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Aspectos de seguridad en fundicin

A continuacin se indican algunos de los riesgos y precauciones


propios de los procesos de fundicin y refinacin.

Lesiones
La industria de fundicin y refinacin, presenta mayor ndice de
lesiones que la mayora de los otros sectores. Entre las causas ms
recurrentes se encuentran: salpicaduras y derrames de metal fundido
y escoria que provoca quemaduras, explosiones de gas por contacto
de metal fundido con agua, colisiones con locomotoras y vagonetas
en movimiento, gras mviles y otros equipos mviles, cada de
objetos pesados, cadas de altura (por ejemplo, al acceder a la
cabina de una gra) y lesiones por resbalar o tropezar con obstculos
en el suelo y las pasarelas.

Uso de antiparras y
guantes.

Las precauciones frente a estos riesgos consisten fundamentalmente


en una adecuada instruccin, uso de equipos de proteccin personal (EPP) (cascos, calzado de
seguridad, guantes de trabajo y ropas protectoras); almacenamiento correcto, conservacin y
mantenimiento de equipos; normas de trnsito para el equipo mvil (incluida la definicin de rutas y
un sistema eficiente de aviso y sealizacin) y un programa de proteccin contra cadas.

Calor
Las enfermedades por estrs trmico, tales como el golpe de calor,
constituyen un riesgo comn debido, fundamentalmente a la
radiacin infrarroja procedente de los hornos y el metal en fusin.
Esto constituye un problema de importancia cuando hay que realizar
trabajos que exigen gran esfuerzo en ambientes muy calientes.
La prevencin de las enfermedades producidas por el calor se puede
realizar mediante pantallas de agua o cortinas de aire delante de los
hornos, refrigeracin puntual, cabinas cerradas y provistas de aire
acondicionado, ropas protectoras contra el calor y trajes refrigerados
por aire, que proporcionen tiempo suficiente para la aclimatacin,
pausas de descanso en zonas refrigeradas y un suministro adecuado
de lquido para beber con frecuencia.

Riesgos qumicos

Ropas protectoras
para evitar
quemaduras.

Durante las operaciones de fusin y refinacin puede producirse


exposicin a una gran variedad de polvos, humos, gases y otras sustancias qumicas peligrosas,
en especial el machaqueo y la trituracin de mineral pueden provocar altos niveles de exposicin al
slice y a polvos metlicos txicos (que contengan plomo, arsnico y cadmio).
Durante las operaciones de fusin, los humos metlicos pueden constituir un problema importante.
Las emisiones de polvo y humos pueden controlarse mediante confinamiento, automatizacin de
los procesos, ventilacin local y de dilucin, mojado de los materiales, reduccin de su
manipulacin y otros cambios en el proceso. Si lo anterior no resultara adecuado, habra que
recurrir a la proteccin respiratoria. Muchas operaciones de fundicin implican la produccin de
grandes cantidades de dixido de azufre, procedentes de los minerales sulfurosos y de monxido

de carbono de los procesos de combustin. Son esenciales por lo tanto, la ventilacin de dilucin y
la ventilacin por extraccin local (VEL).
Como subproducto de las operaciones de fundicin se forma cido sulfrico, el cual se utiliza en
refinacin electroltica y en la lixiviacin de los metales. Puede producirse exposicin a cido
sulfrico tanto lquido como en forma de neblinas, lo que hace necesaria proteccin cutnea,
ocular, y VEL.
La fusin y refinacin de algunos metales pueden plantear riesgos especiales, como la exposicin
a nquel carbonito, fluoruros en la fusin de aluminio, arsnico en la fundicin y refinacin de cobre
y plomo, y exposiciones a mercurio y cianuro durante la refinacin de oro. Estos procesos
requieren sus propias precauciones especiales.

Otros riesgos
El deslumbramiento y la radiacin infrarroja producidos por los hornos y el metal en fusin,
provocan lesiones oculares e incluso cataratas. Deben usarse gafas de montura ajustada y
pantallas faciales. Los niveles altos de radiacin infrarroja tambin pueden ocasionar quemaduras
en la piel, a menos que se utilicen ropas protectoras.
Los altos niveles de ruido producidos por el machaqueo y la trituracin del mineral, los ventiladores
de descarga de gas y los hornos elctricos de alta potencia, pueden provocar prdida auditiva. Si
no es posible confinar o aislar la fuente de ruido, deben usarse protectores de odos. Se debe
asimismo, implantar un programa de conservacin auditiva que incluya pruebas audiomtricas y
formacin. La elevacin y manipulacin manual de materiales puede ocasionar lesiones de espalda
y de las extremidades superiores. Los medios de elevacin mecnicos y una formacin adecuada
acerca de los mtodos de elevacin son tiles en la reduccin de estos riesgos.