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Apego

A pesar de que, en numerosas ocasiones, el perodo preescolar es considerado de poca


importancia a nivel social (es todava un beb; an no se entera; no sabe lo que hace),
hay que considerar que estas edades suponen un hito importante de cara al desarrollo del
futuro adulto y, por tanto, se debe de considerar como uno de los periodos con mayor
importancia en la vida.
El recin nacido es un ser inmaduro por definicin, puesto que todava tiene por delante el
consolidar muchas de las facetas de su vida a todos los niveles. Por todo ello, los padres (o
cuidadores) tienen en sus manos una tarea con una gran responsabilidad, como es la de
satisfacer las necesidades bsicas de los pequeos.
Uno de los puntos que ms destacan en este periodo evolutivo es el del desarrollo del apego.
El apego se define como la relacin emocional que se crea entre el nio y la persona que
lo cuida. El grado de desarrollo del apego va a depender en gran medida de la capacidad de
respuesta de esta persona hacia las necesidades del pequeo. Cuanto mayor sea esta
capacidad, ms estable y seguro ser el apego desarrollado por el nio. Este concepto de
apego tiene mucha relacin, adems, con la cantidad de interaccin que mantengan entre s
los paps con el beb, sobre todo aquella interaccin que tenga un carcter positivo.
Los nios pequeos manifiestan su necesidad de apego buscando y manteniendo proximidad,
resistindose a la separacin y protestando si se lleva a cabo, usando a su figura o figuras de
apego como base de seguridad para explorar el mundo que le rodea y buscando en su figura
apoyo emocional.
El apego se desarrolla de forma diferente si tenemos en cuenta las diversas etapas por las
que pasa un nio pequeo:
1. Entre los 0 y los 3 meses se produce una socializacin indiscriminada, es decir, los

bebs muestran proximidad ante cualquier ser humano y hacia los estmulos emitidos
por ellos.
2. Entre los 3 y los 7 meses comienza a desarrollarse una preferencia por figuras

familiares (destacando la figura principal de apego), pero no existe un rechazo total


ante otras personas que no formen parte habitual de su entorno.
3. Entre los 8 y los 12 meses se produce la fase llamada de vinculacin y miedo a los

extraos. En este momento, el tipo de vnculo que el beb haya establecido con la

madre tiene una gran importancia al respecto de su comportamiento para relacionarse


con desconocidos. De todo ello depender la seguridad del nio a la hora de explorar
el entorno. Es importante tener en cuenta que, de forma general, el comienzo del nio
en la guardera coincide con esta etapa de desarrollo de vnculo paterno o materno.
Generalmente, los nios responden a la separacin de sus padres y a la aparicin de
las cuidadoras de la guardera con un alto nivel de ansiedad. Por ello, es de vital
importancia que, en estas edades, la incorporacin a la escuela infantil se haga
de una forma progresiva y en periodos cortos de tiempo hasta que el nio
adquiera seguridad ante el nuevo entorno.
Tipos de apego
Tal y como comentbamos anteriormente, una de las caractersticas principales del apego,
por definicin, es el tipo de vnculo que se establece entre el nio y la madre, principalmente.
De todo ello depender, por tanto, que este vnculo se considere adaptativo o que, en cambio,
suponga una relacin totalmente disfuncional que, probablemente, tendr consecuencias en
el desarrollo posterior del pequeo.
Veamos los principales tipos de apego desarrollados por una autora llamada Ainsworth, que
estudi los tipos de relaciones de numerosas familias y, por tanto, el grado de apego entre los
bebs y las madres de dichos ncleos familiares:
Apego seguro: El nio explora el entorno de forma activa en presencia de su figura de

apego y en su ausencia este afn por explorar decae y se manifiesta algn tipo de
ansiedad ante la separacin. Cuando la madre vuelve a encontrarse con el beb, el
nio muestra alegra y necesidad de acercarse a ella. Se supone que es el tipo de
apego caracterstico de relaciones maternofiliales funcionales.
Apego inseguro ansioso-ambivalente: Este tipo de nios apenas exploran el entorno

en presencia de su madre ya que estn continuamente pendientes de dnde se


encuentra. Cuando la madre se ausenta la reaccin de ansiedad es muy alta (el
consuelo es difcil) pero, en cambio, cuando sta vuelve, el comportamiento del nio es
ambivalente: busca su proximidad pero, cuando la consigue, la rechazan. Este tipo de
vnculo es fruto de madres con comportamientos poco estables, ya que en ocasiones

se muestran sensibles y clidas pero en otras insensibles, lo que genera una gran
inseguridad en el nio. En general, esta inestabilidad en la relacin de la madre hacia
el hijo es generada por algn problema emocional que suele desembocar en una
relacin de dependencia extrema madre-hijo y viceversa.
Apego inseguro evitativo: En la exploracin del beb durante el juego, no interaccionan

con su madre en ningn momento, ni siquiera de manera visual. Cuando la madre se


va no muestran ningn tipo de reaccin ante su ausencia y, en su regreso, si la madre
busca contacto con el pequeo ste la rechaza. En general, este tipo de madres se
muestran insensibles ante las necesidades de los pequeos. Su estilo de interaccin
es mayoritariamente irresponsable y cargado de rechazos hacia el contacto con los
bebs. No responden ante las necesidades de proximidad de los nios y son poco
pacientes con los mismos.
Apego ansioso desorganizado: Puede considerarse una mezcla entre los dos ltimos

tipos de apego. Son nios inseguros y con conductas confusas ante la separacin de
la figura de apego. Es tpico de pequeos vctimas de maltrato o negligencia, que
poseen un sentimiento ambivalente de necesidad de apego pero de temor simultneo.

Adems de este apego del hijo hacia la madre, se desarrolla tambin otra relacin simultnea,
que es la del apego de la madre hacia el hijo. Por regla general, este vnculo es recproco
entre s, pero puede variar mucho dependiendo de los factores que rodean la
convivencia diaria con el beb. Existen madres que son ms sensibles a la hora de captar
las seales del nio ante sus molestias; parece que su empata es mayor. Sin embargo, por
otro lado, puede haber madres ms inmaduras que tengan ms dificultades a la hora de
responder a las demandas del nio, lo cual crear un clima de estrs en sus relaciones.
Otro punto importante a la hora de establecer el apego madre-hijo es la historia infantil de
relaciones emocionales que haya desarrollado la primera. Asimismo, las circunstancias que
rodean a las familias (problemas socioeconmicos, familiares o de convivencia) afectarn a la
madre y, por ende, a su relacin con el pequeo.

La figura paterna y el desarrollo del apego


Hasta ahora, cuando hablbamos de figura de apego, nos referamos en trminos generales
al vnculo generado entre la madre y el nio. Biolgicamente es innegable la fuerza de dicho
vnculo, ya que comienza a generarse desde el desarrollo del feto en el vientre materno. Esta
circunstancia provoca que, desde el momento del nacimiento, el nio responda positivamente
ante estmulos especficamente relacionados con la madre, como pueden ser su tono de voz,
su olor o su tacto. Adems, el momento de la lactancia supone un grado ms a la hora de
fortalecer este vnculo creado nueve meses atrs. Sin embargo, es importante mandar un
mensaje a los padres, y es el de la importancia que tiene su papel en la crianza de los
pequeos. A pesar de los determinantes que suponen que el vnculo madre e hijo parte con
ms fuerza, la intensidad de apego entre un padre y su hijo puede llegar a ser igual de intensa
y, por ende, importante.
Esta relacin emocional del padre hacia el nio va a tener una cualidad distinta a la de la
madre y se va a establecer por las conductas de aproximacin, cuidado y, cmo no,
contacto fsico que se establezcan con el beb. Es sumamente importante que los padres
formen parte de las rutinas bsicas de cuidado de los nios, sobre todo a la hora de la
lactancia: el beb debe de percibir que el padre tambin est ah, por cualquier va sensorial,
pero sobre todo a travs del tacto y del odo (el sistema visual de los bebs es muy inmaduro
en los primeros meses).
A medida que el beb va creciendo el rol de los padres debe de ir evolucionando y es por ello
que el tiempo de juego compartido tambin supone un agente importante de creacin
de vnculos emocionales y de apego. Hay que tener en cuenta que el juego, ms all de un
mero vehculo de ocio, supone la herramienta ms importante de la que dispone el nio
pequeo para acercarse y explorar su entorno. El acompaamiento de ambas figuras
paternas en este campo tambin es de vital importancia, puesto que socialmente suele
apuntarse al padre como ms participativo en este mbito, mientras que la madre se supone
ms volcada en los cuidados bsicos. En definitiva, el fomentar la participacin activa de
ambas figuras en todas las rutinas diarias del beb supone la mejor opcin para crear unos
vnculos sanos y seguros con el pequeo.

Los miedos que surgen en estos primeros aos


Ya hemos introducido anteriormente las etapas por las que pasa el beb con respecto al
apego y que, de algn modo, en este desarrollo social y afectivo comienzan a surgir los
primeros miedos del pequeo. En este apartado, veremos estos miedos con ms
detenimiento:
Ansiedad frente a los extraos: Es una conducta que aparece, aproximadamente, entre

los 6 y 8 meses de edad. La situacin tipo que caracteriza este periodo es la del nio
que comienza a llorar cuando se encuentra ante un extrao que intenta interactuar con
l y su figura o figuras de apego se encuentran fsicamente apartadas del pequeo.
Esta etapa dura, aproximadamente, hasta los 15 meses, momento en el que el nio
comienza a presentar una socializacin ms indiscriminada. De todos modos, estas
reacciones ante los extraos dependen mucho, tambin, de la cantidad y calidad de
contactos sociales que experimente el nio con figuras ajenas al entorno familiar.
El porqu de estas reacciones sociales depende, en esta edad, de la inmadurez cognitiva de
los pequeos. En esta etapa todava presentan una capacidad limitada para predecir el futuro
y para poner en prctica ciertas aptitudes para resolver ese estado de incertidumbre que se
les presenta; es decir, el nio no puede anticipar qu es lo que har ese extrao y no sabe
responder ante las demandas de la situacin.
Ansiedad ante la separacin: Tiene una evolucin similar al tipo anterior, en cuanto a

edades se trata (aproximadamente desde los 8 meses a los dos aos). Se caracteriza
por una reaccin de ansiedad (manifestada por lloros, gritos e incluso oposicin) que
aparece cuando el nio percibe que su figura de apego se ausenta, ya sea estando el
nio acompaado de otro adulto o quedndose solo, siendo en este ltimo caso mucho
ms intensa la reaccin. Una vez ms, y como en el punto anterior, destaca el hecho
de la limitacin de respuestas que encuentran los nios ante esta situacin y su
capacidad reducida para responder a ello: un nio que puede gatear, responde ante la
separacin de su madre con un intento de acercarse a ella, mientras que el nio que
todava no ha alcanzado ese estadio no tiene posibilidades para hacerlo. La falta de
recursos es la que provoca la manifestacin de ansiedad ante tal situacin.

Miedo a otros nios: En el punto anterior nos referamos a la reaccin del nio entre los 8

y 15 meses ante la presencia de un adulto, sin embargo su reaccin ante otro nio
sera completamente positiva. Por contra, a partir del primer ao, aproximadamente,
hay nios que desarrollan miedo o temor ante sus iguales. Este miedo se manifiesta en
una aproximacin a la figura de apego cuando otro pequeo trata de interactuar con
ellos, aunque rara vez se manifiesta con llanto. Esta reaccin se mantiene,
aproximadamente, hasta cerca del segundo ao de edad.

La explicacin del por qu se desarrolla y cesa antes el temor a un extrao adulto que ante un
extrao menor, se explica por la cantidad de relaciones sociales de los pequeos en estas
edades. Por regla general, los nios mantienen contactos ms asiduos y prolongados con
adultos y es por ello que el desarrollo cognitivo beneficia, en primer lugar, a los esquemas de
los mayores. A partir de ah, el nio debe de seguir evolucionando y creando esquemas para
enfrentarse a todos los estmulos del medio, incluidos los compaeros de juegos.

Fomentar el vnculo padres-hijo.


Dado que es tarea de los adultos el prestar atencin integral al bienestar de los pequeos, en
ellos recae la gran responsabilidad de tomar iniciativas a la hora de fortalecer y fomentar un
vnculo emocional responsable y saludable. Por ello, algunas de las pautas seran las
siguientes:
Como hemos visto anteriormente, uno de los determinantes del apego es la sensacin de

proteccin y cercana. Los padres deben de constituir una base segura para el
pequeo, sirviendo de consuelo y apoyo en sus rutinas diarias.
Fomentar el grado de aproximacin fsica con el nio.
Compartir momentos bsicos de crianza con el pequeo, como son la alimentacin, la

higiene y el sueo; y hacerlo de una forma activa y no como mero espectador.


Impulsar y animar al pequeo a que explore el entorno por s mismo y compartir con l los

descubrimientos del mundo. No es acertado por parte de los padres mostrarse


miedosos o ansiosos cuando el nio se separa fsicamente para interactuar, porque

generar nerviosismo en el nio. El ser una base de seguridad implica, tambin, ser
un modelo a seguir; los nios se vern reflejados en las reacciones de los padres.
Ser y mostrarse coherentes en las reacciones de proximidad y alejamiento del nio. Ya

hemos visto anteriormente que la falta de continuidad o de predecibilidad provoca un


apego disfuncional.
Es sumamente importante utilizar el juego como una forma de unin emocional y afectiva,

adems de social. Incrementar el tiempo de ocio juntos es algo que se debe de seguir
manteniendo en las siguientes etapas evolutivas del hijo.
Ser empticos y no tener miedo en manifestarlo. Los padres tienen una capacidad

especial para responder a las seales de sus hijos y esto implica, en una etapa
anterior, aprender a interpretarlas. El prestar atencin a este punto fomentar la
idoneidad de dar una respuesta adecuada ante las necesidades de los pequeos.
Estas pautas debern de ser mucho ms regladas en el caso de familias con una

estructura diferente a la denominada familia convencional. Nos referimos, por


ejemplo, a padres que toman la decisin de adoptar a un nio y que, dependiendo de
la edad del pequeo, pueden encontrarse con dificultades a la hora de fomentar el
vnculo con ellos. Esto puede deberse a las experiencias emocionales anteriormente
vividas por los nios que, en cierto modo, se suponen superficiales y carentes de
continuidad (por ejemplo, estancias en casa-cuna o familias de acogida). En todo caso,
el punto primordial sera el realizar un acercamiento progresivo y fomentar, en todos
los casos, los conceptos de seguridad y cercana. Asimismo, este tipo de pautas son
aplicables a otros casos especiales en los que el contacto o relacin con cualquiera de
los dos progenitores se ven dificultados o interrumpidos.