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Una mezcla es la unin de dos o ms sustancias en cantidades variables, que pueden ser

separadas por distintos mtodos. Por ejemplo, el agua del mar, que contiene agua y sal, es una
mezcla de esas dos sustancias, que pueden llegar a separarse.
Por lo tanto, las mezclas estn formadas por sustancias que aunque estn juntas, no estn unidas
qumicamente. Los ingredientes que forman las mezclan se llaman componentes, y pueden ser slidos,
lquidos o gaseosos.
Existen dos tipos de mezclas:
HOMOGNEAS: son aquellas en las que los componentes de la mezcla no son identificables a simple
vista. Por ejemplo: el aire, que est formado por varios componentes como el oxgeno, el dixido de
carbono, el vapor de agua y otros gases.

El chocolate es una mezcla homognea, ya que no se pueden distinguir sus componentes: cacao, leche y azcar.
Entre las mezclas homogneas se distingue una de tipo especial: la disolucin osolucin. En esta
mezcla, al componente que se encuentra en mayor cantidad se le denomina solvente o disolvente y al
que se encuentra en menor cantidad,soluto. Un ejemplo comn podra ser un slido disuelto en un
lquido.

La mezcla de agua y sal es un tpico ejemplo de


disolucin o solucin, donde la sal es el soluto y el agua el disolvente.
HETEROGNEAS: son aquellas que poseen una composicin no uniforme en la cual se pueden
distinguir a simple vista sus componentes. Estas mezclas estn formadas por dos o ms sustancias,
que pueden separarse mecnicamente. La ensalada es un sabroso ejemplo de mezcla heterognea.

Veamos otros ejemplos

Aceite y agua son una mezcla heterognea.

Las galletitas o cookies son otro buen ejemplo de


mezcla heterognea.
Las tcnicas que se utilizan para separar las mezclas son:
Tamizacin: esta puede ser utilizada para la separacin de mezclas slidas, compuestas con granos de
diversos tamaos. Lo que se hace es hacer pasar a la mezcla por varios tamices.
Filtracin: esta tcnica permite la separacin de aquellas mezclas que estn compuestas por lquidos y
slidos no solubles. Para esto, se utiliza un embudo con un papel de filtro en su interior. Lo que se hace
pasar a la mezcla por ellos.
Separacin magntica: esta tcnica slo es til a la hora de separar sustancias con propiedades
magnticas de aquellas que no las poseen. Para esto, se utilizan imanes que atraen a las sustancias
magnticas y as se logra separarlas de las que no lo son.

Decantacin: esta tcnica sirve para la separacin de lquidos que tienen diferentes densidades y no son
solubles entre s. En esta se requiere un embudo de decantacin que contiene una llave para la regulacin
del lquido. Por medio de esta se permite el paso del lquido ms slido hacia un recipiente ubicado en la
base, quedando el lquido con menor densidad en el embudo.
Cristalizacin y precipitacin: esta permite la separacin de un soluto slido de que se
encuentra disuelto en un disolvente. Se calienta la disolucin para concentrarla, luego se la
filtra y se la coloca en un cristalizador hasta que se evapore el lquido, quedando el slido en
forma de cristal.
Destilacin: es til para la separacin de lquidos que son solubles entre s. Lo que se hace
es hervirlos y, como esto lo hacen a distintas temperaturas, se toman sus vapores por un tubo
para luego pasarlo al estado lquido nuevamente. Esto es posible gracias a que hierven en
distintos tiempos.
CENTRIFUGACIN: Proceso mecnico que permite, por medio de un movimiento acelerado de
rotacin, provocar la sedimentacin de los componentes de una mezcla con diferente
densidad. Para ello se usa una mquina especial llamada centrfuga. Ejemplo: se pueden
separar las grasas mezcladas en los lquidos, como la leche, o bien los paquetes celulares de
la sangre, separndolos del suero sanguneo.
CROMATOGRAFA: Es un procedimiento para separar, identificar y determinar con exactitud la
cantidad de cada uno de los componentes de una mezcla.
EVAPORACIN: Es la separacin de un slido disuelto en un lquido, por calentamiento, hasta
que hierve y se transforma en vapor. Como no todas las sustancias se evaporan con la misma
rapidez, el slido disuelto se obtiene en forma pura.