Está en la página 1de 27

La Argentina de Rosas

Fernando Oper

Desde que Juan Manuel de Rosas aparece en la escena poltica hacia 1820, la vida
en Argentina tuvo un color rosista. Su figura se incrust en la vida pblica y privada, y
en el acontecer econmico, cultural y poltico del pas. Como resultado de ese
espectacular protagonismo del caudillo bonaerense, su vida estuvo a expensas de las
corrientes de opinin. Cada aspecto de su personalidad, cada caracterstica familiar y
hogarea, su trayectoria como estanciero y militar, sus decretos y acciones de poltico,
fueron escudriados, medidos, comentados, divulgados, unas veces a la luz de la
experiencia personal de los narradores, otras, tergiversados por motivos ideolgicos y
partidistas. Nada escap al ojo observador del escritor, intelectual, adversario poltico.
Rosas fue el tema de conversaciones y tertulias. Su vida, hazaas, triunfos o fracasos, se
divulgaron cantados, impresos, narrados y pronto adquirieron contornos fabulosos.
Este captulo versa sobre la Argentina histrica que se extiende desde la
independencia en 1810 hasta la derrota del federalismo rosista en 1852. Est propuesto
como encuadre en el que situar los mitos y leyendas a las que el rosismo dio pauta.
Estos tienen siempre su origen en acontecimientos que ocurrieron o que pudieron haber
ocurrido. La personalidad real de Rosas tendr siempre matices diluidos fluctuando en
una escala subjetivamente estimativa. El paso de 150 aos, sin embargo, nos garantiza
cierta objetividad del juicio histrico. Trabajos importantes de historiadores
contemporneos nos ayudan a comprender la poca de Rosas para poder definir, aislar y
analizar su mitologa. Una vez reconocidos los mitos, podremos seguir su evolucin
literaria a lo largo del siglo.

De la Independencia a la Confederacin rosista

Con el levantamiento popular del 25 de mayo de 1810, que depuso al Virrey


Gobernador del Ro de la Plata, se cerraba un largo parntesis de dominacin colonial
espaola. Sin dilacin y en la misma capital del antiguo virreinato, se formaba una Junta
de Gobierno presidida por Cornelio Saavedra hacindose cargo de la ingente labor de
dar forma a una nueva nacin, sobre los viejos, cimientos del rgimen colonial. Los
problemas que encaraba la recin constituida junta abarcaban un abanico
multidimensional de tal complejidad que sus soluciones, parciales y tardas, se
incrustaran en los aledaos de la historia contempornea argentina.
Uno de los grandes y primeros problemas a resolver parta de la misma formacin
socio-geogrfica de la antigua colonia. La gran extensin geogrfica del territorio
independizado y la escasez de poblacin haban producido un desequilibrio orgnico de
difcil solucin. La colonia haba sido localista, estructurada en ncleos rurales
diferenciados de regin a regin. Los centros urbanos existentes, escasos en nmero,
agrupaban a poblaciones pequeas cuyo primitivismo irradiaba del marcado aislamiento
colonial. Al casi inexistente trfico comercial, paralizaba una ms marcada escasez de
comunicacin social, ideolgica y cultural. Como contraste de ese mundo aislado,
primitivo y rural, se ergua la ciudad de Buenos Aires, capital del virreinato que Carlos
III reestructur en 1776, y cuya importancia comercial, militar y burocrtica haba
aumentado aceleradamente desde los aos de la fundacin. Haba sido en esta capital en
donde paulatinamente una minora ilustrada criolla haba copado puestos en el
comercio, la administracin y las profesiones liberales. Estas generaciones jvenes
haban crecido en contacto con los grupos ilustrados espaoles del siglo XVIII, y clara y
activamente influenciados por el pensamiento ingls y francs. La situacin geogrfica
de Buenos Aires, favorecida por su enclave como puerto de enlaces comerciales, haba
permitido que los contactos con el exterior fuesen ms frecuentes, mientras que en el
interior el inmovilismo se mantena como tnica. La dicotoma, Buenos Aires-resto del
pas, las diferencias existentes entre ambos mundos, y los diversos grupos por ellos
representados; son pieza clave para entender la turbulencia de los aos sucesivos1.
Otro de los grandes problemas que la primera Junta de Gobierno tuvo que encarar
fue la intolerancia y desacuerdo que las ciudades del interior arguyeron a las
pretensiones de Buenos Aires de ejercer la capitalidad de la nacin. El ncleo ilustrado
criollo que se consideraba a s mismo como el gran protagonista del movimiento
independentista y, por lo tanto, se senta llamado a iniciar las tareas de reconstruccin
de una nueva nacin con glorioso destino, pronto tuvo que aceptar la amenazante
realidad de un interior ingobernable. Las expediciones punitivas enviadas al interior se
mezclaron con los intentos de creacin de asambleas constituyentes con escasa
representacin militar. Mientras Buenos Aires castigaba los movimientos rebeldes del
interior, creaba himnos, diseaba banderas, afirmaba la soberana de la nueva nacin sin
fronteras, fallaba repetidamente en el intento de constituir jurdicamente el pas.
Tras el fracaso de las distintas juntas y de la asamblea constituyente, fue creado un
poder ejecutivo unipersonal (el Directorio, 1815) cuya posicin intransigente no hizo
sino agravar las disenciones que separaban a Buenos Aires de algunas provincias,
principalmente la Banda Oriental del Uruguay y las provincias del litoral2.
La revolucin por la independencia de mayo de 1810 haba sido un movimiento
bsicamente porteo e ilustrado que abogaba por una democracia controlada y una
poltica econmica liberal que asegurase la expansin creciente de la produccin

ganadera, dando juego al trfico comercial del puerto de Buenos Aires. Las proclamas
de las juntas gubernamentales definan los derechos de todos los pueblos a la
participacin plena en la construccin institucional del pas. En la prctica sta era una
fingida oferta que esconda el convencimiento del grupo dirigente en la supremaca
directiva de la provincia bonaerense3. La concepcin centralizadora de las lites rectoras
porteas y los polticos capitalinos provocaron un movimiento de reaccin que se
expres en la forma de un localismo a la defensiva, exacerbado en ocasiones, cuando la
intransigencia de Buenos Aires se hizo evidente4. No era tan solo una postura poltica:
las reacciones provinciales tenan bases econmicas y geogrficas.
Los ilustrados porteos crean que slo Buenos Aires poda presentar respuestas
adecuadas a las necesidades del pas. En su irreversible visin del futuro pensaban que
todo el pueblo seguira los predicados de su credo liberal, sin tener en cuenta que la
cada del poder colonial no significaba la adhesin total y espontnea de todas las
provincias del antiguo virreinato al idealismo impreciso de los hombres del gobierno.
Para grandes sectores del interior, esa pretensin era, de entrada, inaceptable,
prefiriendo agruparse en torno al poder local de los caudillos a quienes vean como
representantes directos de un tipo de democracia espontnea5. Para muchos caudillos la
patria se reduca al marco regional6.
Los esfuerzos de organizacin nacional, tras la primera dcada de independencia, se
resentan en varios frentes: por una parte era necesario terminar con la amenaza
espaola tendente a recuperar las colonias; por otra parte, haba que consolidar la unidad
en la independencia. Mientras en el primer frente los esfuerzos del General Jos de San
Martn daban frutos concretos en sus campaas en los Andes eliminando la amenaza
espaola en Chacabuco en 1817 y un ao despus en Maip, en el frente interior, los
peligros de disgregacin provincial no hicieron sino agravarse. Una prueba de la
carencia de atencin que los hombres de Buenos Aires daban a las demandas del interior
es la sancin de la Constitucin portea de 1819. La Constitucin estaba inspirada en la
necesidad de crear un orden legal que garantizase la autoridad de un gobierno central
ubicado ea Buenos Aires7. Los lderes del interior la acusaron de centralista y
monrquica y la sancin produjo un agravamiento de las relaciones que culmin en la
batalla de Cepeda. Los caudillos del litoral, Estanislao Lpez y Francisco Ramrez, se
aproximaron a Buenos Aires y, sin dificultades, derrotaron al ejrcito del Directorio8.
En Cepeda se escribi el prlogo de un largo drama que enfrent a dos argentinas
separadas.
Las tropas provinciales obligaron al gobierno de Buenos Aires a la firma del tratado
de Pilar. Las estipulaciones del tratado acababan con la democracia doctrinaria y
sentaban las bases de un rgimen federal, cuya premisa fundamental garantizaba la libre
navegacin de los ros Paran y Uruguay. Esta premisa es fundamental para entender
uno de los mayores desacuerdos entre Buenos Aires y las provincias del litoral. No en
vano la aduana de Buenos Aires haba constituido el fundamento del poder econmico
de la capital del Virreinato del Ro de la Plata. El acuerdo de Pilar recoga muchas de las
aspiraciones provinciales y frenaba, al menos tericamente, el predominio econmico y
poltico de Buenos Aires. Sin embargo, el acuerdo inici un movimiento de
disgregacin con la atomizacin segregada del creciente poder de los caudillos9. Para
Buenos Aires, la derrota militar, de la que procur extraer las mejores consecuencias, no
fue sino el triunfo de un bloque al que imprecisamente comenzaban a denominar la
Argentina brbara10. Desde el punto de vista econmico, las diferencias existentes

entre Buenos Aires y el resto de las provincias no podran borrarse con una constitucin
federal, aun en el supuesto de que la aduana se convirtiese en patrimonio colectivo de
todos los argentinos.
El tratado de Pilar dio paso a la eleccin de gobiernos provinciales con grandes
atribuciones gubernativas. Martn Rodrguez fue elegido gobernador de Buenos Aires
(1821-1825), contando con Bernardino Rivadavia como ministro de gobierno.
Rivadavia, hbil administrador, supo sacar ventaja de las posibilidades que la provincia
ofreca y se embarc en un gran proyecto de modernizacin y desarrollo, que se
pretenda fuese imitado por las otras provincias. Concibi planes de renovacin
institucional, poltica econmica, rgimen de la tierra pblica, enseanza y cultura,
adems de realizar esfuerzos unilaterales para restaurar la anhelada unidad nacional11.
La cada del poder central como ncleo rector nacional produjo en casi todas las
provincias, en mayor o menor grado, desajustes de sucesin poltica, luchas por el poder
entre facciones y un localismo conducente al autonomismo.
En esos aos la mayora de las provincias han asentado su autonoma sobre las bases
de un poder militar, residuos de las guerras por la independencia, y de la liberalizacin
de las milicias locales, tras el abandono del poder central. Sin embargo, no se ha
producido un traspaso de poder a sectores sociales nuevos. Buenos Aires, por su parte,
sigue siendo la provincia ms rica y populosa: se ha convertido en la primera regin
ganadera del pas, mantiene un cierto equilibrio interprovincial que la permite ejercer
una cierta hegemona en el nuevo orden de cosas, sus gastos militares se han reducido al
no tener que concentrarse en los grandes gastos de la guerra, pero fundamentalmente ha
sabido manejar las cosas para conservar en sus manos la proporcin ms importante de
los ingresos de la aduana.
La provincia de Buenos Aires vive unos aos de progreso sin antecedentes desde los
das de la independencia y que tardar muchos aos en recuperar. Sin embargo, esta
relativa euforia portea ser efmera, amenazada su continuidad por numerosos
elementos distorsionantes. Primero, la oposicin de sectores ligados al interior por
intereses econmicos que no han llegado a aceptar la disgregacin provincial surgida
del ao 20, mxime cuando muchas de las provincias operan bajo la influencia de los
caudillos. Segundo, las rivalidades de sectores y clanes dentro de la provincia que
impiden el normal desarrollo de los ambiciosos planes iniciados12.
Desde los albores de estos aos de progreso y turbulencia, los intereses britnicos y
franceses aparecen en el Ro de la Plata asociados en mayor o menos grado con cada
decisin poltica, y han de tenerse en cuenta como otro de los factores
desestabilizadores del proceso poltico argentino13. Gran Bretaa ha reemplazado a
Espaa como dominadora de las estructuras comerciales, y durante las dcadas
siguientes su poltica en el Ro de la Plata estar subordinada a la defensa de sus
intereses econmicos. Francia no amenaza la preponderancia inglesa, sino que la
complementa14.
Los aos siguientes a la batalla de Cepeda no fueron fciles. La tnica general
estuvo dada por una cierta impotencia poltica, observable en la incapacidad por
conciliar los intereses de las provincias y Buenos Aires. A las facciones implicadas en la
lucha, la historia las ha agrupado bajo las denominaciones de unitarios y federales.
Desde el punto de vista terico, a los primeros se los puede definir como partidarios de

la unidad nacional bajo la gida de un gobierno fuerte centralizado en la principal


ciudad del antiguo virreinato, mientras que los segundos pretenden un sistema de
confederacin en el que los intereses de las provincias sean tenidos en cuenta y
administrados por las fuerzas polticas locales. El partido unitario estuvo formado por
comerciantes vinculados a la aduana, militares, profesionales e intelectuales nacidos en
los tumultuosos aos de las guerras por la independencia. El partido federal se nutri del
localismo provincial, y de estancieros de la campaa y del interior bonaerense que vean
con recelo los programas liberales de cuo rivadaviano15. Las dos posiciones
enfrentadas, desde los das de mayo, se consumieron en un forcejeo estril hasta arrojar
al pas en un perodo de largas guerras civiles.
La gran paradoja es que, en la realidad, las posiciones de unitarios y federales no
fueron claras, y que en muchos casos se encuentran unitarios suscribiendo principios
federales o federales actuando con un cierto sentido centralizador. Parecera como si la
afiliacin a una u otra faccin, adems de los grupos de inters mencionados, irradiase
de principios iluministas imitados o bien de filiaciones de parentesco, clientismo
localista, personalismo o casualidad histrica16.
Las relaciones entre la Argentina y el Imperio brasileo nunca haban sido buenas.
Tradicionalmente ambos pases haban ejercido diversos tipos de presiones sobre las
provincias litorales con el fin de extender sus influencias. Los brasileos jams vieron
con buenos ojos las perspectivas de adhesin del Uruguay al conglomerado de las
Provincias Unidas del Ro de la Plata. El Imperio mantena continuas pretensiones sobre
la orilla oriental del ro y, como mal menor, prefera un Uruguay independiente. En
1825 el Brasil se decidi a intervenir militarmente en la Banda Oriental en favor del
caudillo oriental Fructuoso Rivera. Con el fin de hacer frente a la agresin brasilea, se
cre en Buenos Aires un poder ejecutivo nacional que eligi a Bernardino Rivadavia
como primer Presidente de las Provincias Unidas del Ro de la Plata. Mientras el
ejrcito argentino triunfaba en el campo blico (1826), el congreso sancionaba bajo la
inspiracin de Rivadavia una constitucin que centralizaba al ejercito, el tesoro y la
administracin, a pesar de la conocida y antigua oposicin provincial. La constitucin
centralista que Rivadavia empujaba y que el congreso aprob en 1826 fue nuevamente
rechazada por las provincias. Rivadavia renunci a la presidencia y con l fracas un
nuevo ensayo centralizador. Rivadavia no alcanz a conciliar el apoyo social necesario
y el congreso restaur el poder de las provincias mediante una comisin representativa.
Tras el fracaso centralizador y la cada de Rivadavia, se nombr Gobernador de
Buenos Aires al federal Manuel Dorrego, quien se vio obligado a firmar un acuerdo de
paz con el Brasil por el cual se aceptaba la independencia del Uruguay. La guerra en la
Banda Oriental, el desgaste de la misma, la mala situacin econmica, la disolucin de
los organismos nacionales y el retorno de los jefes militares unitarios participantes en la
campaa contra el Brasil, avivaron de nuevo las brasas del conflicto nunca apagadas.
Los generales unitarios Juan Lavalle y Jos Mara Paz asumieron la tarea unificadora
haciendo frente al poder creciente de los gobernadores militares17. Paz derrot al Tigre
de los Llanos, al popular y temido Facundo Quiroga, y Lavalle, mal aconsejado por
lderes unitarios, ejecut al Gobernador de Buenos Aires, el moderado y bien
intencionado Manuel Dorrego (1828)18. El asesinato de Dorrego fue una medida
antipopular que enzarz an ms las pasiones partidistas justificando en el futuro todo
tipo de arbitrariedades.

Aparicin de Rosas en la escena poltica


Los viejos representantes del partido del orden, al desenterrar sus hachas de guerra,
dieron pie a que el tumulto federal se apoderase del espectro poltico. La ejecucin del
lder federal dej sin sucesin directa al partido federal de la ciudad, ms ortodoxo y
organizado, y de esta forma se dio paso a los hombres vinculados al provincianismo
federal, el sector neofederal19 representado por el activo estanciero Juan Manuel de
Rosas. Este derrot a Lavalle en el campo militar y lo oblig a negociar20. Se alz sobre
el representante unitario, apoyado en una estructura militar concreta y un sector
econmico potente: los estancieros bonaerenses21. Se presentaba como un amigo del
orden cuya fama de lder haba crecido desde los das de su comandancia de la campaa
y al socaire de una popularidad bien ganada de militar, gaucho, estanciero y en buenas
relaciones con los indios22. La suerte estaba echada, Rosas se constituy en el hombre
del momento de la burguesa portuaria y la oligarqua terrateniente. Su aparicin en el
panorama poltico no era fortuita, aunque su permanencia tendr unos efectos
demoledores. Comenzaba a percibirse un cansancio entre los comerciantes vinculados a
la aduana del puerto de Buenos Aires, estancieros bonaerenses, miembros de la clase
dirigente y del alto clero tras tres lustros de perceptible conflicto poltico. Algunos
sentan nostalgias del viejo orden colonial, puesto que ni los ensayos democrticos ni
los caudillos parecan funcionar. Se anhelaba un sistema, una institucin o simplemente
un hombre que sacase al pas del marasmo de los aos 20.
Ni el comercio o los negocios, ni el culto, ni la ley podran funcionar sin los
imprescindibles elementos del orden. La irrupcin de Juan Manuel de Rosas al poder y
el gran impacto que supuso, slo pueden entenderse en este contexto. La fuerza
perturbadora que el rosismo tuvo en el siglo XIX nace del complejo entramado social de
grupos de inters que lo alzaron a la gobernacin de la provincia ms rica y poderosa de
la Argentina.
Cuando Rosas se encumbra al poder no se han resuelto ninguna de las
contradicciones bsicas que agitan al pas y en torno a las cuales estallan, en explosin
de artificio, los enfrentamientos entre unitarios y federales. Asume el poder en un
momento en que el caos, tanto en Buenos Aires como en las provincias, pareca haberse
apoderado de la vida poltica23. Llega al poder cuando se cree que no existe
reconciliacin posible entre la corriente centralizadora y la provincial. Lo hace
imponiendo en su provincia un poder absoluto bajo un rgimen federal. Rosas intentar
usar el sistema federal para unificar al pas. La suya era una propuesta como solucin a
un pas que no ha aprendido a vivir unido pero que no puede vivir dividido24.

Juan Manuel de Rosas: estanciero y militar


Juan Manuel de Rosas naci el 30 de marzo de 1793 en una familia de antiguos
estancieros y militares espaoles25. Su linaje estuvo vinculado a un extenso tronco que
arranca de la colonia, con ramificaciones en algunas de las familias de ms abolengo en

el Ro de la Plata. Juan, Jos, Toms y Nicols Anchorena, sus primos segundos,


pertenecan a una de las familias ms ricas de la provincia bonaerense y con ellos uni
Rosas su destino, participando conjuntamente en vastas empresas econmicas y
polticas. Su nombre de pila es Juan Manuel Jos Domingo Ortiz de Rozas, apellido que
comparta con diez hermanos de los veinte que su madre engendr. Por el anecdotario
de Lucio V. Mansilla, su sobrino, sabemos que Rosas cambi su nombre por el de Juan
Manuel de Rosas para protestar contra la autoridad materna26. Su educacin escolar fue
breve y poco intensa y pronto prefiri las tareas del campo a las aulas del colegio. Rosas
pas la mayor parte de su juventud en las estancias familiares aprendiendo la vida del
campo y las costumbres de gauchos e indios.
En los aos en que Rosas se dedicaba a las labores de las estancias se realizaron las
primeras transformaciones econmicas en la colonia, que ms tarde resultaran en la
preponderancia de la hacienda como ncleo de la vida econmica del pas. Lynch indica
que, la clase de los comerciantes vinculados a la aduana posean, todava por esa poca,
no slo ms riqueza, sino tambin un ms elevado estatus social27. Sin embargo, pronto
esta direccin derivara hacia el creciente predominio de la clase de propietarios,
afectados los comerciantes por la abrumadora competencia de las casas comerciales
inglesas, que tras la retirada de los espaoles, sentaron sus reales en el Ro de la Plata.
Hacia 1820 el cambio es observable, acrecentado por las inversiones de los
comerciantes dirigidas a la adquisicin de tierras del interior y plantas saladeras28.
Durante unos aos Rosas se emple como administrador de la estancia familiar del
Rincn de Lpez, pero pronto decidi independizarse trabajando en proyectos propios
vinculado a diversos socios: Luis Dorrego, Juan Nepomuceno Terrero y sus primos los
Anchorena29. De sus primeras empresas econmicas se trasluce la imagen de un hbil y
meticuloso administrador. La primera compaa fundada por l -Rosas, Terrero y
Compaa- se dedic a la compra de tierras, mejoramientos de las estancias y
exportacin de productos. El saladero, cuyas primeras plantas haban sido establecidas
en 1810, fue aprovechado por la compaa y mejorado como productor de artculos para
exportacin30. El dinamismo de la empresa Rosas, Terrero y Compaa la llev a crear
sus propias vas de exportacin mediante una flotilla de barcos y la utilizacin del
puerto de La Ensenada31. De esta forma se evitaba los altos aranceles de la aduana de
Buenos Aires.
La iniciativa produjo repetidas protestas entre los comerciantes porteos, quienes
acusaban a los saladeristas asociados con Rosas de acaparar las carnes que abastecan la
capital para canalizarlas hacia la exportacin32. En 1817 el Gobernador Pueyrredn
orden la clausura temporal de los saladeros. El episodio engendr un spero y ruidoso
litigio con el que Rosas hizo su entrada en la escena de los asuntos pblicos. En
cualquier caso, la creacin de los saladeros y las haciendas de ganado estantes -cuya
innovacin consista en la utilizacin integral del animal- y la orientacin exportadora
de estas empresas, contienen tpicos elementos de una economa de mercado que es
interesante sealar33.
La empresa Rosas, Terrero y Compaa se convirti en el ms importante saladero
de carnes y pescados de la provincia y Juan Manuel de Rosas, a sus 33 aos de edad, en
los albores de la presidencia de Rivadavia, era ya un rico propietario, lder de un grupo
muy compacto de hacendados y empresarios. Bajo su liderazgo el grupo logr
monopolizar el abasto de la ciudad de Buenos Aires, influy en la promulgacin de

leyes que los favorecan y su influencia se hizo sentir en la poltica de la provincia.


Rosas anticip la expansin de una economa ganadera en la dcada de 1820 y facilit
en parte la transicin de Buenos Aires de capital del Virreinato a centro exportador34.
Dentro de esta lnea hay que situar sus esfuerzos para extender las haciendas ms all de
las fronteras del sur, territorio poblado por tribus indias35. Esta haba sido una aspiracin
gubernativa desde que se formulara la primera poltica de expansin fronteriza en 1816.
En 1817 Rosas y sus asociados fundaron Los Cerrillos, una de las estancias ms
provechosas, dentro del territorio de dominio indio36.
Lo que Rosas supo comprender fue que la expansin ganadera era paralela a la
superacin de la inseguridad en las fronteras. Para conseguir esta seguridad, el factor
militar era un elemento imprescindible. Rosas entendi que para dar continuidad,
estabilidad y ganancias a la empresa agropecuaria, sta haba de ir a la par de la
produccin militarizada37. En el contexto de estas concepciones hay que situar la
poltica de Rosas encaminada a satisfacer las necesidades crecientes de estancieros y
empresarios con su expansin en el desierto. En 1820 Rosas organiz a su peonada
militarmente. No le fue difcil reclutar entre sus propios peones y los de otras estancias
el suficiente nmero de hombres para formar una milicia de caballera a la que equip y
uniform en rojo38.
Estos fueron los originales Colorados del Norte, cuya fama controvertida parte de su
participacin en la batalla de Cepeda y campaas del desierto, hasta convertirse aos
ms tarde en fuerza fundamental del rgimen rosista. El ao 1820 es fundamental en la
formacin de Rosas. De ese ao emerge un Rosas aureolado con reputacin poltica,
poseedor de una fuerza militar importante, elemento a aadir a su creciente ascendencia
entre la clase estanciera.
Partiendo de Los Cerrillos, pero extendindose ms tarde a otros centros
administrados bajo la tutela de Rosas, las estancias se transformaron en centros
productivos y militares a un tiempo. Administrar estancias como la de Los Cerrillos y la
de los Anchorena no era tarea fcil. Manejar numerosas peonadas formadas por
gauchos, indios, siervos y esclavos, y hacerlo con autoridad y eficacia requera grandes
habilidades organizativas y de liderazgo que Rosas posea y que desarroll39. Su
conducta vari entre paternalismo, castigos y premios a su voluntad, y desconfianza, lo
que lo llev a redactar con minuciosidad las instrucciones de las estancias por l
administradas, reglamentando la disciplina, el orden, el trabajo y el ocio40. La mezcla de
paternalismo y dura disciplina con que dirigi las estancias puede observarse como
patrn de comportamiento poltico del Rosas gobernador. Autoritarismo, meticulosidad,
paternalismo, conservadurismo, subordinacin a los intereses ms altos de la eficacia
son elementos todos ellos que salpican de igual forma al administrador y al gobernante.
Su poltica indiana estuvo mareada por los mismos elementos. Us la fuerza militar
como amenaza, pero siempre favoreciendo como primera alternativa las bases
negociadoras. Durante 1820 y 1826, aos de consolidacin de su base social, particip
en diferentes comisiones a la bsqueda de soluciones de pacto con las tribus indias.
Comisionado por el Gobernador General Las Heras, en 1825 se firm, como resultado
de sus gestiones, el tratado de Laguna Huanaco con un nmero representativo de
caciques indios. En ese tratado las tribus reconocan la autoridad del gobierno de la
provincia, y a cambio reciban ayuda material y autorizacin para el comercio libre41.

Tras la cada del rgimen rivadaviano en 1827, el gobierno interino de Vicente


Lpez y Planes nombr a Rosas Comandante General de las Milicias de la Campaa de
la provincia de Buenos Aires, con lo que se institucionaliz un poder que Rosas haba
desempeado de hecho42.
Los intereses de los grandes propietarios de estancias cada vez ms vidos de tierras
en unos aos de rpida revalorizacin del suelo, encontraron en Rosas un defensor
inigualable43. No hay duda de que la jefatura de la clase de los estancieros que Rosas
ejerci proviene de un liderazgo autntico44. Era sta una clase en expansin en un pas
que descubra sus posibilidades econmicas. Analizando los intereses concretos de la
clase de estancieros podemos entender la ruptura del grupo con la poltica
modernizadora del unitario Rivadavia. La lnea econmica de los estancieros y
saladeristas era expansiva, pero se hallaba limitada a una poltica productora de la que
se beneficiaban sectores muy concretos. La poltica de Rivadavia, por su parte, se
encuadraba dentro de un vasto proyecto de crecimiento econmico que peda una lnea
comercialmente liberalizadora, para atraer a las inversiones extranjeras y a la
inmigracin.
El plan rivadaviano demandaba de una superestructura institucional liberal de la que
el pas careca. Era de entrada un proyecto inalcanzable. La propuesta federalista era
ms realista en cuanto que responda a la formacin real del pas.
La poltica indiana de Rosas, su campaa del desierto, su ascendencia entre los
trabajadores rurales a los que haba organizado en milicias, sus lazos familiares y
profesionales con las familias ms ricas de la colonia, convirtieron a Rosas en el hombre
del momento presto a la defensa de los intereses de los grandes propietarios. Rosas fue
ms que un lder de un grupo econmico. Rosas no fue un estanciero absentista del tipo
de los Anchorena, ni de los muchos nuevos terratenientes procedentes del sector
comercial. Manej sus estancias, las dirigi, viva en ellas, las conoca mejor que nadie.
Fue un pionero en el campo agropecuario y acumul su gran capital trabajndolo. Se lo
consideraba un campesino autoritario y mandn en sus estancias, algo brutal en la vida
que llevaba en el desierto; pero honrado, laborioso45. Como resultado de su trabajo
directo en el campo entr en contacto con las masas campesinas, con gauchos, malones,
delincuentes, honrados peones, indios asimilados por el sistema y caciques
indomables46. Supo ejercer su autoridad sobre todos ellos partiendo de una combinacin
perfecta de atractivo personal y su bien estudiada actitud personal. Se identific a s
mismo con gauchos y no escondi su actitud47.

Populismo y primera gobernacin


Su atractivo personal debi ser muy grande por las pasiones y fidelidades que fue
capaz de despertar y que incluso muchos de sus enemigos polticos reconocen. Vicente
Fidel Lpez lo describe como hombre joven, de genio popular, de voluntad de hierro,
hbil en las labores del campo, buen conocedor del medio, emprendedor, cmico,
histrinico y de belleza varonil48. Toms de Iriarte, uno de sus ms directos enemigos,
cuenta la intrepidez de muchas de sus hazaas como jinete49. John M. Formes,
encargado de negocios norteamericano en la Repblica Argentina, dej este retrato:

Rosas, difiere de todo lo que tenemos en nuestro pas,


en cuanto que l debe su gran popularidad entre los gauchos
y campesinos al haber asimilado los aspectos ms
extremados de su singular modo de vida, sus trajes, sus
trabajos, e incluso sus deportes... siendo incluso el ms
atractivo y admirado de esa raza de hombres medio
salvajes... De alguna manera l es tambin extremadamente
manso y tiene algo de la reflexin de nuestros jefes indios50.

Su posicin de comandante de la milicia de Buenos Aires aada un elemento


diferenciador con respecto a los otros estancieros. Sin embargo, no toda la popularidad
de Rosas fue espontneo resultado de su posicin y personalidad. Se revel como un
consumado estratega que planeaba sus acciones con meticulosidad y daba a cada uno lo
que consideraba imprescindible para atraerlo. A la oligarqua le abri las fronteras
poniendo en sus manos vastas extensiones de tierras pacificadas. La burguesa, incapaz
de dominar la situacin, debi resignarse fatalmente al arbitrio del hombre que haba
demostrado poseer los recursos necesarios para controlar el caos al que las diversas
facciones haban empujado al pas. Los intereses de los comerciantes requeran un pas
pacificado y prspero. Las clases bajas de la campaa y la ciudad, incapaces en este
tiempo de orientarse por s mismas, propensas a inclinar su fuerza potencial a favor de
quien las sedujera, no resistieron el avasallador atractivo del caudillo. Rosas, en
Buenos Aires, tena ya su trabajo maduro y en estado de ponerlo en exhibicin; era una
obra de 10 aos realizada en derredor del fogn del gaucho, en la pulpera al lado del
cantor51.
El apoyo de las clases bajas era fundamental para el mantenimiento de la dictadura
rosista, y Rosas lo saba. Santiago Vzquez en nota confidencial al Ministro de
Relaciones Exteriores de la Repblica Oriental del Uruguay relata una conversacin
mantenida con Rosas recin ascendido a la gobernacin de Buenos Aires.
Porque usted sabe la disposicin que hay siempre en el
que no tiene contra los ricos y superiores: -me pareci pues,
desde entonces muy importante conseguir una influencia
grande sobre esa clase para contenerla y para dividirla; y me
propuse conseguir esa influencia a toda costa- para esto fue
preciso trabajar con mucha constancia, con muchos
sacrificios de comodidades y dinero, hacerme gaucho como
ellos, hablar como ellos y hacer cuanto ellos hacan; protegerlos, hacerme su apoderado, cuidar de sus intereses,
en fin, no ahorrar ni trabajo ni medio para adquirir ms su
concepto52.

A su esposa, Encarnacin Ezcurra, le escriba desde el Campamento del Colorado:


Ya sabes lo que vale la amistad de los pobres y por ello,

cunto importa mantenerla y no perder medios para atraer y


cultivar sus amistades. No cortes, pues, su correspondencia.
Escrbeles frecuentemente, mndales cualquier regalo sin que
te duela gastar ese dinero. Digo lo mismo respecto a las
madres y mujeres de los pardos y morenos que son fieles. No
repares, repito, en visitar a las que merezcan y llevarles a sus
distracciones rurales, como tambin en socorrerlas con lo que
puedas en sus desgracias. A los amigos fieles que te hayan
servido, djalos que jueguen al billar en casa y obsquiales
con lo que puedas53.

El populismo manipulativo de Rosas, que tambin utiliz para atraerse el apoyo de


los caudillos provinciales, fue un populismo de claro trazo conservador y antiliberal. De
hecho, el antiliberalismo puede considerarse uno de los rasgos del pensamiento poltico
del populismo en Argentina. Rosas fue un conservador social y polticamente hablando.
Fue defensor de la iglesia. Sus ideas polticas, pocas y mal estructuradas, que nos han
llegado a travs de fragmentos y opiniones extradas de cartas y conversaciones, son
claramente conservadoras. Como contraste, los revolucionarios de la independencia, las
clases de profesionales nacidas alrededor de los acontecimientos de mayo, se definieron
como liberal-burguesas, aunque no lo fueran desde el punto de vista social. Atacaron al
populismo y lo tildaron de brbaro, despreciando todas las tendencias conducentes a la
colectivizacin o representantes de un tipo de nacionalismo vernculo. Ensalzaron la
cultura y la tradicin europea en cuanto liberal y racionalista, y a sta opusieron toda
forma de cultural nacional, nutrida de savia colonial y orientada segn una espontnea
concepcin de la vida. Es decir, que con su posicin culta y elitista la intelectualidad
argentina empuj al gobernador Rosas en brazos del populismo nacionalista vernculo.
El perodo rosista atestigu un cierto resurgimiento de formas culturales genuinas
argentinas. Cuanto de espontneo o premeditado hubo en ello no enturbia el hecho de
que el Rosas brbaro, que la intelectualidad describi, estuvo aparejado a ciertas formas
de vivir gauchas, a un cierto estilo en el habla y comportarse54.
Cuando en 1829, Rosas ascendi por primera vez a la ms alta magistratura de la
provincia de Buenos Aires, lo haca en olor de multitud. Las esperanzas puestas en l
eran muchas. Ms tarde su popularidad decay notablemente, fracasado en unos frentes
y duramente atacado en otros. Entonces, ech mano de una tremenda mquina represora
y propagandista que le sostuvo en el poder. Fueron los aos en que foment el culto a la
personalidad y control toda discrepancia por medio de la actividad de fuerzas
parapoliciales, la Mazorca entre ellas. Rosas sigui siendo un caudillo, pero con ms
sentido de estado, siempre en lnea con las tradiciones caudillistas nacionales.
El asesinato de Dorrego en diciembre de 1828, y la reaccin federal, provocaron un
perodo de guerra civil. La victoria del General Paz sobre Facundo Quiroga en la
Tablada (1829) reafirm la confianza unitaria en un final predominio en el pas55. Sin
embargo, la reconciliacin de Lavalle con Rosas en Buenos Aires derrumb muchas
esperanzas. Rosas oblig al general unitario a pactar en sus trminos. La creciente
popularidad de Rosas en Buenos Aires creca pareja al desprestigio del unitarismo, cuyo
fraude y violencia en las elecciones de junio no haban convencido a nadie56.

El 1. de diciembre de 1829, la legislatura de Buenos Aires restablecida convoc su


primera sesin y decidi ofrecer la gobernacin de la provincia con facultades
extraordinarias a Juan Manuel de Rosas. Esta haba sido una condicin previa. Sus
partidarios haban preparado el camino. El asesinato de Dorrego, el gobernador federal,
fue utilizado polticamente para atraer adhesiones a la causa federal, mediante la
manipulacin del deseo general de normalizacin del pas. Se seal a Rosas como el
nico gobernante capaz de conservar el orden y la paz. Rosas haba unido la ciudad y la
campaa de Buenos Aires de forma que no se haba producido hasta entonces. Las
esperanzas de estancieros y comerciantes, propietarios y sectores populares, aunque
apuntando en distinta direccin parecan hermanarle por un breve y fotogrfico
momento.
Mientras esto ocurra en Buenos Aires, en las provincias el General unitario Jos
Mara Paz estaba decidido a no permitir el total triunfo federal y agitaba a las regiones
del interior en una campaa militar sin tregua57. En la capital se producan diversas
agitaciones de jefes unitarios, que no perdonaban a Rosas el haberse alzado a la jefatura
de la provincia con la suma del poder poltico y el estar dispuesto a reducir los manejos
polticos al simple arte de administrar con eficacia. Por otra parte, la obtencin de las
facultades extraordinarias, aunque muchos lo vieran como una necesidad, hera la
sensibilidad de aquellos que se sentan llamados desde la independencia a participar
activamente en las tareas de formacin del estado nacional. Algunos sectores unitarios,
ortodoxos y rivadavianos, haban acusado de tirana a la gobernacin de Rosas, antes de
que ste hubiese tenido tiempo para ejercer una sola de sus prerrogativas. La llamada
guerra santa de muchos intelectuales se originaba en base a que Rosas representaba la
anttesis de un rgimen poltico, liberal, progresista y democrtico58. Esta postura
intransigente del sector unitario polariz polticamente el conflicto, engendrando duras
resistencias. Si Rosas quera gobernar era necesario disciplinar a la inquieta lite
poltica portea. Para ello el apoyo unnime de las clases populares de la ciudad se
revelaba como imprescindible. Haba que organizarlas, darles cohesin e incluso un
campo de accin poltica.
Rosas dirigi su accin gubernativa a la bsqueda de un control firme de la
provincia. Si la paz era la meta deseada, haba que acallar a los levantiscos. En 1830
orden el fusilamiento del Mayor Montero acusado de intentona de levantamiento de la
guarnicin de Salto59. Hubo en el acto una intencin ejemplificadora. Rosas aplic
entonces las facultades extraordinarias y dej saber a sus enemigos que sta iba a ser la
respuesta del nuevo rgimen a los intentos desestabilizadores. La reaccin unitaria no se
hizo esperar. El escndalo de la ejecucin, cometida en circunstancias muy especiales,
fue aireado por la prensa opositora60. Fueron stos, aos de efervescencia del
periodismo poltico. La campaa de prensa unitaria, claramente sensacionalista, sembr
el terror entre las familias unitarias o sospechosas de simpatas unitarias, que se
sintieron amenazadas, inicindose la primera oleada emigratoria a Montevideo.
Rosas, no obstante, fall en garantizar la paz prometida. La continuada belicosidad
de los partidos, tan obstinados como Rosas en imponer sus soluciones, desgastaron al
pas en guerras interminables y con ellas se esfumaron muchas filiaciones
incuestionables. El 6 de diciembre de 1832 termin el primer perodo de gobernacin de
Rosas y ste no acept una reeleccin, a pesar de la repetida insistencia de la legislatura.
Aleg motivos de salud y decidi volver a la campaa. Los tres aos pasados en el
poder haban sido de continua agitacin y las facultades extraordinarias con las que

gobern no parecan haber sido suficientes para obtener la paz. Los pocos logros
conseguidos con el uso de las facultades extraordinarias se redujeron a la formulacin
de un estado confederado, sostenido sobre los temporales acuerdos de los caudillos61.
Ante la repetida negativa de Rosas a aceptar la reeleccin, Juan Ramn Balcarce fue
designado nuevo gobernador. En el nterin, Rosas se aprest a llevar a cabo uno de sus
planes ms ambiciosos: la Campaa del Desierto. Este gran plan expedicionario
responda a una lnea econmica iniciada haca aos. El objetivo era extender las tierras
disponibles de la provincia y abrir nuevos terrenos a la demanda creciente de los
estancieros. La expedicin acrecent la popularidad de Rosas, aadiendo a su haber el
ttulo de Conquistador del Desierto62.

La Revolucin de los Restauradores y la dictadura


Durante la ausencia de Rosas, y bajo la gobernacin de Juan Ramn Balcarce, la
escena poltica fue un hervidero de disputas partidistas. En las elecciones para
representantes de 1833 se produjeron enfrentamientos armados que forzaron la dimisin
de balcarce63. Juan Jos Viamonte fue elegido provisionalmente para sucederlo. El caos
se adue del escenario poltico. Los federalistas netos, involucrados activamente en el
tumulto poltico, empujaban la candidatura de Rosas, bajo la llamada a la Revolucin de
los Restauradores64. Pieza clave de la revolucin restauradora fue Encarnacin Ezcurra,
la esposa del ex-gobernador. Ante la ausencia de su marido, todava en plena Campaa
del Desierto, Encarnacin fue el pivote sobre el que gir la campaa restauradora65.
Coordin a las clases bajas de la ciudad y organiz la resistencia antigubernamental
mediante la instrumentacin de una organizacin clave, la Sociedad Popular
Restauradora. Esta sociedad sirvi los intereses restauradores del rosismo. Su triste
fama le viene de ser confundida con la Mazorca, que fue slo su brazo parapolicial66.
En 1835 la Revolucin de los Restauradores dio sus frutos. Viamonte dimiti. La
legislatura ofreci de nuevo la gobernacin a Rosas, quien por cuarta vez la rechaz67.
La final aceptacin estuvo sujeta a ciertas condiciones. La suma del poder pblico,
exigencia sine qua non, le fue otorgada el 7 de marzo de 1835, y Rosas inici una larga
dictadura68. No slo obtena facultades extraordinarias, traducidas en la suspensin de
las garantas individuales que pudieran limitar sus atribuciones, sino el total control de
los poderes legislativo, judicial y ejecutivo.
La segunda gobernacin, cuya duracin se extendi hasta 1852, se inauguraba con el
mismo carcter conservador con que haba discurrido la primera. Aseguraba la
propiedad a los propietarios, se comprometa a mantener el culto69 y fortaleca el poder
del ejrcito a expensas de los programas educativos y sociales. Si la oposicin no se
avena a sus trminos, el rgimen sabra cmo silenciarla. El rosismo no deba temer por
el momento el ruido propagandstico de la oposicin, puesto que la toma del poder se
realizaba con el fervor efervescente de la multitud70.
Desde los primeros das de su gobernacin, Rosas se dedic con meticulosidad a la
tarea de administrar esa gran finca que era para l la provincia de Buenos Aires,
tratando de compaginar los intereses de sta con los del resto del pas. Como

administrador, sus primeras medidas se encaminaron a reducir sustancialmente los


gastos pblicos. Recort los presupuestos del estado, despidi a gran nmero de
funcionarios e intent depurar la ineficaz mquina administrativa71.
El balance de la administracin de Rosas en sus 20 largos aos arroja un saldo muy
irregular. A los aspectos coyunturales de la economa (anomalas climticas de los aos
1835-1845 y 1857)72, hay que aadir la negativa incidencia que la poltica azotada por
la discordia tuvo en el libre desarrollo de las iniciativas econmicas73. Extrao fue el
ao en que guerras, invasiones, escaramuzas punitivas, bloqueos militares, saqueos o
simple destruccin no se hicieran sentir. Hacer un balance final sin tener en cuenta
todos estos elementos sera incompleto.
Pese a las grandes vicisitudes de las guerras, el sector ganadero rioplatense continu
durante la gobernacin de Rosas una lnea expansionista74. A la rpida expansin
saladerista, hay que aadir la introduccin de otros productos ganaderos: sebos, cueros
salados y tasajo, cuyas exportaciones en los aos siguientes a los del bloqueo
alcanzaron cifras rcord75. La extensin, pacificacin y poblacin de las nuevas tierras
conquistadas al sur de Buenos Aires, as como el proceso de privatizacin de grandes
extensiones de tierras fiscales, explican este desarrollo productivo. Rosas reemplaz el
sistema enfitutico del tiempo de Rivadavia por el de venta, acompaado de las
generosas concesiones de tierra con que el Gobernador premi servicios polticos76. Los
ltimos aos del rosismo, los pocos que transcurrieron en relativa paz, dan cuenta de la
aparicin de la ganadera ovina, cuya lana represent un nuevo rubro para las
exportaciones77. Esta transformacin fue posible gracias a la afluencia inmigratoria
(irlandeses y vascos) que coincidi con esos ltimos aos de cierta estabilidad poltica.
Con la introduccin del ganado ovino la economa de pastoreo sustituy parcialmente a
la vacuna.
En el interior, la economa provincial corri variada suerte. Las provincias limtrofes
andinas se beneficiaron temporalmente del resurgimiento de la economa minera
chilena78. Las regiones del interior siguieron ancladas en una economa de dependencia,
sobre todo de Buenos Aires. No parece que se produjese ningn cambio en su
infraestructura bsica, ni en su composicin social79. La economa de estas provincias
mantuvo su dependencia de la poltica de uno u otro signo que el monopolio comercial
de Buenos Aires impona. La aduana continu siendo, en tiempos no afectados por el
bloqueo, la ms importante fuente de ingresos del gobierno, y su poltica proteccionista
o librecambista, segn conviniese al rgimen, sacrific en muchos casos los intereses de
los productores del interior80. En aos de expansin comercial, la manufactura y la
artesana local no podan competir con la avalancha de productos extranjeros,
principalmente ingleses, de ms bajo precio. As, el tmido expansionismo econmico
de estos aos, se realiz en el sector de la produccin de materias primas, por lo que se
puede concluir que el federalismo porteo desarroll una economa agropecuaria
exportadora, a expensas de una dependencia creciente de los productos manufacturados.
En 1850 la industria haba hecho algunos progresos, pero ninguno tendente a la
modernizacin de los medios de produccin. Un pequeo sector industrial creci
paralelamente al incremento de la demanda interior, beneficindose bsicamente los
sectores alimenticios, textiles y de la vivienda. Los productos de exportacin fueron los
derivados de los saladeros.

El modelo que Rosas favoreci fue en general apropiado al tiempo y lugar. La


primitiva estancia fue debidamente adaptada a la Argentina de la primera mitad del
siglo. Teniendo en cuenta los recursos disponibles, esta lnea econmica pareca
adecuada a la realidad del pas. La evidencia es que no haba muchas posibilidades de
atraer grandes capitales capaces de cambiar la estructura econmica, en un tiempo en
que las inversiones extranjeras eran limitadas, las del pas inexistentes, y la Argentina
era todava vista como una aventura que representaba mucho riesgo81.
La gran beneficiaria de la poltica econmica rosista fue, sin duda, la clase
propietaria. En su favor dirigi Rosas su poltica econmica durante 20 aos.
Estancieros fueron los grandes beneficiarios de la ampliacin de tierras del sur de
Buenos Aires. Si en medio de las zozobras de una poca agitada hubo algunos sectores
en expansin, fueron el ganadero y la industria derivada: grasas, sebos, cueros y tasajo y
productos de los saladeros82. Prueba de ello, es la canalizacin de las inversiones de
capital britnico hacia ese sector83. Rosas aceler el proceso de privatizacin de tierras
fiscales a gran escala, recayendo en manos de militares federales como pago de sus
servicios y de los grandes propietarios, vidos de adquirir ms propiedades.
Rosas aplic en todo momento una poltica econmica nacionalista, con leyes
ajustadamente protectoras, aunque en el saldo final, el mayor protegido fue el sector
agrario, por considerrselo el ms slido pilar econmico del pas84. Si en ocasiones
Rosas actu como defensor de los intereses de los menos protegidos, fueron medidas
espordicas, imprecisas y forzadas por la necesidad de conservar el apoyo poltico de
estas clases85. Si discrepancias con el rgimen ocasionaron protestas e incluso
levantamientos armados de estancieros, como la Revolucin del Sur de Buenos Aires
(1839), stas se debieron principalmente a factores externos. La Revolucin del Sur de
Buenos Aires se explica en funcin de los perjuicios que el bloqueo francs infiri a la
economa exportadora ganadera. Sin embargo, no cabe ninguna duda de que el rgimen
rosista mim a estancieros y propietarios. La poltica fiscal inexistente, las leyes sobre
rentas inmuebles y la apertura del desierto al sector agropecuario se sitan dentro de
esta lnea monoltica.
Desde el punto de vista poltico, el rgimen rosista estuvo castigado constantemente
por el intervencionismo exterior y la abierta oposicin unitaria dentro del pas86. Estos
factores modelaron el carcter del rgimen, el cual no pudo desarrollarse segn pautas
establecidas, puesto que debi ajustarse a las necesidades que cada momento
demandaba. Cierto es que la ascensin de Rosas al poder debi ser una provocacin
para algunos sectores del pas. Se atrevi a alentar la conciencia de las clases
desposedas contra los intereses de la burguesa urbana. Se aline al lado de caudillos
locales para conseguir acuerdos interprovinciales87. Qu repugnancia produciran en las
clases altas bonaerenses las aclamaciones delirantes del pueblo en las procesiones que
siguieron a la exaltacin de Rosas al poder en 1835, y otras expresiones de carcter
populista.
En el poder, Rosas silenci a la opinin pblica. Se puso al lado de los intereses de
la campaa, despreciando la disponible colaboracin de los intelectuales, y borr toda
posibilidad de un sistema representativo al asumir en la prctica las facultades
extraordinarias y la suma del poder pblico. La legislatura, sometida a un papel de
comparsa, fue un mero instrumento del dictador. La prensa fue censurada y en gran
medida silenciada88. Rosas quera imponer un sistema que imprimiera carcter, y para

conseguirlo intent uniformar al pas dentro de su concepcin de la poltica. La


proclama del Gobernador al tomar el poder no anunciaba nada bueno a sus enemigos
polticos. Amenazaba a la faccin de hombres corrompidos... que se han puesto en
guerra abierta con la religin, la honestidad y la buena fe y anunciaba mano dura para
sacar a la patria del profundo abismo de males en que la lloramos sumergida89. Estas
proclamas anunciaban un tipo de rgimen que ira empujando, a golpes de amenazas
veladas, a generaciones de profesionales, intelectuales y hombres pblicos al exilio90.
Las familias unitarias o que simpatizaban con el unitarismo conocieron la zozobra como
estilo natural de vida desde que el rgimen consolido su modalidad absoluta, y buscaron
el exilio, forzado unas veces, voluntario otra.
Al exilio fueron unitarios doctrinarios emigrados de primera ola, seguidores de
Rivadavia, quienes casi desde la cada de ste decidieron emigrar como forma de
expresar su descontento con cualquier rgimen no ortodoxamente rivadaviano.
Marcharon entre 1828 y 1829, y en su gran mayora se ubicaron en Montevideo. A este
primer grupo sigui otro de liberales no doctrinarios, profesionales e intelectuales,
amenazados por los disturbios que se vivan en Buenos Aires: la accin parapolicial de
la Sociedad Popular, la polarizacin violenta de distintos bandos polticos y la amenaza
de la restauracin federal. Alrededor de 1835, emigr la faccin de federales netos en
desacuerdo con el ala apostlica pro-rosista. Entre 1838 y 1839 se exilaron muchos de
los miembros de la generacin romntica.

Unitarios, Federales y romnticos


El unitarismo se nutri con hombres de la Revolucin de Mayo. Crean que el orden
nacional al que aspiraban debera estar subordinado a las leyes de la razn, la libertad y
la ilustracin91. Haban rechazado abiertamente la estructura poltico-social heredada de
Espaa y consideraban que slo imitando las instituciones e ideologas de los pases
ms avanzados (Francia, Inglaterra y los Estados Unidos), podran obtenerse las metas
de democracia y progreso que los animaban. Juan Martn de Pueyrredn, Director
Supremo de las Provincias Unidas del Sur desde 1816 hasta 1819, Bernardino
Rivadavia, primer presidente constitucional argentino (1826-27) y Florencio Varela, son
tres destacados representantes de la poltica y el pensamiento de corte unitario.
Pueyrredn condujo su actividad poltica hacia la instauracin de un rgimen
centralista. Consideraba al caudillismo provincial como una tpica manifestacin del
fanatismo e ignorancia de la colonia92. Rivadavia fue un intelectual y poltico
reformista. Supo aglutinar a su alrededor numerosas adhesiones y sus ideas fueron
adoptadas como principios bsicos del credo unitario. Siendo ministro de Martn
Rodrguez (1821-24), llev a cabo numerosos planes de reforma econmica y social.
Apstol del liberalismo, su poltica se anim a modernizar la Argentina mediante el
crecimiento econmico, el libre comercio, la inversin de capital extranjero y la
inmigracin93. El unitarismo de corte rivadaviano concluy que las soluciones que
aportaban eran las nicas viables, por lo que se cerraron en un cierto hermetismo
ideolgico, que despreciaba todo lo que no fuesen sus propias frmulas. Esta postura
elitista result en el rechazo de las clases populares y de la cultura del interior, a las que

consideraban primitivas y brbaras. La defensa rgida del credo liberal propona la tarea
de disciplinar al pas, por la fuerza si fuera preciso.
Florencio Vrela personific el prototipo del intelectual liberal de la primera mitad
del siglo XIX. Con la fe que el nuevo credo imprima, acept la ingente labor de
extender el liberalismo triunfante en Inglaterra y Francia y hacerlo universal. Varela
calificaba de beneficiosa la dependencia americana de Europa94. Comparta el esquema
sarmientista de Civilizacin y Barbarie y lo expres en toda su obra. El anlisis que
Varela hace de la sociedad argentina desde la emancipacin en 1810, es que el pas ha
estado dividido en dos bloques agresivamente opuestos: los representantes de la fuerza
bruta, del atraso colonial, y los sostenedores de los principios de civilizacin y
progreso95. Unitario militante, rivadaviano por filiacin, Varela no poda aceptar una
Argentina gobernada por el arbitrio de los caudillos. Le repela la popularidad fctica de
Rosas en la campaa y entre las clases bajas urbanas. En el pensamiento de Varela,
Rosas materializaba la barbarie, culpable del atraso y la postracin del pas. Mil veces
mejor estbamos bajo el sistema colonial y estaramos bajo el dominio de cualquier
potencia civilizada cristiana96.
Los federales doctrinarios representaban el ala liberal del federalismo. Eran
federales por creencia del tiempo de Dorrego y se escindieron del partido por
desacuerdos de ideologa. No aceptaron el liderazgo sin lmite de Rosas, su sucesor. Los
planes del partido federal eran organizar el pas por medio de una liga diplomtica
interprovincial basada en los siguientes puntos: participacin de las provincias en las
rentas del puerto de Buenos Aires, libre navegacin de los ros y autonoma provincial
absoluta97. La posicin del sector ortodoxo del partido se haba ido alejando del
federalismo fantico de los seguidores de Rosas, cuya accin poltica y conspirativa
haba pavimentado su retorno al poder. Rosista ms que federalista fue la tendencia en
que desemboc la accin poltica de los federales apostlicos seguidores de Juan
Manuel. En 1835 el rosismo extendi su amenaza al sector liberal del partido. Nada
dudoso; nada equvoco; nada sospechoso debe haber en la causa de la federacin
escribi Rosas a los gobernadores98. Ante este estado de cosas, los federales netos
decidieron pasarse a la oposicin y buscar el exilio como medida preventiva,
El otro sector importante que hacia 1838 se uni a la oposicin fue el formado por
ese grupo de hombres de talento excepcional, agrupados primero en torno a la revista La
Moda que publicaba Juan Bautista Alberdi, el Saln Literario y ms tarde, la Asociacin
de Mayo. Se les conoce como la Generacin Romntica del 37. En materia cultural
predicaron la ruptura con el pensamiento y la tutela espaola a la que culpaban de su
atraso99. Su ideas y accin poltica se extendieron ms all de las fronteras del Ro de la
Plata, dando forma al pensamiento de toda una poca en Amrica Latina100. La
importancia del grupo radica en que consiguieron una Coherencia ideolgica al verse
situados en la irremediable coyuntura de definirse frente al poder caudillista de Juan
Manuel de Rosas. La Asociacin de Mayo busc en sus inicios romper con el
tradicional y maniqueo esquema de unitarios y federales que divida a la sociedad
argentina101. Sin embargo, la torpe poltica de Rosas hacia los intelectuales, su marcado
antiliberalismo o quizs su incapacidad para concordar voluntades, forz a la
proscripcin a ese talentoso grupo romntico. Desde entonces, observaron el
enfrentamiento con Rosas como un conflicto entre la civilizacin y la barbarie,
expresado en dos fuerzas histricas irreconciliables que tiran en direccin opuesta, la
una hacia el progreso y la libertad, la otra hacia el atraso y el absolutismo. Con la

simplicidad y el gusto por los contrastes propios del romanticismo, esta generacin
idealiz la cultura europea a la que ambicion transplantada a las tierras de Amrica.
Como contraste, no podan identificar nada vlido en la cultura folklrica y autctona de
la Argentina rural. Quisieron redimir el interior y librarlo de sus propios males. El
programa de salvacin inclua terminar con el poder brbaro de los caudillos y
modernizar Argentina poblndola, hacindola, ms industriosa, civilizada y urbana.
Eran hombres de accin, guerrilleros de la cultura nacional los llama Ral Orgaz102, y
de ah que optasen por el exilio voluntario. Tanto en Alberdi como en Echeverra es
observable la influencia del pensamiento francs: Saint-Simn, Lerminier, Leroux,
Cousin y Mazzini. Ambos ejercieron gran influencia sobre el resto del grupo
bonaerense: Juan Mara Gutirrez, Jos Mrmol, Miguel Ca y Luis Domnguez, y en
hombres del interior como Domingo F. Sarmiento.
Los distintos grupos de proscritos en el exilio aunque diferenciados en sus
programas, se dedicaron a una tarea comn y primordial: conspirar contra el dictador
bonaerense. La prensa oficialista, a travs de su principal rgano de difusin La Gaceta
Mercantil, los llam a todos unitarios o salvajes unitarios, segn el momento. Esta
denominacin es a todas luces insuficiente, dada la diversidad y multiplicidad de
creencias e ideologas.
Los viejos unitarios, militantes del tiempo de Rivadavia, se consideraban a s
mismos llamados a portar la llama de la oposicin. En sus proyectos revolucionarios no
desdeaban ningn medio, y estaban dispuestos a negociar con potencias extranjeras
acuerdos polticos y militares. Contaban con prestigiosos militares de carrera con
dilatada experiencia: Juan Lavalle, Jos Mara Paz y Gregorio Araoz de Lamadrid. Los
jvenes de la generacin romntica ponan particular empeo en distinguirse de los
viejos unitarios, a los que consideraban tericos fracasados y acusaban de hacer uso
indiscriminado de medios conspirativos103.
Miembros del partido unitario formaron el grupo inicial y rector de la resistencia en
el exilio, la Comisin Argentina en Montevideo, que estuvo compuesta bsicamente
por militantes unitarios y fue la clula ms activa. Llev a cabo gestiones diplomticas
de diversa ndole con el fin de obtener ayuda de potencias extranjeras y desprestigiar en
el exterior al gobierno de Buenos Aires. En Santiago de Chile existi otra Comisin
Argentina, que no tuvo el protagonismo poltico de la de Montevideo, aunque su accin
se hizo sentir debido a la influencia de un romntico del interior, Domingo F.
Sarmiento. Desde los aos de sus disputas en su provincia natal de San Juan con el
caudillo Facundo Quiroga, Sarmiento haba declarado la guerra a muerte al caudillismo
y al partido federal y todo lo que se opusiese a la causa del progreso104.
Educados dentro de una tradicin iluminista, los proscriptos hallaron en el
periodismo un medio propicio para combatir. Desde 1829 -primera gobernacin de
Rosas- hasta su cada en 1852, publicaron en Montevideo 140 peridicos, y una
cantidad incalculable de panfletos, octavillas, hojas impresas y grabados de carcter
poltico que difundieron en las calles de las ciudades, villas, pueblos, cuarteles y
campamentos105.

Guerra civil y represin: La Mazorca


La llamada a la lucha contra la dictadura pronto tuvo eco. Entre los aos 1838 y
1839 la tremenda fuerza de la oposicin se apunt xitos parciales e hizo tambalearse al
rgimen. El momento crtico y culminante se produjo en 1840, cuando las tropas
unitarias del General Lavalle se apostaron en los aledaos de la ciudad de Buenos Aires
y amenazaron con tomarla. En la trayectoria del rgimen 1840 tipifica, sin duda, el
momento crtico y culminante a la vez. Es el momento cuando se dirime el podero
supremo de Rosas y el punto cntrico de una poca.
Una concatenacin de movimientos conspirativos y revueltas ostigatorias haba
empujado al rgimen a una posicin lmite. Se produjo el bloqueo de la escuadra
francesa al puerto de Buenos Aires (1838-40), as como la invasin de la margen
izquierda del Uruguay por el caudillo oriental Rivera. Este haba firmado un tratado de
mutua defensa con las tropas correntinas por el cual el Gobernador de la provincia,
Bern de Astrada, declaraba la guerra a Rosas en desacuerdo con la preponderancia que
Buenos Aires ejerca sobre la libre navegacin de los ros. Desde el norte el General
Lamadrid encabezaba la otra coalicin levantisca, en la que participaron las provincias
de Tucumn, Salta, Catamarca, La Rioja y Jujuy.
Los caudillos aliados de Rosas vacilaban y los pactos federales se tambaleaban. Fue
descubierto el levantamiento de los estancieros del Sur de Buenos Aires (1839),
anticipado por la Conspiracin de los Maza en la capital (1839). La Comisin Argentina
en Montevideo firmaba acuerdos con Francia y buscaba alianzas con otras naciones
americanas (1839)106. Rosas rompi relaciones con la Confederacin Boliviano-Peruana
y la declar la guerra. Los unitarios haban encontrado un aliado en el Presidente
boliviano Andrs Santa Cruz (1837-38). Por ltimo, la mquina propagandstica de la
oposicin atacaba al rgimen en todos los frentes. Como resultado de esta situacin
abrumadora, Rosas abri los diques al torrente de la demagogia popular y en el
torbellino se cometieron todo tipo de actos de violencia, sembrndose el terror. Antes de
entrar en el apartado del terror rosista, el conglomerado de vicisitudes sealadas exige
un anlisis que ayude a comprender mejor el significado final que esta sucesin de
acontecimientos tuvo en la direccin que el rosismo sigui.
El bloqueo del puerto de Buenos Aires por la escuadra francesa es quizs el
acontecimiento ms relevante, pues produjo una gama amplia de reacciones de muy
variado signo. Las causas hay que buscarlas en el contexto de la poltica expansionista
francesa, celosa de las prerrogativas inglesas en el Ro de la Plata. Francia demand al
gobierno argentino la concesin del trato de nacin ms favorecida del cual ya
gozaba Inglaterra, y que Rosas se neg a conceder. La pieza desestabilizadora final fue
proporcionada por la poltica rosista hacia los ciudadanos franceses, a los que obligaba a
servir en el ejrcito como a cualquier otro ciudadano. De esta forma, Francia hall
justificaciones para decretar el bloqueo naval del puerto de Buenos Aires el 28 de marzo
de 1838.
El bloqueo fue desastroso para el rgimen de Buenos Aires. Paraliz la actividad de
la aduana, principal fuente de ingresos del gobierno, as como la gran mayora del
trfico comercial107. Desestabiliz la estructura del rgimen federal, generando
desavenencias con el gobierno por parte de aquellos cuyos intereses fueron heridos
como consecuencia del bloqueo: estancieros y comerciantes108. Hiri directamente a

muchos y amplios sectores de la sociedad. La prensa rosista se apresur, como era


lgico, a extraer del conflicto las consecuencias que ms podran beneficiar al partido
federal. Atacaron a la oposicin por su traicin a la causa americana y elogiaron al
dictador por su negativa a doblegarse a los intereses de otras naciones. Rosas intent
salir del conflicto con el aura de gran lder nacionalista, defensor de la causa
americana109.
El cmulo de acontecimientos polticos y militares vividos en estos aos fueron la
expresin de la guerra civil que divida a la nacin argentina. En octubre de 1840 el
General Lavalle se hallaba frente a la ciudad de Buenos Aires. La campaa haba sido
sometida a la fuerza del Ejrcito Libertador y la ciudad estaba sitiada. Las instrucciones
que la Comisin Argentina en Montevideo dio al general unitario antes de iniciarse la
expedicin eran muy precisas:
Es menester emplear el terror para triunfar en la guerra.
Debe darse muerte a los prisioneros y a todos los enemigos.
Debe manifestarse un brazo de hierro y no tener
consideraciones con nadie. Debe tratarse de igual modo a los
capitalistas que no presten socorro. Es preciso desplegar un
vigor formidable. Todos los medios son buenos y deben
emplearse sin vacilacin110.

El bloqueo francs haca ms difcil la defensa de la ciudad. Con todo, Rosas


sobrevivi al ao 40 y el rgimen se endureci111. Hasta 1840, la dictadura haba
empleado tcticas intimidatorias para controlar a la oposicin, prevenir levantamientos
y uniformar al pas. En ese sentido la accin de la Sociedad Popular Restauradora haba
probado ser altamente eficaz. Sus directas o veladas amenazas, los peridicos
escarmientos infringidos entre la oposicin y el control ejercido a travs del amplsimo
sistema de espionaje haban funcionado. A partir de 1840 el terror se extendi a todos
los sectores de la sociedad, y Rosas lo permita o lo controlaba. En 1840 la vida y las
propiedades de todos los no adictos al rgimen federal estaban en peligro112. La suma
del poder pblico con que estaba investido le permita ejercer la justicia a voluntad, y
durante tiempos tan virulentos us de esas prerrogativas en forma ilimitada: decret
ejecuciones sumarias o sentenci a penas de diverso orden sin juicios previos. De
hecho, fue en esos aos duros de emergencia nacional (1839-1842) cuando Rosas abri
los diques de la reaccin popular con una demagogia estudiada. Entre bastidores Rosas
ejerca un control del sistema de espionaje y policial. Las listas preparadas por la
polica, el cuerpo de serenos, militares o la Mazorca, eran presentadas al Dictador que
tomaba la ltima decisin: fusilar, azotar, multar113. Las medidas adoptadas eran en
parte defensivas, aunque a partir de 1840 el contraataque fue la tnica114.
En 1840 Rosas estableci su cuartel general en el pueblo de Santos Lugares, en la
provincia de Buenos Aires. El cuartel sirvi tambin de prisin en donde se encarcelaba
a presos polticos y se llevaban a cabo ejecuciones sumarias115. El recuerdo del lugar va
asociado a las memorias borrosas de tortura, sangre y muerte. No menos siniestros
fueron el cuartel de serenos y el cuartel de los restauradores, sedes del cuerpo de serenos
y de la Mazorca respectivamente116.

Al inicio de los aos cuarenta, Rosas se vio forzado a reajustar todo el sistema de
control poltico que pareca demandar la continuidad del rgimen. El pas viva una
guerra civil dentro y fuera de la provincia. De hecho, si la conspiracin de los Maza y la
del Sur de Buenos Aires venan del lado federal, se haca necesario diferenciar a
enemigos y aliados. Es decir, era imperativo conocer la filiacin de los partidarios del
gobierno. Llevar a cabo esta tarea era algo que encuadraba perfectamente con el sentido
del orden y uniformidad de Rosas.
Rosas haba demostrado ya sus habilidades como estratega y demagogo. As,
decret una parafernalia partidista en la que una serie de distintivos externos permitiran
comprobar la afiliacin poltica de cada ciudadano. El rojo fue adoptado por el
federalismo como color oficial117. Haba que vestir en este color o mostrar algn tipo de
distintivo punz: cintas, pauelos, ponchos, brazaletes, etc.118 Si los unitarios se
denominaban a s mismos gente decente y gustaban vestir frac, el poncho pronto fue
el atuendo del rosismo. Si los unitarios iban en calesa, los federales montaban a caballo.
Si el unitarismo era europeizante y se enorgulleca de ello, el federalismo se proclamara
vernculo reivindicando los aspectos genuinamente argentinos. La reestructuracin del
rgimen aglutin a los adictos y paraliz a los disidentes. Los aos de entusiasmo
federal generalizado dieron paso a una divisin an ms acusada de la sociedad.
Fundamental en la instrumentacin del aparato represor rosista fue la organizacin
conocida como la Mazorca. Brazo parapolicial de la Sociedad Popular Restauradora, la
Mazorca, motejada por sus enemigos como la ms-horca fue el smbolo del terror.
Los mazorqueros, los activos miembros de la organizacin, estaban reclutados entre los
ms exaltados miembros del federalismo rosista, por lo general extrados de los sectores
bajos de la sociedad. Durante la invasin de Lavalle mucha gente intent afiliarse a la
organizacin, aunque su carcter parapolicial requera un cuidadoso escrutinio de sus
miembros. Limpiar la Argentina de salvajes unitarios, enemigos del Restaurador, era
su fin.
La accin de la Mazorca se hizo sentir especialmente en los llamados aos del terror
rojo: 1840 y 1842. Entonces, la Mazorca perpetr actos delictivos de todo orden:
violacin de domicilios, intimidacin, manifestaciones pblicas de fuerza, arrestos,
torturas y asesinatos. El degello fue una prctica en uso. Ms de una maana del
terrible mes de octubre de 1840 se hallaron cabezas decapitadas en lugares pblicos119.
Las amenazas alcanzaron a todos los estratos de la sociedad, puesto que el terrorismo
rosista no fue un terrorismo de clase. Fue dirigido a eliminar por todos los medios a la
oposicin del rgimen. La benevolencia del dictador en el control del terrorismo era una
forma de hacer verosmil que la seleccin de la vctima haba sido el resultado de la
clera popular. No era as: el sistema policial estaba bien organizado y la represin
instrumentada en la mayora de los casos120. Se organiza un fichero con los nombres de
los empleados pblicos, y luego con los de todo el mundo, en que se clasifican las
personas con arreglo a sus opiniones pblicas121. Cuando fue menester un escarmiento
ejemplificador, Rosas no titube en ordenar un castigo. A veces, ste lleg como
resultado de fuertes presiones, como ocurri en el malventurado caso de la ejecucin de
Camila O'Gorman.

Poltica exterior y ltimos aos del rgimen


A pesar de las simpatas parciales que Rosas obtuvo en algunos pases (Estados
Unidos), la accin de la oposicin desde el punto de vista propagandstico fue
devastadora, y la prensa rosista nunca la igual. Esta exalz los logros del gobierno y
dio respuesta puntual a cada una de las acusaciones e informaciones de la belicosa
prensa en el exilio. El Rgimen estuvo siempre muy preocupado de cuidar su imagen,
tanto en el interior como en el exterior122. La dictadura estaba dispuesta a gastar grandes
sumas de dinero en este fin. Haba que contrarrestar la accin propagandstica de la
oposicin, y esto no era fcil por la exuberancia, animosidad, multiplicidad y prestigio
de la prensa enemiga.
En 1845 se produjo un nuevo bloqueo naval al puerto de Buenos Aires y las
entradas del ro, esta vez con la intervencin conjunta francesa e inglesa. Pareci que
este bloqueo tendra repercusiones ms serias que el primero. Se extendi hasta 1848. El
largo bloqueo y sus repercusiones negativas minaron la poca credibilidad en la
capacidad del rgimen para encauzar al pas en un camino seguro y definitivo hacia la
paz. Sin embargo, la batalla del Obligado, en la que las tropas federales rompieron el
bloqueo que cerraba las bocas del ro, tornaron las suertes del conflicto. Gran Bretaa en
1849 y Francia despus, decidieron firmar acuerdos de paz. Fueron estos ltimos aos
del rgimen los pocos en que el rosismo disfrut de cierta tranquilidad. Se tomaron
medidas para suavizar la represin y normalizar la actividad social: devolucin de las
tierras confiscadas, relajacin del aparato policial. La Mazorca haba sido disuelta haca
aos (1846)123. Se produjo tambin cierto progreso econmico, una entrada paulatina de
inmigrantes y hasta el retorno de grupos de exilados. Rosas retuvo el control del pas,
acercndolo a una ms slida normalizacin.
Pareca que, tras tantos aos, el rosismo era imbatible. Las deserciones cundieron
entre la oposicin. De la generacin de intelectuales de la joven Argentina, muerto
Echeverra, y Alberdi ms conciliatorio que nunca, slo Mrmol y Sarmiento mantenan
viva la llama de la oposicin124. Los viejos unitarios tras la desaparicin de Florencio
Varela se dividieron en sus posturas, respirndose un cierto espritu de compromiso ante
la evidencia imperecedera de una Argentina federal.
La Argentina de Rosas pareca haber alcanzado un punto de inflexin en el que se
vislumbraba que los acontecimientos permitiran, por fin, un normal desarrollo de la
vida diaria. La gente pareca haber olvidado el desasosiego de guerras y amenazas. La
vida diaria transcurra, quizs con la normalidad que haba transcurrido siempre, y todo
haca pensar que la dictadura poda continuar por otras dos dcadas125. Sin embargo,
una nueva combinacin de elementos provenientes unos del interior y del exterior otros,
se aun para echar por tierra esta paz temporal.
Las relaciones entre la Argentina de Rosas y el Brasil no haban sido buenas desde
la guerra de 1826, en donde se dirimieron las reas de influencia en el Ro de la Plata.
Una vez decidido en 1828 el destino de la Provincia Oriental del Uruguay a favor de la
creacin de una nacin independiente, el imperio haba buscado vas alternativas de
penetracin, manteniendo expectativas sobre zonas litorales. Conocido es su deseo de
anexionar la zona de Misiones. Por otra parte, Rosas nunca haba abandonado sus
pretenciones sobre el Paraguay, al que continu considerando como una provincia del
Ro de la Plata. Fue en el Uruguay sin embargo, en donde el enfrentamiento se

materializ. En la llamada Guerra Grande (1842-1851), Rosas haba apoyado a las


fuerzas sitiadoras del General Oribe, aliado porteo, durante el largo y agotador sitio a
la capital. En Montevideo, el General Fructuoso Rivera, caudillo oriental, se mantena
con el apoyo incondicional de los emigrados unitarios y el imperio. La amenaza federal,
sin embargo, pareca capaz de romper el crculo. Ello supona un grave peligro para la
independencia del Uruguay. En ese momento el Brasil decidi intervenir. En 1850
firm una alianza con el Paraguay y ambos pases declararon oficialmente rotas sus
relaciones diplomticas con el gobierno de Buenos Aires. El siguiente ao de 1851, el
gobernador de Entre Ros Justo Jos Urquiza, quien haba sido encargado del mando de
las tropas de la federacin para contrarrestar cualquier invasin del bloque brasileoparaguayo, decidi pasarse a la oposicin. Urquiza firm un tratado con el representante
del imperio, por el que las tropas de las provincias de Entre Ros y las de Corrientes
sublevadas se declaraban en abierta guerra contra Rosas. Ya el lder unitario Florencio
Varela haba anticipado que la grieta por la cual el rgimen hara agua sera la creada
por el conflicto entre Buenos Aires y las provincias del litoral, por la libre navegacin
de los ros126.
El ltimo bloqueo al puerto de Buenos Aires haba beneficiado a algunas provincias
del litoral. Entre Ros en particular, feudo del caudillo Urquiza, supo sacar provecho del
bloqueo a la capital al desarrollar un mercado directo con Montevideo y desde all con
el exterior. De esta forma se evitaba el tutelaje de Buenos Aires y los gastos extras que
la aduana exiga. Tras la ruptura del bloqueo, Rosas acept el que la provincia de Entre
Ros continuara manteniendo un comercio libre con el exterior para los llamados frutos
del pas, pero la autorizacin vedaba expresamente el comercio de los productos del
saladero127. De esta forma Rosas mantena el monopolio sobre este sector, protegiendo
nuevamente los intereses de la oligarqua bonaerense, pieza clave de su poltica
econmica. La federacin haba contado con un aliado insustituible en la persona del
gobernador Urquiza. Rico terrateniente ganadero y comerciante, con flota propia y
dedicado tambin al trfico de cabotaje, Urquiza llev a cabo en su provincia diversos
experimentos para vitalizar su riqueza. Las medidas proteccionistas de Buenos Aires
heran al comercio provincial. Con la apertura del puerto de Buenos Aires, tras el
bloqueo, y el creciente mejoramiento de la economa portea, los esfuerzos por vitalizar
la economa del litoral se vean amenazados de asfixia, al no tener salida directa hacia la
exportacin. De alguna forma, Urquiza y Rosas tenan historiales semejantes. Las
relaciones entre ambos, cordiales, se haban desarrollado en una atmsfera de
entendimiento, con elementos de recelo y mutuo respeto128. Se aunaban de esta forma
en 1851 grandes intereses econmicos y polticos en contra de Rosas.
A finales del ao un gran ejrcito de ms de 20000 hombres, llamado el Ejrcito
Grande Aliado de Sud-Amrica, cruzaba el Paran. Las gentes de la campaa siguieron
animosamente fieles al rosismo y no prestaron su ayuda al ejrcito aliado. Se repeta
entonces el esquema del ao 40, cuando todo haca presagiar que la campaa estaba con
Lavalle y se pronunciara contra Rosas, al menos eso auguraban sus voceros. Entonces,
como ahora, se probaba la ardiente popularidad de Rosas entre el pueblo llano. Lavalle
escriba a su esposa con amarga evidencia:
El hecho es que los triunfos de este ejrcito no hacen
conquista sino entre la gente que habla; la que no haba y
pelea nos es contraria y nos hostiliza cuanto puede. Este es el
secreto origen de tantas y tan engaosas ilusiones sobre el

poder de Rosas que nadie conoce hoy como yo129.

Sin embargo, la suerte ltima se decidi a favor de las fuerzas aliadas en la batalla
de Caseros (3 de febrero de 1852), y el rgimen se desplom sin excesivos estruendos.
Segn testigos presenciales, Rosas se comport durante la batalla como si hubiera
perdido el inters por el desarrollo final130. Tras la derrota, Rosas se asil en casa del
Encargado de Negocios Britnico, Mr. Core, y desde all se embarc en un buque ingls
camino de Southampton, en donde inici un largo exilio131.
Desaparecido el dictador, el ejrcito aliado entr en Buenos Aires. Entre la zozobra
y dudas para unos y el entusiasmo para otros, la casa del ex-gobernador, Palermo, los
cuarteles de Santos Lugares y de la ciudad, se transformaron en lugares de
peregrinacin y focos de leyendas y chismes132.
En la cada del rosismo, como en su ascensin, se combinaron una serie de fuerzas,
de las que no es la menor el agotamiento del mismo rgimen. El rol econmico que
Rosas represent ya no era tan necesario para la defensa de determinados intereses. Las
debilidades del modelo econmico eran ms visibles en un tiempo en que se retornaba a
la tranquilidad poltica. Es ms, su gobernacin poda ser incluso contraproducente en la
evolucin hacia nuevas etapas. El agotamiento tambin era poltico. La disputa entre
federales y unitarios, la guerra civil extenuante, la incapacidad para unificar
polticamente al pas y las continuas amenazas exteriores haban rendido las resistencias
de Rosas y su modelo poltico.
En los aos previos a la batalla de Caseros, Rosas haba presentado su dimisin
varias veces. En 1849, el dictador pareca ms determinado que nunca a dejar el mando.
El partido rosista, interesado en su permanencia, se encarg de levantar el entusiasmo
popular demandando su continuidad. Rosas continu sin entusiasmo. Este hecho es
palpable en la forma en que la dictadura se enfrent al ejrcito invasor: impericia, nimo
de derrota y desinters parecieron ser la tnica133. La suerte de la batalla de Caseros dej
sueltos multitud de hilos que se hallaban engarzados a la figura del gobernador.
Entonces, se revel la sbita traicin de unos, la impotente lealtad de otros, y la
nerviosa expectativa de los ms. As lo narra un testigo de excepcin, el periodista
espaol Benito Hortelano:
Cuando cay Rosas no dio esta poblacin muestras de
alegra, al menos tantas como se deban esperar de un pueblo
que ha estado 22 aos sufriendo una espantosa tirana y que
le viene la libertad cuando menos lo esperaba y sin contribuir
en nada para obtenerla; antes al contrario, ya el tirano estaba
derrotado y se haba refugiado en la ciudad para, desde ella,
embarcarse, y la Guardia Nacional segua en los cantones
esperando la orden para defender al tirano que estaba
impotente para tiranizar. El pueblo que quiere ser libre lo es:
Buenos Aires si sufri tirana, la sufri con gusto, pues o no
hubo tirana o, si la hubo, esta Repblica se conformaba con
aquel sistema, de gobierno cuando no lo derrot134.

Balance del perodo


La Argentina que Rosas dejaba cuando se encaminaba al exilio era un pas que
distaba mucho de la Argentina post-revolucionaria de 1810. Ni era tan colonial, atrasada
y brbara como la describieron sus enemigos polticos en el exilio; ni tan unificada,
prspera y pacfica como ms tarde predicaron sus exgetas, historiadores y escritores
de la escuela revisionista. Desde el punto de vista de la unidad nacional se haban dado
muchos y positivos pasos. El rostro de la Argentina de 1852 no era el de la divisin
catica provincial de la dcada de los veinte. El federalismo rosista haba sido capaz de
dar cierta unidad poltica al pas pero bajo una forma hegemnica portea, lo que
implicaba la forzosa subordinacin provincial. Por otra parte, la unificacin no se
realiz dentro de un marco institucional que el mismo Rosas juzgaba prematura, sino
sobre lazos de ascendencia que el caudillo porteo pudo establecer con otros poderes
provinciales, aunque a veces estos fueron efmeros y etreos. De hecho, la batalla de
Caseros, en donde se decidi la suerte final del rgimen, tuvo su preludio en las
desavenencias surgidas entre Buenos Aires y las provincias de Entre Ros y Corrientes.
Las afinidades provenan tambin de la coincidencia de ciertas ideas comunes, aunque
ms que de ideas debiera hablarse de mentalidades: hostilidad a los cambios
econmicos y sociales, rechazo de las formas de vida europea, y enfrentamiento al
programa liberal.
La administracin de Rosas fue eminentemente conservadora y centralista.
Represent a la propiedad, especialmente a la gran propiedad rural, y fue tradicionalista
en su poltica social. Rosas gobern para una clase: la de los estancieros y
saladeristas135. Esta poltica es clara en momentos difciles para el rgimen, como los
correspondientes a los dos bloqueos. Entonces, cuando medidas extraordinarias parecan
exigir una reorientacin de la poltica fiscal, Rosas permaneci fiel a su lnea
econmica. No se plante aumentar los gravmenes a los comerciantes y productores136.
Esta medida podra haber aliviado la crtica situacin en que el bloqueo coloc a la
administracin privada de su ms importante fuente de ingreso, la aduana. Por el
contrario, Rosas prefiri reducir casi a cero el presupuesto del estado para sanidad y
enseanza, y recortar los gastos de la administracin, agilizando plantillas y reduciendo
salarios. Es decir, la administracin protegi decididamente a la gran economa137. Es
precisamente en este apartado en donde podemos hallar algunos de los logros del
rosismo. La preocupacin por el mejoramiento de la economa fue uno de sus
barmetros directores138. Si bien Rosas no tena la talla ni la visin para transformar la
estructura econmica del pas, creando una economa diversificada y capitalizada, supo
al menos sacar partido de los recursos asequibles139. En un pas en donde la escasez de
capitales y la inercia productiva eran la tnica, Rosas, ese empresario activo y hbil
administrador, ech mano de la abundancia de tierras para asentar las bases de un sector
predominante, los ganaderos y saladeristas. La conclusin es que con el apoyo total que
el sistema prest al sector, los resultados finales cuantificados fueron favorables. En los
aos que van desde 1810 a la mitad del siglo las exportaciones se multiplicaron por
diez, consiguindose una balanza comercial estabilizada en la que el incremento de
productos manufacturados encontr contrapartida adecuada en las exportaciones del

sector agropecuario140. El rgimen se las ingeni para que incluso en medio de la ms


sangrienta y destructiva guerra la produccin agropecuaria no rompiese su ritmo
acelerado141. Tambin es digno de mencin el alto nmero de inmigrantes que arribaron
a Buenos Aires antes de 1852142. La trayectoria de la poltica exterior se encuadra en el
mismo planteamiento original, es decir, proteger a la economa de las tormentas
polticas.
Las tentaciones de confrontacin internacional no le faltaron al rosismo. Sin
embargo, hay que admitir que los enfrentamientos blicos en los que el gobierno federal
se vio envuelto tuvieron ms un carcter defensivo que ofensivo. El mismo anlisis es
aplicable a la postura del rgimen en la guerra civil contra las provincias y los ejrcitos
unitarios. La violencia federal fue en parte un mecanismo de defensa contra las
agresiones unitarias que no se distinguieron precisamente por su moderacin. El terror
unitario de los ejrcitos de liberacin es un hecho subrayado por los mismos
militares143.
Rosas fue un conservador al que no le gustaban los cambios. Pero entre el realismo
campesino de Rosas y el idealismo utpico de Rivadavia, la primera posicin era la que
poda presentar ms viabilidad. Increment el poder del ejrcito, protegi a la iglesia,
aunque no supo manejar bien a la oposicin, ni a los intelectuales, y el aluvin de la
crtica le cay con un peso irresistible. Si los unitarios no tuvieron la capacidad para
derrotarle, el dao que le infringieron cara a la historia fue abrumador. Sus logros no
escaparon a la tormenta feroz de la crtica.
Para contrarrestar la fuerza de la oposicin, Rosas se apoy en dos sectores
opuestos: la clase estanciera y el pueblo llano de la ciudad y el campo. En este aspecto
llev a cabo una poltica populista marcadamente contradictoria: buscar el apoyo de una
clase cuando se est representando los intereses de otra. En este sentido Rosas fue un
autntico caudillo que atrajo el favor de las masas por la simple aureola de su atractivo
personal sabiamente manejado. Esta poltica no pas desapercibida a sus enemigos
polticos que lo acusaron de manipulador, de confraternizar con los pobres dndoles lo
que les quitaba a los ricos, de romper el orden social mediante la creacin de una
atmsfera disolvente.
En la prctica, Rosas mostr ser ms estadista de lo que ninguno de sus crticos os
admitir. La defensa de la unidad nacional y el enfrentamiento a los intereses franceses,
su poltica unificadora a partir del federalismo sobre base portea, y la forma en que
manej graves tensiones le ganaron el galardn de jefe nacionalista. La prdica unitaria
no pudo borrar esta aureola por mucho que se lo propuso. Aquellos aos de gobierno de
signo colorado, con sus consignas y emblemas; con sus objetivos (independencia
nacional, enfrentamiento a las exigencias post-colonialistas de las potencias europeas,
creacin de la confederacin y restablecimiento de la autoridad del estado) definieron
un cierto modo de distinguir lo criollo y lo argentino. Al tiempo, fomentaron ciertas
formas de ser autctonas: modos de hablar y cantar, estilos de ser, formas de vestir. Si
algo enturbi en demasa estos logros, fue la forma brutal con que se llevaron a cabo. La
dictadura no dud en silenciar a la oposicin levantisca. A la agresin unitaria respondi
con la violencia y en ocasiones el terror. La constitucin de un pas asentado sobre bases
institucionales hubo de esperar mientras la dictadura organizaba la nacin con el palo y
la espada. La cultura enciclopdica no tuvo lugar en el patio rosista, y sta fue una grave

falta en un pas que cont con un inusitado grupo de escritores e intelectuales que
brillaron con luz propia entre las sombras del siglo.

2010 - Reservados todos los derechos


Permitido el uso sin fines comerciales

____________________________________

Facilitado por la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes


Smese como voluntario o donante , para promover el crecimiento y la difusin de la
Biblioteca Virtual Universal www.biblioteca.org.ar

Si se advierte algn tipo de error, o desea realizar alguna sugerencia le solicitamos visite
el siguiente enlace. www.biblioteca.org.ar/comentario