humos a la salida del hogar y con las condiciones de intercambio en las zonas
convectivas de la caldera. Son factores que hay que tener en cuenta, ya que
modifican los resultados obtenidos en el equipo. De cualquier manera el fuel oil y el
gas natural son de los combustibles ms fcilmente intercambiables.

c) Calderas de combustibles slidos


Los combustibles slidos utilizados son muy variados: lea en todos los tamaos
(rolos, astillas, chips), deshechos de produccin (pellets de madera, aserrn, bagazo
de caa de azcar, cscara de arroz), carbn ( en distintos grados de
pulverizacin), etc.
Cada uno requerir una tecnologa apropiada para poder quemarlos de la mejor
manera, desde molinos para pulverizarlos finamente hasta grillas muy sofisticadas.
El diseo del hogar para estos combustibles es sumamente complejo, teniendo que
considerar el ingreso de aire suficiente y su correcta mezcla con el combustible, la
permanencia de las partculas en el hogar para quemarse completamente y la
disposicin de las cenizas entre otros factores.
En general resultan hogares de mayor volumen que los utilizados en caleras de
combustibles lquidos y gaseosos.

Los combustibles pulvurentos, finamente molidos se inyectan en el hogar mediante


toberas apropiadas. Hay algn tipo de combustible que se quema en un lecho
fluidizado, regulado mediante el ingreso de aire a distintas alturas del hogar. (Este
sistema se utiliza tambin en las calderas de recuperacin de la industria de
la celulosa). En el caso de combustibles no pulvurentos el diseo de las grillas que
los sostienen durante la combustin es de fundamental importancia.
En pases desarrollados se utilizan calderas que queman los residuos
slidos urbanos.

Clasificacin de acuerdo a la circulacin del agua dentro de la caldera:

Es una clasificacin que tiene sentido en las calderas acuotubulares, en las


humotubulares la circulacin del agua en el interior es siempre por conveccin
natural.

a) Circulacin natural.

La circulacin del agua y de la mezcla agua-vapor ocurre naturalmente debido a la


diferencia de densidades entre el agua ms fra y la mezcla de agua- vapor (efecto
sifn).
Implica entonces tener un circuito cerrado por donde circula el agua y una
diferencia de altura apreciable entre las partes altas y bajas del equipo.
Los generadores chicos, los de potencia mediana y una buena parte de los
grandes generadores de vapor son de circulacin natural.

b) Circulacin asistida.

En este caso la circulacin natural en los tubos de la caldera es complementada


por bombas instaladas en el circuito.
En este caso tambin la caldera consiste en un circuito cerrado, pero permite
construcciones ms compactas incluso con tubos inclinados.
Se utiliza en aquellos caso en que la diferencia entre las densidades del fludo fro
y del caliente no es demasiado grande, tpicamente para presiones superiores a los
140-160 bar.
Brindan una respuesta ms rpida ante variaciones en la demanda de vapor que los
de circulacin natural, pero las bombas trabajan con agua caliente y a altas
presiones, son mas costosas y requieren importantes mantenimientos. En general
se debe instalar un sistema de respaldo para evitar la parada de toda la caldera por
salida de servicio de la bomba.

c) Circulacin forzada.

Este tipo de calderas tiene una concepcin distinta, se trata de un circuito abierto y
no cerrado.
La bomba impulsa el agua a travs de una primer superficie de intercambio donde
se precalienta, luego pasa a un segundo intercambiador donde se vaporiza y luego,
en algunos casos, pasa a un tercer intercambiador donde se sobrecalienta.
A diferencia de las anteriores no hay una masa de agua circulando sin vaporizarse,
la bomba entrega toda el agua que se vaporiza. No hace falta resaltar la
importancia de la bomba en este diseo, un paro de la bomba implica un paro de la
caldera.

Clasificacin de acuerdo al intercambio de calor.


Hay que aclarar previamente que no es una clasificacin estricta, refiere al tipo de
intercambio predominante que se da en las superficies de vaporizacin ( se
excluyen los intercambios en las superficies de recuperacin: precalentadores y
sobrecalentadores). En todas las calderas se tienen intercambios por radiacin y
por conveccin, difcilmente se encuentre uno solo de estos tipos.
En el hogar el intercambio es predominantemente por radiacin desde la llama,
pero hay zonas del mismo donde se puede producir intercambio por conveccin
desde el flujo de humos (por ej. en la ltima parte del hogar de una caldera
humotubular). As mismo en las restantes superficies de intercambio (bancos de
conveccin y tubos de humos), adems del intercambio convectivo podemos tener
radiacin desde los gases a alta temperatura.

a) Radiantes, o de radiacin total.

Son aquellas calderas que solo tienen hogar, y all prcticamente todo el calor es
intercambiado por radiacin.
En general se trata de calderas acuotubulares grandes, donde los tubos en donde
se genera el vapor conforman las paredes del hogar. Las altas temperaturas que se
tienen en la combustin hacen que se tenga un intercambio muy importante de
calor por radiacin. Adems estas calderas trabajan a presiones elevadas, con lo
que el calor de vaporizacin necesario es relativamente bajo, y al utilizar agua de
alimentacin previamente calentada hasta temperaturas muy cercanas a la de
saturacin, se consigue que las paredes de tubos del hogar sean suficientes para
transferir todo el calor de vaporizacin necesario.

b) Convectivos.
Tpicamente son las calderas HRSG (Heath Recovery Steam Generator), sin
cmara de combustin. Utilizan un fludo caliente como fuente de
calor, producto de algn proceso previo (hornos de fundicin, hornos de vidrio,
turbinas de gas, motores diesel, etc.)

c) De calentamiento indirecto.
Son calderas de fludos trmicos en las que se calienta un fludo intermedio,
tpicamente un aceite, y este es el que al circular por un intercambiador, genera el
vapor de agua. El fludo es nuevamente recirculado hacia la caldera.

Partes principales de una caldera


En este punto se tratarn slo aquellas partes generales relevantes propias del
diseo de las calderas.
Debido a que cada caldera dispone, dependiendo del tipo, de partes
caractersticas, es muy difcil atribuir a todas ellas un determinado componente. En
razn a lo anterior se analizarn las partes principales de las calderas en forma
general, especificando en cada caso el tipo de caldera que dispone de dicho
elemento.

HOGAR O FOGN

Es el espacio donde se quema el combustible. Se le conoce tambin con el nombre


de "Cmara de Combustin". Los hogares se pueden clasificar en:

a) Segn su ubicacin

Hogar exterior.

Hogar interior.

b) Segn tipo de combustible.

Hogar para combustible slido.

Hogar para combustible liquido.

Hogar para combustible gaseoso.

c) Segn su construccin.

Hogar liso.

Hogar corrugado.

Caldera hogar exterior para Caldera hogar interior para combustible Slido.Lquido,
hogar corrugado.
Esta clasificacin rige solamente cuando el hogar de la caldera lo compone uno o
ms tubos, a los cuales se les da el nombre de " TUBO HOGAR".

PUERTA DEL HOGAR


Es una pieza metlica, abisagrada, revestida generalmente en su interior con
refractario o de doble pared, por donde se echa el combustible al hogar y se hacen
las operaciones de control del fuego.

En calderas que queman combustibles lquidos o gaseosos, esta puerta es


reemplazada por el quemador.

PARRILLAS (o emparrillado).
Son piezas metlicas en forma de rejas, generalmente rectangulares o
trapezoidales, que van en el interior del fogn y que sirven de soporte al
combustible slido. Debido a la forma de reja que tienen, permiten el paso del "aire
primario" que sirve para que se produzca la combustin.

a) Las parrillas deben adaptarse al combustible y deben cumplir principalmente los


siguientes requisitos:

Deben permitir convenientemente el paso del aire

Deben permitir que caiga la ceniza

Deben permitir que se limpien con facilidad y rapidez

Deben impedir que se junte escoria

Los barrotes de la parrilla deben ser de buena calidad para que no se


quemen o deformen. .
Deben ser durables.
Algunos diseos de parrillas permiten que por su interior pase agua para
refrigerarla y evitar recalentamientos.
b) Tipos de Parrillas.
Segn su instalacin.

Fijas o Estacionarias.- Son aquellas que no se mueven durante el trabajo.


Mviles o Rotativas.- Son aquellas que van girando o avanzando mientras
se quema el combustible.
Segn su posicin.

Horizontales

Inclinadas

Escalonadas

CENICERO.

Es el espacio que queda bajo la parrilla y que sirve para recibir las cenizas que
caen de sta. Los residuos acumulados deben retirarse peridicamente para no
obstaculizar el paso de aire necesario para la combustin. En algunas calderas el
cenicero es un depsito de agua.

PUERTA DEL CENICERO


Accesorio que se utiliza para realizar las funciones de limpieza del cenicero.
Mediante esta puerta regulable se puede controlar tambin la entrada del aire
primario al hogar.
Cuando se hace limpieza de fuegos o se carga el hogar, se recomienda que dicha
puerta permanezca cerrada con el objetivo de evitar el retroceso de la llama
("lengua de toro").

ALTAR
Es un pequeo muro de ladrillo refractario, ubicado en el hogar, en el extremo
opuesto a la puerta del fogn y al final de la parrilla, debiendo sobrepasar a sta en
aproximadamente 30 cm.
Los objetivos del altar son:
Impedir que caigan de la parrilla residuos o partculas de combustibles.
Ofrecer resistencia a las llamas y gases para que estos se distribuyan en forma
pareja a lo ancho de la parrilla y se logre en esta forma una combustin completa.
Poner resistencia a los gases calientes en su trayecto hacia la chimenea. Con esto
se logra que entreguen todo su calor y salgan a la temperatura adecuada.

MANPOSTERIA
Se llama manpostera a la construccin de ladrillos refractarios o comunes que
tienen como objeto:

a) Cubrir la caldera para evitar prdidas de calor y


b) Guiar los gases y humos calientes en su recorrido.

Para mejorar la aislacin de la mampostera se dispone a veces en sus paredes de


espacios huecos (capas de aire) que dificultan el paso del calor. En algunos tipos
de calderas, se ha eliminado totalmente la mampostera de ladrillo, colocndose
solamente aislacin trmica en el cuerpo principal y cajas de humos. Para este
objeto se utilizan materiales aislantes tales como lana de vidrio recubierta con
planchas metlicas y asbestos.

CONDUCTOS DE HUMO

Son los espacios por los cuales circulan los humos y gases calientes de la
combustin. De esta forma se aprovecha el color entregado por stos para calentar
el agua y/o producir vapor.

CAJA DE HUMO
Corresponde al espacio de la caldera en el cual se juntan los humos y gases,
despus de haber entregado su calor y antes de salir por la chimenea.

CHIMENEA

Es el conducto de salida de los gases y humos de la combustin para la atmsfera.


Adems tiene como funcin producir el tiro necesario para obtener una adecuada
combustin.

REGULADOR DE TIRO O TEMPLADOR


Consiste en una compuerta metlica instalada en el conducto de humo que
comunica con la chimenea o bien en la chimenea misma y que tiene por objeto dar
mayor o menor paso a la salida de los gases y humos de la combustin.
Este accesorio es accionado por el operador de la caldera para regular la cantidad
de aire en la combustin, al permitir aumentar (al abrir) o disminuir (al cerrar) el
caudal. Generalmente se usa en combinacin con la puerta del cenicero.

TAPAS DE REGISTRO O PUERTAS DE INSPECCIN


Son aberturas que permiten inspeccionar, limpiar y reparar la caldera. Existen dos
tipos, dependiendo de su tamao:

Las puertas hombre (manhole)

Las tapas de registro ( handhole)

La puerta hombre por sus dimensiones permite el paso de un hombre al interior de


la caldera. Las tapas de registro por ser de menor tamao slo permiten el paso de
un brazo.

PUERTAS DE EXPLOSIN
Son puertas metlicas con contrapeso o resorte, ubicadas generalmente en la caja
de humos y que se abren en caso de exceso de presin en la cmara de
combustin, permitiendo la salida de los gases y eliminando la presin.

CAMARA DE AGUA
Es el espacio o volumen de la caldera ocupado por el agua. Tiene un nivel superior
mximo y uno inferior mnimo bajo el cual, el agua, nunca debe descender durante
el funcionamiento de la caldera.

CAMARA DE VAPOR
Es el espacio o volumen que queda sobre el nivel superior mximo de agua y en el
cual se almacena el vapor generado por la caldera. Mientras ms variable sea
el consumo de vapor, tanto mayor debe ser el volumen de esta cmara.
En este espacio o cmara, el vapor debe separarse de las partculas de agua que
lleva en suspensin- Por esta razn algunas calderas tienen un pequeo cilindro en
la parte superior de esta cmara, llamado " domo" y que contribuye a mejorar la
calidad del vapor.

CMARA DE ALIMENTACIN DE AGUA


Es el espacio comprendido entre los niveles mximo y mnimo de agua. Durante el
funcionamiento de la caldera se encuentra ocupada por vapor y/o agua, segn sea
donde se encuentre el nivel de agua.

SELECCIN DE CALDERAS

Para asegurar la seleccin correcta del equipo para producir vapor ( o agua
caliente), hay que considerar una serie de variables. Una instalacin satisfactoria
refleja un alto sentido de responsabilidad; por el contrario, una seleccin
inadecuada ocasiona problemas que a la larga afectan a todos los interesados.

FACTORES PREDOMINANTES PARA LA SELECCIN DE CALDERAS

Cantidad y tipo de vapor requerido

Combustible disponible

Exigencias futuras

Rgimen de consumo

Utilizacin diaria

REQUISITOS
Por otra parte, el usuario espera que el equipo rena ciertos requisitos bsicos, que
incluyen lo siguiente:

Seguridad en el servicio

Sencillez

Bajo costo de adquisicin, operacin y mantencin

Servicio adecuado

Entrega inmediata

La gran variedad de diseos y tipos de equipos que se ofrecen en la actualidad,


hacen de la seleccin de la caldera un problema bastante complejo. Pero por otro
lado esta abundancia, ha permitido la obtencin de una caldera adecuada para
cada caso. A continuacin daremos una gua muy general para la seleccin de
calderas basados en los diferentes factores enumerados anteriormente.

Si en una industria se desea instalar una caldera donde se sabe que el consumo es
irregular, es decir, que hay momentos de gran demanda alternados con otros de
poco o ningn consumo, la caldera ms recomendable ser una del tipo de gran
volumen de agua.
En aquellos casos en que la demanda es pareja en toda la jornada de trabajo, la
caldera recomendable ser una igneotubular, de tubos mltiples de humo, ya que
tienen alto rendimiento y buena produccin de vapor.
Si se necesita una caldera de alta presin, sern adecuadas las acuotubulares, las
que adems producen grandes cantidades de vapor con un alto rendimiento.
Cuando es importante la calidad del vapor que se desea obtener , es decir, si se
requiere vapor seco o hmedo, lo que depender del uso a que est destinada, la
caldera deber disponer o no de un accesorio que permita mejorar la calidad del
vapor que puede ser el caso de las calderas provistas de " domo" o de
sobrecalentadores de vapor.
En todo caso, cualquiera que sea el tipo de caldera a seleccionar, la eleccin
deber ser hecha por un profesional idneo que garantice que la caldera elegida
finalmente es la ms adecuada.
Accesorios de calderas

a) Accesorios de Observacin.

Indicadores de produccin de vapor

Indicadores de consumo de combustible

Indicadores de consumo de agua

b) Accesorios de Seguridad.

c) Accesorios de alimentacin de agua.

Varios: Sopladores de holln, limpia tubos mecnicos, atizadores, rastillos,


escoreadores, barrotes y escobillas limpia tubos.

e) Accesorios de alimentacin de combustible

f) Accesorios recuperadores de calor

Economizadores

Calentadores de aire

g) Accesorios de control del grado de calentamiento del vapor.

Desobrecalentadores o saturadores o atemperadores.

h) Accesorios de control automtico.

Control de presin o presostato

Control de temperatura o termostato

Control de bajo nivel de agua

Control de aire

Control de la llama

Control del encendido


A continuacin se ver en forma ms detallada cada uno de los accesorios
mencionados:
ACCESORIOS DE OBSERVACIN
INDICADORES DE NIVEL DEL AGUA

Cada caldera debe tener a lo menos dos indicadores de nivel de agua y, al menos
uno debe ser del tipo tubo de vidrio (observacin directa). El otro puede ser de
grifos o llaves de prueba. El indicador de nivel de agua de observacin directa,
consiste en dos conexiones de metal, comunicadas una a la cmara de vapor y la
otra a la cmara de agua de la caldera.
Exteriormente estn unidas por medio de un tubo de vidrio que ndica el nivel de
agua que hay en el interior de la caldera.

El tubo de nivel de agua debe estar en la parte ms visible para el Operador de


Caldera. Si est a ms de tres metros de altura se debe colocar inclinado hacia
adelante para facilitar su visin.
Las empaquetaduras de las conexiones deben ajustarse cuando la caldera esta
con vapor.
Esta operacin debe hacerse con mucho cuidado para no quebrar el tubo de vidrio
y evitar lesiones por quemaduras.
Cuando cambie el tubo de vidrio o necesite apretar las empaquetaduras, cierre
previamente las vlvulas de conexin con la caldera. Tenga cuidado de volver a
abrir las vlvulas una vez que termine la reparacin.

a) Pruebas del tubo de nivel de agua.


Prueba de agua.- Cierre la vlvula que comunica con la cmara de vapor (en la Fig.
N 1) y abra la que comunica con la cmara de agua (B). El agua debe Llenar el
tubo de vidrio.
Al abrir la llave de desage (C) que comunica el tubo con la atmsfera, se vaca el
tubo y debe seguir saliendo agua.
Prueba de vapor.- Abra la vlvula (A) que comunica con la cmara de vapor. Cierre
la llave que comunica con la cmara de agua (B). Al abrir la llave de desage (C)
slo debe salir vapor.

b) Fallas en los tubos de nivel de agua.- Pueden presentarse los siguientes


problemas:
Conductos tapados con sedimentos. Esto se comprueba si al abrir la llave A y C no
sale vapor y /o si al abrir las llaves B y C no sale agua. Cualquiera de las
conexiones que se tape el tubo indicar un nivel falso.
Es especialmente peligroso cuando se tapa la conexin con la cmara de vapor. En
este caso el tubo se llenar con agua an cuando el nivel real en la caldera sea
menor. Esto puede producir recalentamiento de la caldera.

Fuga por las empaquetaduras. Cualquier fuga de agua o vapor por las
empaquetaduras debe repararse de inmediato para evitar quemaduras del tubo o
la personal.

Desgaste de tubos. El tubo de vidrio se gasta por las condiciones naturales


de su uso. Deben revisarse peridicamente y ante cualquier indicio de desgaste
deben cambiarse de inmediato.
El otro indicador de nivel de agua que se ha mencionado es el de grifos o llaves de
prueba. Estos consisten en tres llaves comunicadas a la caldera ( Fig. No B) y
colocadas a diferentes alturas. Por la llave A slo debe salir vapor . Al abrir la llave
B, que corresponde al nivel normal de agua, debe salir una mezcla de agua y
vapor. Al abrir la llave C, siempre debe salir agua.

Los grifos de prueba deben estar siempre en buenas condiciones de uso: su


objetivo es reemplazar al tubo de observacin directa cuando ste se quiebra o
tiene fallas de otra naturaleza.

INDICADORES DE PRESIN

El ms usado de ellos es el manmetro, que es un instrumento destinado a medir


la presin efectiva que existe dentro de una caldera. Jams debe operarse una
caldera que no tenga el manmetro adecuado y en buenas condiciones
El manmetro est conectado a la cmara de vapor de la caldera a travs de una
caera curva, con forma U o S, de modo que sobre l acte agua y no vapor. El
objeto de la curva es evitar que llegue vapor vivo al interior del mecanismo, para
que no se deforme con el calor y pierda su exactitud.

En esta curva se acumula agua, formando un sello que siempre actuar sobre el
instrumento. Cuando la caldera tiene un consumo variable de vapor, la aguja del
manmetro se mueve con pequeas oscilaciones- Esto es totalmente normal.

a) Recomendaciones Generales.
La ubicacin del manmetro debe ser tal que impida su calentamiento a ms de
50 C exterior.
Siempre debe estar marcado con rojo, en la esfera, el punto exacto de la presin
mxima autorizada.
La capacidad del manmetro debe ser de a lo menos una y media vez la presin
autorizada de trabajo (casos prueba hidrulica de la caldera).
Entre el manmetro y la caldera debe haber una llave de paso que permita
el cambio del instrumento. Esta llave debe estar siempre abierta para evitar falsas
indicaciones de presin.
La caera curva debe revisarse peridicamente para evitar acumulacin de
sedimentos que puedan impedir el libre paso del vapor.
Debe eliminarse cualquier filtracin en la lnea de conexin del manmetro para
evitar indicaciones falsas.
Debe tenerse la precaucin de que el dimetro del manmetro sea el adecuado al
tamao de la caldera.
Peridicamente debe controlarse el funcionamiento del manmetro y regularse si
es necesario.
b) Reemplazo del Manmetro. No se debe mantener en servicio un manmetro
cuando presente alguno de los siguientes defectos:

Falta de vidrio o vidrio quebrado.

Nmeros de la esfera borrados.

Indicacin de presin cuando la caldera est fuera de servicio.

Llave de conexin no funciona correctamente.

Caera de conexin sin su curva recomendada.

En calderas de calefaccin por agua caliente se usa el altmetro,


que marca directamente la presin en metros de columna de agua.

ANALIZADORES DE GASES DE LA COMBUSTIN.


Son aparatos que sirven para controlar la calidad de la combustin dentro del
hogar, a travs de! anlisis de los gases que salen por la chimenea.
En el proceso de combustin se desprenden ciertos gases oxgeno (02), anhdrido
carbnico (C02) y monxido de carbono (CO). Estos gases se analizan al salir por
la chimenea determinando el porcentaje de cada uno de ellos. Segn sea el tipo de
combustible que se queme, existen porcentajes bien definidos para cada tipo de
gas cuando la combustin es correcta.
Algunos valores generales que se recomiendan para tener una combustin
completa, sin prdida de calor ni eficiencia son:
C02 OXIGENO 12% MNIMO
02 CARBNICO 6% MXIMO
CO MONXIDO CARBONO 0% (no debe estar presente)

INDICADORES DE TEMPERATURA

a) Termmetros.- Son instrumentos destinados a medir la temperatura, ya sea del


agua de alimentacin, del vapor, de los gases de la combustin, del petrleo u otras.
Se usa para medir temperaturas de hasta unos 500 C.

El termmetro ms comn es el de Mercurio, ya Que ste se expande y contrae


considerablemente con los cambios de temperatura sin llegar a congelarse ni
evaporarse.

Se puede usar a distancia Usando un tubo capilar Flexible conectado a un


Termmetro tipo reloj ubicado en el tablero de Operacin.

b) Pirmetros.- Estos instrumentos se usan para medir temperaturas ms altas


(sobre 500 C). Generalmente son del tipo de termocuplas (termopares) que
consisten en dos metales diferentes unidos y en contacto cerrado, los que son
conectados por conductos elctricos a un galvanmetro.
La diferencia de voltaje que se produce al calentar dos metales diferentes se indica
en un dial en grados Celsius (C) o grados Fahrenheit (F).

3. Fuentes de Agua
Las fuentes de agua corresponden a toda aquella agua (ros, lagos, ocanos, etc.),
que no ha recibido ningn tipo de tratamiento y por lo tanto contienen impurezas,
adquiridas durante el ciclo al que han sido sometidas, que impiden su utilizacin
directa en una caldera.
El ciclo del agua, mostrado en la figura n1, indica que la humedad atmosfrica
resulta de la evaporacin de las fuentes de agua, la que luego al condensarse
precipita en forma de lluvia, granizo o nieve, absorbiendo gases y otras substancias

descargadas por el hombre a la atmsfera. Esta situacin es la causa de que la


lluvia contenga una gran cantidad de impurezas al momento de entrar en contacto
con la tierra.
A medida que el agua fluye por sobre la superficie de la tierra o se filtra a travs de
las capas de sta, continua atrapando o disolviendo impurezas del suelo o
minerales por los que atraviesa. As es como agua aparentemente cristalina,
proveniente de lagos, ros y vertientes, puede tener un elevado contenido de
slidos disueltos.
Las impurezas encontradas con mayor frecuencia en las fuentes de agua, figuran
las siguientes los slidos en suspensin, lquidos no mezclables con agua (ej.

aceite), colorantes, bacterias y otros microorganismos, sustancias semi-coloidales,


gases disueltos, sales minerales disueltas (cationes, aniones y slice).

Figura n1: Ciclo del agua.

4. Parmetros Tratamiento de Agua


Los principales parmetros involucrados en el tratamiento del agua de una caldera,
son los siguientes:

pH. El pH representa las caractersticas cidas o alcalinas del agua, por lo que su
control es esencial para prevenir problemas de corrosin (bajo pH) y depsitos (alto
pH).
Dureza. La dureza del agua cuantifica principalmente la cantidad de iones de calcio
y magnesio presentes en el agua, los que favorecen la formacin de depsitos e

incrustaciones difciles de remover sobre las superficies de transferencia de calor


de una caldera.

Oxgeno. El oxgeno presente en el agua favorece la corrosin de los


componentes metlicos de una caldera. La presin y temperatura aumentan la
velocidad con que se produce la corrosin.
Hierro y cobre. El hierro y el cobre forman depsitos que deterioran la
transferencia de calor. Se pueden utilizar filtros para remover estas sustancias.
Dixido de carbono. El dixido de carbono, al igual que el oxgeno, favorecen la
corrosin. Este tipo de corrosin se manifiesta en forma de ranuras y no de
tubrculos como los resultantes de la corrosin por oxgeno.
La corrosin en las lneas de retorno de condensado generalmente es causada
por el dixido de carbono. El CO2 se disuelve en agua (condensado),
produciendo cido carbnico. La corrosin causada por el cido carbnico
ocurrir bajo el nivel del agua y puede ser identificada por las ranuras o canales
que se forman en el metal.

Aceite. El aceite favorece la formacin de espuma y como consecuencia el arrastre


al vapor.
Fosfato. El fosfato se utiliza para controlar el pH y dar proteccin contra la dureza.
Slidos disueltos. Los slidos diosueltos la cantidad de slidos (impurezas)
disueltas en al agua.
Slidos en suspensin. Los slidos en suspensin representan la cantidad de
slidos (impurezas) presentes en suspensin (no disueltas) en el agua.
Secuestrantes de oxgeno. Los secuestrantes de oxgeno corresponden a
productos qumicos (sulfitos, hidrazina, hidroquinona, etc.) utilizados para remover
el oxgeno residual del agua.
Slice. La slice presente en el agua de alimentacin puede formar incrustaciones
duras (silicatos) o de muy baja conductividad trmica (silicatos de calcio y
magnesio).
Alcalinidad. Representa la cantidad de carbonatos, bicarbonatos, hidrxidos y
silicatos o fosfatos en el agua. La alcalinidad del agua de alimentacin es
importante, ya que, representa una fuente potencial de depsitos.
Conductividad. La conductividad del agua permite controlar la cantidad de sales
(iones) disueltas en el agua.

5. Requerimientos Agua Alimentacin y Caldera


Sobre al base de las recomendaciones de la Norma Britnica BS 2486, la ABMA
(American Boiler Manufacturing Association) y el TV, se han preparado las
siguientes tablas que muestran los requerimientos que deber satisfacer el agua de
alimentacin y el agua de una caldera para prevenir incrustaciones y corrosin en
calderas de baja presin (hasta 10 bar).
PARMETRO
Dureza total
Contenido de oxgeno
Dixido de carbono
Contenido total de hierro
Contenido total de cobre
Alcalinidad total
Contenido de aceite
pH a 25 C
Condicin general

VALOR REQUERIDO
< 2 ppm
< 8 ppb
< 25 mg/l
< 0,05 mg/l
< 0,01 mg/l
< 25 ppm
< 1 mg/l
8.5 9.5
Incoloro, claro y libre de agentes
indisolubles.

Tabla n1: Requerimientos agua alimentacin calderas vapor segn BS 2486.

PARMETRO
pH a 25 C
Alcalinidad Total CaCO3
Alcalinidad Custica
Secuestrantes de Oxgeno:
Sulfito de Sodio
Hidrazina
Taninos
Dietilhidroxilamina
Fosfato Na3PO4
Hierro
Slice
Slidos disueltos
Slidos en suspensin
Conductividad
Condicin general

VALOR RECOMEDADO
10.5 - 11,8
< 700 ppm
> 350 ppm
30 70 ppm
0.1 10 ppm
120 180 ppm
0.1 1.0 ppm (en agua alimentacin)
30 - 60 mg/l
< 3.0 ppm
150 ppm
< 3500 ppm
< 200 ppm
< 7000 uS/cm
Incoloro, claro y libre de agentes
indisolubles.

Tabla n2: Requerimientos agua caldera segn BS 2486.

6. Problemas ms Frecuentes
A continuacin se describen los problemas, asociados al tratamiento de agua,
encontrados con mayor frecuencia en las calderas.

6.1

CORROSIN.

Las principales fuentes de corrosin en calderas son la Corrosin por Oxgeno o


Pitting y la Corrosin Custica.
A continuacin se describe en que consiste cada uno de estos tipos de corrosin,
cules son los factores que la favorecen, que aspecto tiene y de que manera
pueden ser prevenidas

6.1.1

Corrosin por Oxgeno o Pitting.

La corrosin por oxgeno consiste en la reaccin del oxgeno disuelto en el agua


con los componentes metlicos de la caldera (en contacto con el agua),
provocando su disolucin o conversin en xidos insolubles.

Los resultados de este tipo de corrosin


son tubrculos de color negro, los que se
forman sobre la zona de corrosin, tal como lo muestra la figura n2.

Figura n2: Corrosin por oxgeno o pitting.

Dado que la corrosin por oxgeno se prod


uce por la accin del oxgeno disuelto

en el agua, esta puede producirse tambin cuando la caldera se encuentra fuera de


servicio e ingresa aire (oxgeno).
La prevencin de la corrosin por oxgeno se consigue mediante una adecuada
desgasificacin del agua de alimentacin y la mantencin de un exceso de
secuestrantes de oxgeno en el agua de la caldera.

6.1.2

Corrosin Custica.

La corrosin custica se produce por una sobreconcentracin local en zonas de


elevadas cargas trmicas (fogn, cmara trasera, etc.) de sales alcalinas como la
soda custica.
Este tipo de corrosin se manifiesta en forma de cavidades profundas, semejantes
al pitting por oxgeno, rellenas de xidos de color negro, presentes solamente en
las zonas de elevada liberacin trmica (fogn, placa trasera y cmara trasera) de
una caldera.
La corrosin custica puede ser prevenida manteniendo la alcalinidad, OH libre y

pH del agua de la caldera dentro de lo


s lmites recomendados en el punto 4.

Figura n3: Corrosin custica en fogn de una caldera.

6.1.3

Corrosin Lneas Retorno Condensado

Las lneas de retorno de condensado, lgicamente no forman parte de una caldera,


sin embargo, su corrosin tiene efectos sobre las calderas y puede ser prevenida
con el tratamiento de agua.
La corrosin de la las lneas de retorno de condensado tiene efectos sobre una
caldera, ya que, los xidos (hematita) producidos son arrastrados a la caldera con
el agua de alimentacin. Toda caldera cuyo lado agua tiene un color rojizo presenta
problemas de corrosin en las lneas de retorno de condensado.
La corrosin en las lneas de retorno de condensado se produce por la accin del
cido carbnico que en stas se forma.
La prevencin de la corrosin en las lneas de retorno de condensado, puede ser
conseguida mediante aminas neutralizantes que neutralizan la accin del cido
carbnica y aminas flmicas que protegen las lneas.
Estas aminas son voltiles por lo que al ser dosificadas a las lneas de alimentacin
de agua, son arrastradas por el vapor producido en la caldera.

6.2

Incrustaciones

Las incrustaciones corresponden a depsitos de carbonatos y silicatos de calcio y


magnesio, formados debido una excesiva concentracin de estos componentes en
el agua de alimentacin y/o regmenes de purga insuficientes.
En la figura n4 es posible observar la corrida superior de los tubos de humo de
una caldera con incrustaciones de espesores superiores a los 8 mm.
La accin de dispersantes, lavados qumicos o las dilataciones y contracciones de
una caldera pueden soltar las incrustaciones, por lo que deben ser eliminadas de
una caldera muy incrustada para prevenir su acumulacin en el fondo del cuerpo
de presin, tal como lo muestra la figura n5.
En el caso de que estas incrustaciones no sean removidas, se corre el riesgo de

embancarla caldera y obstruir las l neas de purga de fondo, con lo que el


problema puede tornarse aun ms grave.

Figura n4: Incrustaciones en tubos de humo.

La presencia de incrustaciones en una caldera es especialmente grave debido a su


baja conductividad trmica acta como aislante trmico, provocando problemas de
refrigeracin de las superficies metlicas y puede llegar a causar daos por
sobecalentamiento.
En la figura n6 se muestra el efecto del espesor de la capa de incrustaciones de
una caldera, en la temperatura del metal. A medida que aumenta el espesor de la

capa de incrustaciones, paraun mismo flujo de calor, aum


enta la temperatura del
metal.

Figura n5: Acumulacin incrustaciones en fondo cuerpo presin caldera.

La formacin de incrustaciones en una caldera puede ser prevenida, satisfaciendo

los requerimientos del agua de alimentacin y agua de la caldera incluidos en el


punto 4, tratando el agua de alimentacin y manteniendo adecuados regmenes de
purga.

5.3

Figura n6: Efecto de incrustaciones y flujo de calor en la temperatura del metal.

Arrastre de Condensado

El arrastre de condensado en una caldera tiene relacin con el suministro de vapor


hmedo (con gotas de agua). El suministro de vapor hmedo puede tener relacin
con deficiencias mecnicas y qumicas.
Las deficiencias mecnicas tienen relacin con la operacin con elevados niveles
de agua, deficiencias de los separadores de gota, sobrecargas trmicas,
variaciones bruscas en los consumos, etc.
Por otro lado las deficiencias qumicas tienen relacin con el tratamiento de agua
de la caldera, especficamente con excesivos contenidos de alcalinidad, slidos

totales (disueltos y en suspensin) y slic


e, que favorecen la formacin de espuma.

Figura n7: Arrastre de condensado por excesiva concentracin de slidos.

Para prevenir el arrastre debido a deficiencias en el tratamiento de agua, se


recomienda mantener los siguientes lmites de los contenidos de alcalinidad,
slidos totales y slice:

Alcalinidad total (CaCO3)


< 700 ppm
Contenido de slice (SiO2) < 150 ppm
Slidos disueltos
< 3500 ppm

En la figura n7 se muestran una vista interior de la cmara de vapor de una


caldera, en cuyas paredes se nota la irregularidad del nivel de agua provocada por
un excesivo contenido de slidos en el agua.

7. Equipos Tratamiento de Agua


En la figura n8 se muestran los equipos que intervienen en el tratamiento de agua
de una planta trmica.
En la anterior figura se muestran ablandadores, bombas dosificadoras y un
desgasificador con su respectiva estanque de almacenamiento de agua.

Figura n8: Equipos tratamiento de agua para calderas.

7.1

Ablandadores

La funcin de los ablandadores es eliminar los iones de Ca y Mg, que conforman la


dureza del agua y favorecen la formacin de incrustaciones en una caldera.

Figura n9: Ablandadores.

El principio de funcionamiento de estos equipos se basa en un proceso llamado


intercambio inico, que consiste en la sustitucin de estos iones por sodio (Na)
para obtener agua para ser utilizada en calderas.
Los ablandadores estn compuestos por resinas, que poseen una capacidad de
intrecambio de iones de calcio y magnesio por sodio.
Agua Dura
Ca(HCO3)2
Mg(HCO3)2
CaSO4
MgSO4
CaCl2
MgCl2
NaCl

Resina

R Na

Agua
Blanda

---->

NaHCO3
Na2SO4
NaCl

En el caso de que la capacidad de entrega de agua blanda de estos equipos se vea


disminuida (agua entregada con dureza mayor a 6 ppm expresada como CaCO3),
es necesario llevar a cabo una regeneracin para recuperar la capacidad de
intercambio de las resinas.
La regeneracin es realizada con sal sdica (NaCl) de calidad tcnica con una
concentracin de 150 a 250 gr/l de resina.

7.2

Desgasificador

La funcin de un desgasificador en una planta trmica es eliminar el oxgeno y


dixido de carbono disuelto en el agua de alimentacin de las calderas para
prevenir problemas de corrosin o pitting.
En la figura n10 se muestra el arreglo tpico de los desgasificadores generalmente
utilizados para eliminar los gases disueltos del agua de alimentacin de las
calderas.
Los componentes principales de un desgasificador, identificados en la figura
anterior, son los siguientes:
(1)
(2)
(3)
(4)

: Torre de desgasificacin.
: Estanque de agua de alimentacin.
: Manmetro.
: Termmetro bimetlico.

(5)
(6)
(7)
(8)
(9)
(10)
(11)
(12)
(13)
(14)
(15)
(16)
(17)
(18)
(19)
(20)
(21)
(22)
(23)
(24)
(25)
(26)
(27)
(28)

: Nivel de agua.
: Vlvula venteo.
: Vlvula drenaje estanque de agua alimentacin.
: Vlvula retencin lnea retorno de condensado.
: Vlvula retencin lnea agua de reposicin.
: Vlvula rompedora de vaco.
: Trampa de vapor de flotador para el rebalse.
: Vlvula reductora de presin de vapor.
: Filtro lnea vapor.
: Vlvula de paso lnea vapor.
: Vlvula de seguridad.
: Vlvula de paso lnea vapor.
: Vlvula de retencin lnea vapor.
: Control de nivel.
: Botella control de nivel.
: Vlvulas de paso control de nivel.
: Controlador de nivel.
: Vlvula solenoide.
: Filtro lnea agua de reposicin.
: Vlvulas de paso lnea agua de reposicin.
: Vlvula termosttica (control temperatura agua estanque
almacenamiento).
: Filtro lnea vapor (calentamiento agua estanque almacenamiento).
: Vlvula de paso lnea vapor (calentamiento agua estanque almacenamiento).
: Vlvula de retencin lnea vapor.

Figura n10: Desgasificador.

El principio de funcionamiento de los desgasificadores se basa en el hecho que la


solubilidad de los gases disueltos en el agua (O2 y CO2) disminuye cuando el

agua est en el punto de ebullicin (100 Ca presin atmosfrica), tal como lo


muestra la figura n11.

Figura n11: Solubilidad del oxgeno


funcin
en de la temperatura del agua.

La torre de los desgasificadores est compuesta por bandejas y/o boquillas en las
que se aumenta la superficie del agua alimentada, formando cascadas o
atomizndola para favorecer la liberacin de los gases disueltos.
El agua que desciende por la torre es calentada hasta la temperatura de ebullicin
por vapor alimentado en contraflujo. La cantidad de vapor alimentada a la base del
desgasificador es controlada por una vlvula reductora de presin, encargada de
mantener la presin de ebullicin del agua.
Tambin existe una vlvula termosttica que controla la cantidad de vapor
alimentada al estanque de almacenamiento para mantener el agua a la
temperatura de ebullicin.
Los gases descargados por el agua son eliminados a travs del venteo existente en
la parte superior de la torre.

7.3

Purgas Automticas

Las purgas automticas utilizadas generalmente en calderas son las purgas


automticas de fondo y las purgas automticas de superficie.
La purga automtica de fondo (6) est compuesta por una vlvula con un
actuador y un temporizador en el que se programan los ciclos de purgas (cantidad
y duracin) de fondo requeridas por el tratamiento de agua utilizado en la caldera.
La purga de fondo automtica permite realizar en forma automtica las tareas de
purga, que debe efectuar el operador en forma manual.

Figura n12: Purgas automticas para calderas.

La purga automticade superficie (3) est

compuestapor un sensor de

conductividad, una vlvula con actuador y un controlador. El sensor de


conductividad mide la conductividad del agua de la caldera (slidos disueltos) y
enva esta informacin al controlador. El controlador compara esta medicin con el
valor de conductividad mxima programado, para luego abrir o cerrar la vlvula de
purga segn los resultados de esta comparacin.
La purga automtica de superficie permite mantener en forma automtica los ciclos
de concentracin requeridos por la caldera. La instalacin de este tipo de purgas
en una caldera permite obtener ahorros (referencia ahorro = 1,5 %) de energa
(combustible) por cuanto se elimina por la purga solo la cantidad de agua necesaria
para satisfacer los requerimientos del tratamiento de agua.

8. Productos Qumicos Tratamiento


Los productos qumicos utilizados generalmente en calderas son los secuestrantes
de oxgeno, dispersantes, anti-incrustantes, protectores y neutralizantes para las
lneas de retorno de condensado.
La dosificacin de los productos qumicos debe ser realizada al estanque de
almacenamiento de agua, en el caso de los secuestrantes de oxgeno, que son
ms efectivos mientras mayor es su tiempo de residencia en el agua antes de
llegar a la caldera y a la lnea de alimentacin de agua en el caso de los
dispersantes, anti-incrustantes y tratamiento para las lneas de retorno de
condensado.

9. Ciclos de Concentracin
Los ciclos de concentracin de las impurezas presentes en el agua de una caldera
determinan los requerimientos de purga necesarios para prevenir problemas de
corrosin y/o incrustaciones.
Las purgas son necesarias, ya que, al producirse la evaporacin del agua los
slidos disueltos en el agua permanecen en la caldera, pudiendo llegar a
concentrarse por sobre su solubilidad y precipitar formando incrustaciones.
La definicin de los ciclos de concentracin con los que debe trabajar una caldera
se realiza a partir del anlisis del agua de alimentacin de la caldera y los
parmetros recomendados en el punto 2.
Los ciclos de concentracin de una caldera quedan definidos por la siguiente
frmula:
Cc
Nc = ------------

Ca

VAPOR

AGUA
ALIMENTACION
Ca

CALDERA
Cc

PURGA
Cc

Figura n13: Ciclos de concentracin.

Donde:
Nc
Ca
Cc

: Ciclos de concentracin.
: Concentracin impurezas en agua de alimentacin.
: Concentracin impureza en caldera.

Entre las impurezas para las que deben determinarse los ciclos de concentracin
figuran las siguientes:

Slidos disueltos
Slice
Alcalinidad Hierro
El ciclo de concentracin utilizado para determinar el rgimen de purgas en la
caldera ser el menor de los calculados para las anteriores impurezas.
El control de que el ciclo de concentracin que se mantiene en una caldera es el
requerido se realiza mediante la medicin de los cloruros en el agua de
alimentacin y agua de la caldera. Los cloruros son utilizados como variable de
control, ya que, no participan en el tratamiento de agua y son fciles de medir
(mtodo de las gotas: reaccin entre el nitrato de plata y el cloruro, para formar
cloruro de plata y producir un cambio de coloracin).
En el caso de contar con un conductivmetro es posible controlar el ciclo de
concentracin utilizado, comparando la conductividad del agua de alimentacin con
la del agua de la caldera.

Eficiencia Trmica
v/s
Purga
Eficiencia Trmica (%)
88
86
84
Purga
82
80
78
0

10

15

20

Purga (%)

Figura n15: Influencia purga en eficiencia trmica de una caldera.