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Aportaciones de Santo Toms de Aquino a la Filosofa

Las fuentes de la sntesis tomista: La filosofa de Santo Toms es tributaria de una largusima tradicin
histrica. En algn sentido puede decirse que el tomismo nace de la confluencia de las grandes
corrientes de pensamiento que cruzaron la antigedad y el medievo: platonismo y aristotelismo,
helenismo y arabismo, paganismo y cristianismo, sin olvidar otras corrientes secundarias, como la
filosofa hebrea. Habiendo nacido en un momento histrico bien concreto y teniendo el sello cristiano
medieval, el pensamiento de Toms de Aquino es un pensamiento esencial y dialogante. No le import
enfrentarse a los prejuicios de su tiempo y se mostr siempre abierto a toda aportacin valiosa, dando
acogida a toda partcula de verdad, sin importarle que sta procediera de filsofos paganos, griegos,
hebreos o musulmanes. Ese era el autntico espritu de Toms de Aquino y, probablemente, una de
sus ms valiosas herencias. Su obra constituye un esfuerzo por integrar en un sistema simple, pero
coherente, el legado de sus antecesores. En este sentido, conviene sealar que su pensamiento no es
la simple suma de elementos de sus predecesores, sino que constituye un sistema propio cuya nota
distintiva y original es su nocin filosfica del ser, la cual recorre y vertebra el conjunto de su
pensamiento.
Razn y fe: Santo Toms de Aquino replantear la relacin entre la fe y la razn, dotando a sta de
una mayor autonoma. El punto de partida externo de la filosofa de Santo Toms fue la necesidad de
distinguir la razn de la fe, y tambin la de ponerlas de acuerdo.
La teora del conocimiento: Santo Toms no se ocup especficamente de desarrollar una teora del
conocimiento, del modo en que se ocuparn de ello los filsofos modernos. Al igual que para la
filosofa clsica, el problema del conocimiento se suscita en relacin con otros problemas en el curso
de los cuales es necesario aclarar en qu consiste conocer. En el caso de santo Toms esos problemas
sern fundamentalmente teolgicos y psicolgicos. Por ser el hombre punto de interseccin entre lo
meramente corporal y lo espiritual, su modo peculiar de conocer tiene una doble vertiente: por una
parte, gracias a su cuerpo, el hombre parte de los sentidos para adquirir conocimiento; pero por otra,
gracias a su intelecto, el hombre puede abstraer de las cosas sensibles sus formas o esencias
inteligibles, y remontarse as al mundo espiritual. El proceso del conocimiento se da bajo la
cooperacin estrechsima de alma y cuerpo.
Una metafsica del ser: La mayor parte de la metafsica tomista procede de Aristteles, pero la
necesidad de conciliar el aristotelismo con el cristianismo le llevar a introducir una nueva estructura
metafsica, utilizada ya por Avicena, y que constituye uno de los aspectos ms originales de su
filosofa: la distincin entre "esencia" (essentia) y "ser" (esse). Tambin recurrir a las teoras
platnicas de la participacin, de la causalidad ejemplar y de los grados del ser. Analoga, causalidad y
participacin vertebran y configuran su metafsica del ser.
. La existencia de Dios: La existencia de Dios no es evidente para el hombre, por lo que necesita ser
racionalmente demostrada. Toms de Aquino lleva a cabo dicha demostracin a travs de cinco vas o
caminos que son argumentos "a posteriori": parten de las criaturas como efectos y se remontan a
Dios como Causa a travs de la analoga y la causalidad. Las vas tienen una estructura parecida: el
punto de partida es un hecho de experiencia que es considerado metafsicamente; aplicacin de la
causalidad al punto de partida; imposibilidad de proceder al infinito en la serie de las causas; como
trmino final se concluye la existencia de Dios bajo una formalidad concreta. En este sentido: la
primera va parte de la experiencia del movimiento y llega a Dios como Primer Motor Inmvil; la
segunda va parte de la experiencia de la causalidad eficiente, y concluye la existencia de Dios como
Primera Causa Incausada; la tercera va parte de la generacin y corrupcin, y culmina en Dios como
Ser Necesario por s mismo; la cuarta va tiene su punto de partida en los diferentes grados de
perfeccin que encontramos en los entes y llega a Dios como Ser sumamente perfecto, Acto Puro o
Ser por esencia; finalmente, la quinta va, parte de la experiencia de la finalidad de las cosas y llega a
la existencia de Dios como Inteligencia ordenadora del mundo.
La esencia de Dios: Dios es incomprehensible, en cuanto que su esencia trasciende o excede la
limitacin del entendimiento humano. Pero, a pesar de que nuestra inteligencia no pueda abarcar toda
la realidad divina, Dios s que puede ser conocido por el hombre: es cognoscible. Para Santo Toms,
nuestro conocimiento de Dios tiene un carcter analgico cuyo fundamento es la analoga ontolgica
que se establece entre Dios y las criaturas. El nombre ms propio de Dios es el de Ipsum Esse

Subsistens (Mismo Ser Subsistente), que constituye su constitutivo formal o atributo fundamental del
que se derivan todos los dems.
. La creacin y el orden: La creacin no debe entenderse, en Santo Toms, como una emanacin de
Dios ni como una necesidad suya: Al igual que el resto de los filsofos medievales tributarios de la
tradicin cristiana Santo Toms afirmar la creacin "ex nihilo" (de la nada); es decir, la creacin del
mundo mediante un acto de Dios totalmente libre, radical y originario. Santo Toms ofrece una visin
jerrquica y piramidal de la realidad creada. La jerarqua de los seres vendr dada por la mayor o
menor simplicidad de estos, es decir, por su mayor o menor cercana al puro ser de Dios.
El hombre, cuerpo y alma: La doctrina tomista acerca del hombre difiere de la agustiniana y se
fundamenta en la concepcin aristotlica, la cual tratar de conciliar con creencias bsicas del
cristianismo como son la inmortalidad del alma y la creacin. En lnea con el hilemorfismo, afirma que
el hombre est compuesto de materia y forma. La unin entre alma y cuerpo no es accidental, sino
sustancial. El hombre es un compuesto sustancial de alma y cuerpo, representando el alma la forma
del cuerpo. El cuerpo constituye el principio de individuacin; el alma le da al hombre su condicin en
cuanto tal. Frente a la afirmacin de algunos de sus predecesores de que existen en el hombre varias
formas sustanciales, como la vegetativa y la sensitiva, Santo Toms afirma la unidad hilemrfica del
hombre: el ser humano constituye una unidad en la que existe una nica forma sustancial, el alma
racional, que informa inmediata y directamente a la materia prima constituyendo el compuesto
"hombre". Desaparecen as el alma vegetativa y sensitiva, pero no la racional, que tiene ser en s
misma. Cada alma humana es creada individualmente por Dios. La subsistencia e inmaterialidad del
alma son las caractersticas esenciales del alma, a partir de las cuales demuestra su inmortalidad. Por
otra parte, tambin cabe destacarse que Toms de Aquino considera al hombre como persona: adopta
la definicin de Boecio de persona como "substancia individual de naturaleza racional" que concibe
como "lo subsistente en la naturaleza racional".
La tica: Toms de Aquino concibe la tica como la ciencia que considera el orden que la razn
humana introduce en los actos de la voluntad. Dicho orden se establece con vistas al fin ltimo de la
vida humana; viene expresado por ley moral, y se realiza a travs de las virtudes morales.
La teora poltica: La filosofa jurdica y poltica de Santo Toms se desarrolla en torno a la idea de la
justicia legal recibida de Aristteles y el concepto agustiniano del orden. Probablemente una de sus
ms importantes aportaciones al pensamiento poltico sea la formulacin y explicitacin de su clebre
definicin de la ley como "disposicin de la razn para el bien comn promulgada por quien tiene el
cuidado de la comunidad".