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La silla del amor

por Victor Villanueva AbuxapquiDinmicas de grupo


La silla del amor es una gran manera de que los muchachos se afirmen uno al otro. Simplemente pon una
silla delante del grupo. Pide a un miembro del grupo que se siente en la silla.
Pide a los miembros del grupo que pasen detrs de la persona sentada en la silla y que le digan una razn
por laque le consideran que es especial para el o ella. (Es recomendable que el director o lder hable
primero para dar confianza al grupo.)
Entonces, la persona sentada en la silla invitar a algn otro a sentarse en la silla en su lugar, para ser
afirmado por el grupo. Continen hasta que se haya afirmado a todos.

Las presiones que afrontan los jvenes


de hoy
LA ADOLESCENCIA es una etapa de la vida que puede resultar bastante difcil, incluso
en las mejores circunstancias. Durante la pubertad, los jvenes se ven invadidos por una
serie de emociones y sentimientos nuevos. Afrontan presiones diarias de parte de
maestros y compaeros. Se ven expuestos a la incesante influencia de la televisin, el
cine, la msica e Internet. De ah que un informe de las Naciones Unidas defina la
adolescencia como una fase de transicin que suele caracterizarse por el estrs y la
ansiedad.
Lamentablemente, los jvenes carecen por lo general de la experiencia necesaria para
sobrellevar bien el estrs y la ansiedad (Proverbios 1:4). Y si no reciben la direccin
apropiada, pueden caer con facilidad en diversos tipos de conducta destructiva. Por
ejemplo, el citado informe de la ONU dice: Los estudios indican que el problema de la
droga a menudo comienza durante la adolescencia o al inicio de la edad adulta.
Lo mismo puede decirse de otras formas de mala conducta como la violencia y la
promiscuidad sexual.
Sera un lamentable error que los padres pensaran que eso solo sucede entre los pobres
o en ciertos grupos tnicos en particular. Los problemas que experimentan los jvenes
hoy trascienden las barreras econmicas, sociales y raciales. Si usted cree que un
delincuente juvenil solo puede ser un chico de 17 aos perteneciente a alguna minora de
un barrio marginal, cuya madre es pobre y depende de la asistencia social, no est al da
con la realidad, dice el escritor Scott Walter. Y aade: El nio problemtico de nuestros

das puede ser blanco, vivir en un hogar de clase media o clase media alta, tener menos
(mucho menos) de 16 aos y puede incluso ser una nia.
Pero por qu corren peligro de caer en esos tipos de conducta tantos jvenes? Acaso la
juventud de otras generaciones no estaba tambin expuesta a problemas y tentaciones?
Claro que s, pero vivimos en una poca que la Biblia cataloga como tiempos crticos,
difciles de manejar (2 Timoteo 3:1-5). Los jvenes de hoy afrontan circunstancias y
presiones exclusivas de esta poca particular de la historia. Examinemos algunas de ellas.

Cambios en la familia
Analicemos, por ejemplo, los cambios en el mbito familiar. Ms de un tercio de los nios
estadounidenses pasan por la experiencia, antes de cumplir los 18 aos, de que sus
padres se divorcien, informa la revista Journal of Instructional Psychology. Y se pueden
citar datos parecidos de otros pases occidentales. La separacin de los padres suele
ocasionar gran dolor emocional a los hijos. La citada revista dice que, en general, a los
nios que acaban de sufrir la desintegracin de su familia les cuesta ms desempearse
bien social y acadmicamente que a los que pertenecen a familias intactas, o aquellas
familias monoparentales o familias reconstruidas [las que cuentan con un padrastro o una
madrastra] que lleven tiempo establecidas. [...] Adems, es frecuente que el divorcio de
los padres afecte la estabilidad emocional y la autoestima del nio.
La creciente cantidad de mujeres que se incorporan al mercado laboral tambin ha
alterado el ambiente familiar. Un estudio sobre la delincuencia juvenil en Japn indic que
las familias en las que ambos progenitores trabajan fuera de casa tienen ms dificultades
para atender a los hijos que aquellas en las que uno de ellos se queda en el hogar.
Hay que reconocer que muchas familias necesitan dos sueldos simplemente para cubrir
las necesidades bsicas. Adems, con dos sueldos les pueden dar ms comodidades a
sus hijos. Pero hay un inconveniente: millones de nios regresan de la escuela a una casa
en la que no hay nadie. Y cuando por fin llegan los padres, estos suelen estar cansados y
preocupados por los problemas que han tenido en el trabajo. Las consecuencias? Un
sinnmero de adolescentes estn recibiendo menos atencin de sus progenitores. Mi
familia no pasa tiempo junta, se lament un muchacho.
Muchos opinan que esta tendencia no presagia nada bueno para los jvenes. El doctor
Robert Shaw comenta: Estoy convencido de que las teoras sobre la crianza de los hijos

surgidas en los ltimos treinta aos son las causantes de que haya tantos nios
despegados, retrados, con trastornos de aprendizaje e incontrolables. Y aade: Los
padres se encuentran esclavizados por una sociedad materialista, caracterizada por un
afn excesivo de logro, que los empuja a pasar tantas horas en el trabajo y a gastar tanto
dinero que no consiguen hallar tiempo para hacer cosas que contribuyan a establecer
lazos afectivos con sus hijos.
Otro factor que amenaza el bienestar de los adolescentes es que cuando ambos
progenitores trabajan fuera de casa, los hijos suelen pasar mucho tiempo sin supervisin,
y es fcil que se metan en problemas.

Cambio de criterios sobre la disciplina


Los cambios de opinin tocante a cmo deben administrar los padres la disciplina tambin
han influido en la juventud actual. El doctor Ron Taffel dice sin rodeos que muchos padres
renuncian a su autoridad. Cuando esto sucede, los jvenes crecen con pocas reglas o
pautas que regulen su comportamiento, o sin ninguna.
En algunos casos, parece como si los padres quisieran evitarles a sus hijos las
experiencias negativas que tuvieron durante su propia infancia. Desean que sus hijos los
vean como amigos, y no como la figura que los somete a una disciplina frrea. Una madre
admite: Era muy blanda. Como mis padres haban sido tan estrictos conmigo, yo
no quera hacer lo mismo, pero fue un error.
A qu extremo llegan algunos padres? USA Today informa: Una encuesta reciente
llevada a cabo entre casi seiscientos adolescentes en tratamiento de desintoxicacin en
Nueva York, Texas, Florida y California indic que el 20% de ellos haban tomado
drogas [...] en compaa de sus padres, y que en el caso del 5% de los adolescentes,
quienes los iniciaron en el vicio por lo general la marihuana fueron precisamente su
madre o su padre. Por qu haran unos padres algo tan irresponsable? Cierta mujer
confes: Le dije a mi hija que prefera que consumiera drogas en la casa, donde yo
pudiera vigilarla. Otros padres, al parecer, creen que drogarse con sus hijos es una
manera de generar un vnculo afectivo con ellos.

El bombardeo de los medios de comunicacin

Luego est la potente influencia de los medios de comunicacin. Segn la investigadora


Marita Moll, cierta encuesta revel que, en Estados Unidos, los jvenes pasan diariamente
un promedio de cuatro horas y cuarenta y ocho minutos frente al televisor o la
computadora.
Es eso forzosamente malo? Un artculo publicado en la revista Science explicaba que
seis importantes sociedades profesionales de Estados Unidos, entre ellas la Asociacin
Mdica Americana, concluyeron unnimemente que existe una conexin entre la violencia
que transmiten los medios de comunicacin y el comportamiento agresivo de algunos
nios. La revista aada que pese al consenso entre los expertos, la gente comn
no parece captar el mensaje de la prensa popular sobre el hecho de que la violencia en
los medios de comunicacin contribuye a crear una sociedad ms violenta.
Veamos, por ejemplo, el caso de los videos musicales. La mayora de los padres se
escandalizan de lo grficos y erticos que son algunos de ellos. Pueden realmente influir
en la manera de comportarse de algunos adolescentes? Segn cierto estudio entre 500
universitarios, la letra de las canciones violentas incrementa los pensamientos y
sentimientos agresivos. De acuerdo con otro estudio reciente llevado a cabo entre ms
de quinientas chicas, cuanto ms tiempo pasan las adolescentes contemplando las
escenas de sexo y violencia que presentan los videoclips de rap gangsta, ms peligro
corren de imitar tales prcticas en la vida real. Este mismo estudio revel que las que
pasaban mucho tiempo viendo videoclips gangsta eran ms proclives a golpear a un
profesor, a ser arrestadas y a tener mltiples parejas sexuales.

Los adolescentes y las computadoras


En los ltimos aos, la computadora tambin ha adoptado un papel importante en
moldear la mentalidad de los jvenes. De acuerdo con la revista Pediatrics, la cantidad de
ordenadores personales en los hogares ha aumentado drsticamente en las ltimas
dcadas. [...] En Estados Unidos, dos tercios de las familias con un chico de edad escolar
(de 6 a 17 aos) tenan computadora [...]. El porcentaje de chicos estadounidenses de
entre 3 y 17 aos que tienen una computadora en casa aument de un 55% en 1998 a
un 65% en 2000. Esta tendencia se repite en otros muchos pases.
Ahora bien, no es necesario que un joven tenga computadora para que pueda acceder a
una. Por eso, un investigador afirma que el 90% de los chicos de entre 5 y 17 aos usan

ordenadores, y el 59% se conectan a Internet. Esto les permite acceder a una cantidad
de informacin sin precedentes, lo cual es bueno si la computadora se utiliza de manera
responsable y con suficiente supervisin por parte de un adulto. Pero, lamentablemente,
muchos padres han permitido que sus hijos usen este medio sin ninguna restriccin.
Como prueba de ello, la investigadora Moll escribe en la revista Phi Delta Kappan que,
segn una encuesta del ao 2001 sobre el uso de Internet, el 71% de los padres
pensaban que saban mucho o bastante del uso que daba su hijo a Internet. Pero cuando
se les formul la misma pregunta a los nios, el 70% de ellos dijeron que sus padres
saban muy poco o nada de lo que hacan al conectarse. Dicha encuesta tambin indica
que el 30% de los nios de entre 9 y 10 aos confesaron que visitaban salas de charla
privadas y solo para adultos. Y el problema se agrava con la edad, pues el 58% de los
chicos de entre 11 y 12 aos, el 70% de los que tienen entre 13 y 14, y el 72% de los que
tienen entre 15 y 17 dicen hacer lo mismo. [...] En una encuesta realizada en Gran
Bretaa sobre el uso de Internet en casa, 1 de cada 7 progenitores admiti no tener
ni idea de lo que sus hijos vean cuando se conectaban.
El uso no supervisado de Internet puede exponer a los jvenes a la pornografa y a otros
peligros. El doctor Taffel, mencionado antes, se lamenta diciendo: Como nuestros hijos
hacen amistades en la escuela y en el ciberespacio, pasan tiempo con nios a los que, a
menudo, no llegamos a conocer.
Es evidente que la juventud actual est expuesta a presiones y problemas que no se
conocan en otras generaciones. Por eso, no es de extraar que el comportamiento de
muchos adolescentes resulte alarmante. Hay algo que pueda hacerse para ayudar a la
juventud de hoy?