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Evolucin histrica del concepto de arte

En la antigedad clsica grecorromana, una de las principales cunas de la civilizacin occidental y


primera cultura que reflexion sobre el arte, se consideraba el arte como una habilidad del ser
humano en cualquier terreno productivo, siendo prcticamente un sinnimo de destreza: destreza
para construir un objeto, para comandar un ejrcito, para convencer al pblico en un debate, o para
efectuar mediciones agronmicas. En definitiva, cualquier habilidad sujeta a reglas, a preceptos
especficos que la hacen objeto de aprendizaje y de evolucin y perfeccionamiento tcnico. En
cambio, la poesa, que vena de la inspiracin, no estaba catalogada como arte. As, Aristteles, por
ejemplo, defini el arte como aquella permanente disposicin a producir cosas de un modo
racional, y Quintiliano estableci que era aquello que est basado en un mtodo y un orden (via
et ordine). Platn, en el Protgoras, habl del arte, opinando que es la capacidad de hacer cosas
por medio de la inteligencia, a travs de un aprendizaje. Para Platn, el arte tiene un sentido
general, es la capacidad creadora del ser humano. Casiodoro destac en el arte su aspecto
productivo, conforme a reglas, sealando tres objetivos principales del arte: ensear (doceat),
conmover (moveat) y complacer (delectet).
Durante el Renacimiento se empez a gestar un cambio de mentalidad, separando los oficios y las
ciencias de las artes, donde se incluy por primera vez a la poesa, considerada hasta entonces un
tipo de filosofa o incluso de profeca para lo que fue determinante la publicacin en 1549 de la
traduccin italiana de la Potica de Aristteles. En este cambio intervino considerablemente la
progresiva mejora en la situacin social del artista, debida al inters que los nobles y ricos
prohombres italianos empezaron a mostrar por la belleza. Los productos del artista adquirieron un
nuevo estatus de objetos destinados al consumo esttico y, por ello, el arte se convirti en un
medio de promocin social, incrementndose el mecenazgo artstico y fomentando el
coleccionismo. Surgieron en ese contexto varios tratados tericos acerca del arte, como los de
Leon Battista Alberti (De Pictura, 1436-1439; De re aedificatoria, 1450; y De Statua, 1460), o Los
Comentarios (1447) de Lorenzo Ghiberti. Alberti recibi la influencia aristotlica, pretendiendo
aportar una base cientfica al arte. Habl de decorum, el tratamiento del artista para adecuar los
objetos y temas artsticos a un sentido mesurado, perfeccionista. Ghiberti fue el primero en
periodificar la historia del arte, distinguiendo antigedad clsica, periodo medieval y lo que llam
renacer de las artes.
Con el manierismo comenz el arte moderno: las cosas ya no se representan tal como son, sino tal
como las ve el artista. La belleza se relativiza, se pasa de la belleza nica renacentista, basada en
la ciencia, a las mltiples bellezas del manierismo, derivadas de la naturaleza. Apareci en el arte
un nuevo componente de imaginacin, reflejando tanto lo fantstico como lo grotesco, como se
puede percibir en la obra de Brueghel o Arcimboldo. Giordano Bruno fue uno de los primeros
pensadores que prefigur las ideas modernas: deca que la creacin es infinita, no hay centro ni
lmites ni Dios ni hombre, todo es movimiento, dinamismo. Para Bruno, hay tantos artes como
artistas, introduciendo la idea de originalidad del artista. El arte no tiene normas, no se aprende,
sino que viene de la inspiracin.
Los siguientes avances se hicieron en el siglo XVIII con la Ilustracin, donde comenz a producirse
cierta autonoma del hecho artstico: el arte se alej de la religin y de la representacin del poder
para ser fiel reflejo de la voluntad del artista, centrndose ms en las cualidades sensibles de la
obra que no en su significado. Jean-Baptiste Dubos, en Reflexiones crticas sobre la poesa y la
pintura (1719), abri el camino hacia la relatividad del gusto, razonando que la esttica no viene
dada por la razn, sino por los sentimientos. As, para Dubos el arte conmueve, llega al espritu de

una forma ms directa e inmediata que el conocimiento racional. Dubos hizo posible la
democratizacin del gusto, oponindose a la reglamentacin acadmica, e introdujo la figura del
genio, como atributo dado por la naturaleza, que est ms all de las reglas.
En el romanticismo, surgido en Alemania a finales del siglo XVIII con el movimiento denominado
Sturm und Drang, triunf la idea de un arte que surge espontneamente del individuo,
desarrollando la nocin de genio el arte es la expresin de las emociones del artista, que
comienza a ser mitificado.
Autores como Novalis y Friedrich von Schlegel reflexionaron sobre el arte: en la revista Athenum,
editada por ellos, surgieron las primeras manifestaciones de la autonoma del arte, ligado a la
naturaleza. Para ellos, en la obra de arte se encuentran el interior del artista y su propio lenguaje
natural.
Arthur Schopenhauer dedic el tercer libro de El mundo como voluntad y representacin a la teora
del arte: el arte es una va para escapar del estado de infelicidad propio del hombre. Identific
conocimiento con creacin artstica, que es la forma ms profunda de conocimiento. El arte es la
reconciliacin entre voluntad y conciencia, entre objeto y sujeto, alcanzando un estado de
contemplacin, de felicidad. La conciencia esttica es un estado de contemplacin desinteresada,
donde las cosas se muestran en su pureza ms profunda. El arte habla en el idioma de la intuicin,
no de la reflexin; es complementario de la filosofa, la tica y la religin. Influido por la filosofa
oriental, manifest que el hombre debe liberarse de la voluntad de vivir, del querer, que es origen
de insatisfaccin. El arte es una forma de librarse de la voluntad, de ir ms all del yo.
Richard Wagner recogi la ambivalencia entre lo sensible y lo espiritual de Schopenhauer: en pera
y drama (1851), Wagner plante la idea de la obra de arte total (Gesamtkunstwerk), donde se
hara una sntesis de la poesa, la palabra elemento masculino, con la msica elemento
femenino. Opinaba que el lenguaje primitivo sera voclico, mientras que la consonante fue un
elemento racionalizador; as pues, la introduccin de la msica en la palabra sera un retorno a la
inocencia primitiva del lenguaje.
A finales del siglo XIX surgi el esteticismo, que fue una reaccin al utilitarismo imperante en la
poca y a la fealdad y el materialismo de la era industrial. Frente a ello, surgi una tendencia que
otorgaba al arte y a la belleza una autonoma propia, sintetizada en la frmula de Thophile Gautier
el arte por el arte (l'art pour l'art), llegando incluso a hablarse de religin esttica. Esta postura
pretenda aislar al artista de la sociedad, para que buscase de forma autnoma su propia
inspiracin y se dejase llevar nicamente por una bsqueda individual de la belleza. As, la belleza
se aleja de cualquier componente moral, convirtindose en el fin ltimo del artista, que llega a vivir
su propia vida como una obra de arte como se puede apreciar en la figura del dandy. Uno de los
tericos del movimiento fue Walter Pater, que influy sobre el denominado decadentismo ingls,
estableciendo en sus obras que el artista debe vivir la vida intensamente, siguiendo como ideal a la
belleza. Para Pater, el arte es el crculo mgico de la existencia, un mundo aislado y autnomo
puesto al servicio del placer, elaborando una autntica metafsica de la belleza.
Por otro lado, Charles Baudelaire fue uno de los primeros autores que analizaron la relacin del arte
con la recin surgida era industrial, prefigurando la nocin de belleza moderna: no existe la
belleza eterna y absoluta, sino que cada concepto de lo bello tiene algo de eterno y algo de
transitorio, algo de absoluto y algo de particular. La belleza viene de la pasin y, al tener cada
individuo su pasin particular, tambin tiene su propio concepto de belleza. En su relacin con el
arte, la belleza expresa por un lado una idea eternamente subsistente, que sera el alma del

arte, y por otro un componente relativo y circunstancial, que es el cuerpo del arte. As, la
dualidad del arte es expresin de la dualidad del hombre, de su aspiracin a una felicidad ideal
enfrentada a las pasiones que le mueven hacia ella. Frente a la mitad eterna, anclada en el arte
clsico antiguo, Baudelaire vio en la mitad relativa el arte moderno, cuyos signos distintivos son lo
transitorio, lo fugaz, lo efmero y cambiante sintetizados en la moda. Baudelaire tena un
concepto neoplatnico de belleza, que es la aspiracin humana hacia un ideal superior, accesible a
travs del arte. El artista es el hroe de la modernidad, cuya principal cualidad es la melancola,
que es el anhelo de la belleza ideal.

En contraposicin al esteticismo, Hippolyte-Adolphe Taine elabor una teora sociolgica del arte: en
su Filosofa del arte (1865-1869) aplic al arte un determinismo basado en la raza, el contexto y la
poca (race, milieu, moment). Para Taine, la esttica, la ciencia del arte, opera como cualquier
otra disciplina cientfica, basndose en parmetros racionales y empricos. Igualmente, Jean Marie
Guyau, en Los problemas de la esttica contempornea (1884) y El arte desde el punto de vista
sociolgico (1888), plante una visin evolucionista del arte, afirmando que el arte est en la vida,
y que evoluciona como sta; y, al igual que la vida del ser humano est organizada socialmente, el
arte debe ser reflejo de la sociedad.
La esttica sociolgica tuvo una gran vinculacin con el realismo pictrico y con movimientos
polticos de izquierdas, especialmente el socialismo utpico: autores como Henri de Saint-Simon,
Charles Fourier y Pierre Joseph Proudhon defendieron la funcin social del arte, que contribuye al
desarrollo de la sociedad, aunando belleza y utilidad en un conjunto armnico. Por otro lado, en el
Reino Unido, la obra de tericos como John Ruskin y William Morris aport una visin funcionalista
del arte: en Las piedras de Venecia (1851-1856) Ruskin denunci la destruccin de la belleza y la
vulgarizacin del arte llevada a cabo por la sociedad industrial, as como la degradacin de la clase
obrera, defendiendo la funcin social del arte. En El arte del pueblo (1879) pidi cambios radicales
en la economa y la sociedad, reclamando un arte hecho por el pueblo y para el pueblo. Por su
parte, Morris fundador del movimiento Arts & Crafts defendi un arte funcional, prctico, que
satisfaga necesidades materiales y no slo espirituales. En Escritos estticos (1882-1884) y Los
fines del arte (1887) plante un concepto de arte utilitario pero alejado de sistemas de produccin
excesivamente tecnificados, prximo a un concepto del socialismo cercano al corporativismo
medieval.
Por otro lado, la funcin del arte fue cuestionada por el escritor ruso Lev Tolstoi: en Qu es el arte?
(1898) se plante la justificacin social del arte, argumentando que siendo el arte una forma de
comunicacin slo puede ser vlido si las emociones que transmite pueden ser compartidas por
todos los hombres. Para Tolstoi, la nica justificacin vlida es la contribucin del arte a la
fraternidad humana: una obra de arte slo puede tener valor social cuando transmite valores de
fraternidad, es decir, emociones que impulsen a la unificacin de los pueblos.
En esa poca se empez a abordar el estudio del arte desde el terreno de la psicologa: Sigmund
Freud aplic el psicoanlisis al arte en Un recuerdo infantil de Leonardo da Vinci (1910),
defendiendo que el arte sera una de las maneras de representar un deseo, una pulsin reprimida,
de forma sublimada. Opinaba que el artista es una figura narcisista, cercana al nio, que refleja en
el arte sus deseos, y afirm que las obras artsticas pueden ser estudiadas como los sueos y las
enfermedades mentales, con el psicoanlisis. Su mtodo era semitico, estudiando los smbolos, y
opinaba que una obra de arte es un smbolo. Pero como el smbolo representa un determinado

concepto simbolizado, hay que estudiar la obra de arte para llegar al origen creativo de la obra.
Igualmente, Carl Gustav Jung relacion la psicologa con diversas disciplinas como la filosofa, la
sociologa, la religin, la mitologa, la literatura y el arte. En Contribuciones a la psicologa analtica
(1928), sugiri que los elementos simblicos presentes en el arte son imgenes primordiales o
arquetipos, que estn presentes de forma innata en el subconsciente colectivo del ser humano.
Wilhelm Dilthey, desde la esttica cultural, formul una teora acerca de la unidad entre arte y vida.
Prefigurando el arte de vanguardia, Dilthey ya vislumbraba a finales del siglo XIX cmo el arte se
alejaba de las reglas acadmicas, y cmo cobraba cada vez mayor importancia la funcin del
pblico, que tiene el poder de ignorar o ensalzar la obra de un artista determinado. Encontr en
todo ello una anarqua del gusto, que achac a un cambio social de interpretacin de la realidad,
pero que percibi como transitorio, siendo necesario hallar una relacin sana entre el pensamiento
esttico y el arte. As, ofreci como salvacin del arte las ciencias del espritu, especialmente la
psicologa: la creacin artstica debe poder analizarse bajo el prisma de la interpretacin psicolgica
de la fantasa. En Vida y poesa (1905) present la poesa como expresin de la vida, como
vivencia (Erlebnis) que refleja la realidad externa de la vida. La creacin artstica tiene pues como
funcin intensificar nuestra visin del mundo exterior, presentndolo como un conjunto coherente y
pleno de sentido.
Clasificacin actual
Actualmente se suele considerar la siguiente lista de bellas artes:
* El primero es la arquitectura.
* El segundo es la danza.
* El tercero es la escultura.
* El cuarto es la msica.
* El quinto es la pintura.
* El sexto es la poesa (y literatura en general).
* El sptimo es la cinematografa.
* El octavo es la fotografa.
* El noveno es la historieta.
Ciertos crticos e historiadores consideran otras artes en la lista, como la televisin, el teatro, la
moda, la publicidad, la animacin y los videojuegos. En la actualidad existe an cierta discrepancia
sobre cul sera el dcimo arte.

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