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El cobre es un pilar de la civilizacin: estaba presente cuando la Edad de

Piedra qued atrs, fue una herramienta importante para inventores,


artesanos y artistas durante milenios, sirvi para hacer realidad el vrtigo
del progreso durante los ltimos dos siglos, y es un elemento clave para el
futuro de la humanidad.
Los seres humanos de comienzos del siglo XXI estn en contacto
permanente con el cobre, en sus casas, en sus oficinas, en las calles, en los
automviles, cuando realizan acciones inherentes a la vida moderna:
prender la luz, hablar por telfono o tomar agua en sus casas.
Y ese contacto aumenta con el alumbramiento de nuevas tecnologas.
La forma de presentacin ms comn del cobre en estado puro es como un
metal rojizo. Pero tambin tiene otras facetas: participa en unas 450
aleaciones. Y, por cierto, aparece como componente de la naturaleza: el
cobre es indispensable para la vida animal y vegetal en la Tierra.
En la tabla peridica de los elementos el cobre tiene su propio smbolo:
Cu. Su nmero atmico es 29, su masa atmica es 63,546, su punto de
fusin es de 1.083 grados centgrados, su punto de ebullicin es de 2.567
grados centgrados, y es definido como un metal de transicin, no ferroso.
Procesos

productivos

La dispersin con que aparece el cobre hace necesario someter los


minerales extrados a procesos productivos con la finalidad de obtener un
metal puro.
En el principio de la historia del cobre los seres humanos lo encontraron en
estado natural, y lo adaptaron para diversos usos con simples tcnicas de
calentamiento y martilleo.
Posteriormente, las primeras metalurgias permitieron trabajar vetas de
alta pureza donde obtenan minerales como la malaquita (carbonato de

cobre), que sometida a un proceso de fundicin simple permita obtener


pepitas de cobre puro.
Pero a medida que progresaba la civilizacin tambin comenzaron a
agotarse los minerales con alta ley de cobre, y los procesos metalrgicos
desarrollados durante milenios para obtener el metal debieron ser
reemplazados paulatinamente por nuevas tcnicas para el manejo del
material mineralizado.
La alta demanda generada a partir de la Revolucin Industrial fue un
estmulo para la bsqueda de tecnologas que permitieran aprovechar los
yacimientos porfricos con baja ley en los cuales el metal est esparcido en
grandes reas y mezclado con gran cantidad de componentes y roca
estril, como los que se explotan en la actualidad.
El cobre aparece vinculado en su mayor parte a minerales sulfurados,
aunque tambin se lo encuentra asociado a minerales oxidados.
Estos dos tipos de mineral requieren de procesos productivos diferentes,
pero en ambos casos el punto de partida es el mismo: la extraccin del
material desde las minas a rajo abierto o subterrneas, lo que requiere la
fragmentacin y el transporte del material identificado por estudios
geolgicos realizados en la etapa previa de exploracin.
Codelco opera una de las mayores minas de cobre a rajo abierto del
mundo, Chuquicamata, y tambin la ms grande entre las minas
subterrneas, El Teniente.
El mineral extrado pasa en primer lugar por un proceso de molienda. En el
caso de los minerales oxidados el proceso productivo implica someter el
material a una solucin de lixiviacin, que producir soluciones de sulfato
de cobre, las cuales son sometidas a un proceso de extraccin con
solventes y posteriormente a un sistema de electroobtencin cuyo
resultado final son los ctodos de cobre con 99,99 por ciento de pureza.

Los minerales sulfurados pasan primero por el chancado y la molienda,


luego por mecanismos de clasificacin hasta obtener el concentrado de
cobre, que tiene 30 por ciento del metal. Su purificacin posterior se
realiza en hornos que permiten obtener blister o nodos con 99 por ciento
de pureza. Finalmente la electrorefinacin permite transformar los nodos
en ctodos con 99,99 por ciento de pureza.
Comercio:

mercado

del

cobre

En la cadena de la industria del cobre las empresas mineras como Codelco


extraen el mineral desde los yacimientos y lo procesan para obtener un
metal de alta pureza que venden a sus principales clientes, los fabricantes
de semielaborados, quienes a su vez lo transformarn para ofrecerlo en
forma atractiva a productores de artculos de consumo.
Las empresas mineras productoras de cobre como materia prima y sus
clientes mantienen un mercado de unos 30.000 millones de dlares
anuales.
Los productores de cobre y sus clientes realizan las transacciones del
metal rojizo en tres mercados internacionales: la Bolsa de Metales de
Londres, el COMEX de la Bolsa Mercantil de Nueva York y la Bolsa de
Metales de Shanghai.
Al converger en estos tres escenarios los productores y consumidores
cuentan con todas las facilidades necesarias para realizar sus operaciones
de compra y venta, y al mismo tiempo participan de un mecanismo que
facilita las operaciones de fijacin de precios basados en la oferta y la
demanda.
Las bolsas establecen un precio del da y adems cotizaciones para las
transacciones a futuro, lo cual ofrece un interesante escenario para
negociar contratos y opciones de compra sobre lotes de cobre.

En Londres el cobre es comerciado en dlares y en lotes de 25 toneladas,


en Nueva York los negocios se hacen sobre la base de lotes de 25.000 libras
cotizados en centavos de dlar, y en Shanghai en lotes de cinco toneladas
cotizados en renminbi.
El precio del cobre depende de las condiciones del mercado internacional,
y tiende a subir cuando la demanda es ms fuerte.
Uno de los desafos importantes para los productores de este metal es la
defensa y el desarrollo de los mercados. En el caso de Codelco este es un
objetivo estratgico que implica la deteccin de nuevos focos de demanda,
y la promocin del cobre como un material moderno cuyas propiedades son
importantes para los consumidores del futuro.
Las amenazas para el cobre en los mercados internacionales surgen por el
uso de materiales sustitutos como el plstico, por el desarrollo tecnolgico
que conlleva la miniaturizacin y la llegada de nuevas aplicaciones como
las comunicaciones inalmbricas, y por presiones ambientales y de salud.
Sin embargo el cobre tiene el potencial para superar estos escollos pues su
uso es fundamental para la evolucin de la sociedad industrial y para el
desarrollo tecnolgico. Hacia el futuro ya se prevn novedosas aplicaciones
para este metal de origen prehistrico.
En el caso de la salud y el ambiente, los productores realizan esfuerzos
para que la minera del cobre sea sustentable, mediante la aplicacin de
procesos cada vez ms limpios, la accin ante la comunidad y la promocin
de sus cualidades: es reciclable y permite un aprovechamiento ms
eficiente de la energa.
El cobre, adems, es esencial para la vida. Todos los humanos debemos
consumir cobre a travs de los alimentos. Y aunque un consumo excesivo
puede causar trastornos, es mucho ms comn la deficiencia en la
ingestin de este alimento.

El cobre, conexin vital, dice el lema de la International Copper


Association (ICA), la principal organizacin de productores.
En cuanto a la apertura de nuevas oportunidades de mercado, una de las
de mayor inters es la exploracin de focos de demanda emergentes en
economas en desarrollo que experimentan una fuerte expansin, como las
de China e India.
Tambin se espera que otros pases aumenten su consumo de cobre en la
medida que avancen en sus niveles de desarrollo social y econmico. El
consumo per cpita de un pas desarrollado, de entre 10 y 20 kilos al ao,
es diez veces mayor que el de los pases en vas de desarrollo.
Ser necesario el cobre en el futuro? La respuesta a esa pregunta es que
ser indispensable, en especial por las tendencias de una civilizacin que
avanza hacia un mayor consumo de energa, un mayor uso de las
tecnologas de la informacin y la comunicacin, una mayor necesidad de
confort y seguridad, y una mayor preocupacin por el medio ambiente y la
salud.
Usos

del

cobre

El cobre forma parte del mundo que nos rodea. Est en nuestras casas y en
los lugares donde trabajamos o estudiamos, en los medios que utilizamos
para transportarnos, en artefactos sofisticados y artesanales, en las
computadoras y las industrias, en pequeos adornos y en grandes estatuas.
Adems los alambres de cobre transportan energa y transmiten
informacin.
Su presencia puede pasar desapercibida, pero est all, utilizado como un
material resistente, durable, reciclable y con alta conductividad trmica y
elctrica. Son propiedades que garantizan su vigencia como una materia
prima esencial para la construccin de la civilizacin iniciada hace miles
de aos.

El cobre refinado comercializado por empresas como Codelco es


transformado posteriormente en materia prima elaborada destinada a
abastecer la industria manufacturera de productos para el consumo de la
sociedad.
La industria de la construccin es uno de los principales consumidores de
cobre, utilizado para el cableado de edificaciones, tuberas de agua y de
gas, sistemas trmicos, techumbres, terminaciones, o como componente
estructural. Una casa moderna requiere unos 200 kilos de cobre,
prcticamente el doble de lo que se usaba hace 40 aos, pues tiene ms
baos, ms aparatos elctricos, mayor confort, ms telfonos y ms
computadores.
El cobre es clave para la generacin y distribucin elctrica ya que es un
excelente conductor de esa energa. En el caso de las telecomunicaciones
es la materia prima ms comn en la fabricacin de cables telefnicos, y el
desarrollo de nuevas tecnologas para aumentar la eficiencia en la
transmisin de datos tambin posiciona a este material como una opcin
importante para el desarrollo de conectividad con banda ancha.
Entre los artculos de consumo el uso del cobre destaca en aquellos que
estn relacionados con la electricidad. Una computadora puede llevar ms
de 2 kilos de cobre, comenzando por los minsculos microprocesadores que
las hacen funcionar, cuyos modelos ms avanzados incorporan este metal
en su estructura.
Muchos fabricantes de equipos electrnicos prefieren usar el cobre porque
es ms eficiente en la conduccin de la electricidad y dura ms que otros
materiales.
El cobre puede estar ms cerca nuestro de lo que pensamos, ya sea en
forma pura o como parte de aleaciones. Aparece en las monedas, utensilios

de cocina, joyera, objetos de arte, adornos, muebles, maquillajes y


pinturas, instrumentos musicales, ropa
En el campo del transporte la presencia del cobre es muy importante. Este
material est presente en automviles, trenes, aviones, barcos e incluso
en vehculos espaciales. Es utilizado en los motores, en los sistemas
electrnicos y en los sistemas elctricos.
Un automvil nuevo utiliza unos 20 kilos de cobre, el doble de los 10 kilos
que utilizaba en la dcada de 1970. Los cables de cobre incluidos en un
modelo de lujo miden ms de 1,5 kilmetros. Y si se trata de un avin el
largo de los cables utilizados puede superar los 100 kilmetros.
Propiedades

del

Cobre

Algunas propiedades del cobre, como el hecho que sea un buen conductor
trmico, fuerte, resistente a la corrosin y no magntico, determina su
utilizacin en aleaciones destinadas a la construccin de maquinaria
especializada y piezas destinadas a procesos industriales.
El cobre tambin es utilizado en compuestos destinados a la agricultura,
por ejemplo para compensar la deficiencia de este elemento vital en los
suelos o en los cultivos.
Y en el futuro? El uso del cobre es compatible con la aparicin de nuevas
tecnologas que requerirn de un elemento con propiedades que lo hacen
confiable y eficiente. Despus de todo, ya lo hemos utilizado durante
10.000 aos.
Principales

yacimientos

de

Cobre

En el territorio chileno se presenta la mayor mineralizacin cuprfera del


mundo y se encuentran algunos de los depsitos de mayor tamao
conocidos a escala mundial. El 80% de la produccin actual proviene de
yacimientos del tipo prfidos cuprferos. Ellos tambin contienen
molibdeno, oro y plata, los que se obtienen como subproductos. La mayor

proporcin de los depsitos se sitan en el extremo norte del pas (20o a


26o latitud Sur).
La segunda fuente de reservas y de produccin de cobre proviene de los
yacimientos estratoligados, situados preferentemente en las zonas costeras
del norte y parte de la zona central de Chile que contienen principalmente
sulfuros primarios y algunos, cobre extico. Los yacimientos vetiformes se
encuentran

prcticamente

agotados.

Los depsitos de oro son numerosos en Chile. Aunque depsitos aluviales se


encuentran en todo el pas, el mayor inters est en los depsitos
epitermales, generalmente asociados con plata. Los principales distritos
aurferos se sitan entre los 26o a 32o latitud Sur.
Principales Yacimientos de Cobre en Chile (Antecedentes al ao 2004).
Cerro

Colorado

(1):

En produccin desde el ao 1994, Primera Regin, a unos 100 Km. al este


de la ciudad de Iquique y a una altura de 2.600 m sobre el nivel del mar.
En el ao 2004, tuvo una produccin de 120mil toneladas mtricas de
cobre en ctodos SxEw.
Quebrada

Blanca

(2):

En produccin desde el ao 1994, Primera Regin, a 170 Km. al sudeste de


la ciudad de Iquique y a una altura de 4.400 m sobre el nivel del mar. En el
ao 2004, tuvo una produccin de 76 mil toneladas mtricas de cobre en
ctodos SxEw.
Collahuasi

(3):

En produccin desde el ao 1998, Primera Regin, a 175 Km. al sudeste de


la ciudad de Iquique y a una altura de 4.500 m sobre el nivel del mar. En el
ao 2004, tuvo una produccin de 423 mil toneladas mtricas de cobre en
concentrados y de 58 mil . toneladas mtricas en ctodos SxEw.

El

Abra

(4):

En produccin desde el ao 1996, Segunda Regin, a 39 Km. al norte de la


ciudad de Calama y a una altura de 4.000 m sobre el nivel del mar. En el
ao 2004, tuvo una produccin de 218 mil toneladas mtricas de cobre en
ctodos SxEw.
Radomiro

Tomic

(5):

En produccin desde el ao 1998, Segunda Regin, a 8 Km. al norte del


yacimiento de Chuquicamata y a una altura de 2.800 m sobre el nivel del
mar. En el ao 2004, tuvo una produccin de 291 mil toneladas mtricas de
cobre en ctodos SxEw.
Chuquicamata

(6):

En produccin desde el ao 1915, Segunda Regin, a 240 Km. de la ciudad


de Antofagasta y a una altura de 2.800 m sobre el nivel del mar. Se le
considera el rajo ms grande del mundo. En el ao 2004, tuvo una
produccin total de 559 mil toneladas mtricas de cobre en concentrados y
de 133 mil toneladas en ctodos SxEw. En sus cercanas est en proyecto el
desarrollo de la mina Ministro Hales (ex Mansa Mina), que aportara unas 50
mil toneladas de cobre en concentrados.
Gaby (7): Es un proyecto de Codelco en un prfido cuprfero ubicado en la
Cordillera de Domeyko a unos 100 Km al Sur de Calama. Se estima una
produccin de 150 mil ton de ctodos de cobre a partir del ao 2008.
Michilla-Lince

(8):

En operaciones desde el ao 1992, Segunda Regin, a 70 Km. al sur de la


ciudad de Tocopilla. En el ao 2004, tuvo una produccin de 50.000
toneladas mtricas de ctodos de cobre SxEw.
Mantos

Blancos

(9):

En produccin desde el ao 1961. Actualmente explotan el rajo Santa


Brbara, que incorpor todas las operaciones mineras anteriores, y cuya

produccin comenz en 1995. Se ubica en la Segunda Regin, a 45 Km. al


noroeste de la ciudad de Antofagasta y a una altura aproximada de 1.000
m sobre el nivel del mar. En el ao 2004, tuvo una produccin de 95 mil
tons ctodos SxEw.
Lomas

Bayas

(10):

En produccin desde el ao 1998, Segunda Regin, a 110 Km. al noreste de


Antofagasta y a una altura aproximada de 1.500 m sobre el nivel del mar.
En el ao 2004, tuvo una produccin de 62 mil tons ctodos SxEw.
Spence

(11):

Proyecto en estudio con puesta en marcha para fines del 2006, Segunda
Regin, a 140 Km. al noreste de Antofagasta y a una altura aproximada de
1.700 m sobre el nivel del mar. Su diseo contempla una produccin anual
de 200 mil tons ctodos SxEw.
El

Tesoro

(12):

En produccin desde el ao 2001 Segunda Regin, a 140 Km. al noroeste de


Antofagasta en el distrito de Sierra Gorda, a una altura de 2.800 m sobre el
nivel del mar. En el ao 2004, tuvo una produccin de 98 mil tons ctodos
SxEw.
Escondida

(13):

En produccin desde el ao 1991, Segunda Regin, a 160 Km. al sudeste de


Antofagasta, a una altura de 3.100 m sobre el nivel del mar. En el ao
2004, tuvo una produccin de 1.043 toneladas mtricas de cobre en
concentrados y 152 mil tons de ctodos SxEw. Es la mina con mayor
produccin en el mundo con recientes ampliaciones a 1,25 millones de
toneladas de cobre. Adicionalmente se estn desarrollando tanto el
yacimiento vecino Escondida Norte que permitir mantener el nivel de
produccin de concentrados y la lixivicin de sulfuros de baja les que
aportara unas 180 mil tons de ctodos SxEw a partir del 2007.

Zaldvar

(14):

En produccin desde el ao 1995, Segunda Regin, a 175 Km. al sudeste de


Antofagasta. En el ao 2004, tuvo una produccin de 145 mil tons de
ctodos SxEw.
El

Salvador

(15):

En produccin desde el ao 1959, una vez agotado el yacimiento


Potrerillos, Tercera Regin a 120 Km. al este de Chaaral y a una altura de
1.700 m sobre el nivel del mar. En el ao 2004, tuvo una produccin de 56
mil toneladas de cobre en concentrados y 19 mil tons de ctodos SxEw.
Manto

Verde

(16):

En produccin desde el ao 1995, Tercera Regin, a 40 Km. al interior de


Chaaral. En el ao 2004 tuvo una produccin de 60 mil tons de ctodos
SxEw.
La

Candelaria

(17):

En produccin desde el ao 1994, Tercera Regin, a 20 Km. al noreste de


Copiap. En el ao 2004 tuvo una produccin de 200 mil toneladas de
cobre en concentrados.
Cerro

Casale

(18):

Proyecto de desarrollo de un yacimiento de oro con cobre como


subproducto ubicado en el Salar de Maricunga a unos 100 Km. al este de
Copiap y a una altura de 4.000 m sobre el nivel del mar. Se estima una
recuperacin de 125 mil ton de cobre en concentrados, adems de cerca
de 30 ton de oro en metal dor.
Andacollo

(19):

En produccin desde el ao 1996, Cuarta Regin, a unos 40 Km. al sudeste


de Coquimbo, a una altura de 1.050 m sobre el nivel del mar. El ao 2002,
tuvo una produccin de 22.000 toneladas mtricas de cobre.

Los

Pelambres

(20):

En produccin desde fines del ao 1999, Cuarta Regin, a 79 Km. al este de


Salamanca, a una altura de 3.000 a 3.6000 m sobre el nivel del mar. En el
ao 2004 tuvo una produccin de 363 mil toneladas de cobre en
concentrados. Se contempla un proyecto de expansin y prolongacin de la
vida til de la mina.
El

Soldado

(21):

En produccin desde 1942, Quinta Regin, a 130 Km. al norte de Santiago,


en la Comuna de Nogales. En el ao 2004 tuvo una produccin de 61 mil
toneladas de cobre en concentrado y una 8 mil tons. de ctodos SxEw.
Andina*

(22):

[*] Divisin de Codelco-Chile que explota el yacimiento Ro Blanco desde


1970

mina

Sur-Sur

desde

el

ao

1983.

En produccin desde el ao 1970, Quinta Regin, a 50 Km. al noreste de


Santiago, en el distrito de Saladillo, cercano a la ciudad de Los Andes, a
una altura de 3.500 m sobre el nivel del mar. En el ao 2004 tuvo una
produccin de 240 mil toneladas de cobre en concentrados. Contempla
proyectos de expansin de las actuales 72 mil ton de mineral diarias a unas
92 mil ton/da en el corto plazo y a 230 mil ton/da a ms largo plazo.
Los

Bronces

(23):

En produccin desde el ao 1925, Regin Metropolitana, a 50 Km. de


Santiago, a una altura de 3.500 m sobre el nivel del mar. En el ao 2004
tuvo una produccin de 200 mil toneladas de cobre en concentrados y de
32 mil tons de ctodos SxEw .
El

Teniente

(24):

En produccin desde el ao 1906, Sexta Regin, a 80 Km. al sur de


Santiago, y al Este de la ciudad de Rancagua. Durante el ao 2002, tuvo
una produccin de 435 mil toneladas de cobre en concentrados. Es la mina

en explotacin subterrnea ms grande del mundo. Hacia el 2007 se habr


completado el proyecto de desarrollo.
Exploracin
Este favorable potencial geolgico de recursos mineros metlicos y no
metlicos ejerce una gran atraccin para la exploracin minera en nuestro
territorio, tendencia que se manifest fuertemente a partir de fines de la
dcada de los 70 y muy especialmente a partir de los 90.
Los gastos de exploracin en Chile han experimentado una tendencia
similar a los gastos de exploracin mundial como se aprecia en el cuadro:
Otro elemento indicativo de la actividad de exploracin es la superficie
concesionada para exploracin minera y, luego, de explotacin , lo que se
muestra en el grfico siguiente:
Producto de esta campaa de exploraciones se ha ampliado el nivel de
reservas conocidas y descubierto depsitos, especialmente de cobre y oro,
que sustentarn el desarrollo minero de Chile en las prximas dcadas.
Cabe sealar que actualmente el nivel de reservas de cobre conocidas en
el pas se estima en 88 millones de toneladas, lo que equivale al 25,8% de
las reservas mundiales.
Entre los descubrimientos efectuados con posterioridad a 1990, destacan
los yacimientos de cobre de Ujina, Tesoro-Leonor y Lomas Bayas, ms los
yacimientos de oro de Agua de la Falda y El Pen, que actualmente estn
en operacin. A ellos cabe agregar los proyectos de cobre, Spence,
Antucoya, Mansa Mina, Toki, Gaby, Esperanza y Fortuna de Cobre ms el
proyecto de oro y cobre Cerro Casale, los que se espera sean
materializados en el curso del presente decenio.
Como es natural, la minera del cobre es el destino preferencial de las
inversiones en minera. De la inversin chilena, el 100% de la inversin

estatal y se estima que las dos terceras partes de la inversin privada, se


destinan al cobre y sus subproductos. La inversin privada nacional
restante se destina principalmente a oro y no metlicos.
A su vez, la distribucin estimada del destino de las inversiones extranjeras
en minera materializadas se ha orientado principalmente a cobre, en
menor medida a oro y plata y en un porcentaje ms bajo a no metlicos,
servicios, exploraciones y otros fines.
Estimaciones

de

la

produccin

minera

La minera metlica del cobre, oro y plata, junto a la minera no metlica,


relacionada con la explotacin del salitre y otros recursos salinos, concitan
el mayor volumen de las inversiones ya realizadas y las en curso para los
prximos cinco aos. En virtud de ellas, la produccin minera chilena est
registrando un significativo incremento en aquellos recursos mineros ms
relevantes, con excepcin del oro.
Produccin minera en Chile proyectada al 2005
Producto
Unidad
MINERIA METALICA
Cobre
Miles TMF
Oro
TMF
Plata
TMF

Principales

2000

2005

2010

4.602,0
54,1
1.242,1

5.492,0
40,0
1.450,0

6.345
100,0
2.500,0

Empresas

Mineras

El sector minero en Chile, est compuesto por un gran sector de empresas


productoras de cobre, lideradas por la Corporacin del Cobre de Chile,
Codelco, que pertenece en su totalidad al Estado de Chile y es la principal
empresa

productora

de

cobre

en

el

mundo.

En la actualidad Codelco se estructura en cuatro divisiones mineras


(Codelco Norte, El Salvador, El Teniente y Andina), ms la Divisin Talleres
(industrial) y, desde Mayo la Divisin Ventanas (Fundicin y Refinera
Ventanas ex ENAMI). A su vez, participa en la Sociedad Contractual Minera
El Abra, con el 49%, adems de tener diversas asociaciones con otras

compaas para la exploracin minera en Chile y el extranjero.


Otra empresa estatal es la Empresa Nacional de Minera (ENAMI) dedicada
al fomento de la pequea y mediana minera, a travs de su Fundicin
Hernn Videla Lira y varias plantas de tratamiento de minerales. Como no
posee yacimientos mineros propios, se abastece de mineral proveniente de
los pequeos y medianos productores, combinando una accin comercial
con una labor de fomento y apoyo a la minera de menor escala.
El resto de las principales empresas productoras de cobre son privadas. La
mayora de las compaas extranjeras son nacidas bajo el amparo del
Estatuto del Inversionista Extranjero (DL 600 de 1974), principalmente
subsidiarias

de

importantes

corporaciones

mineras

internacionales.

La participacin societaria de las principales empresas productoras de


cobre y su nivel de produccin en el 2004, se muestra en el siguiente
cuadro:
Estructura de Propiedad de Principales Cas. Mineras de Cobre en Chile y su
Produccin en ao 2004
Fuente: Comisin Chilena del Cobre
Respecto de los otros metales relevantes para la economa chilena, las
principales empresas productoras de oro son: Barrick (Proyecto Pascua),
Placer Dome (La Coipa y proyecto Cerro Casale) y CDE Chilean Mining
(Fachinal). La minera de la plata en Chile no se desarrolla por si sola, vale
decir, se obtiene como subproducto en la minera del oro y en la refinacin
del cobre.
La minera del hierro y el manganeso es controlada por el grupo chileno
CAP S.A., a travs de la Compaa Minera del Pacfico S.A. (CMP), la
Siderrgica Huachipato y Manganesos Atacama.
A nivel de los minerales industriales, destaca la SQM S.A., que es lder en
la produccin mundial de yodo, nitratos y carbonato de litio, adems de
sales potsicas, sulfato de sodio y cido brico. Otras compaas son

COSAYACH (Yodo y Nitratos), Minera ACF, Minera DSN y Minera Aguas


Blancas (Yodo), Soc. Chilena del Litio (Carbonato de litio), Salina Punta de
Lobos (Sal comn), QUIBORAX (Ulexita y cido brico). En el rubro de
minerales para la construccin destacan Cemento Meln, Cemento
Polpaico y Cementos Bio-Bio. En otros mineral industriales destaca Minera
Pacfico (caoln, feldespato y cuarzo), Celite Chile (Diatomita), Csar
Formas y Bifox (Fosfatos), etc.