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HARVARD
COLLEGE
LIBRARY

I, _ m i'fii"

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d del meri <

HISTORIA

y/

AlTOft

DE

LA

GEOGRAFA

TOMO

UNIVERSAL.

II.

Historia vero tttlh temporum


lux verilatis , vita memoria? , ma" gittra iila-, nuntia vetustatis ,
aua voce alia , nisi oratoris t
inmortalitati fommendaturt *
Ce. o mu. u-. ti.

$tupteu*Xi e tsforeno, plazuela de Afligidos, nm. i.

41

iSera denunciado como furtivo todo ejemplar que no lleve la


siguiente rbrica.

CAPITULO PRIMERO.

buenos-aires:

'*+

Creacion de un director supremo. -Disensiones de Artigas con


las tropas de Buenos-Aires. Convocacion de un congreso
oriental. Tropelas del citado Artigas. Abandona este el
titio de Montevideo. Desrden del campo insurgente. Sa
lida de los sitiados i su precipitado regreso la plaza.
Proscripcion de Artigas por el director supremo. Victoria
de la escuadra argentina. Apuros de Montevideo i su ren
dicion. Llegada de Rondeau al alto Per; su reemplazo
por Atetar i desavenencias entre este i aquellas tropas.
Eleccion del mismo para el puesto de director supremo^
Disgusto general por este nombramiento. Desunion de las
provincias. Estado crtico de la repblica de Buenos-Aires
fines de este ano.

Desde la batalla -de Ayohnm3 habia crecido considerable


mente la agitacion de esta repblica se atribuyeron sus reTeses i la falta de energa del poder ejecutivo ; .el pueblo
pidi otros - miembros ; la asamblea estaba al mismo tiem[K>
ocupada, en insignificantes debates : se crey pues que el gobienio de un solo individuo seria el mas i propsito para dar
una rpida direccion i los negocios de aqueLestarto. Despues
de una acalorada sesion , celebrada en 3 1 de diciembre del
arlo anterior, en la que unos defendian la conveniencia do
esta medida, apoyados en el conocimiento i prctica que te
nan de la dificultad de acordarse los pareceres en los cuerpos
numerosos , en los que se pierde todo el tiempo en disputas
pueriles d ambiciosas , i otros se afanaban por probar los gra.

4
CEKOS-AIRKS: l8l4.
ves perjuicios de fiar la sjuerte de la repblica al capricho de
nn solo hombre , quien con su desptico proceder podia lle
nar de llanto i miseria aquellas provincias, quedo nombrado
finalmente el ciudadano don Gervasio Posadas director supre
mo , i le fne agregado un consejo de. siete miembros con fun
ciones meramente consultivas.
El ejrcito insurgente de la banda oriental cobraba por
cada dia. nuevo aliento al Ver que en igual sentido cn;cian
los apuros de la plaza de Montevideo. Descbrense algunas
conspiraciones en dicho campo; son sacrificados varios indi
viduos sus escesivos temores : sucede esto tiempo una
nueva escision cou el bullicioso Artigas , qun pudo ser mui
favorable las armas de Castilla. Este genio atrevido i vio
lento s creia con derecho para no obedecer mas que su ca
pricho; sus interiores hazanas le habian dado una gran nomhsadia entre aquellos naturales, particularmente entre la
gente del campo mas feroz- i guerrera, la que dirijia coa
el simple impulso de .su. voluntad. Disgustado con el gobier
no central , cuya autoridad le era mui repugnante reconocer,
aleg sus quejas de que este premiaba las personas que ha
bian incurrido en su indignacion , i que l creia que deban
ser castigadas. Aunque aparentaba un ardiente deseo por la
independencia , era sin embargo esta consideracion inferior
su resentimiento i ambicion: de aqu procedi la desavenencia
entre aquellas tropas i el principio de la guerra civih
tos argentinos trabajaban con el mayor teson por sofocar
estas discordias que deban ser tan funestas sus miras ; para
conseguirlo habia convocado Rondeau nombre del gobierno
un congreso oriental con el objeto de nombrar diputados para
la asamblea nacional. Ya en vsperas de verificarse esta re
union manda Artigas que los electores se presenten en su cuius
tel para recibir instrucciones-: sin hacer estos el menor apre
cio de ajuella arbitraria providencia se congregan en la ca
pilla de Waciel , i se ocupan del cumplimiento de su mision
observando l is formas prescritas para estos casos. Irritado el
dscolo Artigas 'al ver desatendida su intervencion, anula di

cho congreso del modo mas' violento; i aunque el nuevo go


bierno sigui impavidamente en su carrera celebrando el re-
soltado de sus operaciones con pompa militar i con otras de
mostraciones de regocijo, tuvo bien pronto motivos' de ar
repentirse de haber chocado abiertamente con este gefe tan
in juieto i peligroso, quien desmembrando su gente con fin
gidas pretestos, i desamparando por ultimo su' puesto en tnge de gaucho, dej flanqueado todo el costado derecho de la
lnea de que estaba encargado. Aunque mnclios de sus oficia
les i soldados no siguieron tan pernicioso ejemplo , quedaron
in embargo los sitiadores en la mas terrible confusion i em . .
barago ; tres veces se di la rdeu de levantar el sitio i otras
tantas fue revocada ; pero creciendo el desdrden fueron aban
donados los campamentos con prdidas de mucha consideracionFue escesiva la agradable sorpresa de los realistas cuan
do al hacer su descubierta hallaron evacuadas las principares
posiciones de los srtiadbres ; pers temiendo algun ardid insi
dioso , no se atrevierorf rrnquear sos trincheras hasta ave
riguar la causa de tan inesperado acontecimiento : el pueblo
sin embargo sali en tropel de las murallas con el deseo do
respirar el aire libre ; mas el gefe de dia , el irlands Frenen*
que se hallaba todavia en- uno de los reductos de las avan
zadas, mand descargar de improviso nn canonazo me
tralla, i confirm con esta fatal ocurrencia tos recelos que
se habian concebido acerca de los artificiosos designios de los
insurgentes. El regreso la plaza fue todava mas rpido
que la salida, i el desaliento de los defensores creci en razon
directa de aquel pretendido malogro. La oportuna llegada en
aquel mismo dia del habilitado de Buenos - Aires con crecidos
fondos , i las noticias de prepararse una respetable escuadrilla
con nuevos refuerzos para *estrechar el sitio de Montevideo',
dieron nuevo valor impulso los desopinados sitiadores.
Muchos de los fugitivos vuelven sus posiciones; los pueblos
se prestan con mayor empeo al sosten de aquella causa , i
el prudente i sagaz Rondeau sabe sacar un precioso partido
de tan favorables disposiciones-

Btnwos-AiitEs: 1 8 1 4.
El director Posadas vi con la mayor indignacion la fu
nesta desercion i violento proceder de Artigas; i dando su
resentimiento mayor estension de la que dictaba la poltica
en tan. crticas circunstancias, espidio' un solemne decreto
privndole de sus empleos , declarndole infame , fuera de la
lei i de la patria, agregando al catlogo de los deberes de
todo ciudadano la persecucion de aquel faccioso, i tasando
en 69 pesos su cabeza. Esta rigurosa providencia, si bien en
armona con la disciplina militar i con la obediencia lai
autoridades constituidas, fue sumamente fatal intempestiva;
.los orier. tales reverenciaban Artigas como al dolo mas pre
dilecto; el rigor de Posadas fue interpretado por ignoble des
ahogo de su enemistad i emulacion; aquella terrible pros
cripcion no podia alcanzar quien era dueo de inmensos
desiertos; la impotencia del castigo creaba mayor desprecio
.cia la. autoridad que lo babia impuesto; la. reconciliacion se
hizo desde entonces imposible; se asegur mas la impunidad
del delincuente ; . la guerra civil se desenvolvi con formas
pas horribles ; la autoridad suprema qued desairada , i did
.este nuevo rasgo de su debilidad.
Sin embargo de tan horrorosa discordia iban tomando
bastante ademento las tropas de la capital i su marina.
Mandada esta por el ingls Brown , bien provista de todot
los pertrechos guerreros , proporcionados por este aventurero
i por sus paisanos* atacan la escuadra realista i la vencen
en 16 de mayo. Faltando los sitiados este nico recurso
que les quedaba para proveerse de vveres , caen en el mayor
desaliento ; i tomando al mismo tiempo los negocios un as
pecto mas serio por la parte de tierra , bajo la direccion de
Alvear , que haba reemplazado Rondea , se rinde final
mente, i se pierde con aquella plaza el paladion de la autori
dad real en la Aotifrica Meridional.
Ha sido mui censurado Vigodet por esta capitulacion cuan
do conservaba todavia 53 hombres de tropas escogidas , con
los que podia comodamente abrirse paso para trazar nuevos
planes con el ejrcito del alto Per, i haber dado dias de

Brrsos-AiRT.s:
j
gloria i la Monarqua espaola. Tal vez ocurrieron cansas
mui poderosas para que aquel general que tenia tan acredi
tado su valor i pericia militar dejase de tomar el partido que
i todos pareca el mas oportuno i decoroso. Influiria asimis
mo ,en el nimo de este gefe la consideracion de no 'dejar
abandonados ai desapiadado furor delos sitiadores los muchos
soldados que tenia enfermos i heridos , i los heroicos habitan
tes que tantos servicios haban hecho en obsequio de la ma
dre patria- Unos i otros habrian sido barbaramente sacrifica
dos si con las armas en la mano no se hubiera asegurado una
capitulacion que salvase sus personas intereses. Situacion
crtica por cierto para un guerrero, la de luchar entre las
Tentajas de la guerra i los sentimientos de humanidad!
En el acto de tomar Alvear el mando de las tropas que
sitiaban Montevideo haba salido Rondeau i ponerse i la
cabeza de las destinadas contra el alto Per ; i como el go
bierno de Buenos~Aires reconociese en' el referido Alvear al
hijo predilecto de la victoria , lo envid pocos meses despue
i arrancar nuevos laureles del general Pezuela ; pero las tro
pas que haban comenzado aficionarse Rondeau mani
festaron su repugnancia en recibir al nuevo gefe ; i aquella
parece no dej de ser fomentada' por quien iba i recibir este
segundo desaire- As pues las miras de la capital df enviar
un general que daba mayores garantas de la feliz termina- *
eion de aquella interesante campana, se atribuyeron la par-'"
calidad de una faccion que queria presentar i dicho Alvear
las mas brillantes ocasiones de distinguirse para consolidar su
opinion i con ella el influjo de su poder. Se haba introducida
asimismo en el ejrcito del Tucuman fa mayor alarma cuan
do se supo la comision estraordiaria, que se haba dadd '
don Ventura Vazquez para entregar ciertos pliegos al general'
Pezuela, i el" nombramiento de diputados para la corte: de
Espaa. En medio de este choque de opiniones se resuelve el
caudillo Rondeau hacer una demision que lo eximiera de
toda responsdbUidad ; pero sabia que no le seria admitidacomo en efecto se opusieron ella bus. subalternos , i Alvear

S
.iUENOS-UHES : 1 8 1 4'
hubo de volverse la capital. El partido que dominaba ee
sta,.busc los medios de reparar aquel agravio, i los hallo'
mui eficaces intuvendo para que el objeto de su culto fuese
elevado al rango de director supremo.
Esta violenta eleccion que llevaba todos los caractres de
ler obra de la intriga i no de la conveniencia , fue recibida
con desagrado geperal : todos presagiaban funestos resultados^
suponiendo con fundamento que un ejrcito que habia negada
su obediencia este gefe como general , estaria mas re miss
en reconocer su autoridad como dictador. Estaba por otra
parte bastante desacreditado el partido de dicho Alvear; i
reforzados los descontentos con el apoyo del ejrcito del alts
Per , i coa las disensiones del general Artigas trataban de
disolver aquella asamblea i derribar al dolo quien la len
gua tributaba respetos que desmentia el corazon. El re
sentimiento i el deseo de la venganza se comunicaron por
todas las provincias. Crdoba se sustrae la capital; Santa
F sacude totalmente su dominio, i sigue el sistema que
haba adoptado desde que las tropas de Artigas haban en
trado en su territorio*
! .:
Estas discordias influyeron considerablemente en la suerte
del ejrcito del alto Perd ; sus progresos habrian podido ser
mas rpaos, i si triunfos mas seguros, si en vez de ocuparse
" las tropas sitiadoras de Montevideo en cuestiones polticas,
"hubieran pasado reforzar al general Rondeau. La repbliea
pues estaba en el mayor desconcierto; el nuevo director vic*
la nube formada sobre su cabeza, i se apresur conjurarla
por todos los medios que podian sugerirle sus encontradas
ideas de .patriotismo i ambicion. Sabiendo que la esperanza i
el temor son los dos grandes mviles dei corazon, trat d
ganarse unos con el premio 4 i de aterrar otros con el'
castigo. Para dar peso su autoridad, que vea escaprsele
de las manos por- falta de opinion en el pueblo , pso todo su
esmero en la organizacion de tropas regladas : de esta tenden
cia .i hacerse respetar con las bayonetas, i de algunas tro-'
palias cometidas en obsequio de sn desptico poder, cual fue'

BUENOS-AIRES : I 8 1 4.
9
la muerte trgica del desgraciado Ubeda , procedi el ser de
signado con el denigrante ttulo de Tirano, quien pocos meses
antes habia sido reverenciado como una divinidad.
Siguiendo las ideas de su antecesor , d nus bien las del
partido del avuntamiento, public una' proclama furiosa,
dando con su tono amenazador i ruidosas frases la idea mas
positiva de lo mucho que te mi a aquel osado enemigo. A
fines pues de 1814 estaba le repblica argentina en v'speras
de un* desorganizacion poltica; su desrden creci en el ao
siguiente como ae ver en el captulo que le corresponde.

Tomo II.

10
vvvvvvvvvvvvvvmwmvvvvvv^
CAPITULO II.

PERU:

,8,4.

Formacion de partidas contra el ejrcito del Rei, entre las


que se distinguid el caudillo Arenales , que fue batido por
Udaeta , Blanco , i O'stria. Formacion de otra columna
' contra los caudillos Umaa , Padilla , Crdenas i Zarate.
Indulto general. Creacion de nuevos cuerpos. Traslacion
del cuartel general Juju. Varios golpes dados las
guerrillas. Providencias contra las familias de los emi
grados al campo insurgente. Ventajas conseguidas por el
coronel Marquiegui. El general Pezuela altera el plan de
seguir su marcha acia el Tucuman. Derrota del coman
dante Blanco. Apuros de Tas provincias del interior en
medio de las victorias del coronel americano don Sebastian
Benavente. Sublevacion del Cuzco. Espedicion de Pinelo i
Muuecas sobre Puno, de Mendoza i Bejar contra Huamanga , i de Pumacagua. sobre Arequipa. Crtica situa
cion del virei Abascal i del general Pezuela. Esfuerzo del
primero para enviar una pequea columna ai mando del
comandante Gonzalez sobre Huamanga. Entra el segundo
en negociaciones con el caudillo de Buenos-Aires ; pero se
resuelve por ltimo correr todos los trances de la guerra.
Sublevacion del coronel Castro. Malogro de sus planes.
Acendradafidelidad de los soldados cuzquefis. Formacion de'
varias columnas contra las infinitas partidas rebeldes. Ca
tstrofe de La Paz por Pinelo i Muecas. Victoria del
general Ramirez en los altos de la misma ciudad. Otra
del comandante Gonzalez en Huamanga. Toma de Arequi
pa por Pumacagua i Angulo , i prision de Picoaga , Mos-

per: 1 8 1 4.
ii
coso i Valle. Alarma de la capital del vireinato. Evacua
cion de Arequipa. Meritos contraidos por el general
Patela.
Aunque los insurgentes haban sido completamente der
rotados en las dos brillantes batallas de Vilcapugio i Ayohuma del ano anterior , haban quedado todavia algunos restos
ocultos por aquellos partidos , los que puestos de acuerdo con
varios de sus habitantes comprometidos en la revolucion em
pezaron formar- fuertes cuadrillas para hostigar al ejrcito
realista al favor de la escabrosidad del terreno. Arenales fu
el caudillo que mas pronto se distinguio' en esta clase de
guerra penosa : hallndose de gobernador en Cochaiamba al
tiempo de la ultima derrota, recogio" antes de evacuarla cuan
tas armas, caballos/i numerario pudo haber las manos, di
rigindose Valle grande despues de haber sido batido por el
teniente coronel don-Francisco Udaeta en los puntos de Omereque i la Abra. Creciendo sin embargo la fuerza ce aquel
caudillo, fue enviado desde la plaza el capitan don Francis
co de O stria con 6 o caballos i como el citado Arenales en
union con Crdenas i Umaa hiciese los posibles esfuerzos
para sublevar los indios chiriguanos , conoci l general Pezuela la necesidad de aumentar sus precauciones para cortar
oportunamente aquellos vuelos. / ' .
I . c. < .',*:'
Destacando con este objeto al teniente coronel don Jos
Joaqun Blanco, comandante militar de Orro, con parte de
su guarnicion i dos caones de montaa , pas por Cochabamba,- de donde ya haba salido otro refuerzo de 120 hom
bres las drdenes del capitan don Jose' Llano , i engrosando
su 'columna con otros ciento tomados en el mismo punto i
con un caon de cuatro , continu su marcha hasta el pun
to de Ttora. Noticioso de que los insurgentes haban salido
de aquel fuerte , determin frustrar sus planes con la celeri
dad de sus movimientos : adelantndose l solo dejando or
den su division de que camjjiase con la mayor presteza , lleg
mu pronto reunirse enTulquia con dichos gefes Udaeta, Os

12
?eb: ]8l4.
tria, i Llano. Desde su primera conferencia convinieron en
la necesidad de tomar por un atrevido golpe de mano las al
turas de San Pedrillo; i aunque se llev ejecucion este
proyecto sin prdida de tiempo , cuando llegaron aquellas
posiciones ya estaban ocupadas por los enemigos ; pero atacan
do con teson la mas alta de todas lograron arrojarlos de ella.
Aunque no' haba llegado todavia al dia siguiente la di
vision que haban dejado en Tdtora, se atrevieron i bajar al
Llano i atacar mas de 300 rebeldes que los esperaban
pie firme con cuatro caones i con los flancos bien cubiertos
por la inmensa caballada. Fue furioso el ataque i obstinada
la defensa ; mas las tres horas i media de vivo fuego fue
ron derrocados los insurgentes, quienes entregndose una
fuga desordenada dejaron en el campo mas de 100 hombres
muertos , entre ellos cuatro capitanes , nyichos heridos , 2 1
prisioneros, 4 caiiones, 4 cargas de municiones, 32 fusiles i
100 lanzas; Arenales i los demas caudillos salvaron su vida
con la ligereza de sus caballos. El comandante Blanco se vi
precisado hacer un terrible escarmiento sobre tres cabecillas
que haban caido en su. poder,* i sobre otros individuos que
haban dado pruebas mas positivas de su espritu cruel i de
vastador. Asi quedaron desagraviados los manes de seis veci
nos honrados, cuyas cabezas, cortadas por aquellos furiosos
bandidos , haban sido colocadas sobre pinas en el camino real
por donde habia de pasar el ejrcito espaol. A pesar de estas
ventajas fue preciso destinar una division de 450 hombres i
4 piezas al mando de dicho Blanco para que contuviera al
referido caudillo Arenales, i se apoderase de Santa Cruz,
de Mojos i Chiquitos.
Fue asimismo destinada otra division i las rdenes del
coronel Benavente compuesta de 200 infantes i 380 caballos'
para que observase los movimientos de los caudillos Umana,
Padilla, Crdenas i Zrate, que haban formado otra nume
rosa reunion en el partido de la Laguna (provincia de la
Plata ) con el apoyo del cacique brbaro Cumbai , que viva
en los confines i era seor del valle de Ingre.

r.iu'i : i8i/j.
i3
El infatigable Pezuela se v alto de cuantos medios le sugi
rio su celo i decision para dar solidez sus victorias , i pres
tar nuevos servicios la causa del Rei. Creyendo que un in
dulto general retraera de la carrera del desdrden muchos
de los descarriados, lo concedi con amplitud, dndole la
mas rpida circulacion. Como tardaban venir los refuerzos
del Cuzco para reemplazar sus bajas, se determin formar
dos batallones de los habitantes de Chichas , Cinti i Tanja,
admitiendo para completarlos los mismos prisioneros de
las batallas anteriores que manifestaban mas disposicion de
corresponder i aquella confianza : al primero de dichos cuer
pos se dio el nombre de Granaderos de reserva, i al segun
do el de Batallon del general.
Despues de haber tomado oportunas providencias para
asegurar el orden en el interior , en cuyas operaciones fue se
gundado con el mas esmerado celo inteligencia por el mayor
general don Miguel Tacon; i dejando en Pptos con una buena
guarnicion al brigadier Lombera para que velase sobre este
interesante objeto i sobre las operaciones de los cuerpos espedicionarios del Valle grande i de la Laguna, levant su
cuartel general de Tupiza , i se traslad Juju para dar im
pulso la canaada por aquella parte.
La vanguarma realista habia ocupado desde principios de
este ao la citada ciudad de Juju i la de Salta i el fuerte de
Cobos; pero las malignas tercianas, propias de aquel tempelamento , la escasez de subsistencia , i los repetidos choques
de los partidarios favorecidos por el perfecto conocimiento del
terreno i por la ventaja de sus buenos caballos i destreza
para manejarlos, causaban bajris considetbles en el ejrcito
del Rei. Cuando el general Bezuela lleg dicho ejrcito que
fue fines de mayo, consistia toda su fuerza en t& hombres,
inclusos 450 de caballera i 200 artilleros. Era su nimo
continuar la marcha sobre el Tucuman luego que llegasen los
refuerzos que debia enviarle el general Picoaga j pero como
tardasen estos i causa de la repugnancia de las provincias en
prestarse aquella clase de servicio , form dos escuadrones

i4
vtM : 1 8 1 4.
de cazadores , que era el arma de que mas necesitaba para
emprender la campaa, mandados por el valiente coro
nel Marquiegui , i otro denominado de San Crlos por haber
sido compuesto de los naturales de dicho valle , que haban
mostrado una particular adhesion la causa del Rei , del cual
fue nombrado comandante el teniente coronel don Martin
Aramburii.
.-.
. i.~n'\ <..".
':<
:Urgia sobro todo disipar las infinitas cuadrillas de
gauchos , que con algunas ventajas que habian logrado sobre
las partidas mas adelantadas del coronel Castro, habian ad
quirido el mayor orgullo , i emprendian atrevidas incursiones
desde sus madrigueras. Disponiendo el general Pezuela que se
retirasen Juju los pocos dragones que habian quedado con
su comandante, hizo un movimiento general i repentino con
los tres escuadrones nuevos , con los dos batallones de tropas
ligeras i con el regimiento n mero i?. Apoderndose con esta
acertada maniobra de los parages que llaman de los Cerrillos,
Cobos , i de otras guaridas de aquellos bandidos , los estrech
de tal modo eme se vieron precisados salir de ellas, i i re
tirarse al otro lado del rio Pasage , quedando asi el ejrcito
libre de sus continuas alarmas, i en disposicion de proveerse
de caballos , carnes i granos de que empezar* escasear.
Se present est tiempo pervertir la opinion de los
pueblos un nuevo enemigo sumamente peligroso, cual era la
intriga agitada por Tas mugeres i familias de los que habian
seguido las banderas del Belgrano , por medio de las cuales
tenia este caudillo exacto conocimiento de todas las operacio
nes de sus contrarios , no limitndose esto solo su malfico
influjo, sino esteii(Hlnd|o hasta el estremo de prostituirse
los oficiales i soldados que abandonasen las filas de los realis
tas,^ que les comunicasen avisos de inters: fue preciso por
lo tanto trasladarlas los pueblos de retaguardia para que
fuese menos activa su venenosa seduccion.
. .
Como dicho general Pezuela careciese de noticias sobre I
situacion i fuerzas de sus enemigos, orden que el coronel
Marquiegui, prctico de todos aquellos terrenos, saliese con

Ttui: 1 3 1 4.
s5
ma espedicion de 300 hombres esplorar el campo insur
gente del Tucuman , dando la vuelta por los fuertes de Santa
Brbara , Rio del Valle , i Pitos , que estn situados en las
fronteras del Chaco , pais habitado por indios bravos.
El bizarro Marquiegui evacuo con tanta felicidad esta es
pinosa comision que el 16 del mismo mes sorprendi los
enemigos, se apoder dej fuerte del Rio del Valle, i averi
gu con toda certeza que la fuerza de Belgrano no pasaba
de 38 hombres de tropas bisoas, ni su artillera de 20 pie
zas, i que la vanguardia se componia de 800 gauchos las
rdenes del caudillo Martin Gemes , distribuidos en partidas
sueltas que vagaban por diferentes puntos.
Los planes que con estas lisongeras noticias pudiera for
mar el general Pezuela, sufrieron una notable alteracion,
luego que se comunicaron por el mismo conducto las de la
triste situacion de la plaza de Montevideo, cuyos valientes
defensores, que segun los mejores datos componian todavia
nna fuerza de 5$ hombres , se esperaba que mas bien que
rendir friamente las armas , se resolverian abrirse paso para
que sus operaciones facilitasen los adelantos de las tropas del
Perri. Influyeron asimismo en la variacion del proyecto del
seor Pezuela sobre ocupar al Tucumn los desastres ocurri
dos aquella sazon en las columnas encargadas de mantener
la tranquilidad interior. El coronel Blanco , que despues de
la ilustre accion de San Pedrillo haba conseguido nuevos
triunfos en la Angostura , i que haba llegado apoderarse
de Santa Cruz, acababa de ser derrotado en el Pirai, adonde
haba penetrado con mas valor que precaucion i por su des
cuido se perdi l mismo i toda su tropa , sin que hubieran
podido salvarse de tan terrible catstrofe sino tres oficiales i
nueve soldados ; de cuyas resultas iba caminando para Cochabamba el orgulloso Arenales con mas de 300 fusilerps, muchos
indios flecheros, i cuatro piezas.de artillera.
La division del coronel don Sebastian Benavente , situada
1 el partido de Toraini haba sostenido varias acciones glo
riosas contra los caudillos Padilla , Umaa , i otros , siendo

16
per: 1814.
las principales la de Pmabamba en 19 de marzo, cuyo pue
blo infiel fue reducido cenizas ; la de Taravita en 11 de
abril , resplandeciendo mas que nunca el distinguido mrito
de dicho gefe en esta ocasion en que su celo por la causa del
Rei le hizo superior lis graves calenturas ptridas que pa
decian l i dos tercios de su tropa , pues levantndose de la
cama supli con su arrojo i valenta la falta de .fuerzas fsicas
i la debilidad de su cabeza ; la de Mollein en 1 3 del mismo
mes en la que escarmento fuertemente i los rebeldes; la de
Campo redondo sostenida ya por su segundo el teniente coro
nel don Manuel Ponferrada en 21 , quien ocup dignamente
el puesto de su postrado gefe ; pero pesar de estas ventajas
haba quedado tan dbil aquella columna por efecto de di
chas enfermedades, malos alimentos, continuas privaciones!
penalidades que no se hallaba en estado de resistir los re
beldes, i mucho menos de emplearse en su persecucion.
Estos inesperados contratiempos, comunicados por el bri
gadier Lombera con una triste pintura del estado de la opi
nion en Potos , Charcas i Cocha bamba , i confirmados por los
urgentes pedidos de 400 hombres para cada una de las plazas
de la Paz i Oruro, i hasta de 1600 para Ja Plata, tenian per
plejo indeciio al general Pezuela sobre el partido que debia
tomar en tan crticas circunstancias. Aunque haba renuncia
do la idea de estender la lnea de sus operaciones, no se
atreva evacuar la ciudad de Juju por ser aquel el punto
mas propsito para combinar acertadas^ operaciones con el
general Vigodet, de quien se esperaba una arrojada saliJa
para levantar el sitio, posesionarse de toda la banda oriental,
entretener por aquel lado las fuerzas argentinas, i socor
rer abundantemente la plaza con el ausilio de sus buques.
En esta espectativa suspendi el seor Pezuela su replie
gue, limitndose destacar un batallon i algunas compa
as disposicion de Lombera para que atendiese i los pun
tos mas urgentes; pero no habiendo conseguido en este tiem
po las armas del Rei mas ventajas que la derrota de Arenales
en 6 de agosto por el coronel don Javier Velascoj no pudien

o ya dudar de la rendicion de Montevideo , i creciendo de


dia en dia los apuros de las provincias de retaguardia , cuya,
opinion se habia llegado estraviar completamente con las
noticias de los triunfos de los rebeldes ai dicha plaza, i con
la falsa voz divulgada de que venian de Buenos-Aires 6f
hombres de refuerzo al Alto Pert, se retird finalmente
Suipacha.
<
La provincia de Cuzco, en la que ya desde algun tiempose hadaban sembradas las semillas de la insurreccion, did un
horroroso estallido en el dia 3 de 'agosto luego que supo los
reveses de las armas espaolas , i lo desguarnecido que haba
quedado el vireinato de Lima con la spedicion que habia sa
lido para Chile. Este terrible golpe puso el colmottlas inquie
tudes del benemrito Pezuela. Sin mas recursos que su valor
i su ingenio, ron un ejrcito rebelde al frente que iba ser
reforzado por numerosas tropas , con el horroroso fuego de
la insurreccion que soplaba por todas las provincias , i que
habia llegado i contaminar el mismo terreno que pisaba, sin
esperanza de recibir gnero alguno de ausilios , solo un ani
mo esforzado era capaz de mantener su vigor en tan espan
tosa crisis , i aun de hallar medios para salir con honor da
aquellos apuros.
El brigadier indio , Mateo Pumacagua , que tantas dis
tinciones habia merecido fiel gobierno espanol , se puso la
cabeza de aquel movimiento, de acuerdo con los hermanos
Jos i Vicente Angulo. El desprevenido presidente brigadier
Concha , el regente de la real Audiencia , todos los oidores,
menos Vidaurre que sucesivamente se distinguid en los ana
les de la rebelion, i otros muchos partidarios de la causa del
Rei, fueron confinados en prisiones, i debieron la salvacion
de sus vidas i la mediacion del obispo i la de algunos sugetos influyentes. La tropa seducida rindi sus armas los
conspiradores, quienes sin la menor efusion de sangre se apo
deraron de los almacenes^ pertrechos, artillera, i de cuanto
existia en aquella ciudad. Ensobervecidos con este primer
triunfo, i contando con el apoyo de los soldados cuzqueos,
Tomo O.
3

18
PEUrt : 181 4.
que componian la mayor parte del ejrcito de Pezuela , creye
ron quenada habria capaz de contener sus sacrilegos impulsos.
Nombrado en cabildo abierto Jos Angulo gefe gene
ral de los armas, su ermano Vicente, segundo en el mando,
instalada una junta gobernadora compuesta del citado gefe,
de Pumacagua, del doctor Astete, i del coronel Moscoso,
dispuso la salida de varias div isiones para propagar su malfi
co influjo. Una de ellas se dirigid sobre Puno las rdenes de
Pinelo , sargento que babia sido del ejrcito del Rei , i del
clrigo Muecas ; otra sobre Huamanga , mandada por Men
doza i Bejar, i la tercera sobre Arequipa i cargo de dicho.Pumacagua. Llevaba instrucciones la primera de llegar Potos,
i la segundarte estenderse basta Lima , suponiendo que Pe
zuela no podria oponer el menor obstculo por tener un ene
migo poderoso al frente , i aun menos el virei Abascal , que
era quien debia proveer con mas empeo la conservacion
de esta provincia por ser de la pertenencia de su vireinato.
Dicho virei recibid casi i un mismo tiempo este golpe
mortal, el de la prdida de Montevideo i las mas funestas no
ticias del estado de la opinion en las demas provincias. Cele
brada una junta estraordinaria de guerra fines de agosto
para resolver sobre las medidas mas oportunas que conven
dria tomar i fin de contener el torrente de males que iban
desplomarse sobre aquel reino, no se hallaron otras mas
prontas i tiles para ausiliar al general Pezuela, al que se
consideraba en el ltimo estado de su agona i prximo su
cumbir la furia de sus soldados , sino las de disponer que el bri
gadier Osorio abandonase Chile , que dejando en aquel reino
las tropas mas precisas, embarcra una fuerte division con di
reccion al puerto de Arica fin de apoyar la retirada i talo
tro movimiento de dicho general ; i en el entretanto salid de
Lima el teniente coronel del regimiento de Talavera, don
Vicente Gonzalez con 120 hombres, que fueron los nieos
de que pudo desprenderse el seor .Abascal. Estos sin embar
go eran remedios mui tardios i poco eficaces para mejorar la
posicion del ejrcito del Alto Per.

mrt: 1814.
1f)
Su digno gcfe procur ocultar por algun tiempo aquellos
funestos acontecimientos con la idea de prepararse neutra
lizar los tiros de la seduccion i de la intriga ; mas estos tar
daron poco en burlar la vigilancia de sus medidas. Vindose
en tal conflicto , i rodeado al mismo tiempo por una porcion
considerable de cuadrillas sueltas, que si bien habian sido
batidas en todo encuentro por las divisiones de Velasco cerca
de Cochabamba , de Benavente en la Laguna , i de Baez en
Cinti se rebacian al momento para volver con mas teson la
pelea, lleg desconfiar de poder evitar la inminente disolu
cion de su ejrcito. En tanto que halagaba los oficiales i
toldados trabajando con el mayor ardor para que los sentimien
tos del honor i de la fidelidad tjjunfasen sobre los de la na
turaleza i de la sangre , entr en negociaciones con el gene
ral insurgente Rondeau , proponindole un armisticio i sus
pension de hostj^lades hasta que el legitimo Monarca, resti
tuido estd sazon al trono de sus mayores, tomase disposicio
nes decisivas sobre ia suerte' de aquellos paises ; pero la alta
nera i descomedida contestacion del caudillo de Buenos-Aires,
fijando por condicion la retirada del ejrcito realista al Desa
guadero, hizo ver al seor Pezuela la necesidad de recurrir i
los estremados recursos que sugiere la misma desesperacion,
i los estraordinarios esfuerzos, que dicta veces el honor
propio lastimado, para dar al enemigo una leccion pr^jade
lo arriesgado que es el insultar quien sabe sentir todo el
peso del honor.
En medio de estas terribles angustias que traspasaban el
corazon del general realista se le ofrecieron luminosas prue
bas para persuadirse de que el nimo del soldado estaba lejos de
haberse pervertido congos insidiosos manejos de sus parientes,
amigos, i paisanos rebeldes: plugo al cielo templar la amar
gura de tantos contrastes inspirando en general aquellas valien
tes tropas una elevacion de sentimientos superior todo elogio.
El coronel comandante de dragones , don Saturnino Cas
tro, que haba dado sRepetidos testimonios de gratitud los
senalados beneficios, i honorficas distinciones que habia reci

bido del gobierno espaol , concibi sin embargo el alevoso plan


de poner todo aquel ejrcito disposicion Je los insurgentes de
Buenos- Aires. Creyendo que la resolucion del Cuzco i la cir
cunstancia de ser de aquella provincia una gran parte de los sol
dados del seor Pezuela , i especialmente el regimiento nmero i?, allanaria todo tropiezo para llevar cabo su criminal
empresa , trat de ganar djeho cuerpo , sublevar los demas,
i de arrestar al general i todos los gefes i oficiales europeos:
para asegurar el resultado de su movimiento escribi' al cau
dillo insurgente encargndole se aproximase con fuerzas impo< nelites en la noche del i? de setiembre en que deba darse
el golpe.
Noticioso el general Peguela de e.stos ocultos manejos des
de el 30 de agosto, dispuso el arresto de dicho individuo en
aquella misma noche ; pero aunque fueron comunicadas las
.rdenes con el mayor sigilo , lleg sin embargo traslucirlas
uno de los capellanes del ejrcito , quien di aviso al referido
Castro que ya se hallaba separado del escuadron en uso de la
licencia que pocos dias antes se le haba concedido para pasar
i Lima. Viendo ya descubierto su infame plan , se apresur
darle ejecucion sin prdida de tiempo.
El citado regimiento nmero 1? se hallaba situado en el
punto de Moraya , distante seis leguas del cuartel general de
Suifacha ; i en el puesto mas avanzado de Mojos se hallaba
el acreditado escuadron de cazadores de Marquiegui. Dicho
Castro , que habia huido de Tupiza con doce soldados dos ho
ras antes que llegasen los qu iban prenderle, se dirigi al
cuarfel general, i se meti media noche en el campamento
del escuadron de dragones que antes mandaba , agotando to
dos los medios de la seduccion , del erario , i de su vehemen
te elocuencia para atraer aquellos soldados su partido , ma
nifestndoles que ya el espresado regimiento nmero 1? iba ca
minando para atacarlos. Sus enrgicas escitaciones fueron oidas
con tal desprecio, que solo un hermano suyo, i una docena de
solJadowiguieron aquel impulso revoludonario. Saliendo enton
ces escape de dicho punto, hizo alto mitad de camino de

M-.: 1 8 1 4L
la vanguardia, desde donde escribid a.1. general Pezuela, ihti,
manJole la entrega de sus armas i las de todos los oficiales es
padoles, los que prometia una segura escolta para trasladar
los al parage que designasen ; i qHe de no conformarse con
estas disposiciones , espirarian todqg ellos " los golpes de sus
mismos soldados que estaban ya decididos por la causa de la
independencia.
En el mismo acto en que el seor Pezuela reciba tan
insultante i descabellada intimacion , circulaba por el ejrcito
una proclama incendiaria , por la que se esforzaba Castro en
persuadir aquellos valientes soldados de que dicho general
iba sacrificar en una accion todos . los cuzqueos , i que
los que sobreviviesen ella seran enviados al Socavon de
Potos para terminar en breve. sus miserables oas; poniendo
aquel traidor el selo su perfidia, dndoles entender que
el mismo^fneral le haba dado parte de tan inicuo proyecto,
que el habia jurado vengar con su sangre. Para introducir mejor
el veneno de la seduccion, les presentaba el cuadro de sus
parientes i paisanos que pedian con la mayor ansia su adhe
sion los principios de la independencia , i les afeaban el uso
de las armas estrangeras en su propio dao , terminando lo
ponzooso de su alocucion con manifestarles que Arequipa
haba abrazado su causa , i que Lima habia sacudido igual
mente el yugo del virei Abascal. ;
Dejando en aquel sitio los pocos soldados que le hablan
seguido al cuidado de su hermano, quien parece que mas
bien seguia su impulso por un efecto dd torpe embelesamien
to que de criminal intencion , pas i Moraya, i lleno de una
petulante confianza, fundada en las numerosas tropas de su
devocion que finga iban caminando para apoyar sus proyec
tos, mand al coronel don Manuel Gonzalez de Bernedo,
. n ico espaol que habia en dicho primer regimiento, entre
gase el mando al sargento mayor don Mariano Antonio Novoa
i di este el mas premuroso encargo de que se preparase
rechazar los violentos- ataques del general Pezuela, que se
aproximaba con la idea de deshacer-aquel cuerpo i de enviar

22
ttni : i8i4.
todos sus individuos al mencionado Socavon de Potos.
A pesar de la seguridad que afectaba Castro en aquella*
disposiciones, no hizo su intriga el rpido efecto que se pro
metia , pues que reunidos todos los oficiales en casa del coro
nel, seaseguraron.de la fajjedad de los asertos del conspirador
por el teniente don Mariano Mutorras que habia llegado en su
compaa; i comisionado el referido Novoa para cerciorarse
de tamaa impostura , en compaa de otro capitan i de cua
tro soldados, observaron que Castro iba precipitadamente
tomar su caballo para sustraerse con la fuga. la dura suerte
que debia prometerse de sus descubiertas tramas. Se arroja
ron entonces sobre el , lo presentaron de nuevo al coronel ,
hicieron pblicas sus maldades- todo el regimiento.
Poseidos fis soldados del mas justo furor , clamaron todos
una voz que fuera despedazado en el acto aquel genio de la
discordia i del deshonor : sosegados sin embargo #Jh las pro
mesas que les hicieron sus gefes de que se le impondria el con
digno castigo, fue remitido Suipacha con una compaa de
granaderos. Hallndose en el camino con otras dos que el activo
Pezuela habia enviado en su persecucion, fue detenido hasta
que avisado dicho general de aquellos acontecimientos, dio
orden para que fuera devuelto Moraya, accediendo las
urgentes solicitudes que el espresado regimiento le habia diri
gido para que se le permitiera el honor de ser el ejecutor de
la bien merecida sentencia de muerte , que le fue impuesta
despues que el auditor de guerra hubo apurado los medios de
averiguar los cmplices que tenia en su brbara conspiracion.
Asi murid este malogrado guerrero, que tanto aprecio ha
bia llegado merecer de los buenos realistas por su fiel i bijcarro comportamiento hasta que las venenosas doctrinas de
los buenos-aireos llegaron pervertir su juicio. Bien lo co
noci en los ltimos momentos , en que viendo las cosas por
el prisma de la verdad , de la razon i dej deber , se manifest
arrepentido de sus errores , hizo tiles advertencias al general
Pezuela para que observase con cautela la conducta de algu
nos individuos , le nombr por su albacea , i le pidi perdon

por su rebelda i. por el diabolico designio quehabia tenido de


asesinarle en su mismo cuarto pocos dias antes de dar el grito
de sedicion. Este es otro de los argumentos mas poderosos
qae prueban la injusticia de la causa de los rebeldes.
Entre los infinitos realistas que han sido sacrificados al pual
fratricida no ha habido uno que haya mostrado temor al ser
conducido al suplicio , i mucho menos su arrepentimiento por
haber abrazado un partido que estaba en perfecta armona
eon la religion , con la virtud i con el honor ; i entri| los que
han sufrido igual destino , pertenecientes al bando contrarjp,
todos con mui pocas excepciones , aun los mas obcecados i fu
riosos han detestado en los ultimos instantes de su vida las
errneas doctrinas que los haban conducida morir ea ua
afrentoso patbulo.
:.?.<
A pesar de este terrible escarmiento i de otros varios que <
fue preciso hacer para contener el genio del mal, entre ellos
el del sargento primero Jos Lino, que habia tratado de en
tregar al enemigo el escuadron de dragones del coronel Marquiegui al que pertenecia <, estaba mui distante de mejorar la
situacion de los negocios. Baez avisaba desde Tarija Ja nece
sidad de evacuar aquel territorio i causa de la superioridad
de fuerzas enemigas con que se veia abrumado, i del jftal es
pritu de aquellos habitantes , acreditado con la desercion de
tres compaas montadas que habf* formado de ellos. Los
otros caudillos del interior haban llegado ocupar i Cinti,
amenazaban Potos i la Plata , i hacian nna guerra cruel
cuantos caan en sus manos. Los del Cuzco lejos de suavizar
se con las oficiosas proclamas del virei i pastorales del arzo
bispo de Lima, ponian en movimiento los mas sutiles resor
tes de su intriga para estender su ardor revolucionario por
todas las provmcias. ...
, !,, <,,,". i.'v/ :o .
El mariscal de campo don Francisco Picoaga,. que h/ibia
logrado refugyrse en Lima huyendo de las inmeJiacions del
Cuzco, en cTOvle se hallaba al tiempo que estall la suble
vacion, sali de dicha capital para Arequipa, en cuya ciudad
esperaba organizar algun ejrcito , i sostener la autoridad del

Rei con el apoyo de su opinion , que rapona favorable su


causa i su persona , i con la eficaz cooperacion del inten
dente Mdscoso; pero estos remedios paliativos no eran sufi
cientes para disipar la grah borrasca que se habil levantado.
En medio de los graves cuidados que ocupaban al general
Pezuela se resolvio' desmembrar su peqlie/o ejercito, nico
inedio de cortar aquella insurreccion : el valiente Ramirez
fue encargado de llevar cabo tan ardua empresa. El regi
miento limero i9, que debia inspirar la mayor desconfianza
por ser todo l compuesto de hijos del mismo pais que se tra
taba de sujetar, pidid con tanta vehemencia el honor de abrir
esta campana , que hubiera sido tan imprudente el desairarlo
eomo se presentaba aventurado su desenlace. En este estado da
inquietud i perplegidad concedi dicho brillante cuerpo la
gloria de vencer i de vencerse i s mismo. Situado Pezuela en
(santiago de Cotagaita , i fortificado en buenas posiciones , al
favor de las cuales esperaba resistir i los ataques que le hicie
ran sus enemigos luego que tuvieran conocimiento de la poca
fuerza i que habia quedado reducido, emprendi su marcha
Ramirez^ i casi al mismo tiempo salieron del Cuzco los cau
dillos Pinelo i el doctor Muecas para reunirse con los insur
gentes* de Puno. Las primeras operaciones de estos facciosos
fomentaron sus locas esperanzas; despues de haberse apo
derado del Desaguadero, ftle 1 3 1 4 piezas de artillera i de
otros efectos de parque que- habia en aquel punto, despacha
ron nuevos emisarios Oruro, Gochabamba, Potos, i al mis
mo Rondeau , fomentando la sedicion por todas partes para
dar un golpe decisivo las armas del Re.
Aunque estos pliegos fueron interceptados en Ororo con,
la aprehension del alcalde provincial del Guzco, Paredes, que
los conducia, no pudo evitarse que por otros conductos lle*
gasea sus .revolucionarios avisos las provincias i al ge
neral Rondeau , que habia ya ocupado Taam i adelanta
do su vanguardia i Yavi. Un enjambre de partais tenia sitia
do el cuartel general de Santiago, i le interceptaba todos sus
Times i comunicaciones. Era pues de la mayor urgencia or

ganizar nuevas fu'eris ambulantes quo se empleasen dh la


persecucion i esterminio de aquellas gavillas. Formadas tres
pequenas divisiones al mando de los valientes oficiales Rolanlo, wegui, i Garca, fue destinada la primera contra
Zarate, Betanzos, i Navarro, que con 200 fusileros, algunos
lanceros montados , i considerable indiada , hacian sus corre
ra? por la provincia inmediaciones de Potos espaldas del
ejercito: salid la segunda contra Camargo, Caballero i Baca,
que desde las alturas de Santa Elena se derramaban sobre
el partido de Cinti por la izquierda de dicho ejrcito ; i la
tercera se dirigid contra Urdininea i Vidaurre, que por su
derecha i despoblado ocupaban Cochinaca , la Rinconada i
'as Punas de Calma.
Conociendo el seor Pezuela la importancia de recobrar
Farija, cuy* prdida se hacia mas sensible por las provisiones
que de all podia recibir, movio su vanguardia con tan feliz
resultado, que el core-nel Olaeta batid los enemigos en
Vari, i el coronel Marquiegui se apoder del dicho impor
tante punto de Tarija sorprendiendo 300 hombres que lo
guarnecian , i cortando por este medio la comunicacion que "
tenian amellas tropas con los caudillos del interior.
Aunque Ramirez haba salido precipitadamente de Oruro,
no pudo impedir que Pinelo i Muecas se anticipasen caer
sobre la Paz , cuya ciudad atacaron el 2 2 de setiembre con
mieve caones, quinientos hombres de fusil i muchos indios
asmados. Fue heroica la defensa de su gobernador, marques
de Yraldehoyos pesar de su corta guarnicion; pero pasaWdo3e al enemigo una parte de la' misma plebe que deba con
tribuir rechazarlo, quedaron los realistas sin fuerzas para
resistir aquella furiosa invasion. Ya desde la primera entrada
de los facciosos se haban visto cometer las mas brbaras tro
pelas contra las personas intereses de los espaoles ; pero
lleg al ltimo grado el furor de aquellos caribes cuando se
hubieron volado accidentalmente en el dia 28 las municiones
que tenan en el cuartel, de cuya ^splosion fueron vctimas
los infelices presos i los soldados que los custodiaban.
Tomo EL
4

a6

tet: )8i/).
Atribuyendo malicia de los realistas lo que era efecto
del descuido de las guisanderas- que estaban enfrente de dicho
cuartel , se derramaron por las calles como tigres sedientos
de sangre, se dirigieron la casa del gobierno donde se ha
llaban presos el marques de Valdehoyos, seis coroneles, ciaeo
tenientes coroneles, el sargento mayor de la plaza i su ayu
dante, cinco capitanes i otros varios militares i caballeros
principales de la ciudad hasta el nmero de 57, los que
sacrificaron con tanta inhumanidad i barbarie, que no con
tento aquel furioso populacho con haber ejercido los mas re
pugnantes desacatos i escndalos, lleg su ferocidad hasta el
punto de beber algunos la sanfre de aquellas ilustres vic
timas, i se abalanzaron otros chupar sus corazones i ha
cer las mas terribles demostraciones de su saa infernal.
Presuroso Ramirez por dar algun ausilio tquella des
graciada poblacion , envio por delante al coronel Saravia ; i
reunida toda la columna fines de octubre determin atacar
los referidos caudillos que se hallaban situados con todas
sus fuerzas en los altos que dominan la ciudad. Este fue el
momento de mayor inquietud i alarma para el benemrito
general espaol : por grande que fuese la decision que afecta
ban sus tropas, se exiga de ellas sin embargo la dura pueba
de pelear contra sus mismos parientes , amigos i conocidos.
Aparentando en medio de sus temores una serenidad i con
fianza de que estaba su nimo bien distante , son la tromp
de ataque. Desatendiendo en aquel momento sus fieles soldados
^Pvfnculosdela sangre i de la amistad, i deseando hacer un
nuevo i costoso sacrificio ante" las aras de la Monarqua espa
nola , se lanzaron con tanto arrojo i esfuerzo contra los re
beldes, que. en un momento fueron completamente derrota
dos, abandonando el campo cubierto de cadveres, diez
piezas de artillera , ciento cincuenta fusiles , i un gran nu
mero de prisioneros.
Rebosando del mas puro gozo el general Ramirez por un
triunfo tan ilustre, cuyo primer ensayo i pronunciado com
promiso daba las mas slidas garantas de la noble i heroica

PEm'<: i S 1 4.
.
*7
fue habais de^ecorrer sus valientes tropas , ocup
inmediatamente la ciudad de la Paz, i dcspufs do haberla
organizado bajo el mas acertado plan que le sugirio su celo
i prudencia, 1 de haber estraido cien mil pesos para soste
ner sus benemritos soldados i pagar sus alcances , continu
su marcha sobre el Desaguadero i Puno, seguro de que se
llarian en cuantas ocasiones se exigiera de ellos los sublimes
sentimientos de honor i lealtad que habian consignado en los
altos de la Paz.
Por la parte de fTin manga habia hecho bastantes progre
sos el comandante Gonzalez sin embargo de haberse sublevado
400 milicianos que el intendente de aquella provincia habia
puesto sembre las armas para contener los caudillos Mendoza
i Bejar, i a pesar de la marcada .adhesion de esta fuerza
la causa de la independencia, acreditada la nueva apa
ricion de los cuzqueos en aquel territorio, olvidando la gra
titud que deban al gobierno realista por haberles perdonado
el primer crimen de su insarreccion. Reforzado pues el refe
rido Gonzalez con 500 hombres , aunque mal armados , de*
las milicias de Huanta , proporcionados por el celo i decision
de los gefes de aquel cuerpo, don Juan Jos Lazon, don
\icolas Torres i don Ped/o Fernandez de Quevedo, habia
logrado batir algunas partidas sueltas que los insurgentes tenian avanzadas en el pueblo de Huamanguilla , i vengar el
desacato que habian cometido, arrestando dos parlamentarios
que les habia enviarlo con proposiciones conciliatorias. Lejos
pnes de corregirse contestos reveses, juraron el esterminio del
gefe realista, i reuniendo con este fin Mendoza i Bejar unos
cinco mil hombres, entre ellos 300 fusileros i cuatro piezas deartillera, cayeron sobre la division deLreferido Gonzalez i
Las tropas del Rei sostuvieron con impavidez aquel impe
tuoso ataque; pero siendo "tan superiores Jas fuerzas contra
rias, lograron penetrar por las mismas calles de h poblacion:
esta efmera ventaja sin embargo fue cum de .1 propia
ruina; el comandante roalistaconociri lo cr-th. de su p-;i'itfri

2S
p'Rf: 1814.
i la necesidad de dar un golpe esrrdinario de valenta i
arrojo pa salvar el lionor de las armas espaolas : puesto
la cabeza de sus tropas , i echandose con desesperado valor
sobre aquellas hordas rabiosas que se saboreaban ya con el
triunfo de sus criminales proyectos, introdujo en ellas tan
grande terror i asombro, que dejando 600 hombros tendidos
en el campo, gran nmero de heridos, toda |o artillera i
municiones, no pararon hasta mas all de Huamanga, en
cuya ciudad cometieron, aunque de paso, los mayores esces0s i tropel/as. Habiendo dado los sediciosos la accion de
Huanta un sentido inverso de la realidad, se sublev la cin
glad de luancavelica, fue arrestado su intendente, i se pro-,
cedid al saqueo que es el trmino de todas las maniobras de
los rebeldes; pero descubierta aquella impostura se restableci
el orden , que fue consolidado con la llegada de cien hom
bres del Real de Lima i dos cationes al mando del capitan
don Felipe Eulate.
. j
El aspecto de los negocios no era tan lisongero por la
^arte de Arequipa. Pumacagua i Angulo se habian aproxi
mado dicha ciudad antes que arribase Quilca la fragata
Tdmas con una compa/a del Real de Lima, 500 fusiles i
demas pertrechos que esperaba el general Picoaga para orga
nizar una fuerza respetable capaz de rechazar victoriosa
mente aquella invasion. Sorprendido dicho general en tan
crticos momentos sin poder contar mas que con unos 10s
veteranos i con algunas milicias mal armadas, i peor dis
puestas, se vi precisado empear na accion sumamente
desigual en el dia 10 de noviembre; pero el resultado fue
.cual debia esperarse de la fjlta de recursos para resistir un
enemigo tan osado qomo orgulloso por la inmensa superiori
dad de hombres i tiles guerreros. Fueron Completamente ba
lidos los realistas, perdieron su -artillera, armas i municiones;
Piroaga, Moscoso i.el Sargento mayor del Real de Lima clon
Antonio del Valle, cayeron en poder de aquellos rebeles,
quienes entraron triunfantes en la ciudad, espitando en ella
> o jodos sus partidos tal . entusiasmo i devocion su sacr

rr.no: 1 8 1 4.
lega cansa, que el ayuntamiento se atrevi intimar
virei de Lima la cesacion de una guerra tin contrariada por
la pblica opinion.
#
<
Este golpe terrible acab de desconcertar las dbiles es- '
peranzas de los buenos realistas : toda la provincia de Are
quipa se puso en estado de sublevacion, espechlmente los
partidos de Moquegua i Chuquibanibi ; i qued cortada la
comunicacion por todas partes entre Lima i el ejrcito. Tan
funesta noticia hizo subir de punto los temores de los limeos : va se figuraban ver sobre las murallas de aquella capital
i estas hordas furiosas, reforzadas con los negros esclavos
de las haciendas inmediatas de lea, Pisco i Cadete, que no
bajaran de 7 8 mil hombres , renovando las trgicas esce
nas de Santo Domingo. A estas poderosas consideraciones se
debi tal vez la salvacion de Lima; por pe lejos de hallar los
facciosos apoyo alguno en sus habitantes, aun en tos menos
adictos al gobierno espaol , se estrellaron todos sus planes
contra la constante fidelidad de la parte sana, i cintra la justa
aprehension de la viciada. Asi pudo el virei habilitar una
pequea division de todas armas, la que ausiliada por
algunas milicias del territorio, se itu en lea las rde
nes del teniente- coronel don Isidro Alvarado, fin de
cortar toda comunicacion con los partidos confinantes de
Arequipa, i conservar la tranquilidad en log paises de re
taguardia.
Todas estas medidas sin embargo eran insuficientes para
restablecer la calma : la situacin de los negocios era la mas
desesperadas i violenta, los a" ni mos estaban abatidos; todos
temblaban, i aun los mas adictos la revolucion se desma
yaban al tonder la vista sobre el horrible cuadro que pre*
eentaban los pueblos en su disolucion. Solo las noticias da
Europa comunicaban algun consuelo; la restauracion de
Fernando VII al trono de sus mayores hacia eperar que
mui en breve participaria la Amrica de los beneficios de la
paz general. Se hablaba ya de la espedicion del general Mo
rillo ; i aun se presumia que la suerte del Nuevo Mundo so

5o
per : 1 8 1 4.
Jyaria de un modo irrevocable en el antiguo, contra cuyas
resoluciones no podrian prevalecer los conatos i empenos de
los nsurjentes, reducidos un estado de aislamiento i abandono.
Cobr nuevo aliento el nimo de los realistas con las no
ticias que se recibieron este tiempo de la brillante campana
del brigadier Osorio en Chile, quien liabia repuesto rpida
mente l autoridad real en todo aquel reino: su viva imagina
cion les hacia ver el desembarco de dicho Osorio con una gran
parte de su ejrcito para dar impulso las operaciones de la
guerra del Alto Per : se estendi la esfera de su confianza
luego que el general Ramirez, despues de haber derrotado
Pinelo i Munecas en los altos de la Paz, i restablecido el or
den en esta plaza i en la de Puno, venia sobre Pumacaguji
i Angulo, disipados ya todos los recelos acerca ds la fidelidad
de sus tropas.
Cambi pues en un momento la eseen poltica: del
sumo abatimiento se pas la esperanza de un halageo
porvenir ; i si bien era prematuro todo clculo que se hi
ciese aquella sazon, su acierto se debi indudablemente en
esta parte al arrojo , constancia i decision de los gefes quie
nes estaba confiada la direccion de los negocios militares i
polticos. Los caudillos Pumacagua i Angulo iban perdiendo
con su torpe manejo, desabridos modales i grosera codicia
aquel prestigio que pudieron crear su primera entrada en
la provincia de Arequipa. Era mayor todavia el desagrado da
los finos, sensibles i caballerosos arequipeos al ver la alta
nera insolencia de aquel 'enjambre de indios rudos, que
todo lo miraban con los ojos de brbaros conqistadores; i
aunqne algunos jior hallarse ya en un estado de despecho i
ompromiso no podian desprenderse de las banderas rebeldes,
la mayor parte sin embargo deseaba sacudir un yugo tan
ignominioso.
La aproximacion de Ramirez abri un campo libre sus
esperanzas; i aunque aquellos caudillos se haban reforzado
Con el armamento i artiller.a de la division de Piooaga , no .
se atrevieron i permanecer en dicha ciudad, en la que ya se

haban traslucida los sntomas de descontento i. desafeccion,


ti bien publicaron al evacuarla que su salida llevaba por ob
jeto dar un golpe decisivo al cuerpo realista. Parfleron con
efecto por el camino de Puno con 21 piezas de artillera i
ocho diez mil hombres, en su mayor parte chusma colec
ticia sin subordinacion ni disciplina, escepto unos 600 fusi
leros que habian servido en el ejrcito. Haciendola mas pom
posa; ostentacion de sus fuerzas, envion un parlamentario
al general realista ofrecindole ii a s*nvo conducto para su
. persona si desista de su intil empeu en chocar con la p
blica opinion de todas las provincias, inclusive la Capital de
Lima, en la que supusieron haber sido proclamada la inde
pendencia ; pero desechando Ramirez con la mayor indigna
cion tan atrevidas proposiciones , se prepar pafe ir en busca
de aquellos bandidos, quienes viendo la entereza i decision del
general espaol levan ti con su campo un -dia noche, i enter
rando la artillera mas gruesa, inutilizando muchas cargas
de pertrechos , ^dirigieron cia el partido de Lampa, aban
donando cnturaincnte la costa.
Noticiosos los arequipenos de aquellos acontecimientos 1
de lAproximacion de las tropas del general Ramirez, pren
dieron los que habian quedado mandando nombre de los
rebeldes; i restableciendo p^or s mismos la autoridad real,
nombraron una diputacion para que acreditase la adhesion'
de aqflellos habitantes la causa que defendia dicho general.
Este hizo su entrada en Arequipa principios de diciembre,
toda la provincia sigui luego el sistema de la capital, escepto el partido de Chuquibamba , que cedid sin embargo i
la impotencia de sos compromisos. Desde este momento
qned abierta l^comunicaeion con el ejrcito del Rei, el
cual, aunqu/ rodeado por todas partes de enemigos, se con
servaba siempre en su posicion de Santiago, i continuaba de
fendindose i operando con ventaja sobre los caudillos de su
espalda i costados, imponiendo al ejrcito de Buenos- Aires.
Empero un estado tan violento no podia ser duradero: era
de temer que la entereza impavidez del general realista

3a
per: i8i4.
se estrellase contra los no interrumpidos irresistibles esfuer
zos de sus enemigos , si de algun modo no mejoraba su po
sicion. EsAba ya altamente comprometida la opinion de di
cho general , i aunque conoca la necesidad de sucumbir sino
reciba refuerzos, si lo menos no regresaba triunfante la
division del general Ramirez, liabia resuelto no transigir de
modo alguno con los enemigos, i dejar las armas de la mano
en tanto que hubiera un soldado que quisiera seguirle sa
crificarse ante las aras ne la fidelidad i del honor.
Para adquirir alguna celebridad en el templo de la Fama .
se necesita la prueba de estraordinarios servicios , de sereni
dad en el desprecio del peligro, de constancia en el sufri
miento, de brillantes recursos del ingenio para salir de lances
apurad", i de" aventajados talentos para llevar cabo rduas
empresas. Si se examina pues con escrupulosa imparcialidad los
infinitos contrastes con que tuvo que luchar el general Pezuela
en este ano de 1814, aunque no se did en di ninguna batalla
que mereciese aquella calificacion, i s solo acciones parciales
que no bajaron de 150, no fue menor su merito de haberse
sabido sostener en medio de tantos elementos de -discordia i
oposicion,, cuyo fuego devastador no parecia posible .resistir
en el drden- natural de los acontecimientos humanos. Fue
una especie de prodigio que sorjftendid al gobierno de Lima,
de que este afortunado gefe no solo pudiese conservar sana
la nave del gobierno en medio de tan horrorosas borrascas,
sino que supiese sin mas recursos que su ingenio i decision
disipar todas las nubes- que las promovian , hacer que st
serenase el horizonte de la opinion , i adquirir nuevas fuer
zas i vigor para dar al ao siguiente 'golpes decisivos que
fijasen la solidez del dominio del Rei en*tsdas las provin.cias del alto i bajo Per,
.

33
*V\WVV\V\\V\\\\V\W\VW,V\'WVVV\\\VWV%,W\WWW\W,V\\\\UW
CAPITULO

III.

9kC HILE.

1814.

' s.

Arribo Chile del brigadier Gainza para tamar ti *mando


de aquellas tropas. Sorpresa i arresto de los Carreras por
ios realistas. Accion de Rere. Rendicion de Talca. Alar-,
mas de la capital. Derrota de Blanco Ciceron. Idem de
Gainza por Mackena. Nuevos movimientos de Gainza so
bre el Maule. Retirada de los insurgentes. Tma de Cn
cepcion i Talcahuano por las tropas del Rei. Creacion, de
un dictador tupremo en la capital. Tratado de paz ajus
tado en Lircai. Libertad de los Carreras i alarma de sus
rivales. Su reposicion en el mando i su generosa conducta.
Desavenencias con O-Higgins. Arribo del brigadier Osorio Chile. Reconciliacion de Carrera i O-IIiggins. Ba
talla de Rancagua. Entrada de los realistas en la capital.
Emigracion de 1% chilenos Mendona. Nuevos desastres
de los republicanos. Restablecimiento absoluto de la auto
ridad Real.
'M
l coronel Sanchez estaba esperando con la mayor an
siedad los ausilios que habia pedido Lima , lisongendose de
dar con ellos un impulso rpido ^la guerra de Chile ; pero
estaba bien lejos de creer que con ellos le fuera enviado un
gefe estrao rebajar el mrito de sus hazaas , i dispu
tarle el honor de sus triunfos sucesivos. Si aquel benemrito
oficial tuvo el consuelo de saber que habia arribado las cos
tas de Arauco un bergantin bien provisto de armas,' muni
ciones, vestuarios i dinero, tuvo al mismo tiempo el dolor
de saber que don Gavino Gainza vtnia encargarse deljnanlouo n.
5

do de aquellas tropas , que l habia creado i que tantas ve


ces habia conducido la victoria. No fue menor el senti
miento que cupo todos los verdaderos amantes de la causa
del Rei al ver el ultrage que se hacia un comandante tan'
celoso que fuerza de padecimientos, valor i constancia ha
bia salido con honor de una de las campaas mas' difciles
penosas de Chile , i que habia sabido entusiasmar' de tal
modo el nimo del sol lado, que se cruia invencible bajo su
dircoju. Se escit asimismo' la mayor aprehension' por loj
defectos en quebpodria incurrir a juel nuevo caudillo causa
de su ningun conocimiento del pais i de su ignorancia en la
clase de guerra que era -preciso hacer par asegurar' su re
sultado; pero como la obediencia es la primera divisa del
soldado, Sanchez i todas sus troias se pusieron sin la menof
oposicion bajo lis oVdenes del nuevo comandante.
Fue indudablemente sobrecogido el nima del virei parar
quitar el mando af referido Sanchez: los cargos princi
pales lanzados contra l por la malignidad de sus mulos,
recayeron sobre la inespc.riencia , torpeza', mala direccion, i
falta de talento, as como sobre el abuso que suponian habia
hecho de ascensos i gracias ; ; j:ero puede ofrecerse un argu
mento mas positivo para demostrar la falsedad de aquellas
gratuitas suposiciones7, que el mismo resultado de su brillante
campana, i el estado de pujanza i vigor con que se sostenia
la causa del Rei aturribo de su sucesor? i con respecto las
gracias p-odigadas pudieron ser estas mas dignameaKe' em
pleadas que en don Ildefonso Elorriaga , en don Jos Quintanilla, en don CLmente Lantao, en don Cipriano Palma, en'
don Angel Calvo, Urrjula, (JJ:ite, Castilla, Canizares, i en'
otros varios , cuyo" sobresaliente mrito hemos visto en parte,i que nos ir descubriendo con mayor claridad la fiel rela--cion de los hechos sucesivos ?
m
La naturaleza que le habia prodigado manos llenas la
parte de valor, parece que no fue tan generosa en la distribu
cion de las dotes del ingenio ; he aqui la verdadera causa de
no haber sido consultado en la parte directiva de la guerra?

^
crniu: i8i7|.'
35
i este fije el origen del resentimiento contra su sucesor , de quien
no quiso admitir el mando de la plaza de Chilln que le habia
conferido. Sin embargo de estas disgustosas contiendas , i en
medio del pesar que dilaceraba el corazon de Sanchez, no se
enfriaron de modo alguno sus nobles sentimientos de amor i
fidelidad al Monarca espaol, i de ciega obediencia la orde
nanza militar.
Como la llegada de dicho brigadier Gainza hubiera sido
relevado del mando de las tropas chilenas el formidable Car
rera, i reempnfcado por O Iliggins . eran incomparablemente
menores los tropiezos que iban encontrar las armas del Rei
para salir triunfantes de aquella lucha. Varios oficiales de so
bresaliente nclito haban abandonado asimismo el ejercito
patriota , resentidos de que los tres hermanos Carreras hubie
ra.! sido tratados con tanta mengua i desdoro. Todo obraba
favor de Gainza , i hacia creer que las tropas del Rei haban,
de encadenar su carro la victoria , i cortar las dirimas rai
ces del germen revolucionario. Los indios araucanos habian
recibido con entusiasmo varios regalos que les habia llevado
Gainza , i haban jurado favorecer su empresa.
Sus primeros planes fueron los de poner sitio i Concep
cion conviniendo en esta parte con las ideas de Sanchez que
ya habia aproximado las tropas eon este objeto. Empero me
jor aconsejado por los gefes Urrjola i Elorriaga, ,se suspen
di esta operacion hasta que hubiera sido batida una colum
na que al mando del brigadier Mackna habia salido de Tal
ca en ausilio de dicha plaza de Concepcion , i que habia to
mado posieion en el Membrillar, que era el mismo paraje en,
donde 8e liabia acampado el ao anterior la division W Juan
Jose Carrera.
,
En tanto que se reunian las fuerzas realistas fingi Urr
jola dirigirse sobre Concepcion para que deslumbfsdo Macke
na con este movimiento no se dedicase fortificar diclio pun
to del Membrillar. Desplegando Gainza su natural carcter
de actividad i energa se habia detenido en Chilln tan solo
cuatro dias , que emple en reconocer el estado del ejrcito, i en

<

36
trt: 181^.
tomar disposiciones generales ; i despues de haber enviado al
chalo Urrjola un refuerzo de 150 fusileros montados, al
mando del valiente coronel don Manuel Bara/iao , se puso en
marcha para el Roble donde ya se hallaba la division de
Elorriaga. Hibiendoftecibi lo aquel comandante aviso de la
salida de un convo desde Talca en ausilio de Mackena, se
prepar i interceptarlo, avanzando una partida de 150 hom
bres bien montados , i las rdenes del bizarro coronel Oate.,
Noticioso dicho Mackena de que ya Oate se hallaba en
la hacienda de Cuchacucha , trat de cortarle los vuelos con
una oportuna sorpresa. Saliendo de su campamento en la
noche del 2* de febrero con 400 hombres de infantera
i algunas milicias de caballera, cay al amanecer sobre
Ls casas de la citada hacienda que hall desiertas porque
Oate se haba colocado en Gechupin , que est situado i
la orilla opuesta del rio Nuble.
Como este tiempo se dirigiese Urrjola tomar- posicion
en el Coleral la confluencia de los rios Itata i NuBle de la
otra parte del Membrillar con el nimo' de entretener Mac
kena en tanto que Oate desempenaba su comision , a' los prime
ros avisos que tuvo de este gefe hizo adelantar la mayor parte
de sus tropas en su ausilio, cruzando aquellos rios ya reuni
dos, por el vado de las Matas. Tan pronto como Oate vi
acercarse aquel refuerzo se adelant picar la retaguardia al
enemigo, quien hubo de hacer alto para rechazar estos -ata
ques. Cuando ya se hallaba media legua de su campamen
to , lleg Urrjola i se trab un empeado combate : el gefe
del estado mayor de los insurgentes don Marcos Valcarcel^
one haba quedado encargado del mando durante la ausencia
de Mackena , salid asimismo en apoyo de su general , i
abrirle el camino para que pudiera volver sus fortifica
ciones.
-s
Urrjola pas entonces acampar en la hacienda de Cu
chacucha, i Oate sali al d^ia siguiente con su columna para
el Portezuelo de Duran con el fin de dar cumplimiento ra
primer encargo de apoderarse del conyoi : este sin embargo se

cnnr. : t8i/. .
Z7
salv por tm efecto de la misma victoria conseguida por los
realistas, porque temeroso Mackena de sus respetables fuer
zas, di aviso para que aquel no se moviera de Talca.
Situado Urrjola de nuevo cnQuinchamaH la otra parte
del Itata, se le reunieron mui pronto las trapas de Baranao,
las divisiones de Elorriaga i de reserva, i lleg finalmente 1
ponerse i la cabeza el mismo Gainza. Reconocido por este
general el campo enemigo , se convenci de que no seria fcil
apoderarse de l sin que corriese copiosamente la sangre de
cus soldados, que l tenia aun en mayor aprecio que sn gloria
militar: para lograr el objeto con el menor quebranto posible
ci sus operaciones un estrecho sitio, esperando que el
hambre obligaria los insurgentes i salir de sus parapetos,
en cuyo caso le sera mas fcil derrotarlos. Enviarlo Oate
apoderarse de Cauquenes, depsito de las provisiones que se
remitian tanto Mackena en el Membrillar como O' Higgini
en Concepcion , desempe felizmente su comision , i remiti
Chilln los muchos efectos que encontr en aquel punto.
Sucedi este mismo tiempo i en el dia 3 de marzo la
prision de Jos Miguel Carrera, su hermano Luis, el co
ronel Portales, i otros oficiales de su devocion por sor
presa repentina que les di en Penco una gruesa partida
realista, mandada por el teniente coronel don Clemente
lantao. Este di timo golpe calm las inquietudes del gobierno
chileno, que no se creia seguro mientra? que existiesen aque
llos hombres, i quienes se deban Indudablemente los progre
sos fte la insurreccion. No podian proporcionarse al ejrcito
del Rei medios mas eficaces para restablecer prontamente la
legitima autoridad que las discordias en que estaban envuel
tos los patriotas. Era pues del inters de Gainza tener bien
seguradas las personas de dichos Carreras para fomentar el
encono de los partidos, valindose de ellos segun lo exigie
sen las circunstancias.'
En el entretanto se preparaba O' Hlggins i abrir la cam
para creyndose libre de los embarazos que debiera ofrecerle
2a presencia de sus rivales j pero desde sus primeras operacio

3S
fHit: l8i|.
nes se dej ver la falta de genio para seguir la carrera que
aquellos- haban trazado. Se hallaba acampado el oficial Casti
lla en Rere con 150 milicianos: nombrado el coronel Urizar
para sorprender aquella fuerza con 300 dragones escogidos,
pudo penetrar en su campo sin ser sentido i las diez de la
noche del mismo dia 3 de marzo ; pero desemped tan torpe
mente su comision , que fue en su vez derrotado por el co
mandante realista, dejando en su poder 40 soldados entre
muertos, heridos i prisioneros, 50 fusiles, 2 piezas de
cuatro, 40 tiendas de campaa i algunas municiones.
Este fue l principio de los desastres que acompaaron al
nuevo gefe insurgente en la mayor parte de sus empresas.
Noticioso Gainza de que Talca se hallaba con poca guarni
cion por haber salido la fuerza principal mandada por don
Juan. Mackena reforzar O' Higgins , haba destacado
Elorriaga para que se apoderase de ella con una. fuerte guer
rilla. Como hubiera logrado este valiente oficial sorprender
dos destacamentos que estaban de observacion en la margen
del rio 31aule, se present en los arrabales de la ciudad; i
negndose su gobernador el espanol don Carlos Spano las
intimaciones de rendicion que aquel le habia dirigido , se ar
roj impetuosamente contra dicha guarnicion , la que hizo
prisionera despues de un sangriento combate en el que mu
rieron el mismo Spano, i sus mejores oficiales. Siendo esta
plaza el depsito principal de defensa de la provincia de San
tiago, fue su toma de la mayor importancia para las armas
del Rei por los grandes repuestos de municiones, v/vres i
demas aprestos guerreros que en ella se encontraron. La jun
ta gubernativa, que se habia situado en Talca fin de dar ma
yor impulso las operaciones de la guerra , habia tenido la
precaucion de retirarse dos dias antes de aproximarse las tro
pas de Elorriaga.
'
,
El aspecto de los negocios era pues sumamente brillante
n el principio de la campaa : la accion de la hacienda de
Cuchacucha , la prision de los Carreras , la sorpresa de Uricar , i la toma de Talca , que ocurrieron casi simultneamente^

CHitF. : 1814.
3g
elevaron al mas alto grado la opinion del nuevo general , i
consolidaron la que haban acreditado en muchas ocasione!
los comandantes Llorri ga , Urrejola , Barailao , Oate,- Casti
lla , Lantao i demas que defendiat la causa del Rei.
El esforzado Quintanila se hizo acia el mismo tiempo acree
dor los mayores elogios : desde la retirada de Elorriaga de la
frontera haba quedado situado en el pueblo de San Pedro que
te halla enfrente de Concepcion con solo el rio Itata de por me
dio para defender todo aquel territorio hasta Arauco. Aun
que sus instrucciones le prescriban cenirse rechazar los ata.
aues.que le fueran dirigidos, su actividad i celo sin embargo
to le permitian continuar' en aquel estado sin emprender al
gunas hazaas de riesgo i trabajo. Una de ellas fue la de qui
tar O' Higgins toda la caballada que hacia pastar en Gualpen , distante poco mas de una legua de la plaza. Aunqne el
rio tenia por esta parte mas de media legua de ancho , i que
en toda aquella -estensioii se hallaban niui jlocos bajos en
que pudieran descausar los nadadores i cabaNos, no titube
an momento en dar ejecucion a su proyecto. Nombradas para
esta peligrossima empresa las gentes mas prcticas,del terre
no i mas diestras en superar aquella clase de obstculos , se
dejaron caer i media noche sobre la guardia encargada de \i
frguridad de los pastos. Dado felizmente este golpe de mano,
volvieron i arrojarse todos al rio con la presa, entrando al
gunos de los espedkionarios en ciertas balsas formadas para
custodiar los prisioneros i arrear los caballos, agarrndose
otros la cola de los ltimos para impedir que ninguno de
ellos' pudiera volver atras ni estraviarse. Asi regresaron todos
sin el menor tropiezo al citado pueblo de San Pedro.
Este mismo activo i esforzado coman lante continuaba
amagando nuevos desembarcos , i mantenia en un^ontiiua
alarma i un enemigo jactancioso , que si bien era diez veces
superior eri el numero de sus fuerzas, era en igUal grado in
ferior en los recursos de imaginacion i fortaleza de nimo.
Se hallaba pues O' Higgins como sitiado en Concepcion:
el citado Quiatanilla le interceptaba todos los ausilios que

4o
cnitE : 1 8 1 4.
podia esperar del territorio comprendo entre el Biobio i
AraucOp Castillsfrlp^pnia cerradas todas las comunicaciones
coojd partido de Rere i la frontera de los Angeles ; Barawao,
situado en las inmediaciones de la villa de Coelemu con una
partida fuerte de caballera ostrua sus relaciones con Quirige, Caucruenes i Santiago; varias partidas de guerrilla des
tacadas del campamento general espaol ocupaban los ca
minos que por la Florida se dirigian los dems partidos.
Si la situacion de O'Higgins se presentaba bajo un aspec
to triste, era todavia mas apurada la de Mackena: situado en
el Membrillar con un terrible enemigo al frente , con parti-<
das de caballera que cruzando en todas direcciones desde el
Itata hasta el Portezuelo de Duran, le cortaban todos los
socorros de vveres de que tanto necesitaba desde que haba,
caldo en poder de Oate la villa de Cauquenes , que haba
sido su depsito principal, era .dificil hallar un medio que lo
rescatase de lo* graves peligros que le amenazaban. Falto
pues de todo recurso i esperanza, veia no serle posibl* con
servar aquella posicion, i por otra parte conocia que de aban
donarla serian mayores sus quebrantos, cayendo en manos
de unas tropas que haban tirado diestramente sus lneas
para que llegase este caso tan deseado , que haba de poner
el sello su triunfo,
.%
EJ infatigable Gainza, que no perdonaba diligencia alguna
pgra que llegasen los insurjentes al ltimo grado de desespe
racion, trat de apoderarse de su caballera fin de privarles
aun de los escasos recursos que esta solia proporcionarles en
su^ salidas. Observando que Mackena la enviaba pastar
i un campo abierto mas abajo de su campamento, man
d pegarle fuego en una noche en que el viento favore
cia paraque fuera to^> incendiado : los facciosos se vieron
precisados por lo tanto sacar al dia siguiente los caballos
la parte superior, que es lo que buscaba el gefe realista. Ha
ba corta distancia de este punto unas hondonadas cubiertas
desmaleza que ofrgeian porporcion para una emboscada. El
coronel Ujrrejola encargado de dirigir esta *operacion, des.

Ctti : i S 1 4.
41
taco su ayudante don Pedro Asenjo con r00 hombres
bien montados para que se situase en el indicado bosqne. Sa
lieron con efecto los caballos del enemigo, i arrojndose
Asenjo improvisamente sobre ellos se apoder de todos , i re
gres al campamento con tan interesante presa.
Tantos i tan continuados reveses llenaron de inquietud i
alarma la capital de Chile : para contener los victoriosos
realistas fue organizada una division de 1650 hombres, i
Jirigida las rdenes del teniente coronel Blanco Ciceron
contra la plaza de Talca. Fue tal la celeridad de aquel mo
vimiento que en 29 del mismo mes se hallaba ya delante de
sus murallas. Desechando con desprecio su comandante don
Angel Calvo las intimaciones del enemigo, se trabd un em
peado ataque con ventaja al principio por parte de los re
beldes ; pero la noticia de que se aproximaba Elorriaga con
300 hombres reforzar la guarnicion que se componia de
igual fuerza, fij la pronta retirada de Blanco para Lireai.
Babia ya desfilado con efecto dicha division cuando sali de
la plaza el valiente Oate con 200 hambres de caballo, i
carg coa tanta fogosidad al enemigo que lo derrot compler
tamente, tomndole 400 prisioneros, 6 caones, la caja mi
litar, municiones, caballos i casi todo el armamento. Esta
accion tan bochornosa para las tropas insurjentes, como bri
llante i herica para las del Rei , desenga los enemigos
de Carrera de la injusticia imprudencia con que haban
perseguido al nico hombre capaz de sostener su moribunda
causa ; pero estaban tan enconados los nimos que preferian
su propia destruccion la sola idea de que pudiera mandarles su irreconciliable enemigo.
Crecian en el entretanto los apuros de Mackena ; las car
tas que dirijia G'Higgins pidiendo urgentes ausilios com
probaban lo crtico de su posicion. Resuelto este ltimo
salvar aquella columna todo trance, sali con unos 2000
hombres para el Membrillar, dejando una escasa guarnicion
en Concepcion i Talcahuano. Veia Gainza desenvolverse
toda su satisfaccion los planes que tenia trazados : deseaba
Tomo H.
'
6

42
cmra: 1 8 s4.
batirse en campo raso con las divisiones de Mackena i
O'Higgins , i ellas mismas se lo iban proporcionando. Era del
mayor interes saber puntualmente la verdadera direccion que
habia tomado el ltimo desde su salida de Concepcion : como
es el mismo en gran parte el camino que desde la citada
plaza conduce al Membrillar i Cbillan , temia el gefe rea
lista de que amagando los insurjentes su aproximacion so
correr Mackena cayesen de repente sobre Chilln, i se apo
derasen por sorpresa de aquella plaza que babia quedado
tambien con mui poca tropa para conservar sus importantes
almacenes. Con la idea de saber oportunamente el verdadero
objeto de la rebelde columna, hizo situar en las alturas de
Quilo, distante tres leguas del campamento realista, al va
liente Baraao con una partida de 200 hombres, dndole el
encargo mas especial i premuroso , de que toda costa tras
mitiese coa rapidez cualquiera noticia que pudiese adquirir
sobre el enemigo.
Se conservaban en el entretanto las tropas sobre las ar
mas , i las acmilas" cargadas para emprender la marcha si
guiendo la direccion que tomase O'Higgins, ya fuese para
Chilln, bien para dicha altura. Llega con efecto el aviso
/de que los enemigos toman esta ultima, sale Gainza con la
mayor presteza i defender e^ punto ocupado de antemano
por Baraao; mas al llegar al pie de dicho cerro, oye ya el
tiroteo sostenido por aquella partida, la que no pudiendo re
sistir al empuje contrario se ve precisada i retirarse con pre
cipitacion , dejando aquel punto en poder de O'Higgins. Al
gunos caonazos disparados por el mismo anunciaron Mac
kena la aproximacion dl socorro.
.
Colocado el gefe realista en medio de estos dos fuegos, i
indeciso sobre el partido que debia tomar , se resolvio final
mente dar el primer ataque .Mackena; pero la suerte de
la guerra, que con nadie hace pactos inviolables, fue esquiva
en esta ocasion las tropas realistas. Todo su arrojo i deci
sion, de que dieron las mas brillantes pruebas en esta fatal
jornada , se estrell contra los firmes parapetos i bien dirigid

cnn.E: 1 8 1 4.
4^
dos fuegos de los contrarios. Los realistas se retiraron por la
nwhe con tanto desrden la hacienda de Cuchacucha, i
desde all va reunidos Chilln , que pocos habrian podido
litigar disfrutar de aquel asilo, si O'Higgins, que se man
tuvo inerte en aquella batalla, hubiera destacado algunas
tropas en su persecucion.
Reunidas las dos divisiones chilenas, determinaron ambos '
caudillos dirigirse en ausilio de la capital , despues que hu
bieran arrojado de Talca Elorriaga, figurndose que Gainza
se hallaba demasiado ocupado en Chilln reorganizando su
desbaratado ejrcito para que pudiera ofrecerles el menor
obstculo ; pero dando i este gefe nuevo vigor la misma ad
versidad i la seriedad del peligro, trat de sostener todo
trance la referida guarnicion de Talca; i reuniendo con la
mayor presteza ochocientos hombres i varias partidas sueltas,
se encamino cia el Maule para anticiparse al enemigo, i
frustrarle sus planes.
Ambos ejrcitos llegaron el 3 de abril al citado rio, el
que cruzaron en la misma noche; O'Higgins por el vado de
Queri, i Gainza por el de Bobadilla. Los patriotas siguieron
el camino de Lonte sin atreverse dar paso alguno contra
Talca , porque el gefe realista les iba picando la retaguardia.
La guarnicion de dicha plaza hizo un esfuerzo superior s
^sma, saliendo impedirles el paso en los montes de Guajardo, i en las orillas del rio Claro, en cuyos puntos tuvo
algunos choques parciales, aunque de ningun modo inter
cept la marcha de los rebeldes, quienes llegaron acam
parse en Quechereguas. Gainza se present en este punto el
dia 8 con todas sus fuerzas reunidas; pero se retir sin em
pearse en ninguna accion.
Acia este mismo tiempo fueron tomados la ciudad de Con
cepcion i el puerto deTalcahuano por una pequea division de
don Jos Quintanilla , combinada con otra que habia salido
de Chilln, i ambas las rdenes del intendente den Matias
uente.
El reino de Chile iba caminando su total ruina por el

44
cHttt i3 14'
furor de los partidos , cuando la junta suprema decret otra
forma de gobierno , delegando el absoluto poder en un solo
individuo con el Jtulo de dictador, cuya primera eleccion
recay en don Francisco de la Lastra , oficial que Labia sido
de la marina Real. Estos estremados recursos sin embargo
estaban mui distantes de restablecer la calma en aquel agi
tado pais. Todos los partidos estaban cansados de una guer
ra tan complicada i desastrosa, i todos deseaban i pora
verla terminada costa de cualesquiera sacrificio. Si la situa
cion de los rebeldes era critica no era menos embarazosa la
de Gainza , desde que con tan poca prevision habia ido po
ner en Talca sus cuarteles de invierno. Dificil es atinar la
causa de su obcecacion, cuando veia ya entrada la mala esta
cion , i cuando conocia los pocos progresos que podian hacer
sus armas en el tiempo de las copiosas lluvias sobre caminos
interceptados por caudalosos rios , i en puntos que carecian
de hospitales para el ausilio de sus enfermos i heridos, pre
cisamente en un momento en que reforzado O'Higgins en
Quechereguas habia tomado la ofensiva contra las tropas del
Rei , acampndose dos leguas de distancia sobre las orillas
del rio Lircai.
Situados de este modo los dos ejrcitos combatientes en
traron en negociaciones polticas, que salvasen el honor
intereses de ambos partidos. Habia pasado desde L
capital de Cliile el Comodoro ingls don Santiago
con autorizacion del virei para intervenir en la pacificacion.
Con tal objeto se dirigid al campo militar del referido rio
Lircai, en donde se estipul por su mediacion un convenio,
que si bien hacia deponer las armas por el momento , no de
jaba satisfecha ninguna de las partes contratantes, i que
daba por lo tanto en pie el grmen de nuevas contestaciones.
Las principales condiciones de este tratado se reducian re
conocer el gobierno de la pennsula i jurar obediencia al
Rei de Espaa, durante cuyo cautiverio ejerceria el mando
de aquel reino la misma junta que habia sido disuelta tur
bulentamente el 2 de diciembre de 1811.

cntr.* 1 8 1 /t .
45 1
La contradiccion de sus principios en regirse aquellos
pueblos por s mismos, enviaado diputados la pennsula,
pero no admitiendo clase alguna de orden disposicion que
atacase su gobierno interior, hacian ver claramente las
efmeras bases sobre que estaba fundado aquel insignificante
tratado.
Los buenos realistas recibieron con el mayor dolor las
noticias de estas negociaciones, no pudiendo menos de rece
lar de que el general espanol babia padecido alguna ofusca
cion al fiama ras. Evacuar todo el territorio de Chile, dejarlo
discrecion de los que ni aun tenian habilidad para encu
brir sus ulteriores aspiraciones, convenirse en enviar ambos
partidos sus diputados i las edrtes de la pennsula, conceder
le* revoltosos con aquella condicion todo el tiempo que
necesitaban para dar mayor solidez i sus planes , sancionar
su misma rebelion permitiendoles el establecimiento de un
gobierno popular 5 eran arcanos , en cuya penetracion se per
cha el juicio de los que deseaban ver restablecida la 'autori
dad del Rei en todo su esplendor.
t
Despues de ajustado el referido convenio , qued O'Higginl pacficamente acuartelado en Talca , i Gainza se repleg
i Chilln, en donde estuvo pique de amotinarse el ejrcito
cuando supo que uno de sus artculos ordenaba la degrada
cion de todos los oficiales i soldados que quisieran quedarse
en el pais , quienes deban volver al estado en que se halla
ban antes de la guerra. El mismo pueblo de Chilln i toda
la provincia de Concepcion se llenaron dela mas viva indigna
cion al ver qoe por premio de sus Costosos sacrificios reciban
el abandono i la entrega de sus intereses i personas sus en
.carnizados enemigos.
No fue menor la irritacion del virei de Lima, luego que
tuvo conocimiento de los cscesos de su comisionado, i de la
aquiescencia de Gainza ; i deseoso de anular aquellas transa
ciones i de renovar la guerra con mayor teson , nombr por
ge/e del ejrcito chilena al coronel de artillera don Mariano
Osorio , quien los pocos chas se embarc en el navio Asia,

i 6
CHir.: i#i/.
llevando consigo al batallon] de Talavera , recien llegado ds
Cdiz.
Si aquella pacificacion haba sido del desagrado de los
realistas , no lo fue menos de los partidarios de la indepen
dencia. Por mas que el director Lastra se esforzase en cum
plir las condiciones del convenio, mandando que nadie usase
otras divisas que las del Rei , eran sus escitaciones recibidas
con tal desprecio, que descaradamente se presentaban muchos
con el bonete tricolor, otros colocaban la cucarda espanola
en la cola de sus caballos, i aun aparecio" dos difts en la
horca el pabellon de Castilla.
Aunque se habia estipulado en dicho tratado la soltura
de todos los presos por opiniones, fueron sin embargo esceptuados los Carreras de este beneficio , quienes por acuerdo de
Lastra, O'Higgins i Gainza deberian ser conducidos en su
vez con toda seguridad Lima, porque no de otro modo
podrian tener cumplimiento sus disposiciones. Estos en el en
tretanto haban sabido eludir la vigilancia del comandante
de Chilln don Luis Urrjola , mas bien abusar de su buena
f , fugndose en el acto de haber recibido bajo su palabra
de honor la licencia de salir de su arresto momentneamente
para visitar a intendenta. '
Esta noticia fue un trueno que llen de terror al go
bierno de Chile ; i la que recibio' posteriormente de que se
lwllaba ya Jos Miguel Carrera oculto en la capital , acab
de introducir la consternacion i el desorden. No eran infun
dados estos temores si se considera el aura popular que aquel
habia sabido grangearse, el gran partido que se habia forma
do entre las tropas", i el menor desagrado con que los mismo
realistas reciban la lei de este gefe, que en medio de su fogo
sidad i ambicion habia causado menos tropelas que los demas
gobernantes. Persuadido el director de que no habia medio
entre la muerte de Carrera i su propia destruccion , adopt
cuantas providencias le dictaron su mismo riesgo i apurada'
situacion , tratando de apoderarse todo trance de aquel fu
rioso enemigo , amenazando , halagando , prometiondo i va.

ctartE: i S 1 447
endose de toda clase de ardides para lograr su intento.
Puso en movimiento todas las tropas de la capital i las mi
licias de la campana ; O'Higgins desde Talca desplegaba igual
ardor en la persecucion de aquel formidable caudillo. Se suce
dian unos otros los pregones, bandos, edictos i prescripcio
nes : toda la atencion del pblico estaba empeada esclusivamente en este ruidoso personage, cuando saliendo en la noche
de 23 de julio del oculto asilo que habia hallado en la misma
ciudad de Santiago, se present con algunos amigos en el cuar
tel de dragones ; i con su militar elocuencia mezclada con la
distribucion de alguna? onzas de oro, se gan de tal modo
Ja adhesion de aquellos soldados que le proclamaron en el
acto por su general. Esta noticia corri con la velocidad del
rayo , i su fuego electrico se comunic con la mayor rapidez
por todas partes. Dueo ya de la fuerza armada , rbitra de
aquel reino, sorprendi en sus mismas casas los individuos
que componian el gobierno , i pas en persona i la del di
rector Lastra , al que cogi en su misma cama en la mayor
desprevencion i confianza. Nunca crey Lastra que la gene
rosidad de su enemigo se estenderia hasta el estremo de sal
varle la vida , i menos de que le permitiese vivir libre dentro
de las paredes de su casa cuidando de su familia. Ocho fue
ron tan solos los deportados i Mendoza , i aun con estos se
usaron las mavdres consideraciones , recomendndolos i la
.benignidad i carioso trato del gobernador San Martin.
Jamas se ha visto una mudanza de gobierno verificada
-con tanto silencio, orden i sosiego. Convocado el pueblo al
da siguiente, fueron electos para la nueva junta don Jos
Miguel Carrera con el ttulo de presidente , supremo magis
trado i general , 1 por clegas don MarrBel Muoz Ursua , i
el presb/tero don Julian Uribe. Asi pues en menos de tres
horas , i sin ningun movimiento tumultuario qued estable
cida la reforma, el pueblo en reposo, el nuevo gobierno en
posesion de la autoridad, i los antiguos gefes retirados al seno
de sus familias. Un velo cubri desde entonces la memoria
de la persecucion de aquel hroe revolucionario , i sus furio-"

48
chilE: i 8 i 4 .
sos rivales que haban puesto en venta su cabeza recibieron
una leccion prctica de virtud i generosidad. Hasta las pobla
ciones mas lejanas de la capital enviaron al nuevo gobierno
parabienes i ofertas de cuantos recursos pudiera necesitar para
sostener la guerra de la independencia. Coquimbo fue uno
de los puntos que demostro con mas energa sus sentimientos
de adhesion aquel partido. Para asegurarse de la devocion
de O'Higgins se le confirmo en el mando del ejrcito ; pero
lejos de prestarse la obediencia que de l se exiga , se puso
en marcha contra la capital para reponer los antiguos man
datarios.
Gainza estaba 'contemplando desde Chillan la horro
rosa guerra civil en que iban quedar envueltos los disi
dentes , i lejos de prestarse la evacuacion convenida en el
trmino de dos meses, que ya haban trascurrido , trataba de
hacer ilusorias las reconvenciones de O'Higgins, para dar lu
gar que llegasen las contestaciones de Lima i obrar en vir
tud de ellas , sacando el partido que le proporcionaban aque
llas desavenencias.
Empero preponderando en el citado cudillo el ddio que
profesaba al nuevo dictador, parece se puso de acuerdo
con dicho Gainza , i aun se asegur que este le fiabia prome
tido 500 hombres para reforzar su partido, si bien la cir
cunstancia de no haberse llevado i efecto puso en duda
. aquella imputacion; i abandonando sus posiciones en las ribe
ras del Maule se fue aproximando Santiago, aumentando
su ejrcito en el trnsito con sus violentas proclamas i enr
gicas disposiciones.
Iban los realistas ocupando sucesivamente los puntos que
abandonaba el ejrho chileno. Las tropas del citado O'Higgins
formaban la vanguardia de los realistas. Se habia empcado
este gefe en desechar con tal desprecio toda proposicion de sa
rival , que lleg poner incomunicado al ofieial parlamen
tario que le habia enviado , hacindole ver con aquella tro
pela la inflexibilidad de su resolucion pesar del desembarco
. verificado por la expedicion del brigadier Osorio en Talca-

cihle: i 8 i4.
%
buano, del que habia tenido conocimiento en aquellos dios.
A mediados de agosto cruz el rio Maipu , sin que Car
rera le hubiera opuesto la menor resistencia. Se hallaba ya i
cuatro leguas de la capital cuando el coronel don Luis , her
mano del dictador, que se haba shuado en aquel punto con
algunas tropas, conocio la necesidad imperiosa de disputarle
el paso. Eran las tres de la tarde cuando empez la accion,
llamada de las Tres Acequias. Engaado CHiggins por d
astuto contrario, quien deseaba atraerle i las inmediaciones
de la ciudad para asegurar el triunfo de sus armas, iba ga
nando incautamente el terreno que aquel perdia con el me
jor orden, basta que llegando a^ punto en que terminaba el
plan combinado, fue destacado el regimiento de caballera de
Aconcagua para cortarle la retirada i su -flanco derecho; i
lanzndose el mismo general Carrera de frente con el pe
queno cuerpo de reserva que haba tenido oculto toda' la
tarde, en menos de un cuarto de hora derrot completa
mente 1 las tropas de O'Higgins , las que abandonando la
artillera, municiones i eqnipages, armas, muertos, heridos
i cuatrocientos prisioneros , se ' entregaron una fuga tan
desordenada, qne su caudillo debi su salvacion i la oscuri
dad de la noche.
Este genio inquieto i obstinado , lejos de desistir de su
fatal empeo, retrocedi organizar algunas tropas que haba
dejado retaguardia ; pero la conducta de Carrera fue diametralmente contraria: habindose propuesto vencer i su
rival, no solo con las armas sino con la generosidad de sus
sentimientos, puso en libertad i todos los prisioneros, i los
atrajo i su partido con la dulzura i persuasion. Conociendo
O*Higgins au.*mpotencia para resistir aquel formidable ad
versario, implor por el conducto del coronel Portales un
perdon, que le fue concedido con franqueza i magnanimidad;
mas recelando injustamente de su sinceridad , volvi reunir
los dispersos i prepararse i un nuevo ataque. Carrera dis
puso la salida de la vanguardia de su division , coiflpuesta de
ios 400 prisioneros cogidos en la batalla anterior. Esta j oltTomo II.
7

To
chile: 181 4.
tica disposicion hizo caer las armas de sus manos , i cambiar
las amenazas en contestaciones oficiales para asegurarse mejor
del indulto concedido.
Este era el estado de los negocios cuando llegd un parla
mentario dej, comandante! general Osorio con la intimacion
O'Higgins de suspender su marcha, i al gobierno de Chile de
deponer las armas i prestar la debida obediencia la autori
dad Real , alegando por causa del rompimiento de las hosti
lidades la variacion que se habia ftfbho del gobierno de^la
capital. La situacion de Carrera era sumamente apurada : en
guerra civil con O'Higgins, i con un respetable ejrcito al
frente , que se habia enseoreado libremente de todo el pais,
por donde habia estendido su halageo influjo*, solo un
genio estraordinario era capaz de desechar con altivez las
intimaciones de Osorio , i de apelar las armas en una crisis
tan espantosa en que todos los elementos obraban contra l.
Deponiendo privados resentimientos, i aun derogando su
misma dignidad , escribi i O'Higgins encareciendo la nece
sidad de unir sus armas contra el enemigo comun : reconci
liados en una entrevista estos dos furiosos rivales, se ocuparon
de consuno en hacer los mas vigorosos preparativos para re' chazar los ataques del gefe realista.
Aqu brill por la tltima vez la energa i aptitud de
Carrera: levantar nuevas tropas, destruir la divergencia de
opiniones , guarnecer los puertos , reunir un millon de pesos
en las cajas pblicas , i limpiar el interior de los sugetos mas
inquietos i sospechosos, fue obra de mui pocos dias. Era
el 20 de setiembre cuando llegaron la villa de Rancagua
las primeras tropas de los disidentes, en nmero de 1150
hombres al mando de O'Higgins ; la segunda division , que se
le reuni el 24 las drdenes del brigadier don Juan Jos
Carrera, constaba de 2000. El ejrcito realista, superior en
nmero, estaba situado en la casa de Valdivieso cinco leguas
al sur de Rancagua , i sus avanzadas se estendian hasta las
orillas d Paine. Habiendo cruzado Osorio dicho rio en la
noche de 1? de octubre dos leguas mas abajo, en un vado

cuse: Si'f
!si
por las tropas contrariar , se hall al amanecer
flanco Qerecho.
Sali la caballera de los nsurjentes contener aquel
movimiento ; pero pesar de sus brillantes cargas , se vi
precisada proceder i encerrarse en Rancagua , picndole
tan de cerca la retaguardia los realistas , que entraron fcast
al mismo tiempo en el pueblo apoderndose de la mayor
parte de tus -calles i acorralando en la plaza las dos divi
siones enemigas. La tercera de esta?, al mando del supremo
magistrado, estaba maniobrando en las inmediaciones de
aquella villa con la mira de ausiliar la salida de las tropas
sitiadas; mas todos sus esfuerzos fueron ineficaces para rom
per la lnea de, los espaoles , quienes deseando ver terminada
pronto aquella contienda, dieron un asalto general, dejando
espadita la salida por la parte del Este para que fuera menor
el empeo de la resistencia. Los patriotas se defendieron con
valor; pero hubieron de ceder al irresistible brazo de los
realistas. Los dos gefes principales de las divisiones, varios
oficiales i alguna caballera se salvaron por el indicado flanco;
los demas quedaron en poder del victorioso Osorio , que ci
aqui su frente de los mas ilustres laureles, habiendo peleado
i competencia con la mayor bizarra gefes, oficiales i solda
dos, i en particular el benemrito Elorriaga, quien habia
siJo confiado l importante punto de la Caada.
El cuerpo de reserva se dispers por la ineptitud de loa ,
comandantes encargados de incorporarse la 3? division. En
estas crticas circunstancias era tan imposible la defensa de la
capital como peligrosa la retirada ; pero el impvido Carrera
la verific con el mayor orden , dirigindose cia Coquimbo .
escoltando un convoi de cien caray i mil seiscientas muas, .
* cargadas de municiones, pertrechos de guerra, i de trescien
tos mil duros, destinados la compra de ausilios para abrir
de nuevo la campaa en dicha provincia de Coquimbo. El
ejrcito realista caminaba en el entretanto para la capital,
de la que tom posesion el dia 5 de octubre, habiendo
de sus primeros cuidados destacar contra los pr-

5a
chiie: i S i /|.
fugos una fuerte columna al mando de dicho Elorriaga.
Al llegar los emigrados Aconcagua se desert una parte
de las tropas que los escoltaban ; i la pequea fuerza ausiliar
de Buenos-Aires estacionada en aquel punto se neg pres
tar los servicios que se exigieron de ella. Carrea se hall en
i ultimo grado de desesperacion : con mui poca tropa , i
aun esta desmontada, rodeado de infelices familias que huan de la afortunada espada del general realista, i cuyos lasti
mosos ayes herian de continuo sus oidos ; desobedecido por
las partidas sueltas , contrariado en todos sus proyectos , i no
hallando por cualquiera parte por donde tendia la vista mas
qne tristes efectos de la seduccion , de la intriga , de la indiciplina , del desaliento i de la cobarda , conoca que todos
los caudales i efectos salvados en la emigracion iban caer
en las manos del orgulloso enemigo, qne se hallaba ya
mui 'pocas leguas de distancia, si con loa%trevidos vuelos de
su ingenio no paraba aquel terrible golpe.
No tenia Carrera aquella sazon mas que ochenta fusi
leros disponibles ; pero vistiendo con nuevos uniformes los
conductores del cargamento, los libertos i demas indivi-*
duos del convoi , reuni hasta 500 hombres , los que saliendo
al campo sostenidos por cuatro piezas volantes, i aparen
tando un aire marcial que convenia mui poco su verdadera
disposicion , se dirigieron i ocupar la cuesta de Chacabuco
con la mayor confianza. Los realistas , que estaban bien dis
tantes de creer que haban de encontrar una fuerza tan res- i
petable, no se atrevieron atacar dicho convoi, el que l<
favor de amella estratagema pudo continuar su marcha,
abandonando sin embargo preciosos efectos que la falta de
acmilas i la misma precipitacion de su viage no les permi-'
tia conducir.
.i*
Con aquellos mismos ochenta fusileros montados que
Carrera habia presentada en Chacabuco , se dirigid acia Co
quimbo para examinar los motivos de la tardanza de la di
vision que ocupaba Valparaso , tomarla sus drdenes, pro
teger los caudales pblicos, i formar un nuevo ejrcito con

chite: iSi.'fi
55
que debian reunirse en aquella provincia por
la parte oriental de la cordillera; pero hacia tiempo que la
inconstante fortuna miraba con torbo ceo i este esforzado
guerrero. Apenas lleg Santa Rosa se le desert la mitad
de su escolta , i supo que la citada division de Valparaso se
haba rebelado , i que caminaba en busca de los caudales del
para presentarlos
al general espaol. Este fue el
aresentar
golpe qne lleg i conmover la inimitable constancia
i entereza" de aquel caudillo: vio lo infructuoso de sus es
fuerzos, i la fatalidad de su destino. Ya no pens sino en
poner en salvo su persona , lo djue consigui unindose con
ra hermano el coronel , no sin lasnayores dificultades por
hallarse ocupados casi todos los pasos de la citada cordillera.
El bizarro Elorriaga, que haba llegado hasta el parage
llamado Ojos de agita , hostigando incesantemente la er
rante i desgraciada carabana, regres la capital cargado de
un precioso botin. Ya se hallaba pues todo el reia* de
Chile pacficamentes sometido la autoridad Real, menos la
provinia de Coquimbo que al favor de la distancia, i con la
presencia del sedicioso Carrera haba quedado algun tanto
conmovida. El atrevido Elorriaga, que fue el alma de la pa
cificacion en esta campaa , se embarc en Valparaiso para
Coquimbo 3 i la sola noticia de su llegada soseg los nimos, i
someti toda la provincia , cuyo gobierno le fue conferido en
premio de sus distinguidos servicios.
Ya desde este mo%ento pudo el general Osorio dedicarse
J^jremente cicatrizar las llagas de la pasada insurreccion,
con sus saludables consejos i benignas disposiciones. Anduvo
mui detenido eb imposicion de castigos, de modo que los
mas culpados haban llegado deponer totalmente sus pri
meros franores , cqando por dar ejecucion las rdenes del
virei fueron sorprendidos i encerrados en estrechas*risiones.
La vindicta pblica clamaba por su desagravio ; se necesitaba
un ejemplar escarmiento que dejase permanentes recuerdos
ile la suerte que debian prometerse los promovedores de des: con las instruc-

54
chile: i S i 4'
ciones recibidas en Lima. Osorio con efecto procedi contra
ellos despues de haber tomado los mas escrupulosos informes;
pero ninguno sufrid la pena de muerte; ni el nmero de los
castigados Ueg ochenta, i aun implor para estos un ge
neroso, indulto de la corte, relajando en el entretanto el ri
gor de aquella forzada providencia, i permitiendo que se
fueran acercando sus haciendas. Los maf delincuentes fue
ron deportados al presidio de las islas de Juan Fernandez,
otros los castillos , i los restantes las crceles i cuarteles.
Quiso el general Osorio que en esta ilustre campaa brillase
tanto la generosidad de sus septimientos como los esfuerzos
de su braz^ Los preciosoglaureles cogidos en Rancagua ad
quirieron nuevo realce con la fina poltica , noble conducta,
celo, madurez, circunspeccion i acierto con qu.3
negocios de aquel Estado.

55
\W>*V\\\W\\VV\\VW\V\V%VV\'VUlV\\VV\'\\\V\\l\\'V\lVV'WWV\VVl
CAPITULO IV*

quito:

.5,4.

Batalla de Calibio. Muerte gloriosa de Asin. Acciones de


Juanamb i de Lagartijas. Retirada de Aitnerich. Glo
riosa defensa de los pastusos. Derrota de las tropas de
Sqgta F i rendicion de Nario. Malograda conspira
cion de los quiteos. Nuevas alarmas por la parte de
Pqpayan.
Despues de la batalla de Palac, cuya victoria llen de
orgullo los insurgentes, que no hallaron mas combatientes que
400 hombres con el brigadier Smano, dirigid ari/io al co
ronel don Ignacio Asin , que conservaba intacta todava su
fuerte division de mas de 500 valientes , un parlamentario,
que lo fue el teniente coronel Urdaneta, fin de establecer
una transacion amistosa, cuya base fuera el reconocimiento
de su independencia. El bizarro Asin , digno imitador de fes
virtudes de Smano, desech con la mas viva indignacion
aquellas degradantes condiciones , i aun acompa su repulsa
con modales demasiado duros i desabridos. Malograda esta
segunda negociacion , se. prepararon ambas partes para nue
vos combates. Asin se acamp primeramente en Rioblanco i
despues en Calibio, en donde se le reuni su gefe principal
con otros 400 hombres, 'asi como los pastusos licenciados,
que fueron llamados de nuevo al servicio , i varios patriotas
decididos por la causa del Rei.
Engreido Nario con sus anteriores* triunfos , no titube
un momento en dar el ataque i todas aquellas tropas reuni
das en la referida hacienda de Calibio , que se hallaba cer

:i6
quito: 1 81 4.
cada de zanjas i con verjas de madera i la entrada ; pene
tran los insurjentes por este punto sin dar Samans mas
tiempo que el mui preciso para arreglar su division en ba
talla ; este gefe ocupa el ala derecha, Asin el centro protegido
por la artillera formando un martillo la izquierda ; avanza
Naro con rapidez , i mdando romper el fuego la 1 i i
2? fda hace calar bayoneta una de ellas, cordpucsta del
batallon veterano ausiliarf de Santa F que el mismo Smano
habia instruido cuando era gefe de l, introduce el des
rden en las tropas realistas. Fue aquella batalla de las mas
desgraciadas de Amrica : el mayor general don Ignacio Asin
hizo .prodigios de valor; herido su caballo, i l en una pierna
por usa granada enemiga dirigida con acierto , animaba to
davia sus soldados sostenido sobre un pie dando sablazos
mortales. Los insurjentes le intimaron entonces la rendicion
empeados en respetar su valor; pero temeroso de que si
daba senales de debilidad se creeria que habia capitulado con
el crimen , resol vi sepultarse en las ruinas de su ejrcito,
esperando aumentar con su sacrificio el nmero de los venga
dores de su muerte*
Una decision tan heroica merecia una terminacion mas
feliz; pero los hados haban decretads la prdida de aquel
esforzado guerrero aragons, quien no pudiendo sostener el
pso de sus heridas rindio su grande alma al golpe de las
punzantes bayonetas. El comandante Rodriguez, que consi
der aquella vctima como el. triunfo mas ilustre de la ba
talla, se entreg una ailegria tan estravagante i feroz que
le mando cortar la cabeza , i disfrut del brbaro pasatiempo
de jugar con ella r la pelota ; accion: execrable , que fi bien
^ ;fue reprendida amargamente por el gefe principal Narino , i
por ella despedido del servicio aquel genio infernal , 110 por
eso quedd horrada tan horrible mancha, que ofreci al mundo
entero un nuevo argumento de la fiereza inhumanidad que
presidia las acciorAs de una gran parte de insurjentes de
Amrica. Dos culebrinas, 4 violentos, un canon, muchsi
mos pertrechos, 360 muertos^ 80 prisioneros i mas de soo

Otuo: 1 8 1 4*
57
fusiles fueron los trofeos de los enemigos en aquella fatal
jomada.
.
En el mismo dia sali una division rebelde para el alto
de Cauca , distante tres cuartos de legua de Popayn, i al
dia siguiente tom igual direccion el resto del ejrcito. El 17
avanz el coronel Cabal con 500 hombres acia el pueblo de
Tambo, en donde se creia que pudieran reunirse las reliquias
de los realistas ; mas estas en su vez se dirigieron la siem
pre fiel ciudad de Pasto. Entra Nario en Popayn , impone
ana contribucion forzada de 100'd pesos, i manda fundir i
acunar toda la plata de las iglesias apropindose las alhajas mas
preciosas. Apenas tuvo el activo Montes noticia de los desastres de Palac i Calibio, dio orden para que Suiano pasara
Quito, i que el general Aimerieh se dirigiera tomar el
mando de aquellas tropas con 200 hombres de refuerzo i
con nuevo surtido de pertrechos de guerra.
La primera posicion que eligi Aimerieh para esperar al
enemigo fue en el rio Juanambu , cuyas obras de defensa
fueron confiadas al ingeniero Atero: presntase el orgulloso
Nariilo delante de las tropas del Rei , no bien vueltas toda
via de su primer estupor; las ataca con tanta firmeza como
confianza; los realistas sostienen aquel punto con empeo;
la firmeza de la resistencia no era inferior la energa del
ataque; ambas partes daban iguales pruebas de constancia,
de ardimiento i de valor. Aunque las tropas realistas recha
zaron las impetuosas cargas de los enemigos , hubieron do
abandonar sin embargo su posicion por la noche, i tomar otra
retaguardia eq el elevado punto de las Cebollas. Se trab
los cinco dias otro reido combate en el sitio de Lagartijas,
i en seguida fueron atacadas las lneas de Aimerieh , i ga
nada la referida posicion. con gran prdida de parte de los
insurjentes i mui poca de los realistas. Un repentino i r< cid
temporal de lluvia i granizo dividid este dia los comba
tientes. Las tropas leales se retiraran i la ciudad de Pasto,
i el general Aimerieh pasd en la misma noche d situarse en
el pueblo de Yacuanaur, distante cuatro leguas de la refe*
Tomo II.
8

5S
jri'ro: i8i4'
rida ciudad , en la que dej tan solo dos destacamentos l
mando del teniente coronel Noriega i del capitan don Ma
riano Cucaln para que observasen al enemigo.
Empero no pudiendo los valientes pastusos sufrir la pro
fanacion de sus hogares por las vengativas tropas de Nario,
determinaron hacer una desesperada defensa : en esta heroica
resolucion tom una parte tan activa el bello sexo, que al
ver que algunos trataban de retirarse al cuartel general lle
g amenazarles con cuchillo en mano, i afrentarles
con ofrecer el cambio de sus vestidos mugeriles , cuando ya
hubo agotado todos los recursos del halago i de la per
suasion. Picados los pastusos con el noble ejemplo de aque
llas amazonas , juran sacrificar sus vidas antes que ceder el
campo al insolente enemigo. Rmpese el fuego de guerrilla
en los arrabales de la ciudad ; se enciende la pelea con vi
veza por los valientes pastusos, anticipndose los planes'
del general Aimerich, dirigidos i atacar al enemigo tan'
pronto como hubiera recibido las municiones de que carecia;
crece en efecto el aliento de los soldados i la esperanza de
la victoria, luego que el oficial don Pedro Galup (i) las
(i) 1 ele digno oficial, i su hermano don Agustin, residente en la ac
tualidad en la pennsula, se han distinguid') en la carreta militar compi
tiendo en bizarra, decision i fidelidad con su benemerito padre el capitan
don Nicolas , que fue victima de la perfidia en la conmocion de a de
agosto de i8i0 ocurrida en Quilo, de la que e hizo mencion en el lugar
correspondiente. Aunque el furor de estos dos hermanos, especialmente
el del segundo, en el momento de ver cobardemente asesinado a su padrry
lleg i a tal grado que salio frenetico por las calles con nn fusil en la mano
dispuesto i emplear sus no bien desarrolladas fuerzas contra todo indivi
duo que llevase senales de pertenecer al sacrilego partido de la indepen
dencia, (cuyos atrevidos impulsos fueion contenidos por sus gefes), brille)
sin embargo det modo mas recomendable su generosidad i nobleza, per*
donando al director descubierto i al venal ejecutor de aqnel batlmo asesnato, que lltgaion a ser aprehendidos, limitando su venganza a jurar no
deponer las armas en tanto que en el reino de Quito bnbiera bayonetas
destinadas a sostener los Reales derechos, i i derramar la sangre de loa
rebeldes. Cumpli su palabra* este animoso oficial que hubo sin embargo
,de refugiarse a la pennsula despues de las desgraciadas batallas de Riobamba , i Pichinoba i ep que fueron vencidas las arma* de Castilla,

tError >8i4.
5g
hubo llevado al cuarttl general desde Quito, calvndolas* coa
su celo i arrojo de una cuadrilla de facciosos , mandados por
los caudillos Soberon i Recalde que las estaban esperando para
apoderarse de ellas al paso por Ibarra i provincia de Tuquerres.
Ya los pastusos haban arrollado al enemigo cuando se
aproximaron las tropas de Aimericb la ciudad : ya aque*
los esforzados guerreros se haban cubierto de gloria aadien
do esta nueva prueba de herosmo las muchas que tenian
dadas desde el principio de aquella malhadada revolucion , la
memoria de cuyos ilustres hechos ser trasmitida la mas
remota posteridad por mas esfuerzos que haga el espritu da
partido para oscurecerla. La ambicion de Narino se estrell
en los pechos de estos valientes : desalentado su ejrcito con
tan inesperada resistencia se entreg una horrorosa disper
sion ; se esforzaron los gefes en disipar su alarma i en volver
lo al combate, pero en vano. Desesperado aquel caudillo al ver.
la mengua que jba i recaer sobre su opinion , determin re
hacer sus tropas todo trance , i mientras que se ocupaba en
este objeto con todo el ardor que es propio de un pundono
roso militar , dieron los pastusos otra carga impetuosa i deci
siva, en la que qued envuelto el mismo Nario, no permi
tiendo la desolacion i espanto que haba sido comunicada i
tus tropas hacer el menor esfuerzo por salvarle.

El coronel Cabal se retird con los restos, mas humilla


dos todavia que si hubieran pasado por las horcas caudinas.
La prision del citado Nario i de un nmero bastante consi
derable de soldados i oficiales, entre estos algunos estrangeros, que fueron mui pronto fusilados, la muerte de 473 in
surgentes , la toma de toda su artillera , armas , municiones,
tiendas i demas pertrechos de guerra enagen de gozo los
vencedores. Arrojados pues los rebeldes al valle de Cauca, i per
seguidos en su derrota por los valientes habitantes de Pata ,
los que si bien mui inferiores en nmero los de Pasto, han
competido siempre con stos en bizarra, lealtad, constancia i
amoral augusto Monarca espaol, quedd nuevamente libre de
enemigos el reino de Quito.
'
I

:6b qEito 1 8 1 /r.


l JEl desgraciado don Antonio Narira se dirigi' al general
Montes en 17 de mayo, que fue los seis dias de su prision,
pidiendo licencia para pasar la capital fin de establecer
las bases de un convenio pacifico i amistoso, que sin menos
cabar la autoridad del Rei, satisfaciese los que se habian
pronunciado por el partido de la independencia. Oy Montes
con adrado estas proposiciones confiando en que sus victorias
i la restauracion del Monarca espanol al Trono de sus mayo
res, .verificada este mismo tiempo , impondrian los rebel
des , i loe harian desistir de sus injustas aspiraciones- Princieipi. ebrt-efecto una .correspondencia formal con los encarga
dos del poder de Santa 'Fj pero al ver su tenacidad' i< despe
cho, hubo de renunciar sus geneosas miras, i de preparar
se conseguir con el valor de sus tropas lo que. era negado
SU celo.=.J : :
..... :m i.. <..<. . . .... . ' , << : .
Esta malograda negociacion exasper notablemente su
nimo; pero como no siempre el rigor *s una emanacion de
la prudencia , suspendi el 1 bien merecido castigo del caudillo
Nariilo hasta que la corte dispusiera de este eo , i en el en-"
tretanto se observ con T la mayor vigilancia para que con
el cohecho i la seduccion no eludiese el brazo de la justicia.
Todos I05 planes de Montes se dirigieron entonces hocor una
esp%dicion sobre Popayan para impedir la reeoncentcaeion da
fuerzas enemigas sobre aquel punto. Sus fuertes escitaciones
para que don Melchor Aimerich diese cumplimiento estfc
plaft no producian el rpido efecto que se habia propuesto.
Aimerich adolecia de la gota, i sus males so l>abian agra
vado considerablemente : se haba suscitado al mismo tiem
po un espritu de discordia, alimentado por. la aljtivez de
los pastusos desde que i sus esfuerzos se liabia debido la
derrota de Narko ; habia llegado su desatencion i falta da
respeto hasta el estremo de hacer injuriosas increpaciones
dicho general ; los realistas pues, estaban divididos en ban
dos, i 10 eran estos por cierto los mejores- auspicios para em
prender la campaa. Aimerich lleg a pedir con el mas vivo
empeo su relevo, al que accedi, el p/esdcnt, nombrando

por gefe interino de aquella division al tenient coronel don


Felipe Vidaurraeaga.
Aunque este sugeto reunia apreciables cualidades, i sufi
ciente instruccion , era sin embargo su graduacion mui su
balterna para que conciiiase el respeto gerteral i la armona
de los demas gefes que se" crein dokv ttulos' iguales mui su
periores los suyos. As es que desde el principio se vid con
trariado en todas sos providencias i hecho ef blanco de un
partido que parecia empeado en deslucirle. Deseosos- sus ri
vales de sacudir primeramente con decoro aquella dependen
cia que tantb les. repugnaba, s chfigier-n al general Aim&ricbpar qiPi volviera tomar el' irlanda de las tropas; i com
en este tteipo hubiera notaUo con efecto bastante alivio en.
sus dolencias, escribi al presidente su aptitud i empeo en
dirigir aquella campana; pero ya Montes, qne se sentia agra
viado por varias acalorada* cuestiones que habia sostenid
toa dfehe-Aimerich 4'eri-las que le parecia no haber' observa
do ste toda'la deferencia i consideracion que se le debia;-i no me
nos solicite' ,pa* cewplacer los valientes 'pafeiusbs que se rrzbian declarado enemigos de Aimerich , insistid en que se
llegase i efecto su primera resolucion, i que ste pasara su
gobierno de Cuenca.
El compromiso en qae ^a se vi constituido el general
Montes para que no fuera desairada su autoridad, introdujo
una fatal acedia en los nimos , i di un giro poco favorable
los negocios. No faltaron genios intrigantes que blandan la
tea de la discordia con la idea de que se malograse todo el
fruto de las prudentes medidas de Montes i de las bien com
binas operaciones del nuevo gefe destinado mandar -la espedicion de Popayan. La presencia de Aimerich en Pasto era
considerada por algunos como el germen de las desavenencias
cuyo fomento era atribuido por otros los ocultos .manejos
de aquel mismo general : de aqu la desconfianza del presi
dente, i la reiteracion de rdenes terminantes para que sin
perdida de tiempo saliera para su destino.
Los pastusos , que guiados por su resentimiento i des

62
Qvno: 1 3 1 4.
agrado contra dicho general Aitnerich, se habian negado i
suministrarle gente, acmilas, provisiones i demas ausilios
para emprender la referida espedicion, se prestaron con la
mas fina voluntad favorecer esta empresa bajo la direccion
de Vidaurrazaga ; mas no fue tan laudable la conducta de varios
gefes i oficiales , movidos por la devoradora envidia i emu
lacion. Cuntas veces han sido los Reales intereses sacrifica
dos al influjo ds privadas pasiones ! Si los espadoles han deja
do bien acreditado en Amrica su valor , su inteligencia , sus
virtudes i su brillante mrito, han dejado asimismo por des
gracia varios egemplos de desmedida ambicion de gloria , de
funestos piqies, de reprensibles resentimientos, i de acalo
radas disputas, que mas de una vez han entorpecido sus ope
raciones con visible detrimento del Real servicio.
A pesar, pues , de los tropiezos que halld Vidaurrazaga en
el ejercicio de su mando, movi sus tropas para Popayan,
de cuya ciudad tom pacfica posesion en 3 1 de diciembre ; i
como este fue el ltimo importante suceso del ao 18 14, que
dar suspensa la relacion histrica hasta el captulo del
siguiente.

63
V,\l\\VVV\X\VVVVV\\W\\\V\V^V\\,V\\\\\\\'VV'VVVV\\'V\'VV\VV\\WVVV
CAPICULO V.

"santa
f:
naocii'

,8,4.

Estada prspero de los negocios para los republicanos d prin


cipios de 1 8 1 4. Disensiones entre los santafireos i tunjeos Ataque de estos , mandados por Bolivar , contra la
capital del reino, i su rendicion. Fidelidad de Santa
Marta. Arribo este puerto del nuevo virei don Fran
cisco Montalvo. Acuacion de una moneda de cobre. Est-it aciones la plaza de Cartagena para reconocer la au
toridad Real. Vigorosos preparativos de defensa por Mon
talvo. Creacion de una escuadrilla, i sus empresas Fiestas
pblicas por la libertad del Monarca espaol. Ocurrencias
de Panam.
%
J as armas de esta repblica iban adquiriendo pujanza i
vigor. Las tropas ausiliares de Bolvar habian ganado algu
nos triunfos parciales por la parte del Norte ; i las de Nario
asimismo se haban c ubierto de una gloria inesperada por la
del Sur en la batalla de Calibio, en la que fueron derrotadas
las tropas de Quito. Los nombres de Bolvar i Varillo eran
pronunciados con entusiasmo por todos los fanticos revolu
cionarios: sus hazaas guerreras , presentadas como modelos
de imitacin ; los enemigos de la Espana se entregaron las
mas Hsongeras esperanzas de asegurar su independencia ; mas
no previan que la inconstante fortuna iba dar un vuelo r
pido i fijarse al lado de los fieles realistas. Vui pronto fue
ron deshechas las armas de la repblica en los mismos parages que habian sido testigos de sus victorias. Varillo vio es
trellarse su loca confianza en los pechos de bronce de los
valientes pastusos. Bolvar perdio' todo el mrito de sus an
teriores ventajas en las batallas de Barquisimeto, Boca

Cy\
santa r: 1814.
chica, Arao, la Puerta, la Cabrera, Afagu, Cuman i
Urica.
. ,
. ,
Las disensiones entre los*federalistas de Tunja i los cen
tralistas de Santa F haban tenido una tregua momentanea;
mas no se haban desvanecido completamente : su reconci
liacion jamas haba tenido todos los caractres de la fran
queza i buena fe'; el fuego estaba encubierto, i solo se espe
raba una ocasion favorable para que se encendiera de nuevo
con cualquier pbulo que se le aplicara. La pmion de su
presidente Nario, el desaliento en que quedaron sumidos
sus partidarios, i la confusion de los negocios pblicos hi
cieron ver las tropas de la Union , dirigidas por el mismo
Bolvar refugiado i fines de este ano en este reino, que ya'era
llegado el momento de derribar con un golpe de mano sus
antiguas pretensiones, i de asegurar la sumision i dependen
cia de aquella capital al' congreso de Tunja.
No haba olvidado este la mengua de la derrota de sus
afmas en el ao anterior, i para lavarla aprest una espedi
don , colocando su cabeza al citado Bolvar. Era el jo de
diciembre cuando se did el primer ataque dicha capital:
el esforzado valor de los federalistas los hizo mui pronto
dueos de las calles del barrio de Santa Barbara i de otros
puntos, hasta dejar acorralada la guarnicion en lo interior
de la ciudad. Hallndose al dia siguiente reducidos los sitia
dos al recinto, de la plaza, entraron en negociacionas* con la*
tropas contrarias, i firmaron la capitulacion que les fue dic
tada por el caudillo caraqueno , desistiendo de todo empeno
que no estuviese en armona con los intereses i deseos del
llamado gobierno de la Union.
,.i
\
1
De' este modo qued despojada Santa. F de su capitali
dad, i sometida al dominio del congreso de Tunja. Eue con
tado aquel dia por uno de los mas memorables para los fe
deralistas, i celebrado por lo tanto con pblicos testimonios
de regocijo; el hroe de tan brillante campaa fue condeco
rado cpn el, altisonante ttulo de capitan general de los ejr.
citos de la Union ; i la humillacion de los santafereos , aun

santa f: 1814.
65
que por una i otra parte hubiera habido grandes quebrantos,
tiendo mcomparablemente mayores los de los federalistas que
consistieronen 1200 muertos, fue considerado como uno de
cus triunfos mas gloriosos, sin calcular que aquellas discordias
haban de debilitar una causa, que necesitaba de todos los
zos reunidos para darle el v i^ur de que carecia ; pero
en estos acontecimientos se consulto mas la venganza
que la seguridad, qued siempre en pie aquella funesta
querella, origen emponzoado' do interminables males.
En la marcha ordinaria de las pasiones una primera revo
lucion engendra otra; porque una vez formados los partidos
caoa cual arregla su justicia por su propia conveniencia : aai
lucedi con los habitantes del nuevo reino de Santa F,
quienes estuvieron fluctuando de contnuo entre la ambicion i
la impotencia, i entre la apariencia de virtudes cvicas i el
ejercici6*de sus rastreras pasiones , constituidos entre s en un
estado de pugna i sin. llegar establecer jamas una perl, sin la cual era imposible triunfar de sus con
segua en el entretanto la fiel Santa Marta , desafiando
todo el poder de los furiosos republicanos i rechazando cons
tantemente los ataques de los cartageneros, quienes desde
los primeros meses del ao haban situado en el rio algunas
tropas, las que dieron el nombre de ejrcito del Magdalena.
El arribo mediados de este mismo ao del mariscal decampo
don Francisco de Montalvo , procedente de la Habana su pa
tria, en cuya isla se hallaba ejerciendo el empleo de 6egundo
cabo, reanimd el espritu delos samarios. Habia sido nom
brado capitan general del reiArj en reemplazo de don Benito
Perez fallecido en el aa anterior ; i unque la situacion de
aquel vireinato se presentaba con caracteres mu i poco lisongeros al nuevo gefe, esper este sin embargo^ mejorarla en
lo posible adoptando un sistema de actividad i energa , dife
rente del de flogedad i condescendencia que tan funesto haAunque trajo algunos fondos de la Habana
Tomo H.
9

eran

66
santa vi: i8i4.
insuficientes para dar la guerra aquel vigoroso impulso que
te necesitaba para levantar de su abatimiento la autoridad
Real : acun con esta mira monedas de cobre i de plata , las
que si bien tenan un valor intrnseco mui inferior al que
representaban , aumentaban sin embargo la circulacion , i lo
sacaban de sus primeros apuros. Fue asimismo uno de sus
preferentes cuidados enviar los gobernantes de Cartagena la
constitucion de las cortes de Cdiz del ao XII con filoso
ficas escitacione8 para que la jurasen , reconociendo el
nio del Soberano legtimo , quien estando ya
salir de su cautiverio , se ocuparia en
tfontra su autoridad , si con la debida sumision no se apr
raban esponerle los motivos justos que tuviesen para haber
formado aquella escision. Este era el solo partido que podian
tomar cori alguna vislumbre de razon, seguros de que si sus
quejas eran fundadas , serian oidas , i obtendrian por" ellas la
debida satisfaccion del paternal gobierno de la metrpoli;
mas como las declamaciones de los rebeldes han sido en todos '
los ngulos de la Amrica un juego de palabras para aluci
nar la muchedumbre, era facil conocer que serian des
echados con desprecio consejos tan sanos i juiciosos.
La causa de la independencia se perdia en el momento
que se sometiera al irrevocable fallo del recto raciocinio; era
pues del interes de aquellos corifeos no buscar jamas seme
jante rbifcro que habia de condenarlos sin apelacion. El go
bierno espaol habria pulverizado todos sus argumentos , i
obtenido una victoria completa en esta contienda poltica si
hubiera querido por una superabundancia de su justificacion
i nobleza convencer los disidentes de la sinrazon de su re
belda; mas como el mero hecho de haber entrado en estas
aclaraciones habria debilitado tal vez ese inatacable derecho
de legitimidad, que es el que d seguridad los gobiernos, i
que si llegase ser desconocido o impugnado quedarian des
quiciados los vnculos de la sociedad, despleg constante
mente toda la dignidad de su

PANT\ F : ] 8 1 4'
6n
principal atributo de la soberana , que es el de perdonar i
los sbditos descarriados.
Empero conociendo Montalvo la tenacidad de los insurjentes, se dedic primeramente tomar algunas medidas de
defensa, cuales fueron la conclusion de la batera que Labatut habia empezado en el Ancon , la que fue dado el nom
bre del Espritu Santo ^i en s^uida armar algunos bongos
de guerra para hostilizar los enemigos en el rio grande,
ensanchando de este modo su dominio fuera de aquellas
illas.

de San Juan de la Cinaga fue el punto desti


la construccion de 8 buques de guerra , de que
carecan totalmente los realistas; el ayudante de Monta Ivo
don Ignacio Larras , encargado de estos trabajos bajo la di
reccion inmediata del gobernador Porras , que se traslad al
mismo pueblo con igual objeto,.fue segundado en ellos con
el mayor celo i esmero por sus habitantes, quienes ofreciendo
voluntariamente las maderas, su trabajo i cuanto . pudiera
necesitarse para su pronta conclusion, hicieron que los po
cos dias se hallasen en estado de ir buscar los rebeldes
pesar de que solo uno de dichos buques tenia canon de 24,
tres los tenian de 1 2 , i los restantes tan solo de 4 , mui
inferiores en todo la escuadrilla de Cartagena; que se com
ponia de 1 1 barcos de mayor porte con los que dominaban
la Cinaga, i mantenian el bloqueo de Pueblo viejo.
Los sainarios , que estaban acostumbrados burlarse de
los esfuerzos de los insurjentes i fijar su lado la victoria,
esperaban suplir con el mismo prestigio de su nombre la des
igualdad que se notaba en los medios hostiles , i no trepida
ron un momento en arriesgar un combate naval. En el moen que los independientes estaban mas descuidados
: de la flotilla que acababan de crear sus contrarios,
te present sta al mando del citado capitan Larras al ama
necer del 38 de marzo tiro de metralla de los, buques de
en la isla llamada de -Enmedio : formasin prdida de tiempo, apoyando su iz

68
santa ri: i8i4.
quierda un banco de ostriones, se rompi un vivo fuego
por ambas partes ; el empuje de los realistas fue irresistible;
Larrus cort la lnea de los patriotas , i envolvi la izquier
da ; la derecha que hua cia Riofrio fue alcanzada i obligada
arriar su bandera, del mismo modo que lo habia verificado
la otra. A las nueve i mediajde la maana estaban ya en
poder de los realistas los i iTmques^ cartageneros , 1 6 piezas
de artillera , todas sus municiones, 4 trasportes i 175 pri
sioneros. Fue asmismo considerable el nmero de los muer
tos, i entre ellos se cont al comandante Nuez.'Una accion
tan brillante para las armas espaolas fue celebrada %on las
mas vivas demostraciones de jbilo i entusiasmo : una me
dalla que el Monarca espaol concedi todos los valientes
que habian tenido parte en ella fue la prueba mas positiva
del Soberano agrado i de su Real gratitud.
'
Los samados adquirieron nuevo vigor i decision con tan
ilustres triunfos. Si bien se habian cubierto de gloria en va
rias acciones, i rechazado en este mismo ao las tropas' de
Cartagena en Jagua , Pilijai i en otros puntos -defendiendo
por uoa i otra parte la lnea del Magdalena, no habian po
dido obrar tan libremente hasta este momento, porque los
enemigos dominaban el canal con sus fuerzas sutiles. Por
ambos partidos se habian cometido violentas estorsiones en
los pueblos de aquellas riberas: los de Cartagena habian
quemado todos los de la mrgen oriental del rio desde Sitio
nuevo cerca de la embocadura hasta el Cascajal, mas arriba
del puente de Ocaa , incluyendo la hermosa villa de Tene
rife; los realistas habian incendiado asimismo las poblaciones
de Ponedera , Campo de la Cruz , Candelaria , Tacamocho,
Peon , Margarita , Loba , Ba'dillo , Regidor i San Pedro,
como pertenecientes los republicanos.
Estos que habian sido batidos por los samarios casi en
todo encuentro, i que solo con el apoyo de sus fuerzas suti
les habiao,pdido sostener su efmero poder, i subsanar en
parte las prdidas sufridas por tierra, quedaron completa
mente desconcertados con .la derrota de dicha su escuadrilla,

SANTA F: lSl/(.
69
en la Cienaga, i hubieron de renunciar toda tentativa hostil
sobre la fiel Santa Marta.
1
Llegaron a poco tiempo las lisonjeras noticias de la liber
tad del Sr. D. Fernando Vil i su gloriosa restauracion al
trono de sus mayores : fue este fausto acontecimiento cele
brado con todo el ardiente entusiasmo de que es capaz un
pueblo tan fiel como lo ha sido siempre el de Santa Marta.
Bailes generales para toda clase de personas , iluminaciones,
repiques de campanas , solemnes funciones en los templos , i
toda clase de demostraciones de jbilo i alegra ; todo se agot
en desahogo de las dulces emociones de que. estaba poseido
d corazn de aquellos habitantes.
> Cartagena sin embargo*, del mismo modo que las dems
provincias sublevadas del reino , permanecio en su obstina
cion sin habW adoptado otra variacion en su sistema sino la
de relajar en parte el rigor de la persecucion contra los rea
listas, de la que disfrutaron los samarios que se hallaban
confinados en este puerto desde el ao anterior para resti
tuirse al seno de sus familias.:
A pocoMiempo del nombramiento del nuevo virei arranc
el ayuntamiento de Panam con insidiosos manejos del go
bierno de Cdiz el decreto, de que fuese el R. Obispo remo
vido de su silla , i trasladados otros tribunales los oidores
que constituan la audiencia de Santa l*V en dicho punto;
esperando que can la salida de aquellos tnicos sostenedores
activos de la causa del Rei. les habia de ser mas facil la pro
clamacion de la independencia. Este fue el golpe mas terrible
para los buenos realistas, que haban creido iba mejorar su
posicion con la muerte del anterior virei don Benito Perez,
en quien habian observado, no sin la mayor sorpresa, una
equivocada intimidad con el citado ayuntamiento, i poca es
crupulosidad, lo menos ninguna vigilancia n corregir el
contrabando que destrua las rentas pblicas tan necesarias
sostener las cargas generales.
los oidores salieronpara
alieron para sus destinos, menos el de
de la regerifea don Joaquin Carrion, quien,

70
fAnta f : 181 \.
se empe en conservar su puesto , i en tener abierto el tri
bunal hasta que llegasen de la pennsula sus 'sucesores. Los
disidentes encubiertos pretendian que debja cerrarse porque
no habia el nmero suficiente de ministros que marcaban
las leyes constitucionales que entonces regan: Carrion se
apoyaba en las de Indias que autorizan la existencia i ejer
cicio de dichas audiencias aunque no haya mas que un solo
oidor para administrar la justicia.
En medio de estos porfiados debates , i pesar de la viva
oposicion del citado ayuntamiento i del comandante general
don Crlos Meiner, desempe Carrion sus funciones judi
ciales desde el 3 1 de noviembre de 1813 hasta el 8 de julia
de 1 8 1 6 , con el apoyo del pueblo que estaba decidido su
favor. El virei Montalvo, que ignoraba desde su residencia
de Santa Marta lo peligroso que habia de ser la retirada de
Panam en aquellas circunstancias, de la nica corporacion
capaz de sofocar las chispas revolucionarias , mand que la
citada audiencia se trasladase Santa Marta; pero el decano,
que temia con sobrado fundamento las fatales consecuencias
de aquella medida, suspendi el cumplimiento de ella, cuya
resolucion fue aprobada por una Real orden de 2 r de octu
bre de 181 4. As pues se sostuvo el gobierno espaol en este
punto, i pesar de sus oscilaciones, hasta el 1821 ; habiendo
acreditado de mil modos el pueblo de Panam , del mismo
modo que todos los demas de Amrica , su adhesion i la
madre patria , contra la que solo han aparecido la palestra
como verdaderos enemigos los. ayuntamientos , algunos indi
viduos del clero ^ la clase de los letrados ; i los jvenes ds
colos i viciosos.
.

VVIWWWYY\V\<WW\i\V\.V\ U U VYVV\AIY\Y\VV\VVV\\V\Y\V\\\\YVVV\/
CAPITULO vr.

caracas:

,8,4.

mow
< *
i <i
Asamblea general en el convento de San Francisco , en la
* que Bolivar depuso fingidamente el mando , que le fue
devuelto con dobles facultades. Preparativos de los rea
listas para abrir otra campara. Intiles esfuerzos de al
gunos eclesisticas para desarmarlos. Batalla de la Puerta
por Bves. Horrible sacrificio de mas de 1000 vctimas del
honor i de lafidelidad. Batalla de la Victoria por el gene
ral Morales. Otra en Cantarranas, dada por los citados gefes realistas. Progresos de a columna del comandante Yae%'Ataque de la villa deOspino. Doloroso muerte de dicha
comandante, quien fue reemplazado por el coronel don Se
bastian de la Calzada. Tmapor'ste de las villas de Anui
r i San Carlos. Victoria por el brigadier Ceballos en Barquisimeto. Hazaas del valiente Bves contra Bermudez i
Marino. Batalla de Bocachica. Derrota de Arismendi en
el Llano alto. Victoria deRivas en los valles de Tui. Triun
fos conseguidos en Arao por Ceballos i Calzada. Arribo del
capitan general don* Juan Manuel Cagigal. fierrota de di
cho gefe en la llanura de Cerabobo. Segunda batalla de
la Puerta ganada por Bves. Otra victoria en la Cabrera.
Entrada de una de las divisiones de Bves en Caracas.
Rendicion de la ciudad de Valencia. Destrozo de la divi
sion de Urdaneta por el general Cagigal. Fuga precipi
tada de los sitiadores de Puerto Cabello. Importante vic
toria de Aragua por Morales. Destruccion del mulato
Piar por Bves en Cuman. Batalla de los Magueyes i de
Urica , en cuya ltima pereci el insigne Bves. Observaciones sobre este '%roe de la guerra de America. Morales

^2
CARACA"! : 181^.
se encarga del mando del egrcito i se cubre de gloria.
Toma por el mis/no del pueblo de Maturin , ltimo asilo
de los facciosos.
' .
Los rebeldes de Caracas se creian ya invencibles con los
triunfos obtenidos en el ao anterior ; i figurndose Bolivar
haber llegado al apogeo de su. carrera revolueioniria , trat
de vincular en sus manos el poder absoluto con una simaluda hipocresa insidiosos manejos. Reunida una asamblea
general en el convent de San Francisco , ss presento en ella
dicho ambicioso caudillo con sus edecanes i secretarios de
Estado ; i despues de haber pronunciado un elegante dis curso', . tomado de las arengas de los antiguos griegos i ro
manos cundo daban cuenta de la favorable terminacion de
una guerra importante, afect imitar las mismas virtudes
i desprendimiento , haciendo una espontnea demision de su
mando,, que sabia no sera aceptada , i pidiendo retirarse,
oual otro tincinato, al cultivo de sus campos. " -.:V-V.:.
: Tuvo tan feliz resultado este primer ensayo de su fin
gida ambicion , que elevando los convocados hasta las nubes
el distinguido mirito que incautamente reconocian en aque I
republicano, no solo se negaron admitirle^su renuncia, sino
que votaron' por que se le confiriesen todas la* facultades de
la soberana. Empero no bien haba salido victorioso de este
primer esfuerzo de su intriga cuando hubo de dirigir toda
su atencion i contener los progresos que iban haciendo los
realistas , vueltos ya de su primer estupor i alarma por sus
anteriores reveses. El infatigable Boves, de quien no habia
hecho mencion Bolivar sino para despreciarle , habia reunido
mui pronto un egrcito de 7 i 89 llaneros montados i ar
mados de lanza. El valiente Yaez se habia organizado de
nuevo, i caminaba desde San Fernando Bari nas. El briga
dier Ceballos habia vuelto de la Guayana, i se preparaba
invadir la provincia de Caracas.
Seguia en el entretanto el sitio de Puerto Cabello , con
tanto rigor , que sus heroicos defensores*estaban reducidos

CARACAS :r 1 Si f.
-5
la mayor miseria , i aun no tener agua potable ; pero
todo lo sufria con placer porque no dejase de trejnolar so
bre sus murallas el pabellon de Castilla. La oportuna lle
gada del general don Juan Manuel Cajigal principios da
este ao encargarse del mando de la provincia reanim el
espritu de los sitiados. Las primeras disposiciones de Bolvar
fueron las de presentar imponentes fuerzas contra el formi
dable Bves , cuyo efecto reunio unos 48 hombres en la vi
lla de Cura , i situ otros en las ciudades de Barquisimeto,
Valencia i villa de Aragua. No bien satisfecho con este apa
rato guerrero , influy en el referendo Arzobispo , en el an
tiguo prefecto de los capuchinos Fr. Francisco Caracas , i en
otros respetables eclesisticos para que pasasen los Llanos
predicar la concordia i la obediencia aquel ilegtimo go
bierno. Deslumhrados estos Harones apostl&is con las protes
tas de los revolucionarios dieron cumplimiento su mision ;
pero el limo. Arzobispo retrocedi desde la villa de Cura , i
los demas que trataron de pasar mas adelante , fueron arres
tados por'' Bdves i remitidos la Guayana.
Lejos de intimidarse Bdves con este despliegue de fuerxas i de intriga , trat de aumentar el catalogo de sus ilus
tres hechos. Puesto en movimiento principios de febrero
encontr ya el dia 3 en la Puerta dicha division de la villa
de Cura mandada por el caudillo Campo Elias , rebelde
europeo que habia hecho sus primeros ensayos en la crrera
de la crueldad mandando asesinar sangre fria su tio don
Antonm Arizurrieta,' quien habia debido su educacion i
suerte. Verlo Bves, atacarlo i derrotarlo completamente,
fue obra de pocos instantes. Solo el traidor Campo Elias i
los soldados mejor montados pudieron sustraerse una se
gura muerte con la celeridad de tas caballos. A su consecuen
cia se apoder Bves de la villa de Cura i de todos los alma
cenes que tenian los insurgentes e,n aquel punto. El total des
trozo que hizo el gefe espaol sobre la brillante division del
citado caudillo llen del mas brbaro furor el nimo 'de loa
insurgentes.
Tomo II.

10

-4

caracas: i8i4<
Fne entonces cuando el vengativo Bolvar manch su
carrera , mas que nunca , con decretos de proscripcion
i horror : fue entonces cuando sus dignos satlites , los
feroces Palacios i Arismendi ejecutaron aquel inhumano sa
crificio de que no se halla otro igual en la historia : sacar
desde el 10 al 16 de febrero mil desgraciadas vctimas de
las bdvedas de la Guaira i crceles de Caracas , en las que
habian sufrido las mas penosas amarguras , hacer llevar
vista de las mismas, la lena que debia reducir cenizas aque
llos monumentos de la lealtad espaola , reunirias en los al
tos de la Guaira , en el camino de Macuto , i en otros mata
deros, caer sus soldados furiosos al primer toque de dege
llo sobre aquellos infelices, verlos sucumbir asesinados san
gre fria los golpes de las sacrilegas bayonetas , machetes,
sables i puales , i arrojarlos semivivos la ardiente hoguera
encendida su presencia : ste fue un ensayo de fiereza que
dificilmente podr ser copiado aun por los caribes mas des
apiadados.
...t^.
No habindose saciado todava la crueldad d* aquellos
monstruos, se detuvieron considerar como otros Nerones
tan horrible espectculo, complacindose con. el rechina
miento i chasquido que hacian las llamas por el contraste de
la humedad de las palpitantes entraas con la accion viva
de su fuego devorador. Horrible mancha que el curso de
los tiempos no podr borrar jams ! Testimonio perenne
que har ver las futuras edades la sinrazon de la rebeldia
de los americanos, su indomable protervia para llevarla
efecto, i los execrables medies de que se valieron para fo
mentarla !
'En 22 de febrero fue atacado un cuerpo de sediciosos
las rdenes de Rivas en la 'Victoria por el esforzado Mora
les, quien rompi por varias partes los atrincheramientos del
enemigo , i le caus una gtan prdida despues de haber sos
tenido un combate de ocho horas. Bves se habia presentado
delante de san Mateo , donde habia otro cuerpo mandado, por
Bolvar, con bastantes fortificaciones en la parte llamada

caracas: 1814.
75
Cantarranu : reunido aquel gefc con Morales ataci dicho
pueblo fines de febrero ; la pelea fue tenaz i sangrienta,
ambos partidos salieron descalabrados , i ntre los lierios se
cont al valiente Bves, quien debio trasladarse para su cu
racion la villa de Cura , cediendo el mando i su segundo
el referido Morales.
La columna del comandante Yaez, que habia restable
cido ya la autoridad del Rei en toda la provincia de Barinas, i ocupado la' ciudad de Guanare fines de febrero,
llev sus armas contra la villa de Ospino , defendida por 500
facciosos : mientras se bailaba en lo mas fuerfe de esta pe
lea , que sus tropas sostenian con el mas esforzado valor , vi
en la llanura un cuerpo enemigo de 300 hombres , i para
evitar su reunion con los que l tenia sitiados, si bien aque
lla columna se diriga en fuga !a villa de Araure, salid
su encuentro la cabeza de un escuadron. El enemigo qued
deshecho; pero fue irreparable la prdida que sufrieron los
realistas en la persona del vaUente Yaez , que era el orna
mento de la milicia espaola, i el terror de los facciosos : este
ilustre guerrero, que tenia asombradas las provincias de Ve*
nezuela con la fama de sus hazaas , sucumbi lo^ primeros
golpes de aquella fatal refriega.
.
Llenas .sus tropas de la mayor consternacion i furor , in
cendiaron la citada villa de Qspino, i e retiraron i Gua
nare , en donde fue nombrado el corqnel don Sebastian de la
Calzada para reemplazar su malogrado comandante. Este
gefe , digno asmismo de todo elogio por su decision , lealtad
i bizarra , tom la villa de Araure , en seguida la de San
Carlos despus de ,una obstinada resistencia, en la que pe
recieron casi rtas los defensores.
A mediados de felrero habia emprendido el brigadier
Ceballos una marcha penossima contra Barquisimeto para
sorprender un cuerpo de tropas que alli mandaba don Rafael
Urdaneta. En la madrugada del dia ti de mareo estaba ya
el ejrcito diCoro sobre las calles de dicho pueblo : al rayar
el alba salia de sus cuarteles un batallon insurgente para ha

*6

caracas; i 8 i 4 .

cer el ejercicio efl el campo , cuando cayendo sobre el los


400 hombres de Granada que lo estaban esperndo, qued
todo aquel cuerpo -en su poder , habiendo sido mui pocos los
que pudieron sustraerse i la muerte con su fuga. El gefe
Urdaneta salt de la cama en el mayor desorden , i tomando
precipitadamente su caballo escap para San Crlos, cuya
villa halld ya en poder del coronel Calzada ; i salvndose con
su actividad i prevision de este nuevo peligro, pudo llegar.
Valencia despues de haber sufrido los mayores trabajos i so
bresaltos.
Empero quien mas brillo en este teatro de sangrientos
combates fue el bizarro Boves , el cual parecido un firme
scollo entre las tormentas del Ocano , sostuvo con pujanza
la autoridad real , i di repetidos dias de gloria la monar
qua espaola. Ese hombre estraordinario despues de haber
escapado afortunadamente del pual de dos asesinos que Bol
var haba enviado contra l i la villa de Cura, se determin
atacar 48 sediciosos mandados por Bermudez i Marino qu
venian de las provincias de Cuman i Barcelona socorrer i
su gefe sitiado en San Mateo. Cuando ya dichos refuerzos se
hallaban prximos en el dia 2 de abril, se arroj el ejrcito
de Boves sobre este pueblo con el mas desesperado valor,
persuadido de que aquel golpe decidira de la suerte de la
campaa: la fortuna coron los heroicos esfuerzos delastrdpas realistas ; quedaron completamente derrotados los insur
gentes ; aquel campo se vi mui pronto cubierta de cadveres,
i entre ellos los europeos Villapol , Campo Elias , i el cana
rio Vicente Gomez, todos tres generales de la repWica. Ca
yeron asimismo en poder de Boves to3a la utilletz , fusiles
i municiones de los contrarios de que tanto caseaban ; Bo
lvar tuvo la suerte de sustraerse alTjrazo del vencedor con
algunos de sus oficiales.
A los dos dias ya estaba el ejrcito real en Bocachica em
peado con fgual ardor en otro Cmbate que sejprolong por
d espacio de seis horas , hasta que concluidas las municiones
se fi las lanzas sil terminacion. Fue terrible i sangrienta

cartas:

Si/\.

77

ta jornada ; ambos ejrcitos se retiraron descalabrados del


campo de batalla; el enemigo se dirigid<ncia la Victoria por
el escabroso carnino del Pao de Zarate, i Bovessobre Valen
cia , cuya ciudad lleg el 6 deMicho mes de abril. Po
niendo entonces todo su ejrcito la disposicion del brigadier
Ceballos salid con 100 caballos la villa de Calabozo par%
levantar nuevos cuerpos; pero sus soldados que nunca se
creian seguros ni satisfechos sino con aquel digno comandan
te que habia sabido entusiasmarlos con la fama de sus insig
nes hazaas , abandonaron el campo de Valencia desprecian
do el exhorto i la persuasion del benemrito Ceballos, i pasaron
reunirse con el objeto de su culto i veneracion, sin que se
hubiera desertado un solo indiduo, habindose por el con
trario aumentado su fuerza en el trnsito.
Este inesperado contratiempo sin embargo desconcert
las operaciones militares por aquella parte: los sitiados en Va
lencia estaban para rendirse, i contaba Ceballos con una se
gura victoria, cuando la debilidad que qued reducidd, i el
fundado temor de ser acometido esteriormente por Bolvar le
oblig i levantar el siti#*t' ponerse en marcha para Sal
Carlos, perdiendo en un momento todas las ventajas de sus
bien tomadas disposiciones. Va cuerpo perteneciente al ejr
cito de Boves que habia quedado en el llano alto hizo un
movimiento sobre Caracas penetrando hasta la llanura de
Ocumare, distante 16 leguas de dicha capital; el sanguina
rio Arismendi que la mandaba sali contra l con 700 hom
bres; pero huy los primeros tiros i quedaron las tropas
realistas dueas de aquel campo empapado en sangre de los
infelices que habia conducido al sacrificio. Mui pronto sm
embargo troc la fortuna en esquivez sus prdigos dQnes. Don
Jos Felix Rivas , que los primeros avisos de Arismendi ha
bia corrido los valles del Tai, prximos al sitio en que se
habia dado la batalla anterior, se encontr con las tropas
Victoriosas- en 24 de marzo; i aunque sus fuerzas consistan
en solo 600 hombres, obtuvo una brillante victoria que repadf&A \' .
' t'x<ir*t r

^8

caracas: i8i4.
Luego que el brigadier Cebarlos levant el sitio de Va
lencia se aproxim, Bolvar i estaciudd, i unido con su
guarnicion se dirigid acia San Carlos en seguimiento de dicho
Cehallos i de Calzada : las tropas del Rei esperaron aquel
furioso enemigo en el sitio llamado el .A rao, que se bailaba
^naturalmente defendido par las lagunas que tenia su frente
i costados : dise la batalla fines de abril , i las sienes de
tan dignos gefes fueron coronadas con ilustres laureles.
Habiendo llegado aquel ejrcito el capitan general de
la provincia don Juan Manuel Cagigal, se puso en comunicaciou con el infatigable Boves para hacer movimientos combi
nados que dieran nuevo lustre las armas de Castilla : este
debia hallarse sobre la villa de Cura i fines de mayo, i Cagi
gal sobre Valencia, fin de dar un golpe decisivo las fuer
zas rebeldes. -El capitan general fue el primero que empren
di su marcha para dar cumplimiento las operaciones de
aquella campaa : habia llegado las inmediaciones de Va
lencia sin que Boves hubiera concurrido todavia al punto in
dicado. Puesto ya en aquel compromiso se hizo necesario re
currir un doble despliegue de valor para rechazar al atre
vido Bolvar que habia salido de dicha plaza probar de
nuevo la suerte.de las armas: el ejrcito real se formd en la
llanura de Carabobo afectando una serenidad i bizarra que
daba las mayores seguridades del triunfo; pero estaba decre
tado que las armas realistas hubieran de sufrir algunos con
trastes para que fuera mayor el mrito de su constancia.
Al primer ataque del caudillo insurgente se desorden
aquel ejrcito i se entreg una espantosa desercion ; Cagi
gal , Ceba los i Calzada hicieron los mas heroicos esfuerzos
para contenerlo , pero en vano. Vindose en tal conflicto fia
ron la ligereza de sus caballos la conservacion de sus vidas
para emplearlas con mas utilidad en otras acciones menos
desgraciadas; se retiraron la Guadarrama, cuyo punto
concurri de all pocos dias el mismo .ejrcito disperso con
jnui pocas faltas.
Habiendo perdido Boves un tiempo tan precioso en orr

caracas : 181 :\'jg


cuerpos, se puso en marcha con 3 in-
fantes i 5 2 caballos i lleg el 14 de junio al sitio llamado la
Puerta. Alli estaba reunido todo el ejrcito de Bolvar en mi
de 4300 hombres de tropas escogidas, i alli se hallaasimismo sus mejores generales, sus secretarios de Estado
i nueve piezas de artillera. Antes de principiar la batalla
provoc Boves su contrario i un desafio personal; pero
riendo la repugnancia de corresponder este rasgo de bizar
ra i arrojo , di la seal de ataque , i en breves momentos
tyd en su poder la artillera que los enemigos habian colooido en una altura. Apenas se habia principiado la batalla
cuando va Bolvar estaba de retirada para Caracas con solos
dos ordenanzas. En menos de tres horas qued todo el ejr
cito enemigo tendido en el campo sin que se hubieran sus
trado al brazo del vencedor sino 100 hombres que pudieren
cuitarse por los bosques No se ha visto en Amrica una batalla
tan sangrienta como esta: 4200 hombres mordian el polvo , los
.realistas quedaron rendidos con tan horrible carnicera. Todo
perecid en aquel di:i <le sangre i horror; los secreta rios de
Estado , los edecanes de Bolvar , todos sus generales se halla
ron en el nmero de los muertos ; solo el de artillera don
Diego Jalon , europeo , cay vito en manos de Morales , para
ser fusilado al dia siguiente en la villa de Cura. Las secretatas del gefe de la repblica Venezolana , su estado mayor,
38 fusiles , todos los almacenes de la citada villa de Cura,
i cuanto poseia aquel formidable ejrcito cayo en poder del
mvencible Boves.

En este dia puede decirse que espird el gobierno de Ios


iusurjentes: fue tal el terror que se introdujo en su dnf.
aio, que solo el nombre de Boves les hacia caer las ar
mas de las manos : ya desde este momento, no hubo quien
resistir aquel impetuoso torrente : una 'de sus dise dirigid a Maracai contra mil seiscientos hombres
to for^ficado de la Cabrera , al mando
del infiel don Jos Mara Fernandez, natural de Ceuta. Toda
fue pasada cuchillo el 17 del mismo

8o
caracas: i 8 i 4 .
icnes de julio desde, Fernandez hasta el tltim tambor ; i ca
yeron en poder del ejrcito Real 1 1 canones , todos sus fu
siles i municiones , i cuatro lanchas Canoneras que defendian
su flanco izquierdo apoyado la laguna de Valencia. En esta
ciudad se haban parapetado 1500 hombres sostenidos por 2 i
piezas de artillera, los que los mismos vencedores de Maracai les pusieron un estrechsimo sitio que debia producir
sU pronta rendicion.
El otro cuerpo del ejrcito de Boves que se habia dirigido
acia Caracas, tom posesion de aquella capital en el dia 7
de julio. Esta fue la feliz terminacion de la brillante cam
paa de aquel esforzado comandante. Se disiparon totalmente
las negras nubes con que habia estado ofuscado el hermoso
cielo de Caracas ; los amantes del orden i de la legitimidad
respiraron libremente; el genio de la revolucion se sepul
t en los espantosos avernos ; todos presagiaron un dulce
porvenir i se entregaron las mas lisongeras esperanzas;
pero se hallaban demasiado conmovidos los nimos para que
el brillo de ifca sola campaa pudierag^haccr enmudecer
las pasiones.

Estaban dislocadas todas las familias, i comprometi


dos sus intereses individuos^ por otra parte la obstinacion
i terquedad, que es propia de los venezolanos, eran tantos
obstculos que se ofrecian la conservacion de la paz bajo
el dominio del gobierno espaol. Sea como quiera , los pri
meros meses lo fueron de alegra i placer : ver restablecida la
autoridad Realcen todas aquellas provincias despues de
tantos, horrores que babian precedido la marcha de los re
volucionarios; saberse al mismo tiempo la gloriosa entrada
del Sr. I). Fernando VII en Espaa, i haber recibido noticias
las mas halageas de los paternales intentos de S. M. para
que renaciera la calma en sus, agitados dominios de Ultra
mar; i tener seguro conocimiento de que^el citado gobierno
vuelto su antiguo lustre i esplendor habia dado el ir
revocable fallo de esterminar la revolucion americana , aun
por los medios de la fuerza i con el envo de respetables

caracas: i8i4.
8t
ejercitos i esenadras , si los de la dulzura i persuasion eran
insuficientes : todas estas noticias cual mas lisonjeras hacian
rebosar del mas puro gozo el corazon de los realistas, -i se
apresuraron por lo tanto los infinitos emigrados que haba
diseminados por aquellas islas contiguas , volver al seno de
sus familias.
Para completar el favorable cuadro de la reconquista
faltaba la rendicion de la ciudad de Valencia* la que se ve
rifico el ii del mismo julio con todos sus caiiones, almace
nes i cuanto pertenecia al ejrcito insurjente.
Era mui justo que el general Cagigal participase de los
ilustres triunfos de tan brillante campana , i con efecto loa
cogi con el destrozo que hizo de la division de Urdaneta
que iba en socorro de Valencia. La toma sucesiva de esta
ciudad, i el precipitado abandono del sitio de Puerto Cabello,
dejndose su general D' Eluyar toda la artillera i pertrechos,
fueron los golpes precursores de la disolucion del partido
rebelde.
Morales haba salido para Barcelona i Cuman, en cuyoa
pontos se iban replegando las reliquras de los rebeldes : con
otras tropas que haba reunido en su trnsito constaba
su ejrcito de 8000 hombres cuando lleg la villa de Ara
gua, capital de los Llanos de Barcelona. Aqu le esperaba
Bolvar con 6000 que haba podido organizar de sus disper
sos, de nueves reclutas, i de los emigrados tiles para las
armas: dise esta sangrienta batalla en 28 de agosto: ambos
ejrcitos pelearon con el mas terco i desesperado valor ; solo
Bolvar fue el que abandon el campo de batalla la hora i
media de haberse roto el fuego; la intrepidez de su segun lo
en el mando hizo que no se sintiese la falta del general en
gefe; sigui la fuerza de este empenado combate por eL^espacio de ocho horas, hasta que derrotado en la calle princi
pal de Aragua el formidable escuadron que maulaba un
negro feroz , conocido con el nombre de Tigre encaramado,
terrible competidor del esforzado, coronel zambo Alejo Mirabal que mandaba por el Kei un escuadron de 400 hombrea
Tomo II.
11

8a
caracas: i 8 i 4 de su casta , empez aflojar el ejrcito rebelde , i todo cedi
los esterminadores rayos de los realistas.
Un batallon de 800 plazas, compuesto de la principal
juventud de Caracas , i mandado por don Pedro Salas, qued
tendido en el campo desde su gefe hasta el ltimo soldado.
Todo perecid en aquel dia de sangre i horror : reconocido el
campo de batalla, las calles, las casas i aun las iglesias se
bailaron todas %ltas empapadas en sangre: 3700 insurjentes
muertos i 730 heridos, todos sus fusiles, equipages i mu
niciones con dos piezas de artillera , fueron los trofeos con
que ilustro su triunfo el valiente Morales, si bien fueron
adquiridos con la prdida de 1 840 hombres , entre ellos mas
da 1 000 muertos.
Algunos de los insurgentes que sobrevivieron estas san
grientas escenas, se dispersaron por los bosques, otros se. re
tiraron cia Cuman. Bolvar, que este tiempo fue arrojado
del pas por sus compaeros Beruradez, Rivas i Piar, pas al
reino de Santa F egercer en l. su pestfero influjo. Des
pues de esta insigne victoria Bolo quedaban en poder de los
rebeldes los puntos de frapa \ Soro , Urica t Giria i Maturin,
cuyo ltimo punto habia sido fortificado de tal modo que lo
tenian por ihespugnable. El comandante Bdves salid de Cara
cas fines de julio con el brillante*escuadron de cazadores
mandados por el esforzado coriano don Nicolas Lopez. Des
pues de haber organizado nuevos cuerpos en Carabobo , em
prendi la marcha para Barcelona con 28 hombres: halln
dose en esta ciudad tuvo aviso en 15 de octubre de la
ocupacion de Cuman. por '700 facciosos de topas escogidas
que el mulato Piar habia sacado de Maturin. Puesto en mar
cha al dia siguiente con sus bravcs cazadores franque con
la mayor rapidez doce leguas de aspersimas montaas, i al
inmediato lleg las manos con aquella columna , la que
mordi el polvo los pocos minutos sin que hubieran podi
do salvarse del irresistible furor de las tropas realistas sino
Piar i algunos oficiales , entogndose en un bote la cor
riente del rio.

caracas: 181 "i.


83
. Jiloi pocos (Sai se dirigidtacia Urica con orden Moralea i i los demas cuerpos , de que segundasen aquel movi
miento : al cruzar por la fragosa montana de los Magueyes
hallo al sanguinario Bermudez con 1500 hombres colocado*
en buenas posiciones ; pero nada arredro al gefe realista : di
la senal de ataque, i trepando por aquellas alturas destroza al
enemigo, i lo pone en desordenada fuga.
Era el 5 de diciembre cuando ya estaban reunidas todas
sus fuerzas para dar la ltima batalla que debia cortar la
brillante carrera de aquel valiente gefe; los insurgentes ha
ban podido reunir a3 hombres las rdenes del gran cori
feo don Felix R ivas , poseidos de todo el furor que presta la
misma desesperacion. No era menor el empeno de los realis
tas en esterminar las ltimas fuerzas de la sedicion que po
dian dar algun cuidado: principiose la batalla entre el irre
sistible escuadron de carabineros , i el cuerpo mas acreditado
de los rebeldes llamado rompe lneas ; Boves conoci que ar
rollado este escuadron nada habria que pudiese resistir su
esforzado brazo , i que seria segura la victoria : asi pues colo
cado su frente di un ataque tan impetuoso , que su teme
rario valor i la ligereza de su caballo le hizo llegar la lmea
contraria antes que sus mismos soldados , quienes se' haban
detenido breves instantes, algo turbados con la horrorosa
descarga que [se haba dirigido contra ellos con el mayor
acierto. Viendose solo Boves i hecho el blanco del enemigo,
trat de retirarse ; pero no pudiendo mover su caballo para
que tomase la vuelta fue a' echar pie tierra, i en el mismo
acto de descolgarse de la silla fue atravesado su corazon por
una sacrilega lanza que priv desgraciadamente de la vid*
al- hombre mas valiente que se ha visto en Amrica, al -rea
lista mas acendrado, al guerrero mas abundante en recursos
i ardides , al comandante mas afortunado , al gefe mas po
pular i que mas haba sabido grangearse el amor del soldado,
i una semi-adoracion de parte de los llaneros,
y Ya que los insurgentes no han podido negar este hroe
el merito de su distinguido valor , han procurado ajar su re

84
caracas: i8i/|.
putaeion presentndolo al muKdo'como el hombre mas fero
que haya producido la Espaa. Es innegable que la guerra
que Boves se vid precisado i hacer en Amrica no estaba en
armona con los principios observados en Europa ; pero
quin fue el inventor de este horroroso modo, de matarse sin
compasion? no fue Bricefio el autor de aquel execrable con
venio firmado en Cartagena en 1 6 de enero del ao anterior
para esterminar todos los espaoles ? no fue ese mismo Bofivar quiea con fecha de 1 5 de junio habia declarado la guer
ra muerte, i la habia llevado efecto del modo mas desa
piadado ?
Boves no hizo mas que conformarse con el sistema
adoptado por sus contrarios; si admiti en sus filas todas
las castas i aun los mismos esclavos fue con h idea de de
volver estos sus dueos luego que hubiera terminado la
campaa , como lo verific con muchos que fueron reclama
dos apenas entrd en Caracas. Si did facultad i sus tropas para
degollar todo traidor d enemigo: del Rei (i sta en nuestro
concento debe considerarse como la providencia mas terrible
que haya salido' de sus manos) fue porque se penetr de que
solo el terror podia salvarle de su amenazada niina , i ohjar
algun cmbio.en la opinion. La apurada situacion en que se
hall dicho gefe , la obcecacion i temeridad del enemigo , -sus
mismos estravos i persecuciones fueron finalmente las causas
que pudieron hacer escusable un procedimiento tar* violento;
que seria mirado con indignacion por pueblos que .hacen la
guerra por reglas humanas i benficas sin separarse jamas de
lo que prescriben el honor militar i el derecho de gentes;
mas estas teoras eran desconocidas en las provincias de Vene
zuela , e,n las que se . haban enconado de tal modo los nimos de los combatientes que solo respiraban odio, vengan
za, destruccion i sangre.
Apenas supo Morales la muerte de su dignsimo gefe,
tom el mando del ejrcito haciendo los posibles esfuerzos
para ocultar aquella prdida irreparable por temor de que su
desaliento le arrebatase de las manos unos triunfos que daba

CARACAS : '1 8 1 4 '


S5
ya por seguros. De este modo obtuvo una victoria completa,
habindose retirado Maturin los pocos que sobrevivieron
aquella sangrienta batalla , escepto Rivas , dos edecanes i
cuatro oficiales que dirigieron su fuga por los llanos de Cara
cas . con la mira de trasladarse Santa F , si el pueblo de
Maturin , en el que se hallaban reunidos los sediciosos emi
grados de todos los pueblos i la mitad de la nobleza de Ve
nezuela con cuantas riquezas habian podido llevar consigo,
caa, como era de esperar, en poder del victorioso Morales.
Sus tropas despues de la batalla de Urica le habian ma
nifestado su resolucion de no reconocer la legtima autori
dad que lo era el general Cagigal, intimndole al mismo
tiempo que si l dejaba el mando se desbandarian inmediata
mente. Terrible posicion por cierto la de un gefe que en
tan crticas circunstancias se ve precisado seguir el impulso
de una furiosa soldadesca, rbitra en algun modo de hr
suerte del Estado ! Mucho se ha censurado este violento pro
ceder que los mas atribuyeron los encubiertos designios de
ambicin del gefe realista ; pero en verdad se presenta mas
bien la aquiescencia de Morales como una consecuencia in
mediata de la poca disciplina de aquellas tropas i de su ten
dencia no respetar en sus gefes. mas que los signos de un
valor acreditado i de una indomable fiereza. Acostumbradas
obedecer ciegamente al esforzado Boves, que era el mismo
valor personificado , creyeron que nadie podia reemplazarle
dignamente sino el citado" Morales ; i h aqoi otro ejemplo de
insubordinacion, que si bien se presenta con todos los carac
teres de reprensible, se hace en algun modo escusabje al con
siderar que de haberlo querido' reprimir se habria corrido el^
seguro peligro de hacer vacilar el edificio monrquico que
haba principiado levantarse sobre slidos cimientos.
A los cinco dias despues de la batalla de Urica se presen
t Morales delante del citado pueblo de Maturin: se hallaba
este punto defendido en su frente i costados por lagunas in
vadeables ; i los espacios intermedios estaban flanqueados por
1 8 .canones i fuertes atrincheramientos con la espalda cubier

86
caracas : i8i\.
ta por una inaccesible montaa formando el todo una posi
cion formidable. Concibio Morales de repente el plan mas
acertado para acabar con el ltimo i al parecer impenetrable'
asilo de los rebeldes. En la misma tarde del 10 destac mil
quinientos infantes para que penetrando por la montana i
venciendo un rodeo de tres cuatro leguas se bailasen por
la espalda del pueblo al dia siguiente.
A las ocho de la maana del mismo dia principi un vi
vo fuego sobre las baterias del frente ; seguia con el mayor
teson , cuando las once entraba ya por detras del pueblo
aquella bizarra columna de infantera despues de haber venci
do innumerables obstculos con su ardimiento i constancia.
Vindose los enemigos atacados de repente por el punto por
donde menos lo esperaban , se apodera de ellos un pnico
terror , abandonan Jas bateras , se desmayan i dan por irre
mediable su ruina ; penetra el general Morales por el frente
del pueblo ; sus enfurecidos soldados desoyen la voz de sus
gefes i se ceban en la sangre de los sitiados. Todo sucumba
sj hierro i al fuego ; todas las familias principales de Caracas
refugiadas en este sitio perecen con sus esclavos; nadie sale
con vida de tan mortfera batalla; las armas, municiones,
equipages, despojos, i cuanto .poseian los ltimos. sostenedo
res de la revolucion , todo cay en poder del vencedor , as
como treinta i seis quintales de alhajas de plata i oro, que
fueron devueltas por los realistas las iglesias de donde ha
ban sido estraidas. Este fue el ltimo golpe de importancia
dado la rebelion de Venezuela , la-que por entonces quedo
sin mas apoyo que el de unas miserables partidas errantes,
que principios del auo siguiente sucumbieron su fatal
destino.

. .
imnvvawuw vwvwwm,vjwvww

87
vu swmu \\ \v\\ xvxv

CAPITULO VIL

Mjico:

,*..

Derrota de Morelos en Turnarn. Prision del cura Mata


moros. Indulto concedido consecuencia "de la restauracion
del Monarca espaol. Disensiones entre los principales co
rifeos de la revolucion mejicana. Varios combates gloriosos
sostenidos por las tropas del Rei. Toma por estas de la ciu
dad de Oajaca, i del castillo i puerto de Acapulco. Accion
del Veladero. Destruccion completa de los rebeldes. Nuevas
espediciones' del citado Morelos i consecuentes discordias
con los demas caudillos. Victorias del brigadier Arredon
do sobre- los indios sublevados en las fronteras de la provineia- de Tejas. Nuevos triunfos parciales ganados por los
realistas. Tma de Nautla. Consecuencias de la restaura
cion del legtimo Monarca. Estado de los negocios fines
de 1814.
-La derrota de Moreloe en lt lomas de Santa Mara,
ocurrida cia fines del ao anterior, parece que debiera haber
desconcertado i este enemigo de la pblica tranquilidad i
haberle hecho renunciar la continuacion de sus" desrdenes;
mas no estaba todava su alma feroz satisfecha de derramar
sangre inocente, i 'sgui por lo tanto comprometiendo las
sencillas turbas para llevarlas al matadero. Despues de la ci
tada derrota habia tomado posicion* en la hacienda de Puruaxn, distante veinte*s dos leguas al S. O. de Valladolid con
todas sus fueteas , capitanea' las por l mismO, por Matamo
ros, Muiz, Rayon i otros cabecillas. El honor de este triun.

88
k,.tico : 1 8 1 \.
fo estaba reservado al impvido brigadier Llanos, que con
tanta gloria le habia vencido pocos dias antes.
Conociendo este digno gefe la necesidad de desplegar to
dos los recursos de su ingenio i los esfuerzos de su brazo para
dar un golpe decisivo al ejrcito de dicho TVIorelos, que era
el mas numeroso i respetable, i el principal apoyo de la insur
reccion, torod las medidas mas oportunas que le sugirieron su
celo i patriotismo. Habiendo enviado una division de infante
ra al mando del sargento mayor don Domingo Clavarino pa
ra que atravesase las penosas barrancas de la izquierda, i sor
prendiese los insurgentes emboscados , rompi Llanos la
marcha con todo el resto de su division ; i situado en una al
tura inmediata a' la que ocupaba ef enemigo , observ todo su
campo , conoci sus flancos , i advirti que otra altura que se
bailaba al alcance del canon dominaba sus puntos fortificados.
Ocupando aquella posicion sin demora, i cojocando en ella
un obs i dos caones, mand romper el fuego, que fue con
testado con viveza por el enemigo , bien preparado en todas
sus lneas de defensa. El teniente coronel Orrntia , que fue
destinado este tiempo con dos batallones i una pieza contra
las cercas i parapetos de los contrarios , no pudo conmover su
entereza i nimo resuelto ; pero habiendo emprendido con un
trozo de caballera un movimiento sobre la izquierda, i ataca
do de frente con la infantera, logrd hacerse dqeo de aque
llos atrincheramientos. Desordenado entonces el enemigo,
puesta en dispersion toda su infanteri , i yndole los al
cances los batallones realistas, did orden el brigadier Llanos
para que saliese toda la caballera en persecucion de los pr
fugos, como ki verific, especialmente la del mando de Itdrbide , que estendi sus correras por el espacio de dos leguas.
Por mas aliento que infundiese aquellas gavillas la pre
sencia de su general Morelos, llegaron i .perderlo totalmente .
la vista de unas tropas tan valientes , las que nada arre
draba en la carrerra de la gloria. Nadie ppas ya sino en la
conservacion de su vjda , la que salvaron muchos con la cele
ridad de su fuga i al favor de la aspereza del terreno. Emue-

Mjico: Si/j,
89
1 reconocido el campo de batalla se hallaron mu de *600
muertos, entre ellos muchos gefes, 700 prisioneros, 93 pieas de varios calibres, 626 fusiles, 325 carabinas, i 150 cai
gas de municiones. Otro de los triunfos mas importantes de
esta jornada fue la prision del clrigo Matamoros, teniente
general i segundo de Morelos , i la de 18 coroneles , tenientes
coroneles i capifanes.
Esta ilustre victoria, que solo cost 5 muertos i 36 heri
dos las tropas realistas, acab de hacer perder al terrible
caudillo de la revolucion mejicana el resto de aquel prestigio
qne habia sabido conservar todava entre una porcion de vi
ciosos lusos, que se creian invencibles al lado de un hom
bre tan estraordinario por sus maldades como por su activi
dad, energa, valenta i arrojo. La noticia de los dos irrepa
rables golpes dados i Morolos en el corto espacio de diez diaa,
derram por todo el vireinato de Mjico el mayor consuelo
i satisfaccion. El celoso virei Calleja crey ya desde entonces
que el restablecimiento de la paz general seria todava ma*
rpido de lo que podia esperarse , especialmente si se lograba
la fortuna de aprehender al genio errante de la rebelion , al
que si bien se creia sin fuerzas para volver la pelea , no se
le dejaba de temer por aquella audacia i fiereza que le ha
cia mirar con desprecio los mayores contrastes^ reveses.
Los realistas pues no se descuidaron en tomSr eficaces
medidas para esterminar tan armidable enemigo ,si si bien
no pudieron conseguirlo hasta el ao siguiente, las operaciones
de los rebeldes sin embargo se resintieron desde esta poca
de la adversidad que Ies persegua, del descrdito en que ha
ban caido , i de los progresos que iba haciendo la opinion i
favor de los reales derechos.
*
El caudillo Matamoros, hombre de mayor ingenio* tra
vesura que su mismo g%, cuyas acertadas disposiciones
haba debido este la mavor parte de sus ventajas, fue reserva-'
do por entonces de la muerte que haban sido destinados
en el acto los demas gefes insurgentes , g)n la idea de que hi-'
ese revelaciones driles i la causa del Rei, de que con el
Tomo II.
12

9
mjico: i Si 4
prestigio de su nombre desarmase el brazo de sus compae
ros. La retractacion sucesiva de sus errores, i la humildad
ligiosa con que implor el perdon por sus enormes culpas,
son dos testimonios autnticos que debieron haber separado
de la senda del crimen los fanticos rebeldes si la fiebre
revolucionaria les hubiera dado lugar reflexionar sobre su
posicion ; pero i pesar de la publicidad que se di al arre
pentimiento de aquel estraviado eclesistico, i no obstante
la cristiana conformidad con que sufrid el ltimo suplicio
principios de febrero, no depusieron las armas los principales
cabecillas , i continu la guerra por lo tanto con igual enco
no i animosidad.
Esta empez sin embargo ceder algun tanto desde que
se supo de positivo la restauracion del augusto Soberano le
gtimo al trono de sus mayores. Tan fausto acontecimiento,
acompanado de un indulto generoso, i de toda la energa ca
paz ds hacer respetar las amenazas i los que empedernidos
en el crimen desoyesen aquel Real llamamiento, obr mara
villosos efectos en la opinion: fueron no pocos los que re
nunciaron sus depravadas conexiones i que se retiraron al
seno de sus familias disfrutar de las gracias dispensadas por
el benfico Monarca espanol ; pero quedaron los mas con las
armas en la mano dispuestos morir convelas ntes que
abandonas su mfame profesion. Asi pues veremos empeados
los reabrs en contnues ataques, que si bien no fueron tan
sangrientos como los del ao anterior, no dejaron de ejercitar
su constancia i sufrimiento. Daremos una rpida resea de
ellos en honor de tan valientes tropas i de su bizarro gefe,
que con tanta inteligencia i tino dirijia sus operaciones desde
la capital.
Dde el momento en que se supo la derrota de Morelos,
algunos malcontentos del fantsticoSJongreso insurgente, que
con el mayor dolor haban visto arrebatada de sus manos la
tirana absoluta, conocieron era llegado el case* de sacudir
toda dependencia desque! fcrmilable enemigo Rayon, Liceaga i Verdusco, que jams se haban reconciliado de buena

Mjir.o: i S 1 491
( , se unieron para derribar su prestig io , influyeron en el
citado congreso para que le despojase del poder ejecutivo. Ra
yon fue comisionado como capitan general con las mas mpliis facultades para poner cubierto de una invasion la provincia de Oajaca. El licenciado Rosains salid con igual auto
ridad para Puebla i Veracruz, i otros se esparcieron por di
ferentes rumbos sostener aquella devastadora guerra ,
mas bien i prestar las tropas del Rei ocasiqnes de ganar
nuevos laureles,

Tales fueron los que logrd el teniente coronel don Fran


cisco Gonzalez , derrotando completamente el 2 1 de enero en
las inmediaciones de Mexcala una gavilla de 500 insurgen
tes capitaneados por Victor Bravo, quien pudo salvarse de
amella mortfera batalla con solos 20 de sus soldados, per
diendo todo el resto de su- gente, dos ca/iones, muchos fusi
les , caballos i equipages. Tres dias antes habia ganado el co
mandante don Melchor Alvarez una accion, sino tan impor
tante por los resultados , lo menos tan gloriosa por el ven
cimiento de obstculos acaso mayores : 400 facciosos al man
do de los cabecillas Rincon, Juan Rafael, Josd Antonio, Brcena i otros se babian fortificado en la cumbre de una mon
taa cerca del pueblo de Tomatln en el rumbo del Sur;
mas despreciando los realistas el vivo fuego que salia de aque
lla terrible posicion, treparon por la penosa subida de tres
euartos de legua sin disparar un tiro hasta que se hallaron
encima de los parapetos. Aterrados los rebeldes al ver tan
heroica decision i empeo, abandonaron precipitadamente su
campo , perdiendo 1 00 hombres en su' fuga i la mayor parte
de sus efectos.
Acia el mismo tiempo haban sido derrotados en el dis
trito de Colima los cabecillas Regalados por don Mariano
Diaz, teniente de la columna del comandante Basavilbaso,
matndoles cerca de 80 hombres i tomndoles 25 prisione
ros, una porcion de muas i caballos, municiones, objetos de
parque , i varios de sus efectos robados. Por la pirte de Za
catecas acababa de cubrirse de gloria el espitan don Rernar

ga
mjico: i8i4.
do Diaz Coso, quien con solos 90 hombres que tenia de
guarnicion en la villa de la Encarnacion, tuvo el arrojo de
salir media legua de dicho pueblo contra las numerosas ga
villas de Amador, Segura, Santos Aguirre i otros cabecillas:
habiendo formado su cuadro , no sin las mayores dificultades
causa de la improvisa llegada de los facciosos en la madru
gada , se rompio un vivo fuego durante el cual se lanzaron
cuatro veces 4 la bayoneta sin hacer mella en aquel impene
trable muro de bronce , cuyo terco i desesperado valor los hi
zo huir cobardemente , dejndose en el campo mas de 200
muertos. Coso no juzgo oportuno salir en su seguimiento
porque su tropa estaba sin aliento i estenuada de fatiga. El
coronel Conde de Perez Galvez deshizo en las inmediacio
nes de Leon, de cuya villa era comandante militar, las -ga
villas de Rafael Duran , Jos Antonio Segura , Juan Rios i
Simon Sanchez , mandando colocar en una de las calles de
dicha poblacion la cabeza del primero, que habia sido ha
llado entre un monton de cadveres.
Entre las acciones brillantes que se dieron en el mes de
febrero merece particular mencion el asalto de un cuartel for
tificado por los insurgentes en el pueblo de Aculeo, verifica
do por don Juan Galopen, comandante de una columna per'
teneciente la division del coronel don Cristobal Ordoez:
60 facciosos muertos i varias armas de fuego fueron el pre
mio de tan arriesgada empresa. El bizarro oficial don Ma
nuel Lorensis, perteneciente la division del Sur, sostuves
con un puado de valientes tres ataques consecutivos en el
pueblo de Huejocingo, .haciendo ver los rebeldes el heroismo de que son capaces los que pelean por una causa legtima.
Otra partida de la division del Sur, al mando de don Jos
de La Madrid , se apoder viva fuerza de las bateras de
Rio-Frio i de 5 canones que las guarnecian , aumentando sus
trofeos con la toma de varias armas de chispa i municiones,
dos cajas de guerra , una bandera i algunos prisioneros , que
pasados inmediatamente por las armas completaron el mme
lo de 40 muertos, j| ya citado comandante don Juan Galo

Mjico : 1 8 1 \.
c>3
pen adquirid nuevos blasones esterminando en la villa del
Carbon al regimiento de infantera fijo de Chapa , que las
rdenes del cabecilla Epitacib formaba parte de la division
insurgente establecida en las cercanas de dicha villa :
des
truccion de aquella guarida desde la que emprendian los re
beldes sus contnuas correras por los caminos de Tula i Queretaro. restablecio la calma |r entonces, i derram un con
suelo vivificador sobre todas los pacficos habitantes de aque
lla comarca.
El teniente coronel doh Jos Gabriel deArmijo derrot
en Chichihualco s8 insurgentes mandados por Nicols
Bravo, Sesma, Galiana i otros cabecillas, quienes perdieron
nna parte considerable de su gente , armas municiones , ga
nados i otros efectos. El comandante don Francisco de las
Piedras rechaz victoriosamente los impetuosos ataques que
dieron al pueblo de Tulancingo 2500 insurgentes acaudilla
dos por los tres hermanos Osornos , Espinosa , hielan , Serra
no, Pozos, Mecn, Mariano Montano, Diego Manilla, i otros:
el gefe realista desech con el mayor desprecio la altanera in
timacion que le habian dirijido para rendir las armas , dichos
cabecillas , poseidos del mas irritante orgullo fundado en la
inmensa superioridad de su nmero, hizo ver en la defensa
de aquel punto lo poco que podian esperar los rebeldes de
quien sabia apreciar en toda su estension el pundonor militar.
El capitan don Anastasio Brizuela, perteneciente la division
.del general Cruz sostuvo gloriosamente otro brusco ataque
contra 2500 facciosos capitaneados por los religiosos Torres,
Navarrete i Uribe i por los seglares Martin Martinez i Segu
ra , quienes despues de haber hecho un vivo fuego todo el
dia 16 de febrero hubieron de abandonar el campo, dejn
dose varios muertos i llevndose 36 heridos.
No fueron menos ilustres los combates dados en el mes
de marzo. Despues de haber tomado el teniente coronel Armijo el pueblo de Chichihualco se dirigid con 300 infantes
i 150 caballos para el pueblo de Tlacotepec con la esperanza
de apresar al rebelde Morelos , que se hallaba en l con .los

g4
Mjico: 1814.
cabecillas Galiana, Dr. Coa, Nicolas Bravo, Rosains, Sesma
i otros : pesar de las precauciones con que camin Armijo
por sendas intransitables, fue su marcha anunciada con an
ticipacion Morelos, quien habia ya buido del citado pueblo
cuando lleg la division realista. Se sentia esta sin embargo
animada de tan ardientes deseos de dar nuevas pruebas de su,
valor , que sin tomar el nienor^escanso sali inmediatamente
contra los prfugos, los que alcanzados por la caballera,
fueron puestos en la mas completa dispersion, dejando el
campo sembrado de cadveres. Morelos perseguido de cerca
pudo ocultar su vergenza en la espesura de las montaas
de Zacatln ; pero perdio todo su equipage , corresponden
cias, planos, selles, el archivo de la quimrica junta deChilpancingo , la imprenta, el resto miserable de sus provi
siones de guerra i boca, i una parte de sus satlites mas
adictos.
Don Felix La Madrid comandante de una de las colum
nas del Sur, seald de nuevo su bravura en las inmediacio
nes de Chautlan, resistiendo brillantemente un impetuoso,
ataque de 600 facciosos capitaneados por Miguel Bravo, Vic
toriano Maldonado i otroa cabecillas , quienes dejaron 50 ca
dveres tendidos en el campo , i en poder de los realistas dos.
caones, muchas municiones, dos estandartes i otros des
pojos. A los pocos dias de esta bizarra accion tuvo este mismo
gefe nueva ocasion de acreditar su valor, derrotando los
insurjentes en el pueblo de Clla , i haciendo prisionero al. .
cabecilla Miguel Bravo, al teniente coronel subdicono Alducin i i otros varios , cuyas vidas salv por entonces , mas
no las del coronel Zenon-Velez , del sargento mayor Herrera
i de otros satlites que mas se habian concitado el odio p
blico por sus maldades. El teniente coronel don Matias Mar-,
tin Aguirre salid con orden del comandante general del ejr
cito del Norte don Ciriaco de Llanos destruir las fbricas,
que tenian los insurjentes en una tremenda caverna , situada,
en la barranca de Cporo, en cuyo profundo seno podian
alojarse comodamente mas de 23 personas: el esforzado

jico : i S 1 4.
t)5
Aguirre descmped exactamente sn comision despues de haber
batido la gavilla de Francisco Rayon en Tuxpan , i la de su
hermano Ramon en Jungapeo.
El teniente coronel don Cirios Mara Llorente volvid &
medir la espada con los rebeldes en los cerros de Acopinalco,
cuyas posiciones forz pesar de sus formidables obras de
defensa adquiriendo nuevos timbres en esta jornada, de los
que participaron asimismo el capitan don Anastasio Bustaniante i el sargento mayor don Jos Barradas. El coman
dante don Saturnino Samanii'go se hizo acreedor los ma
yores elogios salvando un rico convoi que escoltaba de Veracruz Jalapa en medio de los repetidos ataques i embosca
das que hubo de resistir por todo aquel trnsito infestado
de insurjentes, quienes tuvieron k prdida de 8o muertos,
de varios heridos i prisioneros , sin mas desgracias por parte
de Samaniego que la muerte de i o de sus soldados.
No bien habia descansado el atrevido Llorente de la
accion de los cerros de Acopinalco cuando hubo de empuar
de nuevo la espada contra los rebeldes en el paraje nom
brado Portezuelo entre Zacaln i Chicnahuapan , en cuys
ponto bati completamente i t9 de ellos, capitaneados por
el cabecilla Qsorao i montados en buenos caballos
Entre los hechos mas gloriosos correspondientes al mes
de abril debe ocupar un lugar de preferencia la entrada de
ks tropas realistas en Oajaca , el dominio de cuya ciudad no
habia podido ser conservado por el insurjente Rayy , si bien
habia pasado esta provincia con aquel solo objeto: los
oajaqueuos dieron en esta ocasion los mas puros testimonios
de jbilo i alegra al verse libres de aquella chusma devasta
dora, cuya horrible presencia habian debido sofocar sus
sentimientos de fidelidad al Monarca espaol i de amor i sus
tropas. Este golpe importante , i la ocupacion ocurrida en
d mes siguiente del castillo i puerto de Acapulco con todo
lo que poseian los facciosos entre la costa del Sur i entre el
Mexcala i el mar, con otras muchas acciones parciales dadas
a1 este tiempo por los bizarros gefes Samaniego, Orrantia,'

96
mtico: 1 8 1
Ordortez, Alvarez , Villaesc Usa , Reguerra, Rivas, Brlzurt.
dia, Gonzalez, Landa, Portillo, Melgares i otros, introdu
jeron elmayor desrden en el partido insurjrnte, i fueron
causa de que se disolviese por entonces su efmero congreso.
Empero lo que mas contribuyo mejorar el aspecto de
los negocios fue la referida toma de Oajaca i Acapulco. E4
coronel Armijo, encargado de esta dirima espedicion, la eje
cut del modo mas brillante llenando completamente las mi
ras del celoso virei Calleja , que era el alma de todas aquellai
empresas. Temeroso el enemigo de no poder resistir la es
forzada division de Armijo que se iba aproximando, evacue?
el citado pueblo i fortalec de Acapulco, i reconcentre? todas
sus fuerzas en el Veladero : era este un grupo de montanas
bastante elevadas, situadas al N, E. i O. de un estenso bos
que cubierto de zarzas, espinos i otras malezas que se estendia hasta el mar por la circunferencia de cinco leguas.
Fijando Armijo su cuartel general en el Ahuacatillo, i de
jando el campo i cargo del mayor Avils, salio" con 350 in
fantes i 60 caballos reconocer la citada plaza i los flancos
que presentaba por aquella parte la posicion del Veladero.
Despues de superar increibles obstculos para limpiar el
camino de los muchos embarazos i cortaduras que haban
opuesto los rebeldes, lleg por fin presenciar el incendio
de aquella desgraciada poblacion , la ruina de su castillo i la
destruccion de cuanto estuvo al alcance de aquellas hordas
foragidas, .Habiendo reconocido al dia siguiente las posiciones
de que era preciso apoderarse para esterminar el genio de la
discordia, observ una porcion de puntos fortificados que se
protegan recprocamente cruzando sus fuegos, de modo quo
en caso estremado podian sus defensores replegarse libremente
hasta el ltimo de ellos. Aunque en esta curiosa esploracion
tuvo el acerbo dolor de ver todavia fresca la sangre de 2 1
prisioneros espaol* que acababan de ser inmolados en el
sitio llamado la Quebrada, i de saber el sacrificio de otros 39,
5 de ellos en el hospital i 34 en una de las barrancas inme
diata.'!, logr ^sin embargo el importante objeto de adquirir

mtico: 8i/|.
cty
exactos de aquel terreno para formar un atre
vido plan , cuya acertada ejecucion hizo ver que los esfuerzos
de su jngenio no eran inferiores los de su brazo.
Habiendo dado orden al mayor Avilas para que se tras
ladase al pueblo de Tixtlancingo , trat Armijo de dirigirse
sobre la costa de Zacatula, venciendo los puestos fortificados
del Bejuco , i del pie de la cuesta , bajo cuyos fuegos estaba
situa o el camino. Era el dia 15 de abril cuando las dos
leguas de Acapulco se encontr con^el primero defendido por
dos canones i por 70 insurgentes, armados algunos de fusiles
i los demas con lanzas i machetes. Apenas vieron estos la
serenidad con que se dirigan los realistas apoderarse de
aquella posicion, la abandonaron precipitadamente i pasaron
replegarse al segundo reducto. Esfcna este defendido por
una fuerte trinchera sobre la loma que daba vista al camino
en la que habian sido colocados dos caones i 100 hombres
eon fusiles; dicha primera trinchera se veia apoyada por otra,
guarnecida con 200 hombres armados, dos culebrinas i siete
canones ; mas este imponente aparato no arredr de modo
alguno i las valientes tropas realistas ; se lanzan pues con el
mayor denuedo sobre el enemigo que habia roto un horroro
so fuego desde sus psj-apetos ; un teson i esfuerzo tan ines
perado le hace titubear, i al observar los preparativos del
asalto, se dispersa i huye cia los bosques inmediatos i cia
las canoas que tenia preparadas en la gran laguna de Coyuca;
van los realistas en su persecucion acuchillando cuantos
tuvieron menos celeridad para salvarse; se apoderan de las
bateras i de todas sus municiones , i queda libre i despeado
el caminov n*-*i9t<Despues de haber dado Armijo un breve descanso su
tropa, se dirigi por la playa cia el pueblo que lleva el mis
mo nombre que la citada laguna , con la mira de salvar del
furor de los prfugos algunas familias de Acapulco que en l
seAabian refugiado : fue esta marcha de las mas penosas
causa de lo ardoroso del clima, de lo cansado de su*piso are
noso, i aun mas por haberse visto precisada la columna realisTomo II.
13

g8
MjICO: 181 4ta vadear tres grandes lagos , uno de ellos con agua hasta
los pechos.
Antes de verificar su entrada en dicho pueblo ha
ba dado rdenes terminantes al mencionado Avils para que
se situase en el Ejido viejo dos leguas al Norte del Veladero, i
dispuso asimismo que don Juan Bautista Miota se dirigiese
Teipan con la mayor rapidez fin de libertar de la furia de
Morelos algunos prisioneros, cuyo esterminio habia jurado
aquel monstruo de barbarie. Aunque ambos comandantes
ejecutaron su movimiento con toda la celeridad posible, no
pudieron evitar el sacrificio de 100 vctimas inocentes que
cayeron bajo la feroz cuchilla del sacrilego gefe insurgente^
pero pudieron salvar 4 J menos de tan funesto trance otros
600 hombres que hatan sido condenados la muerte, i
entre ellos muchos prisioneros de Asturias, Fernando VII i
de otros cuerpos.
Apenas habia salido Morelos del citado puebl - cuan
do entr la columna de Miota recibir los parabie
nes de aquel vecindario, i las demostraciones del mas puro
regocijo por verse libre de la vengativa espada de los proter
vos; el cabecilla Ignacio Ayala, socio i confidente de More
los , fue aprehendido en su fuga para dingraviar con su san-,
gre los manes de tanto benemrito proscripto. La mayor par-te de la tropa que habia entrado en Coyuca fue enviada
los Tepehuages , punto inmediato al Veladero por el rumbo
del Ahuacatillo ; i reunido Armijo con Avils en el Ejido vie
jo, fue destacado este gefe con otra columna i ocupar el camin^que conduce desde dicho Veladero Texca i sierra de
la Brea , quedando asi cerrados todos los conductos por donde
podian los rebeldes recibir algunos ausilios.
Viendo el coronel Armijo la necesidad de dar un pronto
golpe de mano antes que llegase la estacion de las aguas , i
que se desarrollasen con mas violencia las fiebres endmicas
que haban empezado acometer algunos de sus soldajte,
haba prfhcipiado ya i tomar laS disposiciones mas activas,
cuando el orgulloso enemigo se atrevio' i atacar al capitan

Mjico: i8i\.
(>9
Moya comandante de la columna situada en el punto de los
Cajones, i sucesivamente al mismo Avils en su nueva posicion,
i aunque estas temerarias tentativas se estrellaron en los in
vencibles pechos de las tropas del Rei , no por eso desisti el
indmito Morelos de hacer otro ensayo de su desesperado valor.
El dia 6 de mavo estaba prefijado para el ataque gene
ral : todos los" comandantes tenian las necesarias instrucciones
para concurrir simultneamente este golpe decisivo; el ca
pitan don gnacio Ocampo fue encargado de penetrar con 190
hombre* por la montana en que estaba situado el fuerte mas
elevado de los insurgentes, llamado San Cristobal; los demas
gefes fueron ocupar sus posiciones respectivas; pero una
feliz combinacion , que puso Ocampo en la necesidad de
romper el fuego una hora antes de lo convenido , decidid del
xito de aquella batalla. Tomado en menos de diez minutos
el citado fuerte de San Cristobal , que formaba la principal
defensa de los demas puestos avanzados , quedaron los rea
listas dueos de todas aquellas fortificaciones, i los rebeldes
no tuvieron mas recurso que el de fiar la celeridad de sus
pies la salvacion de sus miserables vidas. Todo fue entre ellos
confusion i desorden ; el campo qued cubierto de cadveres;
Galiana i los demas cabecillas se arrojaron por barrancas i
precipicios huyhdo de la afortunada espada de las tropas
reales, que apenas haban oido romper el fuego por la co
lumna de Ocampo, se habian arrojado con intrepidez por
todas direcciones para envolver al enemigo en su completa
destruccion : todo pues qud en poder de los realistas ; dos
culebrinas , 1 4 caones , varias armas de chispa , grandes re
puestos de municiones i otros pertrechos fueron los ilustres
trofeos de tan memorable jornada.
Cuando se creia que ya Morelos , falto de prestigio i opi
nion , habria renunciado i la espinosa carrera de la insurrec
cion , en la que no hallaba sino disgustos , quebrantos i Iosriesgos de una desastrada muerte, se supo que reunido con
algunos de sus secuaces i con sus dos mayores rivales Verdus
co i Liceaga , se habla amparado de las fragosidades de la

too
mjico: i8r4.
6erra que corre desde Hutamo hasta las inmediaciones de
Valladolid, i que al favor de la aspereza del terreno i de la
estacion de las aguas habia erigido otra vez el congreso , for
mando una complicada constitucion copiada en gran parte de
la promulgada por las cortes de Cdiz. Empero dur mui
poco esta aparente reconciliacion entre los mandatarios insur
gentes. Rayon introducido en la provincia ds Puebla fue
contrariado en sus proyectos ambiciosos por el licenciado
Rosains , i ste batido su vez i principios de julio, asi como
tus companeros Arroyo , Correa i Andrade , por el sargento
mayor don Jos Santa Marina , perteneciente i la division del
brigadier don Ramon Diaz de Ortega en el pueblo de San
Hiplito, con prdida de muchos muertos i de 49 prisioneros.
A consecuencia de este contraste volvio' Rayon titular
te ministro universal de la nacion ; i contando con el apoyo,
de Bustamante i de otros gefes adictos i su partido se atre
vio i negar la obediencia al congreso. Un nuevo cabecilla lla
mado Guadalupe Victoria, situado entre Veracruz i Jalapa,
se habia declarado tambien contra el licenciado Rosains, i
obraba de acuerdo con los hermanos Rayones que se haban
hecho fuertes en el cerro de Cdporo. Serrano i Gomez se ba
tian en Calpulalpanj Morelos habia vuelto perder su in
fluencia ;. Cos insultaba al congreso despues da haber concur
rido la formacion de su constitucion ; i el cuerpo soberano
siempre inquieto i alarmado proscriba i cuantos creia que
podrian atravesar sus miras, sin que los librase de aquellos
decretos esterminadores la consideracion de ser del mismo
gremio, pues que eran reemplazados al momento por cual
quiera individuo de las gavillas errantes.
En tanto que el congreso iba vagando por los diversos
parages de la indicada serrana , siempre en discordia , confu
sion i desorden , no se descuidaban las varias columnas reav
listas en perseguir las partirlas rebeldes en todas direcciones.
En el mes de junio habia logrado grandes ventajas una espedicion que habia sido dirigida sobre el territorio de Hui<chpan, Zimapan, el Cardonal i sus contornos. El coman

mkjico: 1 8 1 4'
'oi
dante de la Huasteca , don Alejandro Alvarez Giiitian, obtu
vo iguales triunfos en su distrito , i entre los principales la
prision del presbtero Calderon, apellidado vulgarmente obis
po de Papantla i el Morelos de la Sierra. Aconsecuencia de
estos felices sucesos se presentaron hasta 48 insurgentes de
la faccion del coronel Pea al goce del indulto , al que se aco
gieron asimismo los<cabecillas Aldana i Osorno, cuando vie
ron los rpidos progresos que hacia la opinion favor de los
reales derechos.
El furioso cabecilla Galiana habia entrado en accion
i fines de junio en las inmediaciones de Coyuca con don
Juan Ignacio Ferraud, perteneciente la columna del
mayor Avils; i aunque todas las apariencias obraban
avor de los 500 hombres de que se componia la fuerza con
traria, todo cedio sin embargo al invencible brazo de los
realistas : el mismo Galiana fue hecho prisionero con otros
varios despues de haber quedado en el campo bastantes muer
tos, Nicols Bravo, Vazquez, Pineda i Otros caudillos que
capitaneaban una gavilla de 600 facciosos, fueron batidos en
el pueblo de Tepecuaedilco por el comandante de Iguala don
Mariano Ortiz de la Pea perdiendo mucha gente , mas de 60
armas di- fuego , i una gran parte de sus bagages i de los ro
bos que habian hecho pocos dias antes.
Acia las provincias internas del Oriente se distingua asi
mismo el bizarro don Joaquin Arredondo batindose en re
petidos encuentros con las naciones brbaras de los cumanches, Tahuayaces, Tancahues, Tahuacanes i demas que ha
bian tenido parte en los movimientos de Tejas. De 1200
gandules que penetraron en el mes de agosto por aquellas
fronteras tan solo una tercera parte pudo volver francjuearlasj los demas quedaron muertos heridos en poder de las
tropas del Rei. Don Jos' Miguel Paredes , don Jos Manuel
de Zoraya , i don Jos Joaquin Muoz de Teran , fueron los
gefes que mas brillaron en este teatro de acciones gloriosas.
Algunos delos gefefcinsurgentes que habian sufrido la gran
derrota de Tejas por el brigadier Arredonde, de la que se ira

102
MjICO! S I .
t en la historia del ano anterior , haban sido los principales
motores de la sublevacion de estas tribus ; pero como hubieran
tenido la imprudencia de ejercer algunas tropelas sobre la
nacion de los indios Saetas, reunieron estos todas sus fuerzas,
i acabaron de destrozar en el mes siguiente las reliquias de
aquel ejrcito , apoderndose de la artillera que haban tra
do de Baton Rouge i causndole una horrorosa mortandad :
el gran Cad la cabeza de 3$ indios armados fue persi
guiendo los prdfugos por el rio de Trinidad arriba para com
pletar su esterminio; de este modo quedaron enteramente
frustrados los planes de aquellos genios bulliciosos que trata
ban de cubrir con nuevas empresas la mengua de sus prime
ros reveses.
Continuaba al mismo tiempo el bizarro Armija haciendo
los mayores progresos por la parte del Sur contra los rebeldes
de Silacayoapao , mandados por Tern , Mentado, Victoriano,
Adan Sanchez i Juan del Crmen, que tuvieron el atrevi
miento de atacar el pueblo de Tlapa : la fuerza de estos con
sistia en 1000 hombres, i las de los espaoles en 170; pero
esta escesiva superioridad numrica estaba abundantemente
compensada con la imperturbable serenidad, inteligencia i
arrojo de los que peleaban por la razon i por la justicia. Las
impetuosas cargas de los rebeldes fueron recibidas con la ma
yor impavidez , i se estrellaron en aquellos pechos de bronce:
la prdida de 150 hombres, entre ellos los cabecillas Chepito, Herrera, el capitan traidor de Saboya Canero, Chavarra i Meja, i el abandono de una porcion considerable
de armas i pertrechos de guerra fueron el fruto que sacaron
los. Hjbeldes de su temerario atrevimiento.
En el entretanto se habia ido rehaciendo el prfugo Ra
yon en elspueblo de Zacatln , i amenazaba tomar una pre
ponderancia mu peligrosa toda aquella comarca- Su vene
noso influjo se estendia hasta la capital , cuyas autoridades,
corporaciones, i sugetos mas distinguidos diriga sus prfidascomunicaciones, por las que se esftlrzaba en probar que
riendo tan lastimoso el estacione la pennsula., no se ofreci

Mjico : 1 8 1 4.
io5
otro medio mas saludable para salvar el pas de su ruinar
total que la fusion de partidos bajo el mando del mismo
virei , cuya vigilancia trataba de adormecer por este medio
engaoso. Varias veces habia intentado el senor Calleja des
truir aquel foco de la insurreccion; pero como estos rebeldes
se hallaban colocados la entrada de una fragosa serrana,
i bien servidos por sus espas, se escondian en sus impenetra
bles abrigos mientras duraba la persecucion, -i las tropas del
Rei se reian precisadas retirarse por la falta de v/veres
que se esperi mentaba en aquellos despoblados , por acudir
a otras atenciones, i entonces volvian los rebeldes al citado
punto de Zacatln.
Era sin embargo tan considerable el estrago que hacian
aquellos en la opinion, que el virei juzg necesario su esterminio todo trance. Formada con esta mira una brillante
espedicion al mando del coronel don Luis del Aguila, coman
dante general de los llanos de Apan, did las rdenes mas
terminantes para llevar cabo aquella importante operacion.
Emprendiendo este gefe valiente la marcha en 25 de setiem
bre por los sitios mas ocultos i speros de aquel terreno, siem
pre fuera del camino , logrd los do- dias de tan penosa cor
rera sorprender completamente dichas gavillas. A pesar de
sos preparativos de defensa i de los obstculos que ofrecian
sus respetables posiciones , todo cedi al irresistible brazo de
los espaoles; el enemigo fue arrollado en breves instan
tes; mas df 200 hombres quedaron muertos en las calles, i
fueron infmitos los heridos ; el prfido Rayon pudo salvarse
eon la fuga sin mas acompaamiento que el de 4 soldados de
su gavilla ; el doctor Crespo , vocal por Oajaca en el congreso
de Chilpancingo , fue herido i hecho prisionero; el coronel
Pardo, varios gefes i oficiales fueron contados en el nmero
de los muertos: la toma de 30 prisioneros, de 12 piezas de
todos calibres, 200 fusiles i carabinas, 30 cajones de muni
ciones, todos los equfpages de los rebeldes i hasta del mismo
sombrero i baston del principal caudillo, coron los triunfos
de aquella brillante jornada. Fue sumamente distinguido el

lo/j.
mjico: 1 81 4.
mrito de todos los individuos que tuvieron una parte activa
en este combate : aquel resalta de un modo mas luminoso al
observar que tan ilustres triunfos fueron conseguidos con la
prdida de un solo muerto i dos heridos ; inconcebible ven
taja que se debid al mpetu i animosidad con que los realistas
. se arrojaron sobre el enemigo.
La division del coronel Armijo sigui asimismo su brillante
carrera en el mes de octubre; las partidas del subteniente
don Francisco Mancebo del Castillo, i del alferez don Ma
nuel Navarrete lograron derrotar en el pueblo de Papalutla
al cabecilla Cornejo, matndole mas de 50 hombres, tomn
dole varios prisioneros , caballos , muas i armas de fuego , i
poniendo el resto de la gavilla en la mas desordenada dis
persion. Una partida de 50 hombres , al mando del capitan
don Calisto Gonzalez Mendoza , perteneciente al ejrcito del
Sur, sorprendi en el pueblo de Tecamachalco otra de fac
ciosos, menos importante por el numero, pues no pasaba de
2 1 individuos , que por su calidad inujo. Nueve de ellos
en particular eran mui temidos en el pais por sus maldades,
por su desesperado valor i por la fama de sus. hazaas : los
nombres de Rafael Mendoza, Buen brazo, Isidro Limon,
Jos Rosete , Jos Ramirez , Jos Sosa , Francisco Fernandez,
Jos Antonio Rodriguez i Santiago Castro , dificilmente po
drn borrarse de aquel teatro de rapinas i desolacion. Todos
ellos fueron pasados por las armas , quedando as limpio el
pais de tan terribles enemigos, i los demas facciosos que
fueron aprehendidos en dicha sorpresa siguieron su destino
para Puebla fin de ser juzgados con mas benignidad.
Las tropas del coronel don Jos Antonio Andrade se ejer
citaron con los mas felices resultados en perseguir sobre el
distrito de Ario los cabecillas Muiz , Montao , Cervantes,
Lorenzana , Sanchez i Savariego , obligndoles buscar su
salvacion en la fuga , sin dejar un momento de descanso su
junta revolucionaria, la que trasladada desde Santa Efigenia
i la hacienda de Tomendn , i sucesivamente Uruapan, iba
errante sin domicilio fijo , i sin hallar punto alguno de de

mIttco : j8i.'|.
trt5
fensa contra las victoriosas armas de los' realistas Acial ef
mismo tiempo estaban atacando 8s!n Miguel el gVa'ri fe la!
gavillas de Fernando Rozas, Serapl Valles, Tovar, Var'^
Sotero Lopez, Brgido i otros varios caudillos qtie hahhri
reunido hasta1 600 caballos, ido Infantes I urfi gran chusin
de honderos provisto* de? embreados pata" fncefdfaf ros pneWtes i los puestos fortificados; pero la bizarrfa f aclerrd eif
que el comandante americano don .Tos Castro dirigid ra de
fensa , hizo que se etflhtse la' uVtcfa del enemigo en lok
esfuerzos de sus vallenteis tropas La lrtea de los realistas se
mantuvo impenetrable las repetidas cargas de Itrsr facciosos,
quienes desanimados al ver una resistencia tarr "fiero!ca , de
sistieron de sus criminales Intentos abandonando nna presad
que daban ya por segura, i dejando mas de 50 cadveres en
las avenidas de dicho pueblo.
El comandante don Jose" Santiago de GallameS, depen
diente de la division del brigadier don Diego GarCfa Contri
resisti con su acostumbrado valor fuerzas mui superiores
de los rebeldes , que indudablemente lo habrian envuelto en
una completa destruccion si le hubiera faltado aquella ente
reza de nimo que es tan propia del carcter espaol. Hubfa
salido con 440 hombres.para ausiliar al Real de Pinos ; i af
llegar Buenavista descubrid los insurgentes que se diri- '
jian acia la Jaula : sin reparar n tropiezos i sinlsxamina r su"
nmero se lanz contra eHos ; pero cotiociehdo por su empfiada resistencia que aquellas fuerzas eran itlsu'periores ' lo'
que el se habia imaginado , se vid precisarlo formarse en
cuadro para rechazar sus impetuosas cargas. Habindose inJ
troducido sin embargo algun desaliento- en aqla columna,
se puso en fuga la mayor .parre, qufenlo tan solb n' pu
ado de soldados sostener el honor de las afinas drl Ref,
jurando morir en defensa de sus' soberanos derechos' ante* que
ceder el campo al altanero implaca-ble enemiga.
Con estos pocos valientes hizo el benemrito Gal lames
una resistencia tan obstinada heroica que'j enmigo se vid
precisado retirarse no sin la mas fuos i irrita jion de los
Tomo II.
14

io(5
wjico: 18 14.
cabecillas Rosas , Pachon i Rosales, que repetidas veces se
aproximaron tiro de pistola , sin que su audacia i temerario valor hiciesen la menor impresion en aquellos impvidos
pechos. La prdida de 2 2 realistas muertos i de 37 heridos
fue inferior la que sufrieron los facciosos : el imperturba
ble Galdames regres1 la Cinaga de Mata , de donde habia
salido , salvando estos ltimos i cuantos tuvieron la cons
tancia, de no separarse de sus filas. Esta accion, que se presen
ta como una derrota de los soldados del Rei , fue en su vez
sumamente gloriosa en me lio de sus mismos reveses i contras
tes ; i el mrito contraillo por su bizarro comandante i por
la tropa , que se mantuvo firme en tan graves peligros , ad
mite pocos ejemplos de comparacion.
Otro de los hechos mas gloriosos de esta poca fue la he
roica defensa que hizo el capitan don Anastasio Brizuela en
el pueblo de la Piedad con solos 80 hombres que tenia de guar
nicion contra td facciosos capitaneados por los PP. Torres,
Saenz,, Navarrete, SixtP, Carrasco, Uribe i Saavedra, i
por los seglares Cabeza de Vaca, Obregon, Velasco i otros.
Tres dias consecutivos dur este porfiado combate, sin que
las hordas devastadoras pudiesen forzar la citada posicion,
ni conmover la entereza de aquel puado de valientes. Al
llegar en su ausilio el brigadier don Pedro Celestino Negrete
huyeron los rebeldes con la mayor precipitacion despues de
haber perdido en sus inutiles tentativas sobre 100 muertos,
entre ellos al caudillo Fulgencio Rosales, dos coroneles i un
eclesistico , i otros tantos heridos , con mui poco quebran-,
to de parte de I04 bizarros defensores.
No fue menos ilustre la resistencia que hizo en el mes
de noviembre el sargenjp mayor don Jos Barradas en el pue
blo de Apan contra 1 700 bandidos acaudillados por Rayon,
Qsorno, Inclan, Espinosa, Serrano, Manilla, Ramirez, Bocardo , Benavides i el P. Lozano. Doscientos cincuenta hom
bres, de qae se componia la fuerza realista, destruyeron com
pletamente aquellas gavillas, matndoles mas de 100 hom
bres sin que hubieran conseguido otras ventajas sino las de

Mjico: 1 8 1 4'
107
incendiar algunas de las casas de aquellos habitantes, que por
su fidelidad al Rei i adhesion los que defendian tan justa
causa haban llegado hacerse acreedores la mas decidida
proteccion. El valiente sargento graduado de oficial don Fran
cisco Montes i Rios, con solos 35 dragones de Sierra gorda i
ds hijos suyos derrot en la hacienda de Turica 500 rebel
des de caballera, matndoles 50 hombres, i obligndoles
ocultar con la fuga la mengua de tanta cobardia.
" '
El teniente coronel don Felipe Castafion sorprendio* al
enemigo en el pueblo de Puruandiro del modo mas honroso
su inteligencia i bizarra. Despues de haber andado diez le
guas de aspersimo camino se arroj de repente sobre l cita
do pueblo, i penetrando toda carrera por sus calles intro
dujo en los rebeldes tal terror i desaliento, que perecieron
los que trataron de hacer alguna resistencia, i tan solo salva
ron sus vidas los que rindieron las armas : 70 muertos , en
tre ellos el mariscal de campo Manuel Villalongin i el co
ronel Antonio Perez de la Bu s ta, 113 prisioneros, 125 ca
ballos , 6 1 fusiles i carabinas , pistolas , sables i varias montu
ras fueron el fruto de tan feliz jornada, en la que los rea
listas no tuvieron la menor desgraci. i
El teniente coronel don Francisco Orrntia , que trocan
do su profesion mercantil por la espinosa carrera de las ar
mas, abandonando las ventajas de una vida cmoda para
acreditar en medio de penalidades i riesgos su arcendrad fide
lidad i patriotismo ; ese bizarro espaol que tanta gloria habia adquirido en las repetidas ocasiones en que habia podido
desplegar su impvido valor las rdenes del coronel Itrbide, cuya division pertenecia , adquiri nuevos blasones en
tres acciones consecutivas que di los rebeldes en el me de
noviembre: deshizo en Ta primera 400 caballos mandados
por Matias Ortiz en las lomas de la Deseadilla ( provincia de
Gnanajuato), matndoles 60 hombres i tomndoles 12 pri
sioneros, 80 armas de fuego, muchas' lanzas, machetes icballos; en la segunda volvi - derrotar en las cercanas de la
hacienda titulada de la Obra al mismo Ortiz, que habia sido

io8
jijigo : j lS 1 4.
-pefo^ado canrPtras partidas sueltas hasta el nmero de 1500
hombres: otros 50 muertos, 4 prisioneros j varias armas de
fupgP fueron el resijUado de este segundo empeo. El tercer
hecho de armas ocurrid en las inmediaciones de San Luis de
La f'az , donde los facciosos perdierpn 1 50 hombres , mas de
Hqo caballos , inychos fusiles , lanzas i machetes- Ljfs, gavillas insurgentes de la provincia de Nueva Galicia
se iban reuniendo con la intencion de atacar i Zapotln el
gran le : estaba pombinado este golpe entre las que se hallaban
situadas en Gotija , i las que se estendian desde la sierra de
Teocuifatlan hasta Jiquilpan , Talle dj Mazamitla i rio del
Oro al mando de Vargas, Salgado, Mendoza, el Guaparron
i Otros muchos cabecillas, los que se habian agregado al
gunas de las tropas de Morelos. Noticioso el teniente coronel
don Luis Quintanar de los planes de estos perversos contra el
Citado pueblo de Zapotln , les sali al encuentro , i les pre
sent la batalla frente al pueblo de San Sebastian. Aunque
el jeaereigo habia desplegado una fuerza de 800 infantes i s2>
capillos, flanqueados por cuatro piezas de artillera, no se
arredr de modo alguno el valiente Quintanar , ni dud un
momento de que la victoria habia de coronar los herdicos esfuerzas, de su pequera columna. Lleno de esta confianza,
propia de varoniles pechos , se arrojd contra el enemigo con
Ja mayor firmeza i decision : una carga tan impetuosa no pu
jo, ser .r^aftida desconcertado el enemigo huy vergonzosa
mente en Roelas direcciones abandonando el campo cubierto
d* 300 cadveres, sus municiones i artillera, mas der r00
fusiles i 82 prisioneros.
.'. i ..; ' 'i
- . Se hallaba el enemigo fortificado en la Barra i puebior de
Naytla, desde donde causaba los mayores quebrantos ; el virei
g8Jlej^n.^uyfl,peln i eficacia, se estefdja, por todos los ngulos
de su vasto gobierno, confi el encarga de apoderarse de
aquel punto interesante al comandante don Manuel Gonzalez
de la, Yega, dndole los. aus$os i^^r^ J,io&iandp,,*,l go
bernador de Yeracruz pa,ra que concurriese, coa sus esfuerzos
$ fjiuffi' Afilio, . de
op^H^iw. ' i acertado aVjBemperio de este

m.jko : i8i/|.
109
plan debido i los movimientos estratgicos del referido Vega,
poso en claro un tiempo los recursos de su iagenio i la for
taleza de su animo : k toma de dicha posicion , de los callo
nes qn )a defendan , {sraguas, buques i municiones con por
cin de fusijfls. i carabinas, a Ir mus de varios prisioneros, i
muertos que tuvo el enemigo en aquella* refriega , fueron e?
fruto de la constancia i arrojo de las tropas realistas.
Jo tuvo menor felicidad el sargento mayor don Jos Mara
Traves, ensu expedicion dt sdo Veracruz Jalapa, verificada en
los primeros 1 lias del mea de diciembre , cuyo resultado fue el
de, haber limpiado a-.pit I camino de las gavillas que lo infesta
ban* i de haberles causado .la perdida de mas da 50 hombres
en varips encuentros que tuvo con las mismas. Haba queda
do cia aquel tiempo la provincia de Guanajuata libre de las
reuniones de' facciosos que con tanto empeo haban hostili
zado las tropas de su comandante general don Agustn i tr
bido; por todas partes haban adquirido eonsidfrubks venta-.
j*s ta* realistas, i en igual: proporcion iba perdiendo terreno
la causa de lia iudependtm ia, No contribua poco al desalien
to de este paitido la feliz perspectiva que ofrecia la madre
patria ooq la restauruoion de su augusto Monarca. Esta plau
sible noticia habla sido recibid generalmente como el arco
iris que venia serenar las borrascas polticas, i por lo tanto
se esmeraron pora todas las provincias en celebrar tan
fausto acontecimiento eoa ka demostraciones nas puras de
cu placer i regocijo.
Hasta los mas ilusos i fanticos llegaron desengaarse
de la insnbsistencia de su ilegtima -causa ; ya no era tiempo
de hacer creer una mucliedumbre insensata , que el objeto
del alzamiento era la sustraccion de aquel reino un domi
nio estrangero. Ya era demasiado pdblico que el legtimo
Monarca se hallaba en el Trono de sus mayores, ejerciendo li
bremente todos los actos de su soberana ; ya no se podia du
dar de ello desde que se haban recibido las rdenes para anu
lar els rgimen constitucional, que ni estaba en armona con
su decoro ni con las necesidades i conveniencia de sus pueblos.

no
Mjico: 1 8 4.
Solo la locura i desesperacion' podian empearse en sos
tener una lucha que se presentaba con todos los caracteres de
ser acompaada de llanto i miseria. A pesar pues de estos in
convenientes no faltaron g?nios dscolos i hombres viciosos,
que no pudiendo capitular con la moral ni con las leyes, esteniieron toiavia su malfico influjo hasta que fueron su
cumbiendo gradualmente su fatal destino. Esta obstinacion
i terquedad de los rebeldes, si bien era causa de la desola
cion del pais i de otros quebrantos que esperimentaban los
realistas , sirvi para acrisolar las virtudes de los que defen
dian tan noble causa, i para dar su digno gefe nuevos tim
bres i blasones. Era este con efecto infatigable en buscar los
medios para afianzar slidamente la autoridad real : la pro
fundidad de su ingenio, su fina penetracion, el gran conoci
miento del pais, su larga prctica en el gobierno, i su estraordinario celo i eficacia, eran las mejores garantas del
triunfo de su partido , i de que habia de llegar al termino de
sus deseos, que era la destruccion del esprit u revolucionario.
Asi lo veremos en el ao siguiente , en el que si no qued
del todo sofocado, qued lo menos reducido un puado
de bandidos sin plan, sin concierto , sin apoyo en la opinion,
sin mas elementos que los del despecho i de la desesperacion.
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111
vimvwv\ivv\\v\\\m\x\\\vvv\\^v\V)jvvv\v\\\mivvv\(vx\(vvvvM)
CAPITULO VIII.

buenos-aires:

.s*

Estado del pais principios de 1815. Malhadada espedicion dtl general Alvear contra el caudillo Artigas. De
posicion de dicho Alvear i eleccion de Rondeau para di
rector supremo* i de A vari z para suplente. Nombramien
to de una junta de observacion en reemplazo de la supri
mida asamblea nacional. Esfuerzos de este cuerpo para
ensanchar la esfera de sus atribuciones espensas del po
der ejecutivo Providencias para desarmar la clera de
Artigas. Espedicion del coronel Viamont sobre Santa F.
Disposiciones para elegir un congreso nacional que cele
brase sus setiones en el Tucumn. Desrdenes de las pro
vincias del Rio de La Plata.
Los negocios de Buenos-Aires presentaban principios
de este ano el mas furioso contraste. ta capital i todas las
provincias de la Plata se hallaban en el mayor de&drden , al
paso que las del Alto Per, constituidas en un estado de su
blevacion casi general , prometian un vasto campo de triunfos
al ejrcito de Rondeau. En el captulo del ao anterior van
indicados los esfuerzos de Alvear para sostener su desptica
autoridad. Habia tenido la imprecaucion de enviar las tropas
veteranas, en las qne cifraba su principal apoyo contra el
sedicioso Artigas, i sobre aquellos puntos que haban desco
nocido su mando.
Apenas se vi el pueblo libre de tales instrumentos de
opresion, se levmt en masa, i todos los cvicos i cuan
tos ciudadanos habia hbiles para tomar las armas abando
naron sus talleres i ocupaciones por tres dias consecuti

HriSg
BNOS-AinES: 181 5.
tos, i se parapetaron en sus casas para resistir todo acto de
agresion de aquel aborrecido gobierno. Empero, no bien ha
ba llegado la noticia del alboroto la columna espedicionaria, cuanlo se desvaneci el prestigio que el gefe del Estado
habia sabido conservar todavia en ella con el alternado ma
nejo del rigor i del halago : el coronel don Ignacio Alvarez,
gefe de la vanguardia , compuesta de 350 hombrts , aver
gonzadj de ein ilear su espada en defender al tirano de su
patria, se decide contra l i prende los oficiales sospecho
sos, entre lw cuales iguraha el mayor general Viana, que
acababa de llegar tomar el mando de aquellas tropas.
La Campaa, varios destacamentos, Mendoza i otro* pue
blos se declaran favor de su movimiento: aislad 1 entonces el
director en su campamento de los Olivos pone en actividad
todos los recursos d<; su ingenio para disipar aquella furiosa
borrasca; mas talos sus esfuerzos fueron infructuosos: la in
constante fortuna se habia ya cansado de prodigar sus do
nes i quien se habia hecho indigno de ellos por su torpe
manejo. Contando el cabildo de Buenos- Aires con la decidida
cooperacion de Alvarez i con el pronunciamiento de la opi
nion, toma en su mano las riendas del Estado; la milicia
cvica i muchos oficiales de sobresaliente mrito corren su
defensa: vindose el director rodeado de tan terribles obst
culos, i desconfiando aun desus mas fieles partidarios des
ciende de su encumbrado puesto, i se refugia bordo de un
barco ingls , desde donde pasa i ocultar en Rio Janeiro la'
vergenza de su desgracia.
Colocado ya el cabildo al frente del gobierno, i disuelta
coma u.u consecuencia in ne ata la asamblea nacional, publijd dich-a corporacion ea 16 de abril un prolijo manifiesto'
enumerando los indultos males causalas par la ltima adada?.
nistracioa, i desacredita! lo, s'gan costumbre,' con moto diew^
caro como animosilal i los gobernantes cados.
Para dar un sucesor al director depuesto se form un
cuerpo de electores, el cual biso rtcaer el nombramiento en
el general Roadeau gefe del egreito del Per , llamando al

BrNOs- uhEs : ,i 8 | Ti.


11j
coronel Alva*z para egerccrlo interinamente en premio de
los peligros que habia arrostrado en aquella revolucion, i de
los mritos que haba contraido como primer agente de sus '
felices resultados.
Se bailaba ya el pueblo ransadaiaburrido
sado i a
con tan fre
cuentes cambios de gobernanta, neseaba por lo tanto la
necesaria estabilidad , i solidez en ^^administracion : cada
una de estas oscilaciones aumentaba eWeseo de limitar el po
der egecutivo , cuya tendencia constante por ensanchar la es
fera de su mando absoluto daba no pocas inquietudes ; pero
eran mayores los inconvenientes que se notaban en la repre
sion de dicho poder. Siguid sin embargo el empeo de reunir
las principales atribuciones de la soberana en un cuerpo po
pular, llamado junta de observacion, en reemplazo de la pre
tendida asamblea, para celar la puntual ohjarvancia desus lefiscalizar las acciones d i director, i oponerse cuanto no
en armona con su il alijado poder, cuya idea iba en
cubierta con la solapada manifestacion de la felicidad general.
De este sistema de restricion i d^conanza resulto el me
nosprecio de la autoridad i la debilidad de su voz para corre
gir los abusos. Dicha junta de observacion ? colocUda ya en
el punto de su mayor influencia, sin el menor dique que
contuviese las demasas de su ambicion, public un estatuto
provisional, en el que si bien reconoca los derechos fsicos i
polticos, dejaba abierta la puerta i sus arbitrarios procede
res con la facultad que se habia reservado de atacar la liber
tad individual bajo el peligroso pretesto de usarla cuando lo
exigiese la salud del pueblo.
Uno de los frutos mas sazonados que se esperaban de este
nuevo crden de cosas era el restablecimiento de la paz i con
cordia con los habitantes de la banda oriental, cuyas desave
nencias haban llenado la patria de luto. Deseoso el ayuntaiuii .to de Buenos-Aires de dar una satisfaccion al bullicioso
Artigas, mando quemar por la mano del verdugo en la plaza
de la Victoria aquella fatal proclama contra dicho caudillo
director Alvear lo habia arrancado con violencia. Se
15

IT 4
KENOS-AIRES : 1 8 I 5.
adopto una conducta diametralmente opuesta Isrque haban
observado los anteriores gobernantas ; i si dej de restablecer
le una perfecta reconciliacion, solo puede atribuirse al ambi
cioso carcter de dicho Artigas, quien parece gustaba mas
de vivir en estado de anarqua en el que era mas estensa su
autoridad i podia soltar mejor, la rienda sus caprichos i
estravagancias.
Temeroso el gobierrro supremo de ver propagada la guer
ra civil en el centro de las provincias inmediatas , envio' tro
pas Santa F las rdenes del coronel don Juan Jos Viamont para cerrar al caudillo Artigas aquella puerta, que era
por donde mantenia sus comunicaciones sediciosas. A fin de
calmar la inquietud de sus habitantes , les prometio el direc
tor suplente una absoluta libertad, en sus deliberaciones civi
les i en su gobierno interior, sin que la tropa egerciese el me
nor influjo en ellas. La muerte del gobernador CanJioti ocujfj,
ri !a esta sazon abri un vasto campo a! egercicio de las pa
siones, debates acalorados, i pretensiones contradictorias,
manejos inseparables de .los partidos. Sali finalmente elec
to teniente gobernador don Juan Francisco Tarragona; pero
la ciudad de Santa F qued mui resentida por este nom
bramiento.
,
4
El nuevo gobierno de Buenos-Aires se ocup su con
tinuacion en convocar un congreso nacional compuesto de
verdaderos i dignos representantes del pueblo. Dicha ciudad
di en esta ocasion la mas brillante prueba de desprendimien
to i desinters: conociendo que una parte de las discordias
civiles procedia de los celos de las demas provincias , al ver
erijida en ella la capitalidad, i vinculados los beneficios que
resultaban de poseer en su seno al centro del poder, representarjn al ayuntamiento mas de 200 ciudadanos rogndole que
fuera despojada de aquel honor fin de desarmar por este
medio los descontentos argentinos, i privar la maledice^
ca de todo protesto para egercitar sus tiros. Se determin
con efecto , que dicho congreso se reuniese en elJTucuiun,
distante mil i doscientas millas de la capiul. Se concibieron

BCEvos-.unrs
81 J.
1 15
las mas Iisongeras esperanzas de aquella asamblea, lasque fue
considerada por los polticos pensadores como el nico puerta
en que podia salvarse la moribunda repblica. Su estado era
en verdad el mas deplorable aquella sazon. La derrota de
Rondeau en Viluma en el me% de noviembre haba sido tan desas
trosa como la batalla de Cunas para la repblica romana: Chile
devorado por los partidos haba caido en poder de los espano
les, quienes podian enviar con facilidad refuerzos al Per, por
cayo motivo se habia visto precisado Buenos-Aires i formar
un egrcito aUpie de los Andes ; las rdenes de San Martin.
Annque loi espaoles habian sido arrojados de la plaza
de Montevideo , la insurreccion de Artigas sin embargo habia
trastornado todos los planes del gobierno de la capital sobre
la banda oriental. El Monarca espanol estaba preparando una
poderosa espedicion, que en el concepto general iba ser djrijida contra el Rio de la Plata. Todo era alarma i terror en
este pais. Alvarez habia hecho renuncia de un empleo, cuyo
btien desempeo tenia por mui superior sus dbiles fuerzas.
Balcarce, que habia salido electo en su reemplazo, hizo igual
demision. Rondeau , que era el director propietario , no qui
so pasar i tomar el mando supremo sin haber dado antes un
golpe decisivo al general Pezuela contra el cual obraban to
dos los elementos en las provincias del Alto Per. En medio
de estos contrastes se desvirtuaba por cada dia la accion del go
bierno, i empezaba asomar su cabeza la terrible anarqua.
Se reunid el congreso nacional en los ltimos diasdeeste ao;
i esta fue la nios ventaja que obtuvieron los argentinos por
entonces. Las noticias de la citada derrota de Rondeau enViluma, que corrieron rpidamente, habrian acabado de desconcer
tar al partido revolucionario si la eonfianza que inspiraba el con
greso del Tucuman, i la eSacion de los temores por la espedi
cion de Morillo, quien habia ya principiado sus operaciones
por la parte de Costa firme, no hubieran concurrido dar
nuevo vigor i esfuerzo su espirante ilegtimo empeo.
Fue esta sin embargo la poca mas terrible para lo#"*rcbeldes de Bu enog-Aires. Dividida la capital en- facciones, ama

n6
torn:v-($-'*ir.ES: i8i5
gaila por la parte del Brasil , sin apoyo alguno de las poten
cias estrangeras, privada de los recursos i numerario del Per,
destituida de los de Chile, i amenazada en el territorio de
Mendoza ; poco segura de la i i union de la provincia de
Crdoba , reducida en fin i sus *propos recursos i los de
las pobres provincias del Tucumn i Salta , estuvo mui pi
que de disolverse enteramente; i habria sido inevitable su
ruina s aprovechndose la Espana de tan feliz coyuntura hu
biera caido sobre ella con algunas fuerzas , si la crte del
Brasil conociendo sus verdaderos intereses habiera hecho ua
despliegue de su entonces irresistible poder.
Todos creian que la Espaa enviara una espedicion com
binada con las tropas portuguesas : de tal modo prevalecia es
ta opinion, que ya se daban por perdidos los principales agen
tes de la repblica: unos hacian sus preparativos para emi
grar pases lejanos buscar un apoyo" en su inevitable rui
na ; otros se esforzaban en hallar plausibles pretestos para cu
brir su compromiso; no eran pocos los que trataban de pro
clamar por emperador de aquellos pases un infante de la
Real casa de Horbon; habia asimismo algunos que proyecta
ban su incorporacion al Brasil, al paso que los mas sensa
tos suspiraban' por la perfecta reconciliacion con la metro
poli , quedando tan solo una corta porcion de despechados
que no tenian otro arbitrio para salude tan apurado conflic
to, sino el de morir con las armas en las manos sepultndose'
en las ruinas de aquellas desgraciada? provincias.
Este era el verdadero estado ile Buenas-Aires fnes de
1815, confesado paladinamente por el mismo director Pueirredon en el ao d& 1817. Lstima fue en verdad que la Espaa
no hiciera mayores esfuerzos en aquella poca para destruir
de un golpe el foco de la rebeliorr americana; pero desapro
vechados aquellos preciosos momentos volvieron los argenti
nos mu pronto de su estupor, favorecidos por la fuerza
moral del congreso del Tucumn i por otros sucesos estraorcrnUrios adquirieron nuevo vigor i pujanza fines del ao si
guiente de 1816.
.

r I 17
\VV\\VVVVi\V'VVXW\\VVVW\'VUWVVVV^\VV\WUlV\lWVVVVV\'V\WiV
CAPITULO IX.
r

Crtica situacion del Alto Per. Movimiento del general Ra"


mirez contra Cuzco. Malograda reaccion de Ruiz Caro
en Tinta. Desaliento de los revoltosos cuzqueos. Asesinato
de Picoaga i Moscoso. Insolencia i perfidia de los caudi
llos Pumacagua i Angulo. Batalla de Humachiri. Sumi
sion del Cuzeo i de todos aquellos partidos. Reduccion de
la partida del caudillo Mendoza. Acciones del coronel don
Francisco Gonzalez. Restablecimiento de la tranquilidad.
Movimiento de Ramirez para volver al cuartel general.
Ventajas conseguidas por las tropas del general Pezuela.
Muerte de Ezenarro i derrota de la division de Jaregui.
' . Nombramiento del brigadier Tasoa para el mando deChuquisaca. Derrota del capitan Cqrral por el comandante
Aguilera, Vjpitajas obtenidas por este gefe. Derrota de
ciros facciosos 'por los comandantes Rolando , * Garca.
Brillante accion del comandante f^igil contra el mayor
general insurgente don Martin Rodrguez. Preparativos
del general Rondeau para atacar el campo realista Cange
de dicho Rodrguez por dos coroneles espaoles. Empeado
combate en el puesto del Marqus. Retirada del general
Pezuela Challapata. Rendicion de Cochabamba los in
surgentes. Formacion de , una columna para reconquistar
aquella plaza. Llegada de los refuerzos de Chile i de la di
mision del general Ramirez. Varias acciones con las parti
mos insurgentes. Junta de guerra. Enfermedad del general
ttt gefe. Accion de Venta i media. Batalla de Viluma.
Sus felices consecuencias*
a situacion del Alto Perd era sumamente apurada
principios de 1 8 1 5 : la atencion del general Pezuela tenia que

1 1S
peti : 181$.
estar ocupada en tantos i tan complicados objetos, hormi
gueaban de tal modo las partidas enemigas , i era tan impo
nente el aparato hostil de las tropas de Buenos-Aires, que en
el orden natural no parecia posible salir con honor de aquel
conflicto.
' '
Aunque el general Ramrez habia adquirido preciosos
laureles en los altos de la Paz , i aunque su aproximacion
i Arequipa habia huido el altanero enemigo , le faltaba sin
embargo ejecutar la ltima i mas interesante parte de su
atrevida empresa. Para llevarla cabo hizo los preparativos
necesarios en dicha ciudad de Arequipa, en la que dio sus
t topas un descanso de 6r dias, de que tanto necesitaban. Si
bien era urgentsimo sofocar la insurreccion del Cuzco i voW*
ver rpidamente al cuartel general , fue indispensable dicha
detencion para reponer las fatigas del soldado que no habia
tomado aliento desde Santiago de Gotagaita , as como para
cubrir su desnudez, y componer su deteriorado armamento.
Era el dia 13 de- febrero cuando Ramirez levant I
campo , dejando la cabeza de la provincia al brigadier don
Pio Tristan, quien siendo natural de ella,, parecia el mas
propsito para conservar la tranquilidad i la obediencia al
Soberano espanol. Pumacagua i Angulo se haban situado en
el centro del Collado, desde donde les habria sido fcil apo
derarse de Puno , del Desaguadero i de la Paz (cuyos puntos
se hallaban mui desguarnecidos), si hubieran tenido el ne
cesario arrojo , la debida inteligencia para calcular los gra
ves males que con este funesto golpe podrian haber^causads
al ejrcito del Rei , cortndole las comutoicaciones*i los ausilios. Se hallaban en su vez entretenidos haciendo algunas
correras en el partido de Lampa, i acia los altos i cabece
ras de Cailloma, cuando levant en el distrito de Tinta la
voz i favor detRei, el teniente coronel Ruiz Caro, for.mando una contrarevoluciori , la que si bien de insignifican
tes resultados , no dejo de prestar alguna utilidad i las misas del general Ramirez.
Los revoltosos del Cuzco haban principiado i desanimarse

peb: i S 1 5.
119
al ver la imperturbable serenidad de este general, i al oir las
ventajas conseguidas al mismo tiempo por el comandante
Gonzalez hacia Huamanga, quien habiendo atraido los in
surgentes hasta Matar, los hab? enganado con una falsa
retirada, i ocasionado la prdida de 4 piezas de artillera,
i de mas de i00 fusiles. Los sugetos de alguna 1
que habian tenido la debilidad de suscribir j
tentativas de Tos rebeldes, se retrajeron de tan crimmal em
peo al ver su conducta inmoral i sanguinaria: todos ellos se
apresuraron abandonar tan vergonzosas conexiones retirn
dose sus casas i haciendas; i algunos de los que componan
la misma junta revolucionaria, se esforzar en persuadir al
gobierno de Lima de la pureza de sus intenciones, dirigidai
meramente evitar mayores tropelas, hasta que llegase el
afortunado momento de sacudir tan pesado yugo, i de sellar
su fidelidad la causa delRei. De este nmero eran don Luis
Astete i el teniente coronel don Juan Toms Moscoso.
Entre los varios sugetos de poder influjo que habian
emigrado desde el principio de aquellas conmociones , se con
taba el mariscal de campo don Francisco de Picoaga, que
l labia cado prisionero sucesivamente en la ciudad de Are
quipa. Todas las miras de los rebeldes estaban vueltas cia
este digno gefe, quien consideraban como el tnico capaz
de dar vigor su ilegtima causa : fueron por lo tanto estraordin arios sus esfuerzos para que se pusiera i su cabeza;
pero al ver tn en^eza de carcter, i la indignacion con
que desech toda proposicion que tendiese separarlo de la
senda del honor i de la lealtad , despues de haber agotado
todos los recursos de la persuasion , del halago i de las ame
nazas, determinaron manchar sus sacrilegas manos en una
sangre tan pura que detia fecundar el campo de las glorias
monrquicas, si bien por un momento daba un efmero des
ahogo la saa i venganza de aquellos verdugos. El horri
ble suplicio ejecutado en la misma ~capital del Cuzco contra
este benemerito general , i contra el intendente 'loscoso,
tambien americano, hizo sunr al ltimio punto la irritacion

iso
PEn: 181S.
de la* tropas reales, con particularidad la del regimiento
n?. 1?, que habiendo militado anteriormente bajo las rdenes del citado PicOaga, le profesaba aquel cari/io i singular
aprecio que lo haban hecho acreedor sus esclarecidas
virtudes.
Fortificada por este medio la causa que defendia el gene- "
ral Ramirez, i mas alentado con las nuevas garantas que
tal acontecimiento daba sobre la fidelidad de sus tropas , tan
ansiosas por hacer los mas costosos sacrificios ante las aras de
la monarqua espanola , como por vengar la ilustre sangre de
tu antiguo coronel , emprendio' con el mayor teson la campa
da. Al llegar al fMrtido de Lampa, en el cual i entre los
pueblos de Ayaviri i Pucar , habian reconcentrado sus fuer
zas Pumacagua i Angulo , recibid de estos caudillos una in
solente intimacion de rendir las armas , i al mismo tiempo
llegaron manos de varios gefes i oficiales de su columna fe
mentidas cartas de seduccion , suponiendo en ellas inteli
gencia i acuerdo, con cuya impostura esperaban que lo
menos sembrarian en el cuerpo realista las semillas de la
desconfianza i discordia ; pero este perverso designio sirvi en
su vez para rectificar los sentimientos de honor i virtud de
las valientes tropas que sostenian el partido del Rei, i para,
aumentar eljFuror de su digno gefe.
Cuando Ramirez avisto al enemigo, ocupaba este una
posicion ventajosa i la orilla del entonces invadeable rio Pu
car : tan inesperado contratiempo puso a^cjrato del Rei em
laifrfecision de dirigirse por su derecha, aguas arriba, toman
do el camino de Humachiri. Igual direccion siguieron Angu
lo i Pumacagua por la orilla opuesta, hasta que hallando
una posicion ventajosa en la que su frente podia estar defen
dido por el rio Cupi , i su espalda por una serrana escabro
sa, colocaron en ella 40 piezas de artillera, i su inmensa
muchedumbre de gente armada que no bajaba de 20000
hombres , aunque solo se*ontaban 800 con fusil , i algunos
montados con pistolas i sable.
. <
i. Era el dia 1 1 de marzo cuando Ramirez llegd situarse

renti: 1 8 1 rs.
121
delante del campo enemigo con la idea de atacarlo al amane
cer del dia siguiente; pero los rebeldes que trataban de sacar
algun partido del cansancio de las tropas realistas, se pusie
ron en movimiento contra ellas obligndolas entrar en ac
cion, i cruzar el rio, cuyas aguas aun por aquella parte
. llegaban hasta los pechos del soldado. Superada esta primera
dificultad sin mas tropiezo que el de.no haber^odido tras
ladar asi mismo la artillera, formd Ramirez su brillante co
lumna la orilla opuesta, i carg los enemigos con tanta
decision i arrojo, que en menos de media hora los puso er^
la mas desordenada fuga dejando el campo cubierto de ar
mas i cadveres. Terminado gloriosamente este primer ataque
fue preciso dirigirse la cumbre de la montaa inmediata en
la que se haba reunido una parte de los rebeldes mas obsti
nados que querian probar de nuevo la suerte de las armas;
mas fueron estos completamente derrotados aumentando los
preciosos trofeos del general realista , quien se apoderd de 37
piezas de artillera , de todas las municiones, pertrechos,
tiendas ; equipajes , i de cuantos efectos contenia el campo
rebelde.
La noticia de esta importante victoria fue un rayo que
abras todos los proyectos revolucionarios. El pueblo de Sicuani, cabeza del partido de Tinta, en el que Fumacagua
haba marcado anteriormente su ferocidad i barbarie en
venganza de la reaccion que haba intentado Ruiz Caro
favor del Rei, fue el primero que se sublevo contra aquellas
hordas foragidas que huan con el mayor asombro de la afor
tunada espada de Ramirez. Aquel sacrilego caudillo , borron
i afrenta del gnero humano, fue aprehendido por los fieles
Sicuaneses, cuyas instancias sufrid el ltimo suplicio en la
misma plaza , siendo conducida su cabeza en una pica la
capital del Cuzco, Los demas pueblos siguieron tan noble
ejemplo, i se redujeron por s mismos i la obediencia de la
autoridad legtima. De este modo hizo el general Ramirez su
entrada triunfal en el Cuzco en 15 del mismo mes de marzo
entre las aclamaciones de todos los pueblos desenganados ya
Tomo II.
16

de sus errores , i arrepentidos de sus estravos. La capital dd


en esti ocasion una prueba luminosa de sus buenos senti
mientos, formando una contra revolucion apenas supo la
derrota de Humachiri : i batiendo i haciendo prisioneros los
hermanos Angulos, i i Otros cabecillas que haban tratado
de hacer alguna resistencia, quienes fueron inmediatamente '
pasados por ts armas.
Luego que el general Ramrez hubo reorganizado la ciu
dad del Cuzco, imponiendo algunos ejemplares castigos soJjre los principales autores de aquella sublevacion , i conce
diendo un indulto general cuantos se presentasen de buena
f implorarlo , envid una divisin las ordenes del coronel
don Francisco Gonzalez en persecucion de los facciosos, que
vueltos de su primer estupor haban principiado i formar pe
ligrosas reuniones. El caudillo Mendoza conservaba todava
ana partida considerable acia Andahuailas i Abancai ; pero
la noticia de la batalla de Humachiri i de la reduccin del
Cuzco aterro de tal modo sus soldados , que procedieron
asesinar su caudillo con la idea de lavar su mancha con la
sangre del causante de aquellos desrdenes, i de merecer una
favorable acogida de parte del comandante Gonzalez , i cuyas
filas pasaron incorporarse con la mayor parte de sus armas.
Dejando Gonzalez cubierta la ciudad de Huamanga con
300 hombres , al mando del coronel Basagoitia , se diri
gi la provincia de Puno, que acababa de dejar abandonada
su demasiado t 'mido intendente don Manuel Quimper Re
forzado aquel digno gefe c<yi algunas tropas que le suminis
tr don Pio Tristan desde Arequipa, Ilepd i reunir cerca de
1000 hombres, con los cuales derrot los insurgentes en
tres acciones obstinadas que sostuvo con ellos en el mes de
abril sobre las alturas de Octo en Azangaro, Azangarillo i
Asillo. Sostuvo del mismo modo otras todava mas importantes
en los meses de mayo i junio, en las que les causd una horro
rosa mortandad, hizo prisioneros los principales caudillos
Carrion i Monroy, los que pasd inmediatamente por las
rmas : i cstrechd de tal modo i Carreri , tan perverso como

los mencionados , que se priv de h vida por no caer en ma


nos de loi realistas, A^wnsecuencia de estos felices sucesos se
tranquilizaron los prmos de Carabaya, Huancane, Sorata,
Omasuyos i las misiones de Apolobamha, en cuyas escabrotas montanas se habria podido perpetuar la uuem si los pue
blos aburridas ya de sufrir las tropelas i extorsiones de los
rebeldes no hubieran contribuido su destruccion.
Quedaba tan solo con afjunu pujanza k partida del cura
Munecas que se habii refugiado los Yungas , desde donde
hacia los posibles esfuerzos fin de resucitar su moribunda
causa, cuando se puso en marcha don Juan Ramirez para reu
nirse al general Pezuela, dejando el mando de las armas de
la ciudad dd Cuzco al teniente coronel de Talayera don Vi
cente Gonzalez con 5~<o hombres, entre ellos 100 soldados
de su, cuerpo, i el gobierno superior i presidencia de la
Real auliene & don Raman Gonzalez de lerne Jo, coronel
del primer regimiento. Despues de haber dado usa idea do
los prin.-i, ales sucesos ocurridos por esta parte , pasaremos
recorrer las operaciones del cuartel general.
.
Haba concluido el ao. 14 con varjos triunfos parciales
conse-uilos por los comandantes de las columnas realistas
ambulantes contra varios caudillos insurgentes ; mas no pos
eso habia mejorado de modo alguno la posicion del general
Pezuela. Este sin embargo estaba mui, distante de arredrarse
por ningun tropiezo ni contraste : as pues dispuso en el mes
de enero reforzar al comandame Juregui con 160 hombre
al mando del coronel Ezenarro para que limpiase el pais de
las gavillas que lo infestaban.
Juregui di principio sus brillantes operaciones i me
diados de febrero en que recibid dichos ausilios vcon los cuales
bati completamente loe cabecillas Caballero, Ca margo,
Olivera, Vaca i otros varios en los cerros de Ancucunina, de
Santa Elena , Pasitito i Quisiquira , causndoles la prdida de
mas de 600 muertos i de otros tantos heridos. Este terrible
gole, lejos de desconcertar i los rebeldes aument su irritir
cion i empeo en volver la pelea : al dia siguiente de la til

I4
pep: i S 1 5.
tima accion se habia reunido una inmensa muchedumbre d
los pueblos de la Loma, Cueva, Saa Lucas, Inguaguasi,
Culpina i Quislquira , cuyas hordas rabiosas cayeron impro
visamente sobre la cola de dicha division que caminaba con
el mayor descuido i sin la menor aprehension de que tan pron
to hubiera podido tomar una actitud tan imponente el der
rotado enemigo.
Ezenarrd , qu* recibid aquel brusco ataque con la ma
yor impavidez , qued muerto de una pedrada ; los 40 sol
dados que tenia i sus inmediatas drdenes se entregaron
ana fuga precipitada; el capitan Elizalde fue vctima del
furor de los indios i del abandono de sus soldados ; el resto
de la division que vid desordenada aquella parte de la colum
na particip de igual confusion arrojando plgunos de ellos sus
fusiles i cartucheras , sin que el bizarro Juregui pudiera
contenerlos en su precipitada dispersion. Lleg tal grado el
terror pnico de aquellos soldados ( que pocos dia antes habian dado brillantes pruebas del mas decidido valor) 'que al
llegar al rio de la Palca grande se arrojaron l sin mas con
sideracion que la de Juiir de un enemigo imaginario , que es, taba contemplando i sangre fria , i sin hacer el mas leve mo
vimiento las vctimas sacrificadas la furia de la rpida cor
riente por un insensato estupor. Por este medio inesperado se
perdieron en un momento todo el botin i despojo de las accio
nes anteriores, un canon , la mayor parte de las armas realis
tas, i todo el fruto de las fatigas de los dignos gefes que man
daban aquella division.
A pesar de la falta que podia hacer al se/or Pezuela el
mayor general brigadier don Miguel Tacon, se habia visto
precisado enviarle Chuquisaca para tomar el mando de
las armas i la presidencia de la real Audiencia de aquellaprovincia, con la mira de que sus prudentes i polticas pro
videncias cediesen las desavenencias suscitadas entre el gober
nador , cabildo i corporaciones , que aumentaban considera"
blemente los cuidados de aquel gefe. Las fuerzas realis
tas de la referida provincia consistian en 500 hombres i las

FEK: l8l5.
125
rdenes de dicho Tacon, en .1 10 al mando del capitan don
Francisco Corral, situado en el pueblo de Presto, distante 18
leguas de La Plata, i en 35 fusileros con algunos paisanos man
dados por el teniente coronel don Francisco Maruri.
Corral fue atacado en 19 de eaero, i si bien al principio
se inclin su lado la victoria , varid mui pronto aquella es
cena quedando muerto dicho gefe i destruida toda su fuerza,
sin que hubiera podido salvarse mas que un solo individuo que
lleg Chuquisaca con todas las seales del terror i alarma.
Pide azorado el brigadier Tacon urgentes socorros al gobernador
de Potos; no pudiendo ste suministrarlos, traslada aquella
perentoria demanda al cuartel general ; teme Pezuela los efec
tos de aquellos primeros triunfos de los rebeldes i envia al
comandante Aguilera con 300 hombres para que busque al
caudillo Padilla, que haba sido la causa de tan terrible angus
tia: ya este habia sufrido un vergonzoso golpe por el coman
dante Maruri, quien con un puad de valientes habia desa
fiado todo el poder de dicho cabecilla i de su segundo,, Car
rasco , los tres dias de su ponderada victoria , persiguin
dole por mas de dos leguas , i matndole bastante gente.
Asi pues no fue dificil al citado Aguilera destrozar dichas
gavillas , ni el mrito de su victoria fue tan brillante como la
actividad empleada por este digno oficial en cumplimiento de
su comision. En menos de un mes anduvo 200 leguas, sos
tuvo coatro acciones gloriosas contra fuerzas nnui superiores,
mat mas de 700 facciosos , ahuyent Padilla i los demas
caudillos, restableci la calma del pais i di nuevas garantas
la seguridadade la guarnicion de La Plata. El infatigable
celo de este comandante , el acierto en sus maniobras , la ra
pidez de sus marchas, i la bizarra desplegada en cuantos lan
ces tuvo ocasion de usarla, le h ice^di^no .Je ocupar un lu
gar distinguido en el catlogo de ra^uerreros que mas han
contribuido dar lustre i las armas del Rei.
Al dia siguiente de haber regresado al cuartel general el
esforzado Aguilera hubo de salir cubrir el flanco izquierdo,
iituadose en la Palca grande, abandonada pocos dias antes

ia6
pf.k: 181S.
'
por las tropas de Juregui i del coronel Ezenarro. Aqu tuvo
bien pronto nueva ocasion de distinguirse, siendo anca o en
tj de marzo por el caudillo Camargo que mandaba mas
de 28 hombres: siete horas durd el empeado combate que
lostuvo el gefe realista; pero fue finalmente rechazado el
enemigo con prdida de 150 hombres, muchos heridos, F4
prisioneros, un n mero considerable de muas, caballos, fuliles i provisiones de guerra i boca No fue menos feliz en el
segundo ataque que recibid los dos dias en la misma posi
cion de Palcagrande por el citado caudillo en union con Ca
ballero i Villarrubia que le halhn llorado 1500 hombres de
refuerzo: fue mayor todavia el escarmiento de los orgullosos
rebeldes, quienes dejando en el campo de batalla mas de 200
cadveres i varios prisioneros, entre ellos al cabecilla Caba
llero, que fueron t^dos pasados por las armas, huyeron en el
mayor desorden ocultar su vergenza entre las brets i de-siertos de aquellas serranas.
Se distingua al mismo tiempo el co'nandante Rolando
por la parte de Puna , pueblo distante 1 2 leguas de Potos.
Aunque los caudillos Navarro, Venancio, Leon i Homero
babian reunido mas de 600 hombres , los atac en i8 de
enero con solos 90 fusileros i algunos caballos: despues de
una reida accion que dur cinco horas i media dejaron los
facciosos mas de i0c muertos, un ndmero mayor de heridos,
i huyeron los demas con el mayor asombre. No bien haban
pasado tres dias cuanto nuevos campeones se presenta ron con
tra el impvido Rolando, considerndole mui dbil pesar
de su victoria Berdejas i Retanzos condujeres 1 300 hom.
bres de fusil, lanza i honda tiempo que Rolando haba re
cibido del general Pezutla un pequeo refuerzo de 30 grana^
deros i 8 dragones. LusMfc^)6 que se creian seguros del triun
fo, pelearon con el may^f denuedo i obstinacion; mas todo
cedi la serenidad i bizarra de las tropas del Rti.
Despues de cinco horas de horroroso fuego se ikjaron los
insurjentes 200 muertos sobre el campo de batalla, un nmero inmensamente mayor de heridos , habiendo sido pocos los

pEr: i S 1 5.
127
que pudieron sustraerse con la fuga i la persecucion de los
realistas, quienes para completar el lustre de aquella jornada
hicieron prisionero al brbaro cacique Betanzos , que era el
terror del pais i aun de los mismos indios que seguan por un
maquinal inevitable impulso la direccion que queria darles
aquel hombre feroz.
No haban dejado de dar alguna inquietud al general es
paol las incursiones que hacian los caudillos Urdininea, Falagiani i Vidaurre por la parte del Despoblado , i derecha del
ejrcito; pero quedaron disipados sus temores por este lado
luego que el comandante Garca pudo llegar las manos con
ellos, los que batio completamente en los puntos del Moginete, Exmoraca i Cochinoca obligndoles i replegarse sobre
su cuartel general, que se hallaba situado en Humahuaca,
despues de haberles quitado Ta mayoT parte de sus muas i ca
ballos , i una porciozj considerable de ganado.
A fines de febrero estaba el comandante Vigil guarne
ciendo con 100 hombres el puesto llamado del Marques; i
habiendo tenido noticia de hallarse una partida rebelde en la
casa del Tejar, se aproxim sin ser visto poco despues de.
haber entrado en ella el mayor general del ejrcito ene
migo don Martin Rodriguez con 6 ayudantes i 50 hom
bres con el encargo de hacer una esploracion sobre el cam
po realista : reforzado Vigil con 80 soldados que k envi
el gefe de la vanguardia don Pedro Antonio Olaeta , atac
dicha casa defendi la por fuerte? parapetos; pero nada era
capaz de arredrar unas tropas tan valientes , que pelea
ban por la mejor de las causas. La resistencia fue tenaz i
rigorosa , hasta que viendo los insurjentes su inevitable ruina
i la inutilidad de sus esfuerzos rindieron sus armas coronando
las sienes de los realistas con un ilustre triunfo, no tanto
por el nmero como por la calidad de los prisioneros, entre
los que se cont el mismo Rodriguez, que era el alma de
las operaciones de Rondeau.
Este sin embargo habia recibido refuerzos de BuenosAires con los que lleg formar un ejrcito de 4000 hom

i 8
per : 18 i5.
bres de tropa reglada ademas de una inmensa porcion de
gauchos de la provincia de Salta , armados con machete i
sable corto, todos montados i mui diestros en el manejo del
caballo. Con aquella fuerza i con 16 piezas de artillera se
disponia avanzar sobre el ejrcito del Rei; i para asegurar
mejor el xito de su empresa habia anticipado circulares
los caudillos del interior para que hiciesen los ltimos es
fuerzos fin de llamar la atencion del general Pezuela por
diversos puntos. Alentados aquellos rebeldes con tan viva*
escitaciones activaron sus operaciones ; Olivera , Daniel Ru
bina i Rojas contra el coronel Lavin, encargado de la de
fensa de Tarija; Padilla contra la ciudad de la Plata; Zarate
contra Potos, i los demas por otras direcciones; pero las
acertadas providencias de los gefes realistas, i una serie no
interrumpida de felices sucesos centra dichos caudillos i contra
Camargo, Navarro, Lira, Crdenas, Ca^rrion i otros, mejo
raron la posicion del general espaol pesar de la gran dife
rencia numrica que habia entre su ejrcito, compuesto,
de 4500 hombres que tenia esparcidos sobre 120 leguas de
^terreno, i el de los insurjentes, que ascendia 208, inclu
yendo todas las partidas sueltas de cholos indios.
B Aunque el citado Pezuela no tenia sino 20 hombres
sus inmediatas drdenes sobre el cuartel general de Santiago
de Cotagaita , se emped en sostener aquella ventajosa situa
cion aguardando el regreso de la division de Ramirez i Ioj
refuerzos de-Chile que le haban sido prometidos. Habiendo
determinado remitir Lima varios prisioneros que no dejaban
de embarazar sus operaciones, empleo el mayor Rodriguez
todos los resortes de la malicia intriga para no ser alejado
de aquel pais^en el que esperaba ejercer todavia su malfieo
influjo. Con su hipocresa i con una afectada resignacion , ca
paz de deslumhrar al hombre mas prevenido i desconfiado, es
puso al general en gefe los deseos de retirarse su casa si se
le queria cangear por dos oficiales de igual graduacion , pro
metiendo desengaar Rondeau de lo infructuoso de sus es
fuerzos en continuar una guerra, cuya terminacion llevaba

pEr : 1 8 1 5.
1 29
todos los caracteres de serle adversa desde que el legtimo
Soberano haba sido restablecido al trono de sus mavores coa
aclamacion general. Fue acepHMa dicha proposicion de Ro
driguez i admitido su cange por los coroneles Suarez i
Sotomayor. ,
'
Sus primeros pasos cerca de Rondeau estuvieron en ar
mona con sus anteriores promesas: el caudillo insurjente
entr al parecer con gusto en los planes concertados , i como
una prueba de sus buenas disposiciones cia una transadon
amistosa puso en libertad las familias de Olaeta i Marquiegui, i envi las avanzadas del ejrcito realista su sargento
mayor Zamudio, por cuya mediacion Se trat de una sus
pension de hostilidades que no llego verificarse , asi como
tampoco tuvo efecto la entrega de los dos coroneles cangeados, porque no entraba en las miras de los rebeldes perder
aquella ocasion que les parecia tan favorable su causa.
A pesar de los deseos que afectaban de un pacfico
convenio, vivia el general Pezuela con las mayores precau
ciones para resistir prontamente cualquiera asechanza que
pudiera armarle su fementido enemigo ; i para frustrar de un
golpe la agresion de que con tanta razon recelaba, movi
su ejrcito contra l dando las rdenes mas urgentes para
que apoyasen aquel movimiento Portocarrero que se halla
ba en las cercanas de Potos, i Juregui desde el partido de
Cotagaita; pero habiendo sabido Rondeau los apuros del ge
neral Peznela por la falta de Portocarrero , que habia debido
volver la villa de Potos , reducida su mayor conflicto i
causa de la amenazadora intimacion del caudillo Zrate que
la tenia circunvalada con una gran muchedumbre de faccio
sos, asi como por el malogro de Juregui en su proyecto de
sublevar en masa el partido de Cotagaita , i por otros con
trastes que esperimentaron este tiempo sus tropas del inte
rior, se aprovech dicho Rondeau de tan propicia coyuntura
para anticiparse al ataque.
Sus primeros encuentros fueron en el puesto avanzado
del Marques contra don Antonio Vigil , qne mandaba soo
Tomo II.
17

i3o
tep.0: 181 5.
hombres de caballera , cuya fuerza fue arrollada en 11 de
abril por mas de 700 de igual arma i por un^batallon de in
fantera , no sin la mas hetoica defensa de parte de aquel
digno gefe,' que perdid 7 oficiales i 140 hombres en su larga
retirada de cuatro leguas qnl hubo de hacer por escalones.
En vista de este alevoso golpe, i no pudiendo Pezuela
contar por entonces con ausilio alguno de las provincias de su
espalda , en las que estaba demasiado empeada la atencion
de las columnas mviles para resistir con alguna aparien
cia de buen resultado los ataques infructuosos del enemigo,
inmensamente superior en numero i en aprestos guerreros,
determin abandonar sn posicion de Santiago i retirarse al
interior para esperar all el regreso de la mencionada columna
de Ramirez i las tropas ausibares de Chile. Este plan, que
era el dnico que podia adoptarse en aquellas crticas cir
cunstancias, estaba aun espuesto mil inconvenientes en
su ejecucion. Sondean en movimiento con todo su ejrcito
se hallaba pooo mas de una jornada de distancia de la van
guardia situada en Vavi al mando de (Marieta : la guarnicion
de Tarija i las columnas que protegan las partidas de Santa
Victoria i Cinti, demasiado internadas para que pudiesen ha
cer comodamente su repliegue ; i las guarniciones de Potos i
Ja Plata se hallaban asimismo aisladas , i cortada su comu
nicacion por las partidas de facciosos que infestaban aquel
territorio , por cuyo motivo era mui dificil que llegasen oporunamente las instrucciones necesarias para concurrir con la
uniformidad de sus movimientos la ejecucion del plan
general.
A pesar de tantos obstculos pudo el ejrcito emprender
su retirada el 22 de abril siguindole la vanguardia con un
dia de diferencia, habiendo despachado desde el 19 anterior
los enfermos i heridos con una buena escolta i las rdenes
inas perentorias para que los gefes de Potos i la Plata eva
cuasen aquellos puntos , protegiendo las personas i propieda
des de los realistas que quisieran (seguirles , i prometiendo su
apoyo Jos qe no pudiesen abandonar sus hogares, siempre

ranrj: i8i5.
i3i
que su conducta fuese prudente i comedida. El 8 de mayo lleg
el ejrcito i Condo sin el menor quebranto con todas las fa
milias emigradas de Juju, Tarija i Chichas; i el 9 se trasla
do i Challapata en donde se hallaba ya el presidente de Char
cas, brigadier Tacon, i el gobernador de Potos, coronel
conde de Casa Real.
Aunque la retirada de este ltimo haba sido protejida
por 400 hombres que le envi Pezuek al mando de Portocarrero, i por 200 granaderos destacadas desde Quirve con el
sargento mayor don Francisco Aguilera , habia sido ataca
do en la misma villa un dia antes de su salida por los cau
dillos Zrate , Navarro i Mena : confiaban estos para el lo
gro de su atrevida empresa en el desconcierto i confusion
que habia de reinar entre los realistas, i en el apoyo de to
dos, los indios i cholos de aquellas comarcas , quienes era de>
esperar se lanzasen con ardor i apoderarse de los caudales que
iban estraerse de aquel punto; pero derrotados completamen
te por las tropas del citado Portocarrero , i por los granade
ros de Aguilera que cubrian la retaguardia , lleg felizmente
el dia 3 de mayo al indicado punto de Challapata aquel rico
convoi , compuesto de 1 07 cargas de pertrechos de guerra,
908 pesos de plata acuitada, 48 barras de 200 marcos
cada una , dos zurrones de Chafalonia , varias pias , 7 car
gas de piezas principales de las mquinas de la casa de mo
neda con todos sus operarios mas tiles , i 1 9 emigrados de
las personas mas distinguidas de aquella poblacion. Todopuea
se salv de las manos de los rebeldes escepto la division de
Rolando, que perdid por desercion 379 soldados, naturales
del pas que acababan de evacuar.
El brigadier Tacon tampoco fue feliz en su retirada por
haberse estraviado las rdenes que el general Pezuela le diri
gi para verificarla del modo que mas convenia sus planes.
Tomo el camino de Potoa manifestando que su objet era
atacar al caudillo Zrate en el punto del Terrao , siguiendo
luego despues la quebrada de Coro en la direccion de Tinquipaya i Culta , llegd reunirse con el ejrcito despues de ha

i5a
per: i8i5.
ber deshecho un grupo de insurgentes que tuvieron el atre
vimiento #e salir interceptarle el paso , pero con la prdida
de 352 hombres que se le desertaron : no fue esta tan sensi
ble al general Pezuela como el haber dejado en descubierto
la provincia de Cochabamba que era el objeto principal de
sus ansias, i en lo que insistia vivamente en los estraviados
avisos dirigidos al citado gefe.
La posicion de Challapata era ventajosa para el ejrcito :
en ella podia tener espeditas sus comunicaciones con la costa
i carrera general de Lima , i proporcionarse asimismo abun
dantes vveres i forrajes mientras que mantuviese en su obe
diencia la espresada provincia de Cochabamba que le queda
ba la izquierda. Haba mucho tiempo que carecia de noti
cias de su situacion por haberlas interceptado los caudillos
Lira, Fajardo i Arenales que vagaban por sus alrededores.
Este ultimo que tendria sus rdenes unos 400 fusileros, 300
lanceros montados i cuatro piezas , intim la rendicion al go
bernador intendente coronel don Antonio Goiburu, luego
que tuvo conocimiento del repliegue del ejrcito realista i de
la evacuacion de las provincias de Potos i La Plata.
Aunque el coronel Velasco habia entrado en Cochabamba
i reforzar su guarnicion con 300 hombres i 4 piezas de ar
tillera , con cuyo ausilio parecia que Goiburu podria soste
ner su autoridad, era tal el empeo del general Pezuela por
que se conservase aquella plaza como el punto de mas im
portancia en tanto que estuviese situado su cuartel general
en Challapata', que envi un nuevo refuerzo de 280 infantes
i 40 caballos l mando de Aguilera. La perentoriedad de las
rdenes comuoicadas por el general este bizarro gefe para
que marchas forzadas se dirigiera sobre aquella ciudad hizo
honor su prevision. El coronel Velasco ofrecia todas las se
guridades de poseer el mas acendrado pundonor militar i deli
cadeza; pero se veia mui agoviado por su avanzada edad
para que sus operaciones no se resintiesen de aquella fal
ta de vigor i energa tan necesaria en semejantes lances, si
bien la que habia desplegado en sus anteriores operaciones

pkht): j8i,5.
i35
esperar que quedasen desmentidos aquellos temores.
El gobernador Goiburu no haba tenido ocasion de des
plegar todavia aquellos grandes recursos del ingenio i del ar
dimiento que se requerian para salir con honor de arriesga
das empresas. Aguilera por el contrario estaba ya amaestrado
en superar toda clase de dificultades i tropiezos , i merecia por
lo tanto toda la confianza de Pezuela ; peto desafortunadamente
llego tarde el remedio; ni mejor la situacion de los negocios
por aquella parte el victorioso encuentro que tuvo dicho co
mandante^ 4 de mayo con el caudillo Lira en el puntoJamado de la Ramada. El placer que recibid con este afortuna
do combate fue acibarado por la declaracion de los mismos
prisioneros que aseguraron de nn modo indudable el abando
no de Cochabamba por las tropas del Rei. Acelerando con
este motivo su marcha para ver si podia hallar el medio de
reparar aquella prdida, lleg las dos de la tarde del mismo
dia las cercanas de dicha ciudad , en la que halld la divi
sion de^Velasco que solo haba tenido resolucion para no ren
dir las armas los insurgentes, mas no para obligar al^coronel Goiburu hacer una desesperada defensa cual convenia
en tales circunstancias.
Fue la primera intencion del valiente Aguilera volver i
reconquistar dicha ciudad de Chochabamba con todas aque
llas fuerzas reunidas; pero desistid de ella al observar el
desarreglo i desorden de los soldados de Velasco i los mu
chos emigrados i cargas de efectos que debian necesariamente
embarazarle su operacion. Forzado por estas consideraciones,
retrocedi al punto de Paria , distante cuatro leguas de Oruro , desde donde di parte de aquellas ocurrencias al general
en gefe, asi como de otros dos encuentros que tuvo con el
mismo Lira igualmente felices que el anterior.
Fue entonces cuando el general Pezuela dispuso la reor
ganizacion de aquella tropa en un atallon con el ttulo de
Fernando Vil , i en dos escuadrones de caballera para que
reunidos con el de dragones de San Crlos i 4 piezas i las
rdenes del coronel don iVIt^chor Jose Lavin pasasen re

1 34
VEKtf; 181 5.
cuperar Cochabamba , ya que el ejercito de Rondeau no
haba hecho todavia movimiento alguno de tus posiciones de
Tarapaya, Yocalla i Potos. Era su objeto entretener al enemigb
hasta que desembarcase la primera espedicion de Chile con 400
hombres que lo veri Ile el 1 o de mayo en Arica las rdenes
del coronel de Talayera don Rafael Maroto, i la segunda
principios de junio con otros 478 mandados -por el coronel don
.Tose Ballesteros con igual destino i procedencia. Esperaba asi
mismo la llegada del general Ramirez que haba terminado
gloriosamente la campaa del Cuzco ; mas como ta/dasen di
chos refuerzos , i tomasen por cada dia mayor fuerza las no
ticias de un prximo ataque de parte de Rondeau , dirigi
las rdenes convenientes para que la espedicion destinada
contra Cochabamba regresase Paria i fin de reunirse coa
el en Sorasora i presentar mayores fuerzas al orgulloso
caadlo argentino.
tSraa al mismo tiempo frecuentes loa' encuentros con las
gavillas insurjentes en toda aquella vasta estension de pas.
Lan* haba sido batido en las inmediaciones de Oruro i
Venta i media por el comandante de escuadron don Fran
cisco Javier de Olarn'a: el mismo Lanza, reunido de nuevo
con Arenales i con otros cabecillas , volvi amenazar mu
pronto la citada plaza de Oruro. Centeno, Barroso i otro*
hacian sus correras entre Chayanta i el cuartel general ; i
en los puntos de Quillacas . Toledo i. sus cercanas se halla
ban asmismo varias partidas para llamar la atencion del ejr
cito realista , interceptar toda clase de ausilios.
Sin embargo de los justos temores concebidos de que el
ejrcito grande de Rondeau abandonase sus posiciones de Yo
calla i Potos , para echarse sobre el de Pezuela ntes que se
hubieran reunido las tropas de Chile i de Ramirez , pudieron
stas llegar oportunamente para contribuir con sus heroicos
esfuerzos dar dias de gloria la monarqua espaola. Por
todo el mes de julio tenia ya Pezuela dentro de su lnea di
chas divisiones , si bien mui deterioradas por sus bajas, i mas
particularmente por la circunstancia de traer Ramirez so

per : 1 8 1 5.
1 35
bn 700 reclutas que habia? debido tomar en reemplazole
otros tantos que se le haban desertado despues de sus victo
rias, al ver que no 6e les dejaba de guarnicion, como espe
raban en aquello* mismos puntos que haban ido sojuzgar.
Conociendo el general en gefe le necesidad de venir pron
tamente las manos con el enemigo para evitar el acrecenta
miento de su poder dentro del pais , i anticiparse i la llegada
de nuevos refuereos de Buenos-Aires , que indudablemente le
serian enviados luego que tuviesen conocimiento de la varia
cion de destino de la expedicion del general don Pablo Mori
llo, tom las disposiciones mas acertadas para el ataque.
Despues de haber dado las ordenes mas premurosas al coro
nel don Francisco de Mendizabal , i al comandante de la dirision'de Paria don Melchor Jos Lavin para que obrando
en perfecta combinacion i armona defendiesen todo trance
la villa de Oruro en la que se bailaba un^grun repuesto de
pertrechos i uiu liciones, trat.de emprender la marcha para
locaba con 3721 infantes, 809 caballos, 23 caones de
cuatro, i cuanto podia necesitarse para su servicio. Esta era
la fuerza total dal ejrcito realista ademas de los 624 hom
bres que quedabau en Paria con 4 caones.
la estaba dada la orden para levantar el campo fmes
de agosto cuando las noticias recibidas este ltiempo de los
enemigos i del gobierno de Lima hicieron suspender dicha
resolucion: las primeras anunciaban que el caudillo argentino
con un ejrcito de 58 hombres i 14 piezas pensaba salir
principios de setiembre con direccion Chayanta , en donde
le deban esperar Arenales con 8 cochabambinos i las par
tidas reunidas de los caudillos Laifca, Camargo, Lira i Cen
teno; con cuyas fuerzas reunidas trataba de caer sobre el
ejrcito del Rei al mismo, tiempo que el caudillo Zrate con
otros a8 hombres* de chusma de toda especie amenazara
Sicasiea i procurara poner en desorden toda su retaguardia,
i principalmente la provincia de la Paz. l virei ordenaba al
mismo tiempo que para an#ar al enemigo se reuniesen todas
las fuerzas , inclusive la division tle Paria ; i ofrecia el pronto

t 36
Milit: 1 8 1 5.
envo de i9 hombres que esperba en el Callao, i otros 2&
que desde Panam llevarian la orden de desembarcar en Arica.
Grande fue el embarazo del general Pezuela para decidir
con acierto en medio de tantas contradicciones : si daba cum
plimiento las rdenes del virei , tenia que abandonar el in
teresante punto deOruro, dejar que el enemigose reforzase
en trminos de ser irresistible su impulso. Para cubrir su
responsabilidad en tan delicada posicion convoc una junta
de guerra , en la que se resolvio' por unanimidad que se sus
pendiese la accion basta la llegada de los 38 hombres ofreci
dos, que no se moviese la division de Paria, i que se reple
gase el ejrcito Sorasora seis leguas vanguardia de Oruro,
donde podrian proporcionarse con mas facilidad abundantes
vveres i forrages. Si bien el general Pezuela hubo de confor
marse con esta resolucion tan contraria sus deseos, dirigi
dos desconcertar al enemigo con la celeridad de sus mo
vimientos, determin sin embargo avanzar algunos cuer
pos para engaarlo con la apariencia de un prximo ataque,
en tanto que los demas iban caminando para sus nuevas
posiciones.

Este infatigable general emple el tiempo de su forzada


inaccion en ejercicios doctrinales i en maniobras en grande
dirigidas por el mismo para amaestrar sus soldados en el
arte de la guerra; pero sus graves cuidados, la continuada
agitacion, las pesadas tareas, i la intemperie i furiosas neva
das que cayeron por tres dias consecutivos llegaron debili
tar sos fuerzas i postrarlo en una cama. Para salvar tan
preciosa vida , que de dia en dia amenazaba mayores riesgos,
fue trasladado al punto de Sepulturas, distante seis leguas
de Sorasora idos de Oruro, quedando. delegado interinamente
el mando su segundo Ramrez. La fuerza del mal estaba
lejos de ceder todos los ausilios del arte, i ya se trataba de
condiftirle la costa , cuyo suave temperamento era el fnico
que podia dar algun alivio i sus dolencias, cuando el 28 del
mismo mes de setiembre recibi Irgentes escitaciones del ci
tado Ramirez para que toda costa pasara ponerse la

titi : 1 3 1 5.
i3t
cabeza del ejrcito , porque sin su presencia temia no ser po
sible resistir al atrevido Rondeau, que se iba aproximando
dar una accion decisiva segun le haban asegurado las espas
i las partidas avanzadas , i aun los mismos desertores.
Jamas se lia visto un gefe en tan grave conflicto. Du
rante el estado de su enfermedad haba debido ocultar los
peligrosos sntomas que esta presentaba por no desalentar al
soldado, que creia identificada la fortuna con*su persona. Se
necesitaba pues hacer un esfuerzo estraordinario para qus
no se perdiesen en un momento todas las ventajas obtenidas
costa de tantos sacrificios : prefiriendo el bizarro Pezuela
el bien -pblico la conservacion de su vida, i haciendose
superior todas sus dolencias i angustias, se puso en marcha
para el cuartel general contra el dictmcn de los facultativos
que daban por segura mui prxima su muerte. Empero
esta heroica decision fue premiada del modo mas inesperado:
el ejercicio , el afan i la misma inquietud dieron prontamente
sus males el alivio de que no haba podido disfrutar en el
descanso i bajo el riguroso regimen curativo. Apenas lleg
ponerse al frente del ejrcito, di las disposiciones necesarias
para recibir en Sorasora al enemigo, de cuya aproximacion
ya no dudaba : el batallon de partidarios pasd reunirse con
el de cazadores que se hallaba avanzado por el frente en
Venta i media , distante cuatro leguas de dicho gunto de So
rasora , donde tambien deba concurrir el segundo escua
dron de cazadores.
Un movimiento tan acertado cort los vuelos al enemigo:
ignorando este que aquel punto habia sido reforzado, trato
de sorprenderlo con io00 hombres escogidos de infantera i
caballera; pero noticioso de aquel proyecto el general Pe
zuela por avisos del comandante de la vanguardia don Pedro
Antonio Olaeta despach aceleradamente al escuadron de
San Crios , las rdenes del coronel don Melchor Sainz,
para que se situase entre el cuartel general i dicha vanguar
dia la boca de una quebrada en el camino de Chayanta.
El*mayor general Rodrguez sali coa efecto de este ltimo
Tomo II.
18

1 38
m: iSi5.
punto el 17 de octubre con la idea de atacar Olfieta por
la espalda; pero estraviado inocentemente por sus guias se
encontr al amanecer del dia 20 en las inmediaciones de
Venta i media con una avanzada realista de 40 hombres.
No pudo esta partida resistir al brusco ataque de los con
trarios ; fue completamente arrollada , quedando tendidos en
el campo los oficiales Aragon, Carracholi i mucha parte de
los soldados, sin que hubieran logrado salvarse sino el sub
teniente Valds con algunos de ellos, por los que flipo Olaneta aquel contraste.
Las disposiciones tomadas en el arto para defenderse i todo
trance fueron tan activas i prontas como la marcha d los or
gullosos insurjentes. Aquella columna contaba apenas con
600 hombres ; mas era tal su firmeza i arrojo que jur dis
putar palmos el terreno. Travse una accion sangrienta,
que se prolong por el espacio de cuatro horas, i sus resul
tados fueron la complet a derrota de Rodriguez , la muerte
de dos comandantes, seis oficiales i 150 soldados, la aprehen
sion de dos de los segundos, i 150 de los ltimos con 310
fusiles , 6 cajas de guerra i otros varios pertrechos , sin mas
prdida por parte de los realistas que la de 44 muertos i 34
heridos. Los enemigos fueron perseguidos por dos diferentes
caminos; pero beneficio de sus buenos caballos pudo lle
gar Rodriguez i Chayanta con 50 hombres que qued re
ducida su brfllante columna.
Esta accion importante , que fue premiada con honorfi
cas distinciones los gefes y oficiales que mas se habian se
alado en ella , tuvo entonces un influjo decisivo : descon
certado el enemigo al ver frustrado un 'proyecto tan bien
combinado que daba las mas slidas garantas de tener una
terminacion feliz, temi que sus ulteriores planes ofensivos
cubriesen sus armas de nueva mengua i desdoro; i en su con
secuencia trato de ponerse en la defensiva hasta recibir nue
vos refuerzos que diesen mas seguridad sus operaciones.
Mas el gefe realista , que penetrd los designios de Rondeau,
trat de aprovecharse de tan preciosos momentos , i de sacar

. vitt'. (8 1 5.
i"c
partido del desaliento que aquella primera victoria Labia in
troducido en las lila- rebeldjes.
; .
: .Desconfiaba ya el general Pezuela de recibir los 300s
hombres que. el virei Abascal le habia prometido, i se deter
mino por lo tanto dar ejecucion sus primeaos. planes que
hahian sido alterados por la junta de guerra de que se lia
hecho mencion. Yjd pues que era llegado' el momento de obrar
por s solo in aguardar iostfuocitnes de dicho virei ni suje
tarse i las que le tenia comunicadas , puesto que las opera
ciones militares variaban por momentos, i no era fcil que i
500 leguas pudieran preveerse , i menos remediarse los inL.
nitos lances, que ocurrian en aquel vasto teatro. Aunque la
situacion de Pezuela era menos lisonjera que en el agosto an
terior, nada sin embargo le arredraba cuando las circunstaacias reclamaban el despliegue de sus recursos guerreros. La
aridez del pais que ocupaba, i lo rgido de su temperatura,
haban acabado con h mayor parte de sus caballos, i careca
as/mismo de muas para los trasportes: las nieves iyelos tenian' arrecida al soldado por fajta de abrigo, i de, tiendas de
campaa ; no Labia dinero para pagar los sueldos, ni zapatos
para qne las tropas pudieran superar los obstculos del ter
reno i de la estacioifc
/.i
' > .
. , Jjln medio, de tantos elementpS'Con^ajiqsj.<iu9 el .general
reaL>ta.L^eer ja ltima prueba, del, sufrimiento- i constancia
de que era susceptible su ejrcito $.i; por mui grandes, que
fueran shs esperanzas las super, este hacindose acreedor por
su inimitable conducta los mas distinguidos elogios , i , Ja
indeleble gratitud del gobierno. Habiendo reunido Pezuela
todas sus fuerzas esparcidas jpoje- aquellos ,pax|i(|qsn iespeci*^
mente la divisin de Para, .^omp^ Ja marcha eu u " do .noSiembre dejando en Oruro 432 hombres al mando, del coro
nel don Jos deMendizabal,,para que apoyado con otros 160
destacados en dos columnas defendiesen aquella plaza imporLa apertura de esta, campaba, en la peor estacion del
auo , i por terrenos los. mas escabrosos , era de funesto age-.

i4o
nuil 181 5.
ro para los que quieren dirigirlo todo por la prudencia, i qu
no reservan nada para la suerte i osada ; pero la sola presen
cia del general en gefe era el mejor garante de- la victoria.
Se pronunciaron sin embargo con tanta dureza los elementos
contra esta penosa marcha ; se aument' de tai modo el gra
nizo, la ventisca i la nieve, que se puso intransitable la cor
dillera de- Bombo, hacindose necesaria la retirada, porque
aun en la misma falda se hallaba enterrada la yerba que era
el nico alimento para los caballos y bestias de carga. En el
dia 4 entro' el ejrcito en Venta i media despues de haber
ufrido los mayores trabajos por razon de la misma intempe
rie i por el engrosamiento de los arroyos i torrentes, que41eg tal grado de obligar al regimiento n mero 1. , que for
maba la retaguardia, quedarse la parte opuesta del lti
mo de estos, que se habia hecho invadeable. Aquel acertado
paso retrogrado salv el ejrcito real de los quebrantos con
siguientes la obstinacion del mal tiempo que durd por
algunos dias.
Habiendo sabido el general Pezuelar por varios prisioneros
fugados i por otros desertores i pasados el movimiento que
Rondeau habia hecho el dia 6 por el camino de Cochabamba,
dejando al caudillo Camargo en Chayafita para ocultar su
maniobra., combin otros planes fin de desconcertar los de sus
contrarios. Mitigado ya el temporal, i yendo en descenso las
corrientes , luego que hubieron llegado de Oruro algunos ausilios i vveres , i que se hubo reunido en Venta i media el
primer regimiento i el parque, hizo salir la vanguardia por
el camino de Chayanta hasta Tangalara para que creyndose
les insurgentes perseguidos por todo el ejrcito del Rei, se
introdujese en ellos la confusion i el desorden , i como su
xonsecuencia inmediata el abandono de pertrechos i enfer
mos, como se verified en gran parte. Saliendo al mismo
tiempo Pezuela dar la vuelta por Sorasora, Sepulturas,
Paria , Huailas i Challa , se reunid con dicha vanguardia en
gaando al enemigo con tal movimiento ; i llegando Tacapari , distante once leguas de la fuerte posicion de Sipesipe,

per: i8i5.
i'it
que habia tomado para esperarle, se dirigi por un sendero
de su izquierda i Calliri , habiendo dado la tropa fatigada
nn dia de descanso para preparar sus armas enmohecidas ^on
el agua, i para recoger algun ganado que le sirviera de alitento.
Era el dia 25 de noviembre cuando el ejrcito realista
lleg i las alturas de Chacaltaya, distante dos leguas de la
pampa de Sinesine, que era donde habia formado sus fuer
zas el caudillo insurgente. Sali Pezuela al dia siguiente
reconocer el camino mas practicable par su descenso al va
lle, i no halld mas que senderos mui peflientes por los que
apenas cabia un hombre de frente Deseoso de evitar los ries
gos que se ofrecian i su marcha si la emprendia por el cami
no habilitado de Sipesipe , en donde habian formado los rebelbes su principal defensa, i no menos solcito por salvar
el segundo camino conocido que entraba por la derecha de
dicha sierra, en cuyos rodeos i gargantas se hallaban embos
cados muchos grupos de insurgentes con la idea de ostruir
aquel paso, se dirigid la cuesta de Viluma, situada una
legua de distancia por la izquierda, por ra que, si bien era
considerada hasta entonces como intransitable, parecia sin
embargo que podia rodar la artillera sin gran quebranto.
Conociendo la ventaja de abrir aquel camino , en el que
solo esperaba hallar los tropiezos del terreno, i de ningun
modo los del ejrcito contrario, cuya atencion estaba total
mente empenada en defender los puntos accesibles, se de
termin toma* esta direccion. En su virtud fue destacado
don Pedro Antonio Ola/eta con dos batallones i un escua
dron la loma de la derecha , fin de que empeandose con
los cuerpos emboscados en sus sinuosidades los conservase en
cu creencia de que tales esfuerzos tenian por objeto hacer
espedita la bajada por aquella parte. En tanto que Olaleta
entretenia los rebeldes en continuos ataques , hacia el ge
neral en gefe los reconocimientos necesarios para habilitar su
nueve camino i fuerza de zapa : todos los equipajes , parque
i provisiones , fneron colocados en el escabroso pinculo de

i4a
rEn : 181 5.
fendido por un regular destacamento de emigrados i sirvien
tes armados, i as pudo, el ejrcito llevar adelante sus opera
ciones cen mas libertad.
,
Continuaron en el dia27los parciales combates deOlaeta
sobre las mismas posiciones mientras que el teniente coronel
don Francisco Ostria ocupaba las alturas de Viluma,cnn 200
hombres, i que el general en gefe se situaba con su- estado
mayor en las inmediaciones para mantener la ilusion del
enemigo en tanto que desfilaban ocultamente las fuerzas
principales por la j^ada loma de la izquierda. Confirmse el
error de didhos rebeldes al descubrir en el ataque dirigido
contra Ostria la caWza de las divisiones realistas que. empe-.
zaban i asomar por su flanco derecho. Empleado todo aquel
dia en maniobras i movimientos hasta el siguiente, fue pre
ciso suspender la ejecucion de la grandiosa empresa de des
cender al valle por el camino proyectado. Dos horas antes de,
amanecer el dia 28 principiaron las tropas del Rei sus ope
raciones , i superada toda clase de obstculos i tropiezos que-.
d ejecutada felizmente la primera parte de su plan toman
do posicion en la falda de dicha sierra la vista del camps
enemigo que les haba disputado con el mayor empeo la
bajada , dirijendose contra ellas apenas las habia visto des
colgarse por aquellos derrumbaderos.
Bien habria podido dicho general empenar la batalla ea.
l mismo dia; i sta fue la opinion de una junta de gefes que *
convoc al intento; pero deseoso de dar algun descanso su
estenuadas tropas , que escasas de alimento, haban debido
sufrir indecibles trabajos en hacer penetrables aquellas esca- .
brosidades i malezas; i no menos esperanzado de^qjue' fuese; ,
considerable en aquella noche la desercion de los rebeldes ,
cuyo desaliento deba haber crecido en proporcion de la iin-.
pavidez i confianza con que fl ejrcito de Pezuela se prepa- ,
raba para el combate , determin esperar al siguiente para,
encadenar con mas seguridad \su carro la victoria. Empled
sin embargo lo restante de aquel dia en varios reconocinjientos dirigidos en persona con la mayor esposicion , i por aIgu-

PF.iir: 181 5.
1^,3
nos cuerpos de infantera i caballeria al mando de los coro
neles Benavente i Olarrf.
Antes de amanecer el dia 29 estaban ya formadas las tro
pas en columna describiendo una lnea obl/cua por la iz
quierda para desplegar en batalla frente la principal posi
cion que ocupaba el enemigo. Fue ste el primero que rom
pio' un vivo fuego capaz de desalentar i cualquiera otra clase
de soldados que no hubieran respirado tanto ardimiento i
decision : la mala calidad del camino que entorpecia el paso
de la artillera , i las muchas zanjas i acquias que babia que
saltar, eran nuevos obstculos que se ofrecian ul general Pezuela ; pero sus acertadas disposiones fueron ejecutadas .con
tanta puntualidad i empeW, que en breves momentos fue
ron forzados pecho descubierto aquellos atrincheramientos
en los que se abrigaba la maldad i la perfidia. Desconcerta
dos los rebeldes con tan brusco irresistible ataque , aban
donaron sus ventajosas posiciones, i perdiendo ua obs i un
caon que haban adelantado para impedir el paso del zan
jon principal , pudo ya eHejrcito del Rei desplegarse mas li
bremente. Se sostenia todava el enemigo en el primer morro
6 altura, desde donde causaba los mayores quebrantos; mas
el bizarro batallon de voluntarios de Castro despreciando las
balas de canon i fusil que vomitaban la muerte por todas
partes, se apoder de l i viva fuerza.
Ya no quedaba en poder de los facciosos sino el segundo
morro, en el que formada su tercera lnea, trataron de dis
putar la victoria ; pero hubieron tambien de ceder al denoda
do esfuerzo de las tropas de Pezuela , cuyo valor se aumen
taba en proporcion de la resistencia. Desalojados los rebeldes
de este ltimo punto, era de esperar que solo pensasen en
salvar sus reliquias con una pronta fuga ; mas era tal su obs
tinacion i ceguedad, que volvieron formarse de nuevo en
los campos de Sipesipe. Aqui es donde los esperaban los ani
mosos realistas para hacer un despliegue general de sus fuer
zas^ para completar el triunfo de aquella jarnada : nada' hu
bo que pudiese resktir sus impetuosos ataques ; mui pronto

i44
per: 1 8 1 5.
acabo de perder el enemigo el ltimo aliento que le daba su
desesperada situacion : arrollado pof todas partes se entreg
la mas desordenada fuga ; la caballera acab de fijar su des
truccion , i el escuadron de la guardia de honor las rde
nes del teniente coronel don Francisco Javier Olarria se cu
brid de gloria : despues de haber salvado dos escuadrones de
cazadores mandados por Marquiegui , que se hallaron envuel
tos impensadamente por la caballera enemiga, se dirigid en
su persecucion por el espacio de tres leguas acuchillando los
prfugos, i dejando tendidos en aquel trnsito un nmero
considerable de negros que habian jurado el dia antes no dar
cuartel al cuerpo que mandaba aquel digno gefe.
Los timbres de esta insigne Retorta alcanzaron todos
los gefes.-f oficiales i soldados ; hasta el vicario castrense don
Mariano de la Torre i Vega , obispo electo en la actualidad,
adquirid un mrito estraordinario combinando los ausilios de
la religion con los esfuerzos de su brazo : sin descuidar el
principal objeto de su ministerio prest importantes servicios
al general realista, cuyo lado se hallaba siempre que no ls
exiga la necesidad de consolar los moribundos soldados.
Viendo en uno de los movimientos de las columnas realistas
la dificultad i falta de tiempo para desbarrancar un canon,
que iba por lo tanto i ser abandonado , lo enlaz la cincha
de su fogoso caballo i lo saco del atolladero.
,
Todos pues tuvieron ocasion de distinguirse: la nota de va
liente es debida todos los campeones de tan brillante jornada.
Mil doscientos facciosos muertos, 600 heridos, 800 prisione
ros , toda la artillera enemiga , municiones , vveres , equipages i cuanto exista en su campo fueron los laureles con que
cieron sus sienes las tropas realistas j laureles tanto mas
ilustres cuanto que fueron alcanzados con la sola prdida
de 37 muertos i 198 heridos. A fin de perpetuar la memoria de
tan brillantes hechos s creo un escudo de honor para todos
los que habian tenido parte en ellos ; i se confirieron gra
dos i condecoraciones los gefes i oficiales que' mas habian
sobresalido.

PERri : i S 1 5.
i45
La vocinglera fama preconizo rpidamente por todas par
tes la slida gloria obtenida por las tropas del Rei en loa
campos de Viluma i Sipesipe. Este terrible golpe cort la cabeza
i la revolucin introdujo tal terror i desaliento en los rebel
des buenos-airenos que ya no pudieron presentar nuevas es-,
pediciones contra el Alto Perd : todas estas provincias se con
vencieron de la imposibilidad de fijar a su favor la fortuna
que se habia declarado inseparable companera de los que pe
leaban por la religion , por el Rei i por la justicia. Ya desde
entonces fueron mui dbiles las tentativas de los desconten- '
tos , i .pudo el gobierno entregarse libremente restablecer
el orden en todos los ramos de la administracion, que ha
ban sido enteramente desquiciados. El altanero Rondeau,
que se babia propuesto no tomar el mando del gobierno
supremo de Buenos-Aires , para el que habia sido electo,
sin acabar antes con el ejrcito de Pezuela, hubo de fu
garse precipitadamente sin saber en donde ocultar su ver
genza i deshonor.
,
El d 30 que fue el siguiente de la batalla salid el co
mandante de la vanguardia don Pedro Antonio de Olaeta
con dos batallones, un escuadron, i dos piezas de artillera
por el camino de Potos, cogiendo en su trnsito algunos fu
gitivos, recibiendo la sumisin de otros, i sorprendiendo en
el pueblo de Pitantora tres caudillos companeros de Padi
lla , Fernando i Andres Salazar , i Jos Burgos. Habiendo en
trado en dicha villa en la maana del 1 6 de diciembre , hall
i sus habitantes divididos entre el temor i la esperanza;
los unos por el remordimiento de sus pasados estravos,
i guiados los otros por sus ardientes deseos de que fina
lizasen de una vez unos males tan terribles , que desde tan
tos aos se habian ido acumulando contra aquellas desgra
ciadas regiones.
En el dia 1? del citado mes de diciembre salid el segun
do en el mando teniente general don Juan Ramirez jjara Co.
chabamba con un regimiento, un escuadron i una brigada
<Je artillera , cuya ciudad hallo en el mas profundo silencio,
Tomo II.
19

1^6
roii: i Si 5.
que denotaba el terror d* que estaban poseidos los nimos de
aquellos habitantes por creer que los realistas se entregarian
al saqueo i la perpetracion de otras tropelas; pero su ge
neroso i noble comportamiento fue el mayor castigo que pudiera imponerse aquella ingrata ciudad, que careciendo de
la elevacion de sentimientos que caracteriza las almas
gran'les, no creia que en el gefe espaol cupiese tanto he
rosmo en la victoria. El dia 4 salid tambien de Sipesipe el
general en gefe para Cochabamba con la idea de recorrer to*das las provincias, i afianzar en ellas los beneficios de la res
tauracion. Fue infatigable el celo que despleg en esta oca.i
sion ; atendia con paternal solicitud todos los ramos que
podian dar vigor i pujanza al gobierno del Rei i prosperidad
los pueblos. Su filia prevision , sus acertadas providencias,
la oportuna correccion de abusos i sus bien concertados moYmientos para completar el esterminio de los disidentes hi
cieron brillar sus talentos polticos acreditando que estos noeran inferiores los militares.
;
.'. Varios ministros del santuario, que alucinados por las
falsas doctrinas haban comunicado sus feligreses tan pest
fero influjo , fueron castigados sino con el rigor que merecian
tamaos ultrajes, i lo menos de un modo que dejase perinar
nente recuerdo de su prevaricacion. Fue asimismo refrenada
la desenvoltura de una parte del bello sexo que habia perdi
do todos sus encantos con suscribir las ideas de desmorali. acion i desorden. Las mayores penas impuestas sobre los que
con majtor vigor se haban pronunciado contra la causa del
Rei se redujeron multas pecuniarias i la exaccion de con:
tribuciones, tan necesarias para subvenir las necesidades de
nn ejrcito , que habindolas sufrido de todas clases durante
la campaa, era mui justo que las viese terminadas despues
de la victoria.
En medio de las graves atenciones que rodeaban al gene
ral Pezuela fue la primera su religiosa gratitud al patrocinio
celestial qW espres del modo mas luminoso ea una solem
ne funcion que se celebro el dia 5 en el convento de cai.
.i
.<'....
'

pBR: 181 5.
147
melitaj de la referida ciudad de Cochabamba, bajo los aus
picios de cuya inmaculada Virgen haban sido dadas tan
brillantes batallas.
Entrar en prolijos detalles sobre las varias operaciones
emprendidas por el seor Pezuela para cojer los opimos fru
tos de su victoria , seria alargar demasiado la relacion de su
cesos, que si bien son en s de alguna importancia, no pue
den compararse con los ya descritos, ni su minuciosa enumencion anadira mayor lustre su carrera: nos limitaremos por
lo tanto i manifestar el estado de los negocios fines de 1 8 i 5.
Haban quedado en Cochabamba 5 1 o hombres , cuya guarni
cion ausiliada por siete subdelegados de los partidos, cada
uno de los cuales se haban entregado 50 fusiles para crear
companas de vigilancia , podia conservar de un modo slido
i permanente el orden i la tranquilidad. . La Paz se hallaba
guarnecida asimismo con otros 500 fusileros que eran mui
suficientes para desembarazarse del clrigo Mu lecas, nico
caudillo que haba quedado vagando por aquellas monta
as, i para evitar un nuevo alzamiento; El teniente coronel
Maruri con 200 hombres de guarnicion en Oruro i 70 en el
partido de Carangas tenia bien defendido aquel distrito. El
coronel Velasco , gobernador del partido de Cbayanta , tenia
fuerzas sobradas para reprimir el fspritu bul'icioso. de sus
habitantes. El conde de Casa Real de moneda teni asegura
da la defensa de Chuqnisaca con un bataUon llamado del
Centro; i 300 hombres espionados en la villa de Potos da
ban slidas garantas de su tranquilo dominio. ,
. . 1
Se estaban organizando al mismo tiempo en todas las pro
vincias i partidos companas sueltas de los individuos que hu
biesen dado pruebas mas relevantes de su adhesion al Sobera
no espaol. L03 departamentos de Santa Cruz en donde se
haban refugiado algunos restos de las espirantes guerrillas,
haban sido puestos bajo la inspeccion inmediata del coman
dante del batallon de Fernando VII don Francisco Javier, de
Aguilera , cuyo acreditado valor i conotimientos pricticos de
un pais que lo era de su nacimiento, daban alguna.se.

i4$
,
vtnv: 1 8 1 5.
guridad de nuevos triunfos^ si los caudillos Barnes , Arenales
otros trataban de resucitar sus esterminadores proyectos.
Con las ventajas que podia proporcionarles un terreno tan
vasto i escabroso se habian reunido stos sin embargo en nmsro demasiado considerable para que dicho Aguilera pudiese
proceder contra ellos sin reforzar su columna cOn reclutas del
pais d con ausilios de las guarniciones inmediatas Esta fue la
causa de que hasta el ao siguiente no pudiese adquirir unos
laureles, cuya demora era el mas terrible contraste para su
acendrada lealtad i decidido patriotismo. *
La gloria adquirida por el general Pezuela en esta bri
llante campana est trazada con caractres indelebles Los
mismos insurgentes se vieron precisados confesarla en sus
papeles pblicos i en sus manifiestos sucesivos : el humillado
Rondeau , celoso ya de la fama que iba adquiriendo el cau
dillo San Martin , trat de rebajarla sosteniendo que no po
dria pretenler un verdadero derecho ella sin que antes mi
diera su brazo con el mismo que acababa de eclipsar sus an
teriores hazaas Enterado el Soberano espaol de la impor
tancia de la referida batalla de Viluma, i deseoso de que la
pennsula i la Europa entera admirasen el herosmo desplega
do por sus valientes tropas, di la mayor publicidad tan
ilustres hechos, i mand con fecha de a de abril del ao
siguiente que se cantase por ellos un solemne Te-Deum en
todas las iglesias de la Monarqua ; honor que por lo dificil
de su edneesion fue el ttulo ma^sclarecido de nobleza del
digno gefe que con tanto acierto habia dirigido sus ope
raciones (i). <.
'
V
No deber pues admirarnos el ver premiada mu i pronto
la bizarra inteligencia de aquel general con el vireinato del
Perd , cuya salvacion se habia debido exclusivamente i sos
esfuerzos.

fi) Con c! nombre <lc esta batalla ha -ic?o creado por S. M. en el


ao presente nn titulo de Castilla i fcvor del expresado ganera! don
Joaqun de la rctuela i de sus sucesores.

49

' CAPITULO

CHILE.

X.

ii5.

Estado pacfico del reino de Chile. Acertada conducta del


brigadier Osorio. Embarque de una division de tropas pa
ra el puerto de Arica. Desgracias de los Carreras i de to
dos os disidentes emigrados. Contraste entre los soldados
espsdicioharios i los del pais. Nombramiento del brigadier
don Francisco Marc del Pont para la presidencia de Chi
le. Temores de los realistas, i su resignacion. Observaciones
tobre los males que acarrea el desconocimiento de la legti
ma autoridad.
Los acontecimientos de Chile son poco interesantes en
este ao. Arrojadas ya las reliquias del ejrcito rebelde mas
all de la Cordillera, i restablecida plenamente la autoridad
Real en todo aquel reino, no tova en que ocuparse el digno
gefe.realista don Mariano Osorio, quien se debieron aque
llos ilustres triunfos , sino en consolidar su dominio, i en dar
fomento los desquiciados ramos de pblica prosperidad. Pa
rece que aun los disidentes mas pronunciados besaron con la
mas fina voluntad el augusto cetro espaol , bajo cuyos aus
picios esperaban se cicatrizaran las llagas abiertas por la pa
sada revolucion , de la que habian tenido motivo para estar
escarmentados en vista de los desrdenes, tropelas , discordias
i anarqua que babian sido sus resultados.
Segua pues Osorio apoyado en el prestigio de la opinion,
i fortalecido con un brillante ejrcito que babia sabido formar
para dirigir una parte de l contra Mendoza segun le habia
ido prevenido en las instrucciones del virei de lima ; pero

Y5o
crni/e: i8i5.
las crticas circustancias en que se vid envuelto dicho virei
en aquella epoca por los apuros del general Pezuela , por la
insurreccion del Cuzco i por el enjambre de partidas orgullosas que llegaron amenazar i la misma capital , hicieron
variar los bien concertados planes anteriores. Aquellas mis
mas tropas, que de tanta utilidad habrian podido ser fran
queando la referida Cordillera, Mamando la atencion de
Rondeau por su espalda , oponindose i los refuerzos que le
fueran remitidos desde Buenos-Aires , i destruyendo la no
bien organizada division del caudillo San Martin que ha
ba establecido su cuartel general en Mendoza, fueron embar
cadas para el puerto de Arica fin de incorporarse con las
del Alto Perd
Coa no haberse llevado efecto la proyectada espedicion
se perdi mui pronto el fruto de tanto sacrificios. San Martin
continu en su desptico mando tratando con el mayor des
precio i rigor los prfugos soldados de los Carreras sin per
donar estos mismos gefes, quienes hallaron un terrible enemigo
en vez de un generoso protector. La noticia de la fatal aco
gida de aquellos miserables emigrados , que se comunic con
rapidez por todos los pueblos que empezaban prosperar ba^o el paternal dominio del gobierno espanol , habria debido
destruir para siempre el grmen de la insurreccion , si
circunstancias estraordinarias no hubieran concurrido facer
lo brotar de nuevo. Empeados los buenos- aireos en soste
ner el partido de O'Higgins, no hubo gnero de tropela i
persecucion que no se entregasen contra los Carreras hasta
obligarlos. salvarse con la fuga del pais., al que se haban
acogido como al mas seguro asilo: sus soldados fueron incorpo
rados en las tropas de aquel estado, unos por la violencia i los
-mas por la necesidad de ganar un precario sustento. Qui
nientos de estos, que formaban la parte mas importante de la
division cfirijida cia Santa F, fueron los principales instru
mentos del coronel Alvarez para sublevarse contra el director
Aires* rur.
' ..
. '. i '.
. .
. . .
o-

Segua en, l entretanto don Mariano Osorio con el care-

Clt: 1810.
j5i
ter de presidente interino del reino de Chile que el virei Abascal le nabia conferido con fecha de 24 de noviembre del ao
anterior, i cuyo formal reconocimiento no se habia verificado
hasta el 15 de marzo por no haber sido restablecido antes el
uspenso tribunal la real Audiencia. Recorria aquel digno
gefe una carrera brillante de buena administracion , si bien
principiaba ya ser censurada por algunos su con lucra al
ver que no se castigaban con el rigor que se deba los escesos
de los soldados de Talavera , que se hicieron bien pronto
aborrecibles en el pas, al paso que los nuevos batallones de
Chiloe, Valdivia, Concepcion, Chillan i los diferentes cuerpos
de caballera reclutador en aquellos pueblos eran un modelo de
disciplina militar, de mansedumbre, i de virtud. Solo se no
taba en estos ltimos el defecto, demasiado comun en todos
los puntos de Amrica , de ser mu propensos i la desercion,
la que no se podia , ni era poltico corregir con la misma sereridad que en Europa. .
J -,j - ^, 1 . t ..
u: A pesar de estos inconvenientes no parecia imposible que
el comandante general Osorio hubiera podido organizar la
proyectada espedicion contra Mendoza si hubiese recibido
nuevas escitaciones para ello , aun despues de haberse embar-cado los cuerpos destinadas para Arica , entre los que se vid
salir con satisfaccion general dicho batallon de Talavera, que
por su mala nota fue sucesivamente reformado por el gene
ral Pezuela j pero se perdi la mejor coyuntura para desajs
mar los enojos de la esquiva fortuna. Estaban sin embargo
los chilenos mui distantes fe creer de fcil ejecucion un tras
torno absoluto de la autoridad Real , que parecia fundada so
bre tan slidas bases; mas crecieron sus esperanzas con la
noticia de haber sido nombrado presidente propietario de
aquellas provincias el brigadier don Francisco Marc del Pont,
quien por mas talentos militares i pol/ticos de que pudiera
star adornado, carecia sin embargo de la ventaja mas necesa
ria para gobernar con acierto , cual era el conocimiento del
pab i de sus habitantes ; i no ser estrao por lo tanto qne
veamos resentirse sus operaciones de aquel defecto al que in

if>a
cutw: 1815.'
dudablemente deben atribuirse todos sus rereses i desgracias
sucesivas.
Aunque los buenos realistas conocedores de los intrigan
tes manejos de los independientes vieron con el mayor sentimien
to la llegada de dicho seor Marc del Pont la capital de
Chile fines de diciembre por las razones indicadas , no de
jaron por eso de respetar sumisamente las soberanas disposi
ciones de la corte de Madrid , i todos concurrieron con la mas
fina voluntad celebrar con*sus aclamaciones el acto solem
ne de la toma de su posesion. El brigadier Osorio , si bien in
teriormente debi sentir que el premio de la pacificacion de
aquel reino no fuera la confirmacion de su autoridad, se con
form sin embargo con toda la resignacion que es propia de
o obediente militar las rdenes superiores del Soberano es
paol, sin dar la menor muestra de desagrado ni descontento.
Para dar nuevos testimonios de su fidelidad i subordina
cion se dedic con el mayor empeo comunicar al nuevo
general todos los conocimientos, informes, i noticias que mas
deban contribuir . desempear dignamente aquel destino,'
indicndole los escollos en que podrian hacerle tropezar los
fementidos amigos i los disidentes encubiertos , i prestndose
con tanta cordialidad como laborioso celo cuanto exigid i
pudo necesitar de sus luces, i de su prctica en la adminis
tracion del pais. Ojal hubiera sido esta misma la conductade otros muchos gefes en Amrica en iguales circunstancias,
i no lloraramos tal vez unos males que en gran parte han
emanado de aquella falta de armona ! Los varios actos de
desobediencia la autoridad legtima , que por desgracia se
han visto mas de una vez durante aquella revolucion, la
facilidad de dar i quitar opinion los gefes superiores , los
repetidos ensayos de desairar personas de alta representa
cion , la impoltica de acostumbrar el pueblo presenciar
escenas subversivas, i el orgullo de este i del ejrcito al ver
solicitado su apoyo para triunfar respectivamente cada uno
de los partidos, han sido poderosos ausiliares para allanar el
camino la emancipacion de la metrpoli. -

CAPITULO XI.

quito:

i 8 i 5.
.-

Movimiento de las tropas de Pasto sobre Popayan. Presenta


cion de Montufar en el valle del Cauca. Malograda cons
piracion de los quiteos. Traslacion la peninsula del
ilustrsimo Obispo, del Magistral i del rebelde Nario.
Accion de las Ovejas. Derrota de Vidaurrazaga en el Palo.
Nombramiento deSmano para tomar el mando de las tro
pas de vanguardia. Desgracias sufridas anteriormente por

de cumplieron principios de este ao los deseos del ge


neral Montes con respecto al movimiento de las tropas de
Pasto sobre Popayan : llegd con efecto esta ciudad el suce
sor de Aimerich don Aparicio V idaurrazaga con 600 hom
bres , i tom pacfica posesion de ella. Los insurgentes se ha
ban retirado al valle del Cauca para fortificarse contra todo
ataque de los realistas mientras que levantaban nuevas tro
pas para tomar la ofensiva. El sedicioso don Cirios Montufar,
que habia sido aprehendido en el ao anterior en la ciudad
de Quito , en la que permanecia oculto , habia sido dirigido
la pennsula por la via de Panam bajo partida de registro;
pero fugado de esie punto por descuido connivencia de los
encargados de custodiarle , se intern por el puerto de San
Buenaventura, i lleg reunirse con las tropas que se estaban
organizando en dicho valle del Cauca.
.Como hubieran sido despreciadas las cordiales oscitacio
nes que e^general Aimerich i el presidente Montes haban dirijido los rebeldes , habiendo oficiado el primero don Jos
Tomo II.
to

s 54
quito: i 8 i 5.
de Leiva cuando se hallaba de comandante de Popayan,
i el segundo al mismo congreso de Santa F para que desis
tiendo de su criminal intento se ahorrase la efusion de san
gre , i se restableciese la calma en aquellos pases , que el ge
nio del mal habia cubierto de luto , fue preciso desplegar
nueva actividad i enerja para conseguir con las armas lo que
era negado la persuacion, al exhorto i aun la misma con
veniencia pblica.
A pesar de haber aplicado los realistas, i por ltimo hasta
el mismo Vidaurrazaga, los medios mas eficaces para que ce
sara la guerra civil , habia tomado esta en el presente ano un
carcter de mayor dureza i obstinacion , nacido del espritu
de venganza de que estaban poseidos los nimos de los rebel
des, bien de sus vehementes deseos de lavar con atrevidos.
ataques la afrenta de sus derrotas anteriores , finalmente de
los inicuos manejos del bullicioso Montufar, quien desple
gando en esta ocasion mas que nunca su diS los espaoles,
supo comunicar i sus partidarios el mismo ardor revolucio
nario que le abrasaba.
El revoltoso Nario, que habia sido conservado por
el espacio de un ano en las prisiones de Pasto, fue
conducido este tiempo por orden del gobierno superior
la ciudad de Lima para ser trasportado desde aquel puto
la pennsula. Todo el empeo de los disidentes encubiertos
de Quito parar que aquel preso fuera remitido la eapital se
frustr beneficio de medidas de precaucion bien calculadas.
Se habia traslucido que al pasar por las cercanas de esta ciu
dad en el indicado viage habia de suscitarse nn motin para
quebrantari sus cadenas ii para colocarle la cabeza del go
bierno. Se di entender que una parte de los revoluciona
rios del ao o que no habia desistido todava de sus inicuos
proyectos, derramaba profusamente el oro para conmover al
pueblo i esterminar la escasa guarnicion que tenia entonces
sus rdenes el presidente Montes.

- -
,i Este: ilustre general, tan terrible en los combatjf, como
generoso i elemente con los vencidos, habia tratado de con

qt.ito: 1 8 1 5.
1 55
quistar con la dulzura los corazones de aquellos mismos re
volucionarios , cuyos cuerpos haba rendido por la fuerza ; la
grandeza de su alma i la nobleza de sus sentimientos no le
dejaban ver que el pago de sus beneficios podia ser una ale
vosa traicion. Cos realistas mas exaltados veian con dolor la
poca impresion que hacian sus Oficiosos informes en el nimo
de aquel valiente guerrero ; i llevados finalmente de un esceso
de celo creyeron necesario hacer un momentneo parntesis
i la subordinacion i respeto. Entrando en palacio el bizarro
Smano, le intim en nombre delos verdaderos sostenedores
del Trono espaaol la necesidad de arrestar don Manuel
Mateus, don Manuel de Larrea, don Guillermo Valdivieso,
don Joaqun i don Juan Sanchez, al magistral doctor Soto i al
P. Herrera , los que suponia agentes principales de la cons
piracion ; pero como no se hubieran hallado suficientes datos
para probar su atentado, fueron todos pueajfM en libertad
menos el doctor Soto , quten sigui su destino^rara la penn
sula en compaa del R. Obispo i de Naruo (i).
Deseoso el teniente coronel Vidaurrazaga de cortar los
vuelos los rebeldes del valle del Cauca , pidi con urgencia
desde Popayan los necesarios refuerzos i ausilios para empren
der la campana tan pronto como hubiera'cesado la estacion
de las aguas. l infatigable Montes diriji cia aquel punto
cuantas tropas pudo disponer sin que hicieran falta para con
servar la tranquilidad en lo restante del reino : con igual ar
dor, se remitieron municiones i pertrechos i sumas consi lerables de dinero ; los pueblos de Pasto i de Pata concurrieron
asmimo con la mas fina voluntad llevar adelante aquella
empresa? Cuando ya Vidaurrazaga hubo reunido una divisioa
de is00 hombres emprendi la marcha, i en 30 de junio
' present en el paso llamado de las Ovejas , qus se hallaba
a por el teniente *coronel Monsalve con 350 hom(i) El citado Nario se fugo al ano siguiente di i castillo de Sao Sebas
tian, siendo esta la segunda vei que eludiendo el castigo merecido volva
~ a las] playas de America a aplicar nuevo combustible a la llama revolucio
naria que asolaba aquellas regiones.

1 56
quito: i 8 i 5.
brea: atacar la posicion la voz de Viva el Rei, arrollar
aquella fuerza, i ponerla en precipitada fuga, fue la obra de
pocos instantes.
a
Engreidos los realistas con este primer triunfo dieron por
seguro el total esterminio de los rebeldes : las4tfuerzas de es
tos, que escedian en numer' las de sus contrarios, se ha
ban situado la otra parte del rio del Palo en actitud de
disputar palmos el terreno. En la noche del 4 de julio cru
zaron los realistas aquel rio por el paso de Pilam, i al ama
necer del 5 se presentaron por la derecha del campo de los
insurgentes: mandaba la izquierda de estos el brigadier Jos
Mara Cabal ; fue puesta el ala derecha las rdenes del
aventurero francs Serviez , apoyado por un batallon de ca
radores del Cauca sostenido por 80 caballos que se hallaban
su vanguardia. El sedicioso Montufar hacia las funciones
da cuartel uM^tre general. Los realistas presentaron por su
cente 700 frrrantes; i lo restante (Je su fuerza estaba dividi
do en dos columnas que cubrian sus flancos. El primer ata
que dado los rebeldes fue irresistible; perdieron estos su
parque de artillera, i quedo el campo cubierto de cadveres.
Fue superior todo elogio el valor desplegado por las
tropas del Rei en esta refriega; pero entretenidas en el sa
queo de las barracas que haban caido en su poder, se olvi
daron del grave peligro que las amenazaba un enemigo des
pechado que haba de probar todos los trances de la guerra
antes de renunciar su atrevido empeo. Se rehace con efecto
i favor de aquel desorden ; atacan con el mayor fnror la
bayoneta Serviez por el centro i Montufar por la dffrecha;
vacilan los realistas, i llegan finalmente desconcertare/per
diendo del modo mas inesperado todo el fruto de sus prime
ras hazaas La caballera enemiga complet aquel cuadro de
desolacion i ruina.
.. ,
Perseguidos los realistas en todas direcciones , se perdi la
mayor parte de aquella brillante division , i se inutilizaron
en un instante los estraordinarios esfuerzos que habia hecho ,
el activo Montes para habilitarla. Quince oficiales muertos,

QriTo: 181 5.
ibj
entre ellos el comandante dePata don Joaqun Paz , i el ma
yor general don Francisco Soriano, quien fue sacrificado des
apiadadamente despues de rendido, por el prfido Montufar:.
S50 soldados muertos; 67 heridos, i 358 prisioneros, entre
ellos 8 oficiales; 600 fusiles; 38000 cartuchos; 4 piezas de
artillera ; 1 00 tiendas de campaa ; todo el parque, montu
ras, pertrechos i provisiones de guerra i boca fueron los tro
feos que ilustraron el triunfo de los rebeldes , sin mas prdi
da por su parte que la de 50 muertos i 140 heridos. Orgullo
sos con tan importante victoria se adelantaron cia Popa) an,
en cuya ciudad entr el referido Serviez con 850 hombres.
Sorprendido el general Montes con tan infausta noticia ,
que le fue comunicada al momento" con los cargos nas terri
bles, hechos al parecer injustamente contra el comandante
Vidaurrazaga , hubo de recurrir al brigadier don Juan jmano , para que sin prdida de tiempo se dirigiese reunir
los restos de aquella division , i reorganizar un nuevo ejr
cito. Se hallaba Smano retirado en Quito esperando el re
sultado de la causa que se h; habia formado por los reveses
recibidos en Palac i Calibio, as como por algunos cargos
de tropelas que sus tropas habian cometido i su misma vista
sobre Popayn i demas pueblos que habian recorrido en el
ao 13.
..

, #*
A pesar del resentimiento que debia tener contra el pre
sidente, por l desaire que habia sufrido durante el tiempo
de su separacion , obraban en su alma noble varios senti
mientos de gratitud, independientemente de los de respeto
i obediencia ; tenia gravado en su corazon el cuidado i es
mero con que Montes habia procurado salvarle de las manos
de Soberon i Recalde, en las que habia caido principios del
ao anterior i su paso por I barra cuando fue llamado Quito.
Aquellos dos revolucionarios habian jurado la muerte del es
forzado guerrero , que tantos daos habia causado los inde
pendientes ; i discurriendo los medios de consumar su aten
tado encubriendo la parte de odiosidad i compromiso, le ar
rojaron de noche al rio Guaitar, fingiendo hipcritamente

1 58
quito: 181 5.
para escudar su maldad, que haba sido una caida accidental.
Sola fa visible mano de la Providencia podia haber libertado
de tan inminente riesgo aquel virtuoso militar. La casuali
dad de haberlo arrojado la corriente contra un monton de
broza que formaba una isleta cerca de la orilla del rio, i la
de 'haberle visto al amanecer del dia siguiente una muger
humana i sensible que tenia su habitacion en aquellas in
mediaciones, volvi' la vida al exnime Smano, quien
puesto bajo la salvaguardia de don Pedro Serrano que recor
ria con una partida de tropa aquellas riberas en su busca,
lleg felizmente la capital despues de . haber probado to
das las angustias de la muerte.
I .< : .'. . * .. . -i . '"'
El mismo Montes, aunque poco satisfecho dela conducta
que habia observado ultimamente dicho gefe, reconocia en
Lun valor toda prueba* un fondo acendrado de realismo,
una grande influencia popular i bastante prctica en la car
rera de las armas, aunque sus talentos no fueron los mas
aventajadfls. No tenia por otra parte un gefe superior
quien confiar el citado mando de vanguardia , i habia cono
cido por fatal esperiencia que los gefes i oficiales no se some
ten con gusto ser mandados por otros de igual menor
graduacion , i que esta pugna funesta habia contribuido po
derosamente los contrates que acababan de sufrir las armas
del Rei en el rio del. Palo , pues que parece indudable que
estuvo en la posibilidad de algunos de los rivales de Vidaurrazaga haber contenido el desorden que fue causa de su
destruccion f
.Sofocando pues ambos gefes sus mutuos disgustos, se de
dicaron con el mayor empeo lavar la mancha de la diri
ma derrota , i contener al altanero enemigo. A la vista de
Simano se reanim el espritu de los acobardados realistas
que hablan p*odido salvarse de la persecucion de los santaferefios. Con una increible celeridad form nuevos soldados , i
lleg reunir una fuerza proximamente igual la que habia
sido destruida por los rebeldes. Ni estos se atrevieron fran
quear el territorio de Popayn , ni tampoco Smano juzg

qlito: 181 5.
i5p
portnno emprender nuevos combates hasta que pudiera
obrar en perfecta combinacion con las tropas del general Mo
rillo que habian desembarcado en Costa firme, i dar un golpe
general de esterminio al genio de la revolucion. As pas el
presente ao sin que los realistas hubieran perdido terreno
por esta parte
mucho menos la opinion. El honor de un
triunfo completo estaba reservado para el siguiente..

;
i6o
VV\\>VV\'\\'\\\\'\.\'V\\'V\\VV\\\'Vri\A\\V\V\V\\VV'\\\V\\VVVV\\\\V\'\VVV
CAPITULO XII. <

CARACAS I SANTA F: i8i5. (ij

Espedicion al mando del general don Pablo Morillo. Su ar


ribo Costa firme. Estado de este pttis. Conspiracion de
las tropas venezolanas. Acciones de Soro, Irapa i Gira.
Preparativos del general Morales para atacar la isla de
Margarita. Salida de Morillo para, llevar cabo esta
empresa. Su feliz resultado. Filantrpicas providencias
. adoptadas para pacificar aquellas provincias. Mal calcu
lada , pero forzosa reforma de los cuerpos americanos al
servicio del Rei. Incendio del navio San Pedro Alcntara.
Apuros del general en gefe para proveerse de fondos. Sus
esfuerzos por ahorrar la efusion de sangre. Fidelidad de
Santa Marta. Bolivar la cabeza de las tropas de Santa
F. Sublevacion del general insurgente Castillo contra los
demagogos de Cartagena. Pugna entre ambos caudillos.
Triunfos de los samarios en la Barranquilla , i sobre la
orilla del Magdalena. Conspiracion de los realistas de
Santa F. Apresamiento del general Hore destinado al
gobierno de Panam. Llegada del ejrcito de Morillo
Santa Marta. Su buen comportamiento. Su aproximacion
la plaza de Cartagena i su inmediato sitio. Nuevos
pero intiles esfuerzos para rendir los insurjentes con la
dulzura. Estremado apuro de dicha plaza. Fuga de Boli(i) Como ya en este ano principianpn las operaciones del general
Morillo en la Capitana general dt Caracas i en el reino de Nueva Gra
nada, hablaremos de ambos estados en un mismo capitulo, conside
randolos como un mismo teatro que n < ibia el combinado i simultaneo
impulso del gefe expedicionario.
(a) Aunque en la pagina i 55 se dice que el R. Obispo i el doctor Sota
siguieron su destino para Espana con ftario , no llegaron i salir de Lima,
i ti solo este ltimo.

CARACAS I SANTA wki iSlS.


161
var i Ae algunos de los mas despechados. Su rendicion.
Beneficencia de los realistas. Preparativos del general
Morillo para seguir la obra de lapacificacion. Movimiento
de sus columnas. Pequeas correras de Zafasa i de otras
partidas de insurjentes por las provincias de Venezuela.
Desde el momento en que el Soberano espaol fue res
taurado al Trono de sus mayores , del que le habian arrojado
la perfidia i el abuso de la fuerza , tendi una cariosa mi
rada acia sus dominios de Ultramar, i se dedic con la mas
ardiente solieitud sanar las llagas de aquella brbara revo
lucion. Nav^s de guerra , batallones bien organizados , ausllios de todas clases , autoridades virtuosas con las mas enr
gicas exhortaciones para hacer respetar la autoridad real por
los medios de la dulzura; todo fue puesto en obra con tan
laudable fin. Los reinos efe Mjico i del Perd vieron arribar
mui pronto sus playas aquellos esforzados guerreros que
habian combatido gloriosamente con las mejores tropas del 1
mundo. Los nuevos indultos , las elocuentes proclamas i las
garantas mas seguras de cubrir con un denso velo todos los
delitos contra la Magestad del Trono , fueron los prelimina
res de las operaciones del Monarca legtimo. Empero siendo
indomable la tenacidad de algunos genios dscolos i bullicio
sos , identificados con el desorden , se vi en la necesidad de
enviar reunido un ejrcito respetable, el que al paso que ater
rase los malos , ofreciera un abrigo seguro i los dbiles que
gemian bajo el yugo de los sediciosos. Se form con efecto
dicho ejrcito de seis regimientos de infantera que lo fueron
los de Leon , de la tnion , de la Legion , de Barbastro , de
Victoria i cazadores de Castilla ; se agregaron stos la co
lumna de cazadores d el batallon del general , otra compaa
de cazadores i minadores , i otra de obreros : se componia la
caballera del regimiento de hsares' de Fernando VII i del
de dragones de la Union con. un escuadron de artilleros.
Puestas estas brillantes- tropas las rdenes del entonces
mariscal de campo don Pablo Morillo, zarparon el ancla desde
Tomo II.'
21

162
CARACAS I SANTA F : 1 8 1 5.
Cdiz en el mes de febrero con ostensible direccion ch las
provincias del rio de La Plata. Parece baber sido este el pri
mer plan del gobierno teniendo por mas facil la completa
pacificacion de la Amrica del Sur, principiando las opera
ciones por Bue nos-Aires , i acorralando la revolucion en Ve
nezuela. Los disidentes del rio de La Plata daban por irre
mediable su esterminio i pesar de sus insensatas declamacio
nes; la parte juiciosa de la poblacion se preparaba recibir
con entusiasmo los libertadores ; muchos de los comprome
tidos estudiaban el modo de congraciarse con el legtimo So
berano , i los mas despechados trataban de sustraerse con la
fuga i su bien merecido castigo luego que hubieran probado
los primeros trances de Ja guerra. Empero habia el gobierno
espanol variado su primitivo plan i adoptado otro totalmente
diferente ; los mismos gefes de la espedicion lo ignoraron has
ta la altura de Canarias , en donJo *fue abierto el pliego que
contenia las instrucciones necesarias para llevarlo i efecto. Se * dirigi pues la espedieion i Costa firme i"se present delante
de Cu man principios de abril
Suspenderemos la relacion de las operaciones del ejrcito
espedicionario hasta que hayamos descrito el estado que pre
sentaban las provincias de Venezuela cuando lleg aquel i
estas playas. La fortuna habia coronado los heroicos esfuer
zos de los gefes realistas en el ano anterior. A principios de
este se habia visto amenazado aquel pais de ser sepultado en
sus ruinas. Habian sabido los sediciosos formar una terrible
conspiracion en el mismo ejrcito realista , compuesto casi en
su totalidad de la gente de color, i estaba para firmarse el
decreto de muerte contra todos los blanSbs cuando la activi
dad i eficacia del general Morales salv Venezuela de su es
terminio cortando de raiz aquellos proyectos devastadores, i
encerrando al genio del mal en sus tenebrosos abismos.
Para dar ocupacion ' til aquellos valientes, que solo
contaban los dias de alegra por.los de empenados i sangrien tos choques , se dirigid dicho general contra los rebeldes que
habian quedado reducidos los recintos de los pueblos de

CABACAS I SANTA FE : 1 8 1 S.
1 63
Soro, Irfpa, i Giria. Fueron atacados los dos primeros en los
ultimos dids de febrero , i tomados i viva fuerza con toda la
gente que los defendia, con todo su armamento, cinco cao
nes , pertrechos i municiones. El pueblo de Giria cay en
poder de las mismas tropas principios de marzo , perecien
do en la refriega 300 soldados insurgentes i 40 oficiales. En
dicho pueblo de Girfa espir la rebelion de Venezuela , sien
do mui notable la circunstancia de haber sido aquel punto la
primera tierra de Costa firme que pisd Colon 305 aos i 5
meses antes. : . ..< i . ' i
...':,<. . <
Se hallaba ya plenamente pacificada la capitania general
de Caracas , si se esceptan las montaas de Chaguaramas en
las que se conservaba todavia el comandante Zarasa con 200
insurgentes, i algunas insignificantes guerrillas que vagaban
por la Guayana i por los Llanos ; i ya no se presentaba al ge
neral Morales otro objeto que pudiera fijar su atencion sirio
la reconquista de la isla Margarita, situada en frente de Cuman, donde se habian refugiado las reliquias de los revol
tosos espulsados del continente.
Las drdenes de las cortes , arribadas i mediados de mar
zo para conciliar las diferencias que habian existido entre el
general Morales i el teniente general de la provincia donjuan
Manuel Cagigal, habian dado mayor estabilidad los nego
cios pblicos, i creian los valientes guerreros realistas que ha
ba llegado el tiempo de descansar de sus gloriosas fatigas. La
pronta terminacion de la guerra en la isla Margarita estaba
asegurada en la bizarra de los soldados que iban combatir
ais* como en su respetable numero que no bajaba de 5000
hombres : veinte i dos buques armados componian la escua
dra de Morales al mando del bizarro teniente de fragata de
la Real armada don Juan Gabaso; su mayor porte era de 16
caones, i entre ellos se contaban 13 faluchos de un caon
cada uno; se habian reunido asmismo varios trasportes , i no
se esperaba mas que la orden del embarco para este/minar
todos los revolucionarios refugiados en la citada isla , i aun

l64
CARACAS I SANTA
: 1 8 1 5.
sus mismos habitantes que habian participado generalmente
del mas ardiente espritu de sedicion.
Las ideas del general Morales eran .terribles por cierto ; i
aunque estamos mui distantes de complacernos con las esce
nas sangrientas, tal vez habra sido mas ritil la misma hu
manidad que se hubieran llevado efecto sin alteracion. La
amputacion de un brazo muchas veces' salva todo el cuer
po de la muerte. Si aquella isla hubiera quedado destruida
por los cimientos', parece lo mas probable que habria espira
do para siempre el genio del mal. Si este punto hubiera que
dado inhabitado i desierto , no se habria visto desplegar en l
al ano siguiente tanta ferocidad i barbarie contra los valientes
europeos que hubieron de pasar apaciguarla, hallando por
pago de sus generosos sentimientos una muerte cruel acom
paada de todas las angustias i padecimientos que la hacian
mas horrible. Si aquella madriguera de la maldad i de la
perfidia hubiera desaparecido de la superficie de las aguas, no
habriamos visto tantas veces salir de ella las furias revolu
cionarias asolar las inmensas regiones del continente.
Empero el general Morillo, cuyas rdenes fue puesto
el ejrcito i marina de Morales, trat de hacer brillar la
magnanimidad i clemencia de su Soberano , sin que cupiera
en su noble corazon la idea de que el perdon concedido en su
Real nombre habia de ser el punal mas afilado contra su pechoSin prdida de tiempo se hizo el general en gefe la vela ad
mitiendo para esta operacion el refuerzo de 700 hombres de
las tropas de Morales, dirijidas por este gafa; i en el dia 7 fon
de en el placer de Pampatar. Habian tenido noticia los rebel
des de esta brillante espedicion por el bergantin Guatemala que
formaba parte de la misma, i que fue apresado por uno de
sus corsarios con 70 obreros que llevaba su bordo. Aunque
guarnecian esta isla dos regimientos de infantera con la fuer
za de 1600 hombres, cuatro escuadrones" de caballera con
la de 6 4p, i 153 artilleros ademas de los habitantes, que es
taban todos resueltos sepultarse en sus ruinas , llegaron i

CASACAS I SANTA, T: t8l5.


1 65
desmayar sin embargo al ver los reconocimientos que iba
haciendo l dia 8 sobre la playa aquella inmensa porcion de
buques i guerreros , que siendo este el primer ensayo de sus
tazaas, era de presumir disputasen la victoria con el mas
vehemente entusiasmo. En aquel momento de desolacion i
horror trataron los rebeldes de vestirse momentneamente
conste piel de oveja , para adoptar bien pronto la fiereza del
tigre.
Eran las doce del <Ka 9 cuando enarbolatsn la bandera
parlamentaria dirijiendo sucesivamente un pliego de sumi
sion i respeto la autoridad Real. Ya para entonces se ha
ba fugado en algunas flecheras pequeas el obstinado cau
dillo Bermudez con 300 de los mas despechados por temor
de que no les alcanzase el perdon por tanta sangre que ha
ban derramado en la guerra muerte que se haba seguido
hasta entonces. Desembarcadas las tropas en el dia 1 o en mimero de 3000 hombres, se adelantaron al Morro Moreno i al
pueblo de Pampatar. Morales desembarc al mismo tiempo^
i el general en gefe, que lo verific su continuacion con su
estado mayor , se diriji al dia siguiente acia la capital lla
mada la Asuncion.
'. '
Reconocido el gobierno del Rei , sin que se hubiera der
ramado una gota de sangre, renovado el juramento de fidelida3, organizados los ramos de justicia i hacienda, formado
nn cuerpo nacional de los mismos batallones rebeldes que de
ban conservarse sin armas hasta que se hubieran hecho dignos
de ellas con repetidos rasgos de fideliiad i amor al Monarca es
paol , i practicadas todas las diligencias necesarias para res
tablecer la calma, sali Morillo de aquella isla dejando la
guarnicion que crey suficiente para" evitar la reproduccion
de los movimientos revolucionarios , i reembarcndose con todo
su ejrcito para las costas de Cumaa i Barcelona.
Brill en esta ocasion la beneficencia espaola de un
modo que super los clculos aun de los mas encarnizados
enemigos; un pas, que habia dado las mas terribles prue
bas de dio al nombre espaol i de obstinacion en sus crimi.

1 66
CAHACAS I SAJTTA v: 181 5.
nales intentos ; una poblacion , que habia jurado el esterminio de todo realista que se aproximase aquellas costas , i
que para este fin se habia armado en masa , habilitando as
mismo los indios en numero de 500 600 que se haban
presentado con sus flechas en el campo rebelde ; una guarni
cion tan decidida mantener el foco de la insurreccion en
aquel recinto, que lo habia guarnecido con 82 piezas ddfcrtillera; un caudillo tan protervo como Arismendi, que cual
hambrienta fiera se habia cebado etfla sangre de 1000 rea
listas que por su direccion habian sido sacrificados el ao an
terior en el Matadero i en las plazas de Caracas; todos estos
sres desorganizadores cubiertos de los atentados mas horro
rosos , recibieron por castigo un abrazo cordial del represen
tante del Monarca espaol. Esclamaba el mismo Arismendi,
confuso i en aquel momento avergonzado de su alevosa con
ducta , no ser digno de tanta generosidad. El general en gefe,
sin embargo lo tuvo su mesa , i le did las mayores mues
tras de cario i confianza , esperando que ste seria el mejor
medio de desarmar los malvados , si fueran capaces de un
sincero arrepentimiento
Apenas lleg Morillo i Cuman, se ocup con infatiga
ble celo en el arreglo de aquellas provincias, dirigiendo elo
cuentes proclamas con francas promesas garantidas por su
misma rectitud i justificacion los que reconociendo la Voz
del Soberano abjurasen el partid del crimen qfle habia de
envolverlos en su ruina, i permaneciesen pacficos en el seno
de sus familias en dondes serian protejidos por la *mano activa
del gobierno. Fueron dignas de elogio todas las providencias
emanadas de las autoridades principales para cicatrizar las
llagas abiertas en estos pneblos. Una tan solo produjo efec
tos mui funestos , que la severa historia no puede pasar
por alto, para que se viten iguales tropiezos si en algun
tiempo llega triunfar en el Nuevo-Mundo la causa de la
legitimidad i de la justicia. * .
,. . i <
<
El no bien calculado desprecio que se hizo de aquellas
tropas que habian derramado su sangre en defensa de la Ma

CARACAS 1 SANTA FE: 1 8 1 5.


1 67
dre-Patria , de aquellas tropas que se haban cubierto de glo
ria eu Santa Catalina, en San Marcos, en la Puerta, en la
Cabrera , en Valencia , en Aragua , en dimana , en los Ma
gueyes , en Urica , en Maturin , en Irapa i en Guiria ; la re
forma , pues , que se -hizo de dichos cuerpos , recogiendo los
despachos muchos de sus oficiales, introdujo en el corazon
de estos agravelos un furor i despecho que fue de lo mas
fatal para las armas realistas.
Si nuestro, plan de indicar las causas que han influido en
la revolucion de America nos impone el deber de no omi
tir esta circunstancia demasiado esencial i notoria , no are
mos uso de l con la idea <de rebajar el distinguido mrito de
que estuvieron adornados los gefes , los que fue confiada la
importante empresa de la pacificacion : al ver unos soldados
constituidos en el mayor desarreglo, vestido cada uno su
modo , d por mejor decir , on los despojos cogidos al ene
migo ; otros medio desnudos i sin la menor muestra aparente
de actitud militar , cualquiera gefe europeo recien aalido de
las brillantes campanas sostenidas con las formidables guilas
imperiales habria recibido iguales impresiones, indudabletoiflado las mismas disposiciones de supresion i
Existia ademas otra razon mui poderosa que justificaba
aquella madida. Las provincias de Venezuela, por mejor
decir, los pueblos de la costa, que eran los dnicos que se
4sallaban aquella poca en estado de subvenir los gastos
del gobierno, escasamente podian mantener con la debida
brilantede 4 sSftiombres sobre las armas. Como la di
vision de Morillo se componia de mucho mayor nmero, era
necesario que' debindose proceder la reforma , recayra
< ;t j mas bien sobre las tropas del . pas que sobre las euro
peas. H aqu una de las razones que parece indicaban la ma
yor conveniencia de que la citada espedicion se hubiera diri
gido al rio de la Plata.
Por efecto pues de la necesidad de la desgracia fueron
enviados sus casas la mayor parte de aquellos zambos i

l68
CARACAS I SANTA Fl : 1 8.1-5.
mulatos que estaban cubiertos de cicatrices honrosas recibi
das en defensa de los reales derechos : el regimiento de la Co
rona , que el valiente Bdves habia dejado de guarnicion en Ca
racas para que descansara de tantas i tan penosas campaas
en las que se habia debido constantemente la victoria sus
herticos esfuerzos, sufri asimismo este fatal destino. Si estos
son los vencedores que sern los vencidos ! l^ta intempesti
va esclamacion que salid de los labios de uno de los princi
pales gefes del ejrcito, puso el sello al resentimiento i al fu
ror de aquellos fieles soldados , tan sumisos hasta entonces
la autoridad real, como fueron sucesivamente terribles las
rdenes de otro genio atrevido i emprendedor. Fue este Jos
Antonio Paez , que habia militado las drdenes del valiente Yanez i merecido el grado de capitan por sus ilustres hechos.
Por quejas i discordias que tuvo funestamente con el co
mandante de San Fernando de Apure abandon las banderas
del Rei , i se declar su enemigo tan implacable , como antes
habia sido decidido defensor. Arrebatado de la ignoble pasion
de la venganza, reunid sus drdenes fodos los descontenr
tos, i form bien pronto en los Llanos un cuerpo respetable
de caballera que- asombr al pas por las tfopelas i cruelda
des cometidas contra los realistas.

.
Otro de los contrastes que sufrieron stos en el principio
de sus operaciones fue el accidental incendio del navio San
Pedro Alcntara, ocurrido en el dia 24 del mismo mes de
abril. Se hallaba fondeado cerca de la isla de Coche cuando
las tres de aquel aciago dia se prendi fuego en la dispensa
por haber aplicado inadvertidamente la*luz i uno ae los" bo
coyes de aguardiente el encargado de su distribucion. La gran
de alarma producida por esta inesperada desgracia , lot vigo
rosos esfuerzos do toda la tripulacion para ahogar las voraces
llamas , el recomendable celo de los oficiales i en particular
del teniente de navio don Fernando Lizarza , la serenidad i
. valor de la compaa de granaderos de la Union que tenien
do su cabeza su subteniente don Jos Aboi arroj al agua
en medio de las llamas mas de 500 barriles de plvora que

CARACAS I SANTA t: I 8 1 5.
itfn
sac da la Santa Brbara, la eficaz cooperacion del coronel
de cazadores de Estremadura don Mariano Ricafort, los au
tillos que de todos los demas buques salieron en el momento
de haber oido los caonazos indicantes de aquel apuro ; todo
fue inutil para contener al elemento destructor. El humo
que salia por las escotillas impedia la aproximacion ellas;
se tiat de anegar el buque disparando contra l algunos ca
onazos ; mas ni esta maniobra pudo verificarse causa del
espeso humo que sofocaba los que se habian encargado
de ella.
Eran ya inutiles todos los esfuerzos humanos; habria sido
una imprudencia altamente reprensible obstinarse en lo que
estaba ya fallado de un modo irrevocable ; habria sido crimi
nal detenerse en intiles tentativas el tiempo necesario para
salvarse de la muerte. Didse la orden de abandonar aquel
volcan que amenazaba una prxima esplosion ; esta se verifi
c las seis de la tarde cuando ya casi todos habian hallado
nn seguro asilo en la infinidad de barcos que se presentaron
con tal objeto. Aqui se perdi la tesorera del ejrcito, una
porcion considerable de municiones, i no menor copia de ar
mas i pertrechos guerreros.
El general en gefe lleg Caracas el dia 1 1 de mayo
despues de haber dejado de guarnicion en Cu man al regi
miento de infantera de Barbastro i al de caballera de dra
gones de la Union. Reunidas las demas tropas en Caracas en
los primeros dias del citado mes de mayo , fue preciso bus
car nuevos arbitrios que sin el mayor gravamen de los pue
blos supliesen las prdidas sufridas en el navio incendiado. La
fina voluntad con que todos concurrieron hacer laudables
esfuerzos produjo el favorable resultado de que se reuniesen
mui pronto cuato millones de reales con los que pudo el
ejrcito dar. principio su plan de operaciones. Morillo se de
tuvo algunos dias en la capital de Venezuela para enterarse
fondo de los males que habian afligido aquellas provin
cias, i de los remedios mas oportunos para restablecer la paz
i la felicidad.
...
: ,< .
. i :
<.
Tomo II.
2

170
CAHACAS I SANTA F: l8l5.
Presentaba el pais el aspecto mas triste; el furor de ka
partidos i la guerra muerte que con tanta terquedad i bar
barie se habia seguido por el espacio de dos aos habia destrui
do la agricultura i anonadado el comercio; las rentas de la Real
Hacienda eran por tal razon de mui poco valor insuficien tes para cubrir todos los gastos. Se bailaba sumamente an
gustiado el nimo del general en gefe al ver la indispensable
necesidad en que se hallaba de imponer costosos sacrificios
que repugnaban su bondadoso corazon. Antes de desenvai
nar la espada agot todos los recursos de su ingenio i de su
pluma. Todos sus manifiestos, alocuciones i proclamas no
respiraban mas que dulzura, clemencia, deseos de ahorrar
la efusion de sangre , i de que deponiendo su ira los partidos
trabajasen todos en perfecta union i armona bajo su pater
nal direccion i amparo, por hacer que volviesen i la infeliz
Venezuela aquellos dias venturosos que habia gozado , antes
que un genio maligno hubiera hecho de aquellas deliciosas
campias la mansion del horror.
Precedido por estos emisarios de su beneficencia i virtu
des , se hizo la vela en Puerto Cabello con 5000 hombres
de tropas europeas, i 3000 de las del pais al mando de Mo
rales , dejando el gobierno de la capital su capitan general
Cagigal, i lleg Santa Marta en 21 de julio con aquella
formidable espedicion. Antes de describir los sucesos concer
nientes al sitio de Cartagena, que era el punto por donde el
esforzado Morillo deseaba dar principio al esterminio de los
revolucionarios, ser mui conveniente enumerar los princi
pales acontecimientos de esta provincia i de su vecina i rival
la de Santa Marta.
. ..
Habia adquirido el comercio bastante pujanza en este di
rimo puerto , que se habia hecho el centro de las operaciones
mercantiles con los Estados-Unidos , con Jamaica , Santmas,
Curazao, isla de Cuba i Espaa. Permanecia esta ciudad i
toda su provincia constantemente leal su Soberano , i de
consiguiente en pugna con la inquieta Cartagena. Varios habian sido los proyectos de los cartageneros para derrocar aquel

C UACAS I SANTA F: l S 1 5.
171
de lealtad i bizarra; pero todos se haban estrellado
en los firmes pechos de los Samarios. Bolvar, que huyendo
de la afortunada espada de Morales se haba trasladado al
reino de Nueva Granada fines del ao anterior , se dedic
i formar los planes de campaa que crey mas conducentes
para la defensa de la repblica, uno de los cuales fue el di
rigir sus tropas sobre Santa Marta para adelantarse despues
de conquistada esta plaza sobre el rio Hacha i Maracaibo, i
asegurar de este modo la costa del Norte.
Para realizar este proyecto se contaba con la cooperacion
activa de los cartageneros i con el suministro de pertrechos
de guerra. El gobierno general espidi las rdenes necesarias
para reunir en Santa V un cuerpo respetable de tropas, i
con efecto se organizaron mu pronto mas de soco hombre*,
la mitad de los cuales se componia de veteranos , con cuyas
medios no dudaba Bolvar conseguir su triunfo pesar del mal
aspecto de los negocios de las provincias de Venezuel. Una
Ccuta i Guasdalito, al mando del coronel espanol don Se
bastian de la Calzada i del americano don Remigio Ramos
tenia rdenes del capitan general Montalvo para obrar por
Ocaa en combinacion con las tropas de Santa Marta. La
provincia de Cartagena se veia reducida sus propios recur
sos sin poder emprender operacion alguna decisiva; el corociones defender la lnea del Magdalena por medio de lan
chas caoneras , apoyadas por 8500 hombres que tenia dis
tribuidos sobre aquella lnea; i las grandes bajas que esperimentaba diariamente en su pequeo ejrcito por la desercion,
por el hambre i por la falta de recursos, lo tenian comple
tamente desanimado.
Ocurrieron este tiempo serios i desordenados debates en
la plaza de Cartagena producidos por los hermanos Pieres,
naturales de Mompox , quienes desde el principio de la revo'lla , i los que

IJ
CARACAS I SANTA F: l8l5.
quietud a las autoridades constituidas , bajo el fementido celo
de ejercer la potestad tribunicia. Los menos amantes del des
orden i varias municipalidades rogaron Castillo se dirigiera
con sus tropas sobre dicha ciudad de- Cartagena para sofocar
aquellas conmociones populares, i enfrenar la ambicion delos
citados Pineras- No podia ofrecerse al gefe de estas tropas una .
ocasion mas favorable para destruir aquella demaggica fac
cion la que habia mirado siempre con el mayor tedio , i
acept por lo tanto el referido encargo : todos los pueblos de la
provincia aplaudieron esta saludable medida , i se esmeraron
en suministrarle norria cuantos recursos pudiera necesitar
el referido Castillo desde que tuvo la astucia de persuadir
muchos de ellos , que aquel movimiento tenia por objeto res
tablecer la autoridad real , i esterminar les sostenedores de
la repblica.
.<
Habia sido nombrado esta sazon gobernador de Carta
gena en el dia 5 de enero el astuto caraqueo don Pedro
Gual ; i aunque aparent al principio hacer una vigorosa re
sistencia Castillo , porque asi lo exigan los revoltosos que
tehian embargada su voluntad i su brazo , logrd sin embargo
tener una entrevista con aquel caudillo en el convento de la
Popa ; i como desde este momento se hubiera aumentado la
desconfianza acerca de su persona con inminente riesgo de su
propia vida , se puso de acuerdo para abrir las puertas de la
plaza , como lo v*rific al amanecer del dia 8 , poniadose
la cabeza de una compaa de zapadores i de otras dos de estrangeros, i asegurando con ellas el Puente, la media Luna
i otros puntos principales, con cuyo ausilio fueroq introdu
cidas en la ciudad las tropas de Castillo antes que los enemi
gos del orden pudieran estorbarlo : los dos hermanos German
i .Gabriel Pieres, el presbtero Gordon, el doctor Ignacio
Muoz , i otros cinco individuos de los mas discolos i sedi
ciosos fueron desterrados los Estados- Unidos.
El colegio electoral, cuyas funciones haban sido inter
rumpidas por los alborotos del 1 7 de diciembre anterior, volvid reunirse pacificamente eligiendo nuevo, magistrados.

CARACAS I SANTA FE : 1 8 1 5.
1^3
Juan de Dios Amador, miembro del congreso , tbt nombrado
gobernador; i el doctor Antonio Ayos su segundo; Gual en
treg el mando su sucesor, i pidi pasaporte para Inglaterra.
Bolvar , que desde el ao 1 8 1 3 miraA con ceo al re
ferido Castillo , trat de privarle maosamente de la peligrosa
preponderancia que le daban en la plaza de Cartagena su
opinion i sus bayonetas , influyendo en el gobierno de Santa
F , para que le fuera enviado el despacho de general de bri
gada , i la drden de pasar inmediatamente dicha capital
servir una plaza en el supremo consejo de la guerra ; pero
CastUlo que conoci la red que le tendia m rival con el ob
jeto de dirigir sin tropiezo los negocios de la citad* plaza de
Cartagena, se mantuvo firme en su propsito de no abando
narla la merced de aquel ambicioso.
Desengaado Bolvar del ningun fruto que podia prome
terse de su astucia contra Castillo ; i temeroso de que diste se
anticipase hacer dicha espedicion sobre Santa Marta, i le
usurpase la gloria que l aspiraba, sali de Santa F para
embarcarse en Honda; i al aproximarse la ciudad de Ocaa ,., despues de haber manenado su espada con la sangre
de 8 7 espaoles inocentes que llevaba en calidad de presos,
entre ellos el virtuoso capuchino, P. Corella, supo que dicha
ciudad estaba ocupada por 400 fusilero* i t00 carabinero*
realis)as. Recelando ser atacado por la espalda si ge avanzaba
sin apoderarse de aquel punto , di las rdenes mas oportu
nas , que fueron ejecutadas felizmente por su mayor general
Miguel Carabao , quien hizo replegar los realistas sobre
Qriguan.
.
.. .

Apenas lleg el referido Bolvar .Mompox ofici i su.


competidor Castillo, como gefe de las armas de Cartagena,
para que le surtiese de provisiones de guerra i boca, i le en
riase todas. las fuerzas disponibles a fin de llevar efecto
la conquista de Santa Marta. Pidi asmismo 2 9 fusiles i 28
vestuarios que ofrecia pagar de su caja militar. Obrando
ahora mas que nunca en el nimo de los cartageneros la ri
validad, los celos i la desconfianza del atrevido caudillo ca

CARACAS I SANTA F: 1 8l 5.
raqueo , desplegaron una increble actividad i energa para
que ninguno de los pueblos de aquella provincia le prestase
el menor auxilio ; i retirando la plaza todas las tropas que
guarnecian el bajPMagdalena , desde Barranca hasta Sabani
lla , abandonaron el campo, as como un crecido tren de arti
llera i 33 buques menores que componan su escuadrilla; 1
para que se completase el malhadado cuadro de la escision
republicana , la plvora , municiones , una parte de la arti
llera, i una considerable porcion de fusiles que fueron em
barcados en la goleta Mompoxina para salvarlos de las ma
nos del caraqueo", se perdieron en el naufragio que sufrid
dicha goleta en el bajo de Galera Samba.
A pesar de la actitud hostil que presentaba la plaza de
Cartagena contra Bolvar , ofreci Castillo deponer toda si
niestra intencion contra l i de prestarle todos los ausilios
de que pudiera necesitar si limitaba sus operaciones ata
car- el valle de Dupar, en tanto que dicho Castillo se diri
ga por el bajo Magdalena contra Santa' Marta; pero Bol
var, que de ningun modo queria ceder el mando en gefe de
aqclla espedicion, abrid en 'su vez negociaciones con Casti
llo con la idea de atraerlo su partido; i corno no pudiera
hacer la menor brecha en el indomable pecho de aquel des
contento rival, resdtvid ocupar ; todo trancela lnea de di
cho Magdalena con sus tropas, de la Union. La prdida de
un tiempo tan precioso , la baja de 800 hombres entre muer
tos, enfermos i desertores, la penuria metlica producida por
los enormes gastos erogados en los 40 dias de inaccion , i el
mortfero clima de Mompox eran las causas alegadas por Bo
lvar para hacer aquel movimiento. < i r\
\ " tl
Eran sin embargo mu diferentes los juicios de los carta
generos : todos temian la anabicion do aquel caudillo i el en
tronizamiento de un gobierno militar i desptico si la suerte
de las armas le era propicia. Mas para asegurarse de sus
definitivas intenciones entraron en nuevas comunicaciones,
reducidas marcarle su marcha contra Santa Marta por
Chiriguanl i Ocaa , en cuyo caso le seran suministrado*

CARACAS I SANTA T: I 8 1 5.
1 ^5
800 fusiles i las municiones necesarias si l ls remitia 500
reclutas i 408 pesos de su caja militar : exaltada la clera de
Bolvar, i no considerando sino el ignoble desahogo del re
sentimiento i de la venganza, resolvi lanzarse rpidamente con
tra dicha plaza de Cartagena tomando el camino de Barran
ca , Mahates i Turbaco , i fij su cuartel general en el cerro
de la Popa la vista de la plaza , i la que envid uu par
lamentario que fue recibido balazos 5 i desde entonces se
did principio la guerra civil.
Ambos partidos se prepararon i sostener coa el mayor
encarnizamiento sus respectivas pretensiones : ambos emplea
ron todos los recursos que sugieren las mas bajas pasiones
para buscar recprocamente su destruccion ; Bolvar trat de
apoderarse de Tol , del Zapote i de toda la costa de Sota
vento para cortar los vveres la citada plaza ; pero fue re
chazado en su intento, aumentndose su irritacion i despecha
al observar la daada intencion de los cartageneros en haber
arrojado cadveres i otras materias corrompidas los algibes
de la Popa, que eran los nicos puntos de donde podia pro
veerse de agua.

En el entretanto llegaban las manos las tropas de Bol


var mandadas por Carabafio con los realistas situados en OcaCa sosteniendo ambos partidos empeados choques, aunque
ninguno de ellos decisivo , en el Cascajal , Agua chica , Acosa i Simaa. El virei Montalvo form cia el mismo tiempo
desde Santa Marta una espedicion contra el pueblo de Barranquilla, que habia sido fortificado por los insurgentes de
Cartagena , i confi su mando al teniente coronel don Valen
tin Capmani. Al llegar al rio de la Magdalena dividid este
comandante su fuerza en tres secciones, quedando l i la ca
beza de la primera i poniendo las dos restantes las rdencs
de los valientes oficiales pardos, Simeon i Pacheco.
Ataca 'este ltimo la entrada del pueblo que estaba defen
dida por cuatro violentos ; hacen los enemigos una descaiga i
abandonan el puesto : animados con esta primera ventaja los
samarios hacen un uso activo de sus armas; vuela Capmani en

176
,
CAltAOAS l SANTA Fl: I 8 1 5.
su socorro tiftipo que ya Simeon despues de haber asaltado
uno de los puntos mas fuertes, concurria tomar parte en
aquella sangrienta refriega; los insurgentes se defienden con
encarnizamiento ; se poseen las mugeres del mismo furor que
animaba sus maridos, i despojndose de su [natural carc
ter de dulzura i delicadeza emplean sus dbiles brazos en
arrojar agua hirviendo desde sus balcones; mas todo oede
al irresistible valor de los realistas. Capmani se apodera
de 18 bongos de guerra armados con caones de 18 24,
i ya no tuvieron mas recurso los sitiados que el de ganar
con su sumision , aunque tarda , la clemencia del ven
cedor.

-'
La noticia de este ilustre triunfo qne se comunic rpida-,
mente San Juan de la Cinaga, exalt el entusiasme de los
indios hasta el estremo de hacer salvas de artillera media no
che;! como se hubieran oido en Santa Marta, aunque distante
siete leguas de este punto,, se suscit la mas terrible alarma
creyndose generalmente que el enemigo victorioso estaba
batiendo al citado pueblo. Todos aquellos habitantes se arma
ron en masa para contener *l terrible golpe que creian ame
nazarles ; i cuando se hallaban en lo mas ardiente de sus pre
parativos de defensa , llego un espreso con la noticia de la to
ma de Barranquilla, con lo que se entreg aquel vecindario
las mas dulces emociones de jbilo i alegria.
A consecuencia de este brillante suceso quedaron sujetoa
las autoridades de Santa Marta los pueblos de la Soledad,
Sabanilla i demas de las orillas del rio que antes pertenecian
i la provincia de Cartagena. Siguiendo las tropas reales la
carrera de sus triunfos , se dirijieon rio arriba las rdenes
del comandante don Ignacio Larras : rescataron la ciudad
de Ocaa que haban ocupado los insurgentes despues de las
acciones sostenidas por Carabafio , sorprendieron la villa de
Santa Cruz de Mompox en la misma noche del dia de la
Cruz, i vencieron en Magangu los rebeldes que defendian,
aquel punto , s bien fue comprada aquella victoria con el
costoso precio de la sangre de Lacras , quien recibid una he

caracas i ^\im fe : i8i5.


177
rJa cruel en el muslo derecho , que le dej cojo para el resto de sus dias.
La capital del nuevo reino de .Granada abrigaba muchos
fieles que deseaban ver terminado prontamente aquel calami
toso gobierno. Ya desde algun tiempo estaban maquinando el
modo de derrocar las autoridades independientes , i de restable
cer las del Rei ; pero su descubrimiento fuera de sazon ma
logr sus nobles impulsos, i motiv el inmediato arresto de to
das las personas acusadas de haber tenido parte en la conspi
racion , habindose contado entre sus principales autores i
los fieles americanos don Juan Manuel Garca del Castillo i
ifejida, don Manuel Hurtado, i don Bernardo Pardo coman
dante del regimiento ausiliar de Santa F, i los espaoles
don Antonio Salcedo , segundo comandante de dicho cuerpo,
i i don Jose' Ancisar. La benigna sentencia que sucesivamen
te se les impuso , pesar de algunos genios sanguinarios que
pediaa la muerte, prob hasta la evidencia que los realistas
influan en los mismos consejos de los altos funcionarios ,
que conociendo estos la flaqueza de su causa no se atrevian
i irritar un partido que iba mui pronto ensalzarse sobre
h ruina del edificio rebelde.
Eran impotentes los ltimos esfuerzos que trataban de
hacer los agonizantes revolucionarios; sus fuerzas principales
parece que se ban-reconcentrando en Cartagena que era el
tnico punto que podia ofrecerles alguna seguridad.
Bolvar i Castillo se haban convencido de la necesidad de
finir sus fuerzas para dar alguna tregua su ruina, amenaza
da tan de cerca por las irresistibles tropas espedicionarias. As
pues result de sus conferencias una reconciliacion aparente
mente amistosa ; mas como no era posible vivir mucho tiem
po en armona estos dos caudillos, en los que estaban arrai
gadas profundamente las semillas de la discordia i del odio,
cedi Bolvar el campo su afortunado competidor, i se em
barc para Jamaica.
Tal vez este generoso desprendimiento tuvo un or/gen
mecos noble que el decantado por aquel sedicioso : veia el
Tomo II.
23

I78
CA1UCAS I SANT\#r: 181 5.
gran torrente que iba i destruir cuanto habja sido creado por
la dcslealtad i la soberbia, i sostenido por la tirana militar;
i balld en estas contiendas un pretestp plausible para salvarse
del peligro con una fuga anticipada, que verific saliendo por
Boca Grande en un barco plano i sin quilla , con el cual pu
do sustrarse la vigilancia de nuestra escuadra. Este ba sido
generalmente- el sistema practicado por Bolvar en todos sus
fastos revolucionarios. Alborotar i comprometer las poblacio
nes pacficas, arrancar violentamente del seno de sus familias
i los hombres tiles para la guerra , conducirlos al matadero,
i abanJonarlos en medio del peligro para que fueran estpi
damente sacrificados : he aqu sus principales hazaas.
^
Se reducian pues las operaciones principales de los rebel
des poner la pinza de Cartagena en el estado mas riguroso
de defensa , i conservar el dominio de la orilla izquierda
del Magdalena hasta donde alcanzasen sus fuerzas. Haban
armado diferentes corsarios que con sus presas abaste
can la plaza , manteniendo al mismo tiempo espeditas sus
comunicaciones con los puncos neutrales. En una de sus cor
reras fue apresado el buque que conducia^ Panam al gene
ral llore , que habia sido nombrado gobernador de aquel ist
mo. Se habia propuesto la Corte asegurar el dominio de dicho
punto como el mas interesante en aquellos momentos para
su correspondencia con las posesiones situadas en la mar del
Sur; pero tan tiles miras sufrieron este inesperado con
traste, debido tal vez i la demasiada confianza del citado
gefe, que no se opuso la aproximacion del buque la
costa, inmediata Cartagena en busca de agua , de que
el desprevenido comandante de la embarcacion empezaba
escasear.
:
La prision del citado Hore fu celebrada con entusiasmo
por los insurgentes , quienes se proponian obtener por su me
dio considerables ventajas. El titulado presidente de Cundinamarca, Nario, que haba sido hecho prisionero por. los
pastusos, fue la persona que la voz pblica design como la
mas i proposito para ser cangeadapor el nuevo gobernador de

CAKACAS I SANTA F : l8l5.


179
Panam; mas la traslacion ocurriJa este mismo tiempo de
dicho Narino desde Pasto^f Lima, dej sin efecto estos pro
yectos, que haban merecido asmismo la sancion de los car
tageneros. Permanecio' pnes el general llore enlaciase de pri
sionero, hasta que ya estrechada la plaza los pocos meses
por. las tropas realistas, obtuvo su rescate por una letra de
Sc00 duros, garantizada por el comandante de un buque in
gles, que fue quien lo condujo Jamaica.
.Al llegar la grande espedicion del general Morillo Santa
Marta en 22 de julio desembarcaron en el acto una parte
del ejrcito i sus principales gefes, i lo verificaron los demas
l dia siguiente. No es fcil describir dignamente la alegria i
consuelo de los samanos al ver en su suelo al ejrcito mas
brillante que se hubiera reunido hasta entonces en aquellos
pases : su aire margjal , aquella nobleza que nace de la
misma elevacion de sentimientos i del convencimiento del
verdadero merito ; aquellas cicatrices recibidas en los campos
mas gloriosos de la pennsula ; la subordinacion i disciplina
que brotaba como fruto espontneo de su pundonor i no del
castigo ni del rigor ; las ideas que llevaban todos los euro
peos al Nuevo Mundo de considerar en los rebeldes america
nos unos hermanos estraviados por la seducciun, i de ningun
modo encruelecidos en el vicio , eran las mas trmes garantas
de que el triunfo de la causa Real haba de quedar slida
mente cimentado en la misma generosidad de los auxiliadores
i en el voto general de los ausiliados.
V .Xa mayor parte de las tropas europeas fueron alojadas
comodamente, i la division de venezolanos al mando del ge
neral Morales, como mas acostumbrada aquel clima, camp
A las orillas del rio Manzanares, que corre cerca de la ciudad,
i en la salina al pie del cerro Pelado. Fue tan severa la dis.ciplina de este numeroso ejrcito, que lejos de ser gravosa
su permanencia en la citada ciudad , se hizo sensible su salida
para sitiar la plaza de Cartagena , que se verific pasado un
mes , que debid emplear el ejrcito en los necesarios prepara-

1 8o
CARACAS I SANTA F: l8l5.
Las vistosas paradas que hacia dicho ejrcito todos los
domingos llenaban de jbilo los%icks realistas , al jtaso que
deban aterrar los rebeldes i retraerlos de su obstinado par
tido, que no podia tener otra terminacion sino la de su
muerte i estermiro. Tal vez esta idea entraba en el clculo
del general en gefe , quien desde que puso los pies en Am
rica estudiaba con infatigable desvelo los medios de vencer
los contrarios con k persuasion , con las promesas , con las
amenazas, con el imponente aparato de sus fuerzas, sin re
currir las vjas de hecho sino en el estremado apuro de una
terquedad inexorable.
No menos solcito el general Morillo por premiar los serTicios prestados al Monarca espanol, hizo que le fuera pre
sentado el cacique de Mamatoco, i presencia de todo el
ejrcito le puso en el pecho una medalja con el busto del Rei,
i areng en seguida todas sus tropas con toda la viveza que
es propia de su genio militar, encomiando la fidelidad i el va
lor, i asegurando su proteccion i las debidas recompensas los
que se distinguiesen en la ilustre carrera de las armas. El va
liente Pacheco, que por sus brillantes hazanas formaba la
admiracion del pais, fue uno de los que recibieron mayores
muestras de cario i aprecio del general espaol : nombrado
en el acto capnan efectivo de ejrcito, recibid como gracia
todavia mas especial la de tomar una parte activa en las ope
raciones guerreras de aquel lucid? ejrcito.
Puesto ya en marcha lleg mui pronto situarse al
frente de la plaza de Cartagena : parecia lo mas sabio i aun
lo mas conveniente al buen resultado haber dado un brus
co asalto la plaza, i haber tomado posesion de ella aun
que espensas de algunos centenares de valientes, si los
sitiados se empeaban en hacer una desesperada defensa. S
se hubiera adoptado este plan se habria ahorrado un numero
infinitamente mayor de vctimas que sucumbieron al rigor
de las estaciones i de males contagiosos. Tan persuadido se
hallaba el general en gefe de la toma de esta plaza por el
medio indicado, como de las privaciones, padecimientos i

CARACAS I SANTA FE! l8l5l


iSt
desgracias que beban acompaar aquella empresa, s la Be.
vaba efecto con lentitud Gn de poner los rebeldes en
la necesidad de escuchar los dictados de la razon i de su pro
pia utiliJad.
.
EmpfTO siempre invariable en su sistema de lenidad i
dulzura se decidid por este ltimo partido, i mu poco
tiempo empez esperimentar los males que no se habian
ocultado a su prevision. Los pueblos de Ternera, Santa Rosa,
Turbaco, Truanca i otros muchos de los mas inmediatos la
citada plaza habian sido incendiados : cuantas haciendas i ca
seros haba en el espacio de muchas leguas habian sido des
truidas; las provisiones para el ejrcito deban venir de lar
gas distancias , i sus precios eran escesivos ; se temia que lle
gasen escasear, que los fondos no pudiesen cubrir atencio
nes tan extraordinarias, i sin embargo de estas consideraciones
solo pens Morillo en desarmar con dulces i halageas pro
videncias el furor de los partidas. El americana don Jos
Domingo Duarte , revestido del carcter de intendente, agot
con este motivo todos los recursos de su elocuencia i exhorto.
El mariscal de campo don Pascual En rile, segundo en el
mando del ejrcito espedicionario , que habia tenido en la pe
nnsula relaciones ntimas con Villavicencio i Montufar, en
tonces residentes en Santa F i con la mayor influencia en
aquel gobierno, les dirigid cartas las mas cordiales i espresias para establecer una perfecta reconciliacion, que alejase de
Amrica los males consiguientes una sangrienta lucha civil,
que habia de convertir aquellos hermosos pases en un campo
de desolacion i horror.
Despreciando los obstinados rebeldes toda case de con
venio amistoso, vid el general espaol la necesidad de dar
principio sus medidas de rigor ; i aunque estaba en su arbi
trio haber abrasado la plaza con los fuegos de su artillera i
concia inmensa cantidad de bombas i granadas que llevaba
este efecto, quiso mas bien establecer un estrecho sitio, es
perando que la escasez de vveres habia de hacer mas impre
sion que sus cariosasr alocuciones. Varias veces intentaron

l8
CAHACAS I SANTA TT.'. 1 8 1 5.
hacer algunas salidas, pero siempre fueron rechazados. A fines
de octubre era ya mui triste la situacion de la plaza: con
la idea de esplorar si habij cedido la indomitez de aquellos
rebeldes hizo nuevas escitaciones que fueron recibidas con el
mismo desprecio ; i para poner el sello i su despecho i bar
barie arrastraron por las calles un soldado espaol que ha
ba sido hecho prisionero en una de sus refriegas. El hambre
i las enfermedades crecian de dia en dia : i principios de di
ciembre se present en los puestos realistas un gran n dmero
de personas que huia de la plaza, llevando marcada en su
temblante la imagen de la horrible miseria que afliga los
eiti ados ; i aunque las leyes de la guerra autorizaban re
chazarlas para acelerar por este medio la rendicion , se usesin embargo de generosidad con aquellos seres , tal vez cri
minales , pero siempre desgraciados.
El solo ataque que sealo, aunque parcialmente, los hor
rores de l# guerra, fue el asalto dad al castillo de Bocachica que domina la entrada al puerto de Cartagena : aqu
recibid Pacheco una cruel herida que a los tres dias priv i
Santa Marta de uno de sus mas valientes hijos ; i tal vez se
debio este funesto incidente el incorregible furor de sus
toldados , i el haber entrado i degello en el pueblo que lleva
el mismo nombre de Bocachica. Cuando ya estaba la plaza
reducida al ltimo estado He desolacion i ruina se fugaron da
ella varios esteangeros con otros revolucionarios de los mas
desalmados que haban sido la causa de aquella tenaz defen
sa. La oscuridad de la noche , la circunstancia de haber ele
gido un bergantin sin quilla , que calando poca agua , pudo
cruzar por Bocagrande , i acaso algun descuido de ia escuadra
sitiadora, fueron los agentes de su fortuna.
Era tal el furor que animaba aquellos hombres fero
ces, que pesar de hallarse convencidos de lo infructuosa
de su resistencia asesinaron pocos dias antes de su fuga ^asi
todos los presos espaoles que tenian en su poder , i entra
ellos 1 4 oficiales de los pertenecientes la espedicion del ge
neral Hore ; pero fue tan noble la conducta de los vencedor

CARACAS 1 SANTA FK : 1 8 1 5.
1 83
res , que cuando entraron en la moribunda Cartagena en 6 de
diciembre , que fue al dia siguiente de la fuga de los prin
cipales corifeos , en vez de entregarse una terrible vengan
za , que habria silo sobradamente justificada por las trope
las referidas , no se penso sino en aliviar los males de aque
llos infelices , que luchando con las angustias de la muerte,
no tenian aliento sino para execrar la memoria de los indo
mables caudillos que con su inflexible ^febia i desesperacion
les haban reducido las puertas del sepulcro.
La plaza de Cartagena presentaba el aspecto mas horro
roso ; rft era sino un vasto cementerio en que se veian haci
nados los cadveres espidiendo un h^lor pestilencial ; no se pre
sentaba la vista mas que la imagen de la desolacion , i las
terribles seales de la ferocidad i barbarie de sus verdugos.
Se enterneci hasta el soldado mas encallecido en los horro
res de la guerra: la beneficencia maaifestada en esta ocadon por todas las clases del ejrcito es digna que se tras
mita la mas remota posteridad : el general en gefe mam l
distribuir una sopa econmica que restaurase pausadamente
las agonizantes fuerzas de -aquellos sres desgraciados ; mu
chos se hallaban ya en estado de no tenerlas para prestarse i
ninguna clase de alivio ; los soldados partian sus raciones , i
deponiendo todo sentimiento de dio i de furor asistian los
enterlos con una caridad ejemplar. El rigor de la justicia no
se ejercit sino sobre algunos que haban sido los instrumen
tos de aquellas horribles calamidades ; estos solos alcanz
su brazo. El capitan general Montalvo que qued mandando
en la plaza , hizo sustanciar las causas : i aplicada la senten
cia de muerte por todos los trmites legales , fue ejecutada en
nueve de los mas culpables, que lo fueron el general Casti
llo , el coronel de artillera don Manuel Anguiano espaol,
el doctor Ayos , el doctor Diaz Granados , don Jos Mara To
ledo , doctor Portocarrero , don Pantaleon Ribon , don Mar.
tin Amador i don Santiago Stuart.
A los pocos dias de haberse rendido la citada plaza de Car
tagena , puso el general Morillo en movimiento todas las co

l84
CARACAS I SANTA T : 181S.
lumnasque debian concurrir desempear los planes com
binados para la pronta pacificacion de aquel vireinato. Se ne
cesitaban grandes medidas i acertadas disposiciones para que
dichas columnas corriesen con velocidad los inmensos espacios
que se hallan desde los lejanos desiertos del Casanare hasta
las inhabitables orillas delAtrato; i desde las riberas de Santa
Marta i Cartagena hasta las escabrosas montanas de Popayan. Todo fue ejectrfto con tanto orden i prevision que di
aquellas sufridas i valientes tropas un mrito superior todo
clculo.
Solo el que haya recorrido tan inmensos pases* total
mente desprovistos de recursos , i ostruidos por speras mon
taas, caudalosos rios, interminables llanos, insuperables
atolladeros , podr apreciar en su justo valor el mrito de aque
llas campaas: hubo una en particular que super , segun al
gunos, la retirada delos io griegos , tan celebrada por bri
llantes plumas dirigidas por fecundos ingenios. Son dignas,
pues , de que el mundo fije en ellas su atencion as como en
los hroes que por tantos ttulos han aventajado los que
nos presenta como modelos la vocinglera fama. Deseariamos
tener la amenidad i el vigoroso estilo de un Salustio para no
debilitar con flojas espresiones que no correspondan la gran
deza del objeto los gloriosos timbres que adquirieron ; pero
falta de estas altas dotes nos esmeraremos en referirlos ^:on el
posible entusiasmo , esperando que la sola narracion de ellos
sin necesidad de los adornos de la historia, haga reflejar so
bre aquellos guerreros todo el esplendor que se hicieron
acreedores.
Reservamos pues para el capitulo inmediato la descrip
cion de los sucesos correspondientes al ao de 1 8 1 6 , i con
cluiremos el presente con aadir algunos apuntes sobre las
provincias de Venezuela despues de haberse ausentado de ellas
el general ra gefe espedicionario. Solo haba quedado con las
armas en la mano en dichos pases el caudillo Zarasa con
200 hombres refugiados en las montaas de Chaguaramas, i
los bandidos Monagas i Cedeo vagando por la Guayana i )ot

CARACA* 1 SANTA F : 1 8 15.


1 85
Llanos. Poco antes d haber desembarcado Morillo en aque
llas playas se habia dirigido el citado Zarasa al general de
Caracas don Juan Manuel Cagigal solicitando el indulto ; i
aunque la poltica i la misma conveniencia pblica deman
daban una pronta aquiescencia tan oportuna sumision , Ca
gigal sin embargo no^se atrevio darla sin oir antes al gene
ral espedici onario, temeroso de ver desairada su autoridad si
aquel traia rdenes que estuviesen en contradiccion con sus
deseos.
Esta intempestiva delicadeza del mencionado Cagigal fue
sumamente funesta la causa del Rei. Zarasa crey que era
irrevocable su decreto de proscripcion, i se dedic por lo tan
to con todo el furor quesujiere el despecho i la desespera
cion hostilizar Jos espaoles del modo mas terrible. Mu
pronto agreg nuevas tropas su corta partida, i se defendi
bizarramente de las que haban sido enviadas contra l
antes de emprender la espedicion sobre Cartagena ; pero todavia fue mas terrible su sedicioso influjo cuando se hubo in
ternado el ejrcito espedicionaxio : fue entonces cuando pudo
hacer libremente sus escursiones sobre la Guayana i empear
acciones parciales que, dando nnevo vigor i altanera i sus
hordas , acaloraron su fantasa hasta el punto de creerse capaz
de sostener todavia con algun exito la moribunda causa de 'la

186

CAPITULO XIIL

I-. la"' 'l ik , r

mjigo:
:.. . .
< P9""

Continuacion de los hechos de armas mas brillantes sosteni: dos por los realistas e/y este ao, entre las que te distin
guen la espedicion concertada por el coronel Jtrbide con
tra la junta rebelde situada en Aria. Mejora de los ramo
de pblica administracion. Nuevos refuerzos recibidos, de
l pennsula. Feliz i arriesgada espedicion del teniente
coronel dan Carlos Marta Llorente sobre Misantla. Der~. rota del licenciado Rosains por Guadalupe Fktoria. Ter
ribles discordias entre los principales caudillos insurgen
tes. Prision del famz Morolos , i destruccion de sus gaviUas. Progresos, de ta opinion, favor del Re oonsecuenoi de. toa importante suceso. Muerte de aquel formidable
enemigo en 2i de diciembre, en cuyo dia se concedi un
indulto general. Huevos esfuerzos de los rebeldes para restablecer el congreso, cuya cabeza fue colocado el in
surgente Terdn. Estado del vireinato de Mejico fines
de 1815.
A tmque en este ao cedi' considerablemente el esp/rita

de sedicion , no por eso dejaron A darse tan sangrientos i re


petidos combates que la relacion minuciosa de ellos seria tan
pesada como poco necesaria ; nos ceiremos por lo tanto in
dicar los mas importame* Lw ob esta clase pertenecientes al
mes de enero fueron los que concert el comandante don
Luis del Aguila contra 900 insurgentes' de caballera situados
en la Antigua , provincia de Veracruz, en donde fueron com
pletamente batidos con prdida mui considerable , habiendo

Mjico: i8i5.
187
sido de la mayor entidad la del cabecilla Viviano , segundo de
Guadalupe Victoria,
Fue todavia de mas lustre i esplendor el resultado de los
acertados planes que el coronel Itrbide haba combinado con
tropas de Apasco, Chainacuero ,'Celaya , Salamanca , Silaq i
Guanajuato contra las partidas rebeldes que se hallaban por
aquel distrito. Parecia que de este golpe de astucia i arrojo
no deba salvarse ninguno de los protervos j con tanto esmero
haban sido tonudos tedas los camines, i guarnecidos veinte i
siete puntos en la prolongacion de dice i nueve leguas, i con'
tanta celeridad baldan desempenad todas las columna* los
movimientos que se im bobina confiado para cortar al ene
migo todos los pasos!
< < .... ' <.'
<\ -.. ! v. 1
Aunque el bizarro geie que dirigio' esta operacion la vi
ejecutada con felicidad, no qued sin embargo satisfecho
cuando sopo que algunos de los principales caudillos que
componian el fantstico congreso se haban sustraido k
muerte. Hallo sin embargo los medios de templar su sen
timiento al tender la vista sobre 800 facciosos que haban
do presa de aquella cacera guerrera, i cuando vid en
su poder un obus , un canon , algunas armas de fuego , dos
costales de plvora i unos 200 caballos. Tuvo la satisfaccion
asimismo de contar entre los prisioneros Jos. Fulgencio Ro
jales comandante general de los partidos del valle de Santia
go, Salamanca, Santa Cruz i Celava, al brigadier Jose' Mi
guel Sainez , los coroneles Andres Lazcano i Juan Mata ,
los tesoreros, al asistente del vocal Liceaga i una porcion
de eclesisticos i empleados en aquel quimrico gobiernoEl coronel de Lobera don Jos Joaqun Marquez i Dons11o, perteneciente al ejrcito del Sur, gan una accion suma
mente gloriosa en Huamantla contra los cabecillas Rosario,
Ojeda, Velasco, Tern, Andrade, Sesma, Machorro, Benavides , Correa i otros que haban llegado formar una reu
nion de 900 caballos i 400 infantes. Doscientos muertos,
otros tantos heridos, 14- prisioneros , 4 caones, mas de 100.
fusiles i una porcion considerable de* pertrechos de guerra

1 83
,
Mjico: i8i5.
fueron los blasones con que ennobleci el escudo de sus ar
mas el bizarro gefe realista , sin mas prdida por su parte
que la de dos muertos i 25 heridos.
.
Entre las operaciones mas notables del mes de febrero
J merece ocupar un lugar en la historia la defensa que hizo el
apitan don Jos de Barachina en el pueblo de Acmbaro
'C.ohta:800 rebeldes bien armados, que al mando de los cabe<cillas Torres, Qbfegon , Saucedo, El Jiro i Flores se lanzaron
con tanto furor como confianza contra aquella dbil guarni' cion. Ya haban logrado apoderarse de algunas casas, i ame
nazaban la tota ruina de la poblacion ^ cuando una impetuo
sa salida de los realistas hizo variar totalmente la escena. Al
ver los faceiasos la desesperacion con que peleaban las tropas
del Rei i los daos que sufran por el bien dirigido fuego de
las mismas, se retiraron precipitadamente con la baja de unos
100 hombres que fueron puestos fuera de combate, sin que
la prdida de los realistas escediera de 22 muertos i de algu
nos heridos. El comandante don Jos Brilanti correspondien
te la division- del brigadier don Diego Garcia Conde sostu
vo un choque feliz en la hacienda de los Ranchos de la sier
ra de Comanja contra la gavilla de Morelos causndole la
.prdida de 50 muertos , 1 7 prisioneros-, algunos caballos i
-armas de fuego.
'.
. .
~: ',,Entre los hechos de armas que mas brillaron en el mes
de marzo debe hacerse mencion honorfica de la espedicion
del comandante don Luis del Aguila, ejecutada entre in
mensas gavillas, capitaneadas por el comandante Guadalupe
Victoria, que se habian empeado en ostruirle el paso. Aun
que los rebeldes jams se presentaron en campo abierto i si
solo desde sus emboscadas i ventajosas posiciones, fueron sin
embargo escarmentados- en varias de sus correras, en las que
tuvieron bajas de la mayor consideracin. No fueron tan afor
tunadas las armas realistas en el ataque que dieron al fortifi
cado cerro de Cdporo , del que hubieron de desistir al ver la
tenaz resistencia de los sitiados i su favorable posicion para
jostenerse. Si bien esft choque puso fuera de combate a" mas

Mijieo.. 1 8 1 5.
i#g<e cien individdos de la division del brigadier don Ciriaco de
Llanos , se ejecutaron en l sin embargo tales rasgos de bizar
ra i arrojo, que se aumentd el catlogo de los brillantes ser
vicios de aquellas tropas , hacindose acreedoras los mayo
res elogios pesar del malogro de sus tentativas.
A los pocos dias de haberse retirado del cerro de" Cdporo
el teniente coronel don Matias de Aguirre, que fue uno de
los que mu- se distinguieron en aquel ataque , tuvo nueva
ocasion de ejercitar la valenta de sus tropas atacando en el
puerto de las Milpillas las gavillas del coronel Menchaca i
las del famoso Rayon , las que pudieron sustraerse la fu
ria delos realistas con una vergonzosa fuga, abandonando por
el rumbo del Oro 250: caballos , que no^udieron internar
causa de las malezas i escabrosidad del camino que tomaron
para hallar un asilo en su desgracia. Las tropas del brigadier
don Jos Gabriel de Armijo obtuvieron repetidos triunfos
contra las gavillas insurgentes en sus trincheras de Playa
grande , distrito de Pettlan , cia la parte del Sur , de las
que fueron desalojadas con . la prdida de cerca de 200 hom
bres, 3 canones de cuatro, varios fusiles, porcion conside
rable de municiones i otros pertrechos de guerra. Los prfu
gos de esta refriega fueron alcanzados su continuacion en
el paraje de Pautla por el ayudante don Cristobal Huber que
acab de esterminarlo;. ,
<'
.Otro de los combates mas reidos que se recuerdan- en
esta poca fue el que sostuvo el capitan don Jos Vicente
Robles con solos 80 infantes i un corto destacamento de ca
ballera contra las gavillas de Guerrero i Herrera, que con tri
plicada fuerza" se haban arrojado sobre los realistas en el
campo de Tlalistaquilla, distrito de Tlapa , despues de haber
les degollado varios de sus centinelas : el primer ataque del
enemigo fue tan brusco impetuoso que qued arrollada la
infantera, cercado el 'mismo Robles, i obligado saltar
por una barranca con un oficial i siete soldados para salvarse
del furor de los facciosos. Empero fue tan decidida la resis
tencia de aquellos valientes en medio de sus contrastes i re

igo
mjioo: 1-8 1 5.
veset, que si bien hubieron de retirarse con los mavares ries
gos i no pocos quebrantos , acreditaros en repetidos encuen
tros su denodado espritu, i dieron los rebeldes una terrible
leccion de lo que puede el entusiasmo i la fidelidad. Mas de
50 cadveres que se hallaron en el campo sin contar los mu
chos herHos que fueron ocultados , segn indicaban los ras
tros de sangre que se hallaron en varias direcciones , acibara
ron los facciosos el placer de su decantada victoria.
Entre las acciones mas ilustres ocurridas en el mes de
abril debe contarse la obstinada defensa que hizo la guarni
cion de Ctiamicuaro i pesar de haber sido sorprendida por
300 rebeldes introducidos por traicion del cabo Rodrguez,
de quienes fue primera vctima el comandante de aquel pun
to don Antonio Ormachea ; pero el que le reemplaz en el
mando, don Isidro Granda, salv el honor de las armas espa
olas rechazando con el apoyo eficaz de sus valientes solda
dos al orgulloso enemigo, i obligndole retirarse con gran
prdida de muertos i heridos. El gobernador de Tlascla don
Agustin Gonzalez del Campillo se vi atacado de improviso
por las gavillas de Inclan , Corts , Rojano, Montes , el Cam
panero i otros cabecillas hasta el numero *de 700 hombres : el
decidido empeo de apoderarse de aquella poblacion fue
inferior al de la resistencia. Aunque los facciosas haban to
mado posesion de algunas casas, i que iban taladrando otras
para introducir el desaliento en aquella dbil guarnicion,
despleg esta sin embargo todos los esfuerzos de su brazo, al
que sucumbieron 80 rebeldes entre muertos , heridos i pri
sioneros , i los restantes se vieron precisados con tan inespe
rado contraste ocultar, su verguenza con la fuga.
''

El comandante don Ignacio Ocampo , dependiente de la


division del brigadier don Jos. Gabriel de Armijo, sostuvo
un combate.de los mas sangrientos i gloriosos en el pueblo
de San Cristobal, inmediato Ajuchitlan con 300 hombres
escasos contra 1500 caballos capitaneados por los cabecillas
Bravo , Galeana , Lizalde , Campos , Ochoa , Mora i Arines.
Engreidos con la inmensa superioridad numrica i con la

mEjico: 18| 5.
igt
baena calidad de sus tropas daban por segura la victoria^
peso loj realistas acostumbrados superar coa su herosmo
toda clase de obstculos i tropiezos, no se desconcertaron con
este imponente aparate, i en su vez se prepararon eon el mas de
nodado espritu i salvar su slida reputacion costa de los ma
yores sacrificios. Cuatro horas dur este reido combate en
que cada cual emple por sa parte cuantos esfuerzos sugiere
el mas ardiente entusiasma; mas una terrible carga que di
con su caballera el capitan don Jos Joaqun de la Rosa dot
eos- acab de fijar la fortuna en las filas realistas. Trescientos
cadveres, muchos heridos, 36 prisioneros, dos canones de
grueso calibre , inmensa porcion de armas i caballos , i el to
tal desorden i vergonzosa dispersion de los insurgentes fueron
el fruto de su temeridad.
Como pertenecientes al mes de mayo se bailan varias ac
ciones consignadas en irrefragables testimonios que elevan al
mas alto grado el mrito de las tropas realistas en esta san
grienta i porfiada campana : una de ellas fue la bizarra de
fensa del pueblo de Acataingo hecha por su comandante don
Jos' de Porras: despreciando con indignacion este valien
te oficial ^ la intimacion de rendirse que le Babia dirigi
do el cabecilla Teran , puesto al frente de 800 infantes con
tres piezas de artillera , se did principia al ataque con el ma
yor ardor por ambas partes ; mas viendo los rebeldes el poco
fruto que sacaban de su terco empeo desistieran de l , i se
retiraron con la baja de 1 00 hombres entre muertos i heri
dos, contndose entre los primeros el. cabecilla Villasana.
fue todava mas importante la que gan el coronel co
mandante do la seccion de Tula don Cristobal Ordoez con
tra una reunion de 1 200 facciosos, procedentes de Cdporo i
Ziticuaro , al mando de Ramon i Francisco Rayo, Epitaeio,
Pascado i Caas : habiendo hecho una atrevida, salida de J ilotepec el. estado Ordoez ,. logr desordenar Ja lnea enemiga
nedia hora de vivsimo fuego ( i cargando entonr
Mista obtuvo nrt triunfo Completo < apoderndose
prisioneros, de una gran cantidad de fusiles, asi eomo

192
Mjico: 8l5.
de un caon, un obus i otras varias armas i pertrechos de
guerra , i de un campo cubierto de mas de 1 60 cadveres,
entre ellos varios de sus cabecillas. ,
Merece particulares elogios la bizarra defensa que hizo
el comandante de Teloloapan , don Marcial de Arechaba con
oos 80 hombres contra 600 rebeldes de caballera infan
teria perfectamente armados , que al mando de los cabecillas
Bravo, Galeana, Ursua, Pablo Ocampo, Pedro Talavera i
otros se arrojaron inesperadamente i con la mayor furia sobre
aquella dbil guarnicion. Su ruina estaba decretada , i no pa
recia posible evitarla; mas fue tal la bizarra i decision de
este puado de valientes , que recibiendo con sonrisa la muer
te, mas bien que rendirse aquellas hdrdas desenfrenadas,
supieron fijar su lado la inconstante fortuna. En el clculo
mas osado no cabia esperanza alguna de la victoria ; los realis
tas sin embargo la obtuvieron rechazando tres ataques encarni
zados, hasta que cansados finalmente los rebeldes , i desconfian-do de debilitar el terco valor de'sus contrarios, emprendieron la
retirada las nueve horas de haber rote el fuego, dejndose
en el campo 40 muertos i una parte de los 100 hombres que
salieron heridos de aquella refriega, habiendo sidojmii corta
la prdida de los bravos defensores de Teloloapan.
Era de la mayor importanciaorprender la junta rebelde
situada en Ario para destruir de una vez aquella fragua de'
patraas i seduccion : el infatigable Itrbide , que tantas ve
ces habia sealado su bizarra i decision por los derechos del
Rei , quiso agregar al catlogo de sus servicios ste que deba
ser superior todos los anteriores. Tomadas las providen
cias mas acertadas al objeto , hizo. catorce jornadas de diez , i
aun de veinte leguas, sin mas que un dia de descanso parar
las valientes tropas , las que sabia entusiarmar con su ejem
plo. Los mritos contraidos por esta division en tamaa em
presa no admiten, comparacion : no podia ciertamente verifi
carse la sorpresa sin superar todos los obstculos de una mar
cha rpida i penosa i de caminos impracticables por sus < male
zas , escabrosidades i barrancas. .

mmico: i S 1 5.
ig3
Todo sin embargo estaba vencido , i el dia 5 del mea de
mayo debia haber cado la madrugada sobre los despre
venidos individuos del quimrico gobierno, cuando un ino
cente estravo, ocurrido en la noche anterior al franquear un
monte espessimo, frustr los planes combinados con el ma
yor* acierto, i ejecutados hasta entonces con toda felicidad.
No habiendo podido llegar dar el golpe en dicho dia 5, fue
preciso diferirlo hasta el siguiente. Los rebeldes no haban
tenido aviso alguno del movimiento de Iturbide hasta el
mismo dia designado para la sorpresa , la que se babria ve
rificado sin el indicado tropiezo , dejando envueltos en sus
mismas ruinas todos aquellos genios malficos , instigadores
principales de la guerra civil. Si bien no tuvo esta espedicion el xito feliz que se haban prometido , merecieron sin em
bargo todos los individuos que la componian , los mayores
elogios del virei Calleja por el esmero con que concurrieron
al desempeo de tan importante i penoso servicio.
Conociendo dicho general los malos efectos que deban pro
ducir en muchos ilusos de aquel reino los incendiarios pape
les que salan de las prensas de Apatzingan i Taretan por in
flujo del llamado congreso mejicano, hizo publicar un bando
en el que probaba evidentemente la traicion i rebelda de
aquellos hombres inmorales, reunidos sin ninguna clase de
poderes de los pueblos , i mucho menos sin las facultades del
Soberano legtimo, que restablecido felizmente al trono de
sus mayores estaba en el pleno ejercicio de su dominio sobre
ia Amrica espaola. Proscribi su consecuencia del modo
mas terminante la circulacion de dichos impresos, i declaro
por traidores todos los que abrazasen tan execrables mxi
mas. El cabildo eclesistico i gobernador en sede vacante di
una pastoral no menos enrgica para atraer al Sendero de la
virtud i 4e la obediencia todos los descarriados por tan in
fames teoras. Los pueblos se apresuraron desmentir con
actas pblicas i solemnes la atrevida usurpacion de sus pode
res por los titulados vocales de la junta de la nacion.
Parecia que estos autnticos documentos que espresaban
Tomo II.
25

!~9
vinco: :f8rSi'
la verdadera:.voluntad de los mejicanos , deberian haber der
ribado el prestigio que habian principiado i adquirir en algu
nos puntos aquellos genios de la discordia; pero su terquedad
i animoso empeno no cedia i los dictados de la razon i de la
justicia : as pues los veremos aunque errantes i proscriptos
perseverar en su desleal partido hasta que el curso del timpo i los repetidos esfuerzos de las tropas realistas hicieron
desaparecer aquel simulacro de ilegtimo gobierno, mas
bien de deslealtad i protervia.
En medio de estos contrastes se observaba sin embargo
una notable mejora en todos los ramos de la administracion,
cuyo estado , sino era tan pujante como el que ofrecia el pais
antes de la revolucion , superaba de mucho al de los anos de
1 8 1 1 i 1 8 1 2 : en este ltimo se habian acunado en la Real
casa de moneda 4.409.266 pesos, i en el 14 habia tenido un
aumento de 3.214.939. La aduana en dicho ano de 1812
tan solo habia producida 1.09 1. 123, i en el 14 se not el
aumento de 910.768: el de 18 15 presentaba todas las apa
riencias de ser sus resultados mas brillantes.
La enerja desplegada por el gobierno para cortar de raz
el genio del mal , hacia esperar un rpido cambio en la opi
nion , i que fuera calmando el furor revolucionario con el es
carmiento de los principales corifeos, i con- el desengao de
las masas alucinadas. Se aumentaron todava las esperanzas
de los buenos luego que supieron la llegada ; Vera-Cruz
mediados de junio del brigadier don Fernando Miyares con.
2000 soldados espaoles. Este importante ausilio, al paso que
servia para reforzar las columnas realistas , infundia nuevo
aliento las mismas, presentndose como un espresivo testi
monio de la paternal solicitud del Monarca espaol , i de la
decidida atencion que prestaba aquellos sus dominios. Ya
desde entonces se hicieron mas dulces las fatigas de la guer
ra para todos los empleados en ella, al observar que sus es
fuerzos i padecimientos merecian la singular proteccion dej
Soberano, por cuyo benfico influjo habian de tener una
pronta terminacion , i sus servicios ti debida recompensa.

hjigo: >8i3. .
ifj5
A estas poderosas consideraciones se debieron los ilustres
|infos ganados sucesivamente por' los realistas , mereciendo
particular mencion la bizarra defensa hecha en el mes de ju
nio por el comandante de Apulco don Rafael Duran, contra
900 rebeldes de la gav illa de Zacatlan, liuauchinaago i Sier
ra baja, las que obligo retirarse despues de haberles pues
to 125 hombres fuera de combate. Es tambien digna de ho
norfico recuerdo la feliz espedicion de don Cristbal de Huber
i Franco, correspondiente la division de don Gabriel Armijo, cuyo bizarro oficial tuvo varios encuentros con los insurjentes, aprehendio algunos de sus cabecillas, entre ellos
Montoro, Julian Gutirrez i Sota, mat otros, les tom 31
prisioneros , porcion de armas i municiones.
No fu menos feliz otra espedicion emprendida a este
mismo tiempo por el teniente coronel don Domingo Clavarino, dependiente del ejrcito del Norte: puesto este valiente
gefe al frente de.su division, compuesta de 450 hombres
dos piezas de cuatro , reeoxrj la serrana de Tacmbaro,
haciendas de, la Loma. Chupia, Pedernales, cercanas de Par
ruarn , pueblo de Ario , Araparacuaro , Taretaa , Tomendan,
Santa Clara, Chearan, Nahuatcin i Pztcuaro,, en persecu
cion de las fuerzas que defendian la junta revolucionaria,
mandadas por varios cabecillas, cutre los que se disti}guian
P. Carbajal , Cervantes , Vargas , Snchez,, Vedoya, iio;s, Cos i Lailson. Tuvo cqn ellosvarios encuentros consfagr
temente felices , i regres Vajladolid los cuarenta i dos
das de penosas marchas, habiendo causado al enemigo. consi
derables quebrantos con sus frecuentes sorpresas, sin mas per
la por su parte que ,la de 4 dragones muerdos i 6 estra,v^ad(j3.
A este mismo tiempo brill el distinguido, mrito , del , ti>
coronel dan Antonio Fion en,, tres ataques consecu,ue tuvo en el pueblo de Acatln contra mas dq fooo
,es mandados por los cabecillas Sesma, Guerrero , AlarAndxade: con su corto destacamento de menos de 100
sti el bizarro Flon las impetuosas cargas de
*|
.
Aa monmta

ipG
mjioo: 181 5.
i desdoro hubo de abandonar el campo sembrado de mas de
a00 cadveres, sin qu Id prdida de ]os realistas escediera
de 10 muertos i 12 heridos.
El capitan don Juan de Ateaga se defendid vigorosamente
en Tetela, provincia de Veracruz, contra 1000 facciosos capi
taneados por Osorno, Inclan i otros cabecillas, cuyos vigoro
sos ataques rechaz con bizarra, causndoles la prdida de 30
muertos i de un nmero mayor de heridos. Por la parte de
Guadalajara se distinguan asimismo las columnas ambulantes,
i en particular la del capitan don Jos Valleno, quien en vas que tuvo con los rebeldes de Tamasula, les
as de 200 prisioneros, les caus un quebranto consi
derable en muertos i heridos, i se apoder de mucho ganado,
caballos, a'rmas i otros efectos.
-' .

Entre las acciones que mas brillaron en el mes de julio


merece ocupar un lugar distinguido la espedicion del teniente
coronel don Eugenio Villasana , comandante de la seccion de
Teloloapan, quien tuvo varios choques con las gavillas de
Galeana, Ocamp i Bravo, i el mas importante en la ha
cienda de San Juan las <cercanas' de Tlachapa, en donde fue
batida completamente la division del brigadier Lobato de
jando 45 muertos i 13 prisioneros en el campo de batalla.
El teniente coronel don Crlos Mara Llorente se cubrid de
gloria en la espedicion que emprendid sobre Misantla : con
solos 412 hombres anduvo 45 leguas de pais el mas esca
broso del reino, i que por el espacio de cuatro aos habia
estado ocupado por los rebeldes. Entre los i qne defendian
este territorio habia 300 milicianos, cuyos conocimientos i
prctica de aquella impenetrable serrana parece dttan frus
trar cualquiera ataque concertado contra1 ellos. Llorente sin
embargo la recorrid er todas direcciones, les di varios gol
pes, i les convencid finalmente de que no hai obstculo que
detenga la bravura de los realistas cuando se trata de sellar
la fidelidad su Monarca legtimo. Esta espedicion, que fue
la primera por aquel rumbo desde que principid la guerra
civil, fue' ejecutada felizmente i sin mas perdida por par

Mjico.: 181 5.
.
i97
te de la divisin de Llorente que' la de 17 muertos i 3 1
heridos.
.

,
Otro de los hechos gloriosos que mas brillaron en esta
poca fue el terrible golpe que el esforzado Orrntia did en
el rincon de Ortega las gavillas de Rojas, Encarnacion
Ortiz, Rosales i Moreno, que ascendian al nmero de 1400
hombres. La muerte de 300 de estos, la prision de 30, la
prdida de un canon i de 2 00 armas de fuego fueron el fruto
de tan importante jomada, con cuyos trofeos , ganados sin
mas prdida que la de 10 muertos i 30 heridos, quiso la
fortuna premiar la bizarra del benemrito comandante, bien
conocido en aquel teatro de sacrificios i victorias.
Uno de los sucesos mas notables del mes de agosto fue la
derrota del licenciado Rosains en las inmediaciones de Cocomatepec por su rival Guadalupe Victoria, i su fuga acia la
sierra de San Antonio de Arriba, con cuyo rpido movi
miento habia evitado el alcance del teniente coronel don Jos
Moran, que habia tratado de sorprenderle en San Andres
en Tecolo. Entre los hechos de armas mas ilustres de esta
poca son dignos de honorfica mencion los que tuvieron las
tropas del comandante de Tulancingo, teniente coronel don
Francisco de Las Piedras en los pueblos de Huauchinango,
San Pedrito , Apuleo i Tulancingo , en los que perdieron los
rebeldes 133 muertos, 1* prisioneros que fueron pasados por
las armas; 128 fusiles, 54 lanzas, 40 machetes, un caon,
una caja de guerra i 2000 cartuchos : en estos empeados en
cuentros se cubrieron de gloria no solo el teniente coronel
Las Piedras sino los comandantes de las varias columnas don
Rafael Duran , don Jos Mara Lubian, don Rafael Asiain< i
el alferez don Rafael Ricao, asi como cuantos oficiales i
soldados tuvieron ocasion de desplegar su esfuerzo i bizarra.
El comandante general de las Villas , brigadier don Fer
nando Miyares , se hizo altamente recomendable po su bien
dirigida cspedicion desde Jalapa Veraeruz batiendo en re
petidos lances todos los rebeldes de Tierra caliente , 'que
al mando de Guadalupe Victoria haban salido intercep-

198
Mjico: i S 1 5.
tarle el paso i apoderarse del rico convoi que escoltaba.
'Fue asimismo importante el ataque que el capitan don Pedro
de la Sierra , perteneciente la division de Quertaro did en
ks cercanas de Cadereita i 8op insurjentes, que favorecidos
por el terreno i por sus buenos espas habian tratado de en
volver los 180 hombres de quese componia la columna rea
lista , i daban ya por segura la victoria ; pero se debi la
bizarra de nuestras tropas que huyeran los facciosos des
ordenadamente , dejando 40 de ellos tendidos en el campo.
Como pertenecientes al mes de setiembre deben citarse
las glorisas acciones del capitan don Ramon Galinsoga, cor
respondiente la comandancia general de los llanos de Apan
contra las gavillas de Espinosa , Laclan i Serrano, las que
bati constantemente causndoles prdidas de consideracion; i
la feliz sorpresa que el ya citadoOrrntia hizo en el pueblo de
Dolores sobre la gavilla de Encarnacion Ortiz , compuesta de
350 caballos, quedando todos en su poder con sus sillas i
o facciosos muertos en la fuga, i pasados
por las armas otros 53 que cayeron en las manos de los rea
listas; habindose podido sustraer la muerte el principal
caudillo sobre un caballo en pelo , i los demas valindose de
la misma confusion i desorden.
Este fue el momento de mayor agitacion entre los rebel
des: el doctor Cos, Rosains, Rayon, Navarrete, JVJOrelos,
Sanchez , Arriala i demas cabecillas se perseguan recproca
mente i sin piedad : huan unos desenganados de. sus fatales
errores acogerse al generoso indulto de las autoridades espa
olas,, i entre ellos el licenciado Rosains, don Jos Guevara , i
otra porcion de antiguos insurgentes, los que lograron salir con
las tropas reales dar pruebas; de su decision por la justa
causa que ofrecian sostener con todoempeuo, fin de borrar
. la mengua de su antigua conducta: otros fueron victimas de sus
mismas discordias ; i los demas cayeron gradualmente en po
der del ejrcito del Rei. Esta ltima suerte cupo al contumaz
Moreos, quien amenazando abandonar la serrana con varias
partidas que habia reunido en Hutamo, ofrecjr una brillan

jujico: 181 5.
i<K)
te ocasion al teniente coronel don Manuel de la Concha de
hacer ilustre su nombre.
Como las primeras noticias que hubieran circulado acer
ca de este indomable insurgente indicasen que sus correras
tenian por objeto descolgarse por el rumbo de los Laureles
el valle de Temascaltepec para internarse en las provincias de
Puebla i Oajaca , atravesando los cerros de Apisco i Juchimilco, contiguos la capital de Mjico, d bien cruzando por
entre Tasco i Cuernavaca, did orden el celoso virei al refe
rido Concha, que se hallaba mandando una division en el
territorio de Toluca, para que se dirigiese sin dilacion al in
dicado punto de Temascaltepec. Ejecutado con puntualidad
este movimiento, i reforzado Concha con 250 hombres, con
los que lleg completar una fuerza de 600 , procedio' la
orilla del Mexcala dando por mas segura la direccion de aquel
candillo sobre este punto ,como que tenia en l mayor prctica
influjo, i menos obstculos i tropiezos, que por el territo
rio de Ixtlahuaca. El teniente coronel don Eugenio Villasana,
comandante de una seccion situada en Teloloapan, debia se
gundar los movimientos de esta espedicion obrando en per
fecta armona con el gefe principal de ella.
La derrota sufrida este tiempo al pie de Valladolid por
las gavillas que se encontraron con el teniente coronel don
Domingo Clavarino confirm el concepto de que Morelos se
guiria el Mexcala para caer sobre Tehuacan. A fin de asegu
rar el territorio que antes cubria Concha, se mand situar
al teniente coronel don Matias Aguirre con su columna en
San Felipe del Obrage, i fueron puestas en movimiento las
guarniciones del valle de Toluca, de Chalco, Cuautla, Cuer
navaca i toda la lnea al S. O. de la capital. Como cuerpo
de reserva se mand tomar posicion en Chalco la division
de Apan para que acudiese al punto mas necesario si More- los por una marcha imprevista eludia el encuentro de Con
cha i Villasana. El virei, cuya vigilancia se estendia . todos
puntos, mandd que otra division de las tropas del ejrcito del
el puesto de Tlapa,

200
Mjico: 1 8 1 5.
ameaazado por varias gavillas , con cuya disposicion el coro
el Armijo comandante general del rumbo de Acapulco podia
retroceder cia Tixtla fin de proteger un rico cargamento
venido de la China, cuyo robo era de recelar fuese tam
bien uno de los objetos de Morelos.
Este complicado plan fue ejecutado con tinta felicidad i
acierto que los rebeldes se hallaron envueltos entre las fuer
zas del citado Armijo , de Concha i Villasana. Acordada por
estos dos ltimos la final persecucion de aquel formidable
enemigo, no pudieron descubrir su retaguardia hasta la ma
ana del dia 5 de noviembre desde el pueblo de Temalaca:
apoderados los rebeldes de la cumbre inmediata aparentaron
una resistencia que solo durd hasta que los realistas se tttrijieron sobre ella. Replegndose otras lomas no mui distan
tes , en las que se haba situado su caudillo , i formndose en
tres trozos mandados por l mismo i por los brigadieres Bra
vo i Lobato, afectaron una confianza que no podian tener en
s mismos, hicieron ver los realistas la necesidad de des
plegar su acostumbrado arrojo ingenio para destruir de un
golpe al genio errante de la revolucion.
No podia ofrecerse estos valientes una perspectiva mas
agradable ; haba llegado el momento tan apetecido de poder
venir las manos con sus enemigos, que al favor de sus co
nocimientos topogrficos i de su prctica en la guerra de
montaa haban burlado de continuo sua operaciones mas
bien combinadas. La existencia de aquellas gavillas se deba
i la presteza de sus retiradas ; era pues seguro el triunfo el
da en que perdiendo su criminal cordura se atreviesen es
perar pie firme los que no tenian mas deseos que los de
medir sus victoriosas armas.
' .
Tomadas por el comandante Concha las disposiciones del
ataque, lo emprendio' las once de la maana con tal viveza,
que adelantndose el bizarro capitan Gomez sin reparar en
las dificultades que presentaba el terreno, se pusieron en pre
cipitada fuga casi un mismo tiempo las tres divisiones in
dicadas, contraas que se lanzaron los esforzados realistas

Mjico: 18i 5.
soi
que haban jurado su total esterufiuio. Morelos con uno de
los pelotones principales de los dispersos habia tomado la di
reccion del gran cerro contiguo la loma de su formacion,
sobre cuya cima pensaba hacerse fuerte con un caon que ha
bia podido salvar de la refriega; pero tomado este i mita I
de la cuesta por la ^aliente caballera contraria, i acuchilla
da sin piedad aquella fuerza, fue aprehendido finalmente el
prfugo Morelos en una de las caadas por el teniente de rea
listas de Tepecuacuilco don Matias Garranco.
Los ltimos restos de los facciosos sacando fuerzas de su
misma desesperacion se formaron en una de las bai raneas
inmediatas al camino Real de Coesala para ofrecer nuevos
laureles sus implacables perseguidores; la prdida de los
rebeldes nob^ de 300 hombres inclusive 30 prisioneros, que
fueron fusilados en Atenango. Tan solo se sustrageron la
muerte los que tomaros la fuga con mucha anticipacion.
Dos caones con todas sus municiones , pomon considerable
de armas de chispa i corte, todo el equipage de Morelos i de
los cabecillas que lo acompanaban; i finalmente cuanto exis
ta en su campo contribuyeron ilustrar el triunfo de aque
lla jornada. Morelos i su capellan mayor , Morales , fueron
asegurados en estrechas prisiones para sacar de tan feliz deten
cion todo el partido que proporcionaban las circunstancias.
buenos oyeron con placer tan fausta noticia, i scen las mas lisonjeras esperanzas de ver terminada
prontamente la revolucion , faltando el genio inquieto que la
fomentaba ; los amantes de la independencia se esforzaban eu
desmentir aquellos sucesos, hasta que desenganados por la
misma comparecencia de aquel dolo de su culto, quedaron
sumidos en la mas profunda tristeza, i llenos de la mas viva
aprehension de que entre los papeles que le haban sido ocu
pados se hallasen indicios de complicidad. Temblaban sobreto
do los disidentes establecidos en la capital , que conocian las
dificultades de alucinar i un gefe tan esperto i astuto, en cu
ya sutl penetracion se estrellaban todas las asechanzas i ar
tificiosos manejos de la intriga.
Tomo II.
a6

202
Mingo: 181 5.
Cuando esperaban una providencia de ri^or i proscrip
cion , que no dudaban tendria efecto en el misino dh 2 1 de
diciembre en que fue fusilado el citado Morelos despues de
haber confesado sus horrendos crmenes, implorado por
ellos humildemente la misericordia divina (i), se di ea su
vez un indulto generoso, que dando nuevo lustre i las virtu
des del gefe superior Ucnd de confusion i vergenza los que,
iguiendo el errado camino de la seduccion i del vicio, llega
ron conocer finalmente la sinrazn de su rebeldia.
La prision pues de Morelos fue uno de los triunfos mas
ilustres conseguidos por los realistas durante el perodo de la
revolucion hispano-mejicani: este terrible golpe acab de des
concertar las esperanzas de los mas obstinados. Ya desde este
momento tom la guerra un aspecto menos fero, pesar de

(1) Aunque por no faltar a la verdad historica baya ido preciso hacer
mrnciun de algunos etlcsi.'glcos estragados momentaneamente de la sen.
4a de la Bdelidad i de la virtud, tenemos la satisfaccion de observar que
u nmero ha sido infinitamente menor , segn liemos indicado en otro
Jugar, que el de los dignos mi .-los del Aliar: la mayor parte do aquellose lanzaron en la revolucion por una fa'sa idea de que, iban a defrndcr al
Honarca legitimo contra las miras ambiciosas de Napoleon ; otros adoptaion la desleal divisa porque se figuraron que los pueblos de America habi:ui i\v ser mas felices gobernandose por s mismos; pero los mas han ab
jurado pblicamente sus errores , i todos detestan en la actualidad al inmo
ral e irreligioso gobierno insurjinte , que tan funesto ha sido ala verdadera
creencia. Convencidos pnes de que solo bajo el benefico influjo del Sobe
rano espanol puede la Religion conservar todo su lustre i esplendor, ansian
porque llegue el dichoso momento n que se imponga el debido freno al
vicio i a la impiedad.
No debe por lo tanto sufrir el menor desdoro la benemerita i respeta
ble clase de los individuos dedicados al Sacerdocio.- ano, dos o mas casos
de escepcioo a la regla general no podran jamas rebajar el alto concepto
;ue se han hecho acreedoras por sus ejemplares virtudes , i por su celo ver
daderamente apo.-tolico, asi como tampoco refluyo sobre el santo caracter
de los discpulos de nuestro divino Redentor la perversa conducta de uno
de sus miembros. Nos ha parecido conveniente dar estas aclaraciones para
evitar toda siniestra interpretacion de parte de los que no estando bien ar
raigados en la f , pretendan valerse de estos hechos aislados para deprimir
a esta distinguida clase, que forma el principal objeto de nuestro respeto i

Mjico : 181 5.
ao'>
que algunos de los principales cabecillas permanecieron todava
en su criminal protervia: los que se congregaron en Tehuacan para dar un sucesor Morelos, no lograron ponerse.de
acuerdo sobre la eleccion; i guiados esckisivamente por su
peculiar inters , se dividieron en bandos , habiendo sido el
mas fuerte el que se declar por Tern, quien lleg apri
sionar , i aun i amenazar con la muerte varios de sus
companeros.
Reunido pues el quimrico gobierno bajo la direccion del
citado caudillo , tomaron los satlites que lo rodeaban el nom
bre ruidoso de supremo congreso mejicano, i tuvieron la avi
lantez de dirijirse i las naciones europeas, como legtimos re
presentantes de un pueblo libre. Esta farsa , sin embargo', no
mejoraba de modo alguno la crtica posicion de su ilcito
empeo; sus espirantes esfuerzos se estrellaban como siempre
en la bizarra de los realistas ; solo la temeridad mas indis
creta, i el mas rabioso depecho, podian hacer tener las ar
mas en las manos i un puado de proscriptos, que por do
quiera que dirijian sus pasos hallaban la espada vengadora
de la justicia. Las tropas del Rei contaban el nmero de sus
triunfos por el de las veces que llegaban las manos con los
lltimos restos de aquella feroz revolucion.
.
A^ sucedi i las gavillas de Vargas , Gonzalez , laurino
i Herrera, que en nmero de 500 caballos i 60 infantes, habian tenido el atrevimiento de atacar mediados de noviem
bre al destacamento de Tlavacapa, i se hallaban cometiendo
las mayores estorsiones ; pero como hubieran llegado i las ma
nos con el capitan don Vicente Lara, fueron complejamente
flerrotadas , dejndose en el campo mas de 30 muertos , i hu
yendo foda aquella chusma en la mas horrorosa dispersion No
hablan salido menos escarmentados 2000 facciosos, que pocos
das antes habian tenido la arrogancia de sitiar el pueblo de
Tlapa, defendido por una dbil guarnicion, pues que ataca
dos por el bizarro Armijo perdieron mas de s00 hombres de
sus mejores tropas , si bien su desesperada resistencia oblig

mjico:' 1 8 1 5.
las del Rei 1 retirarse con i00 hombres puestos fuera de
combate.
.Ni tuvieron mejor suerte las gavillas que sitiaban al
pueblo de Apan, ni las de Espinosa, Osorno, Inclan, Ser
rano , Vargas i Correa , que fueron batidas en varios encuen
tros por el sargento mayor don Juan Rafols , i por el coro
nel don ,Manuel de la Concha. Como una consecuencia de los
reveses de los rebeldes, cuyo influjo se estendi por todas
partes, entr asi mismo el abandono de la terrible fortifica
cion del Puente del Rci, dejando nueve piezas de artillera,
tma de ellas de diez i ocho, gran porcion de municiones,
fusiles, morriones i .yveres.
Esta azorada retirada fue producirla por la alarmante voz
de aproximarse las valientes tropas de los brigadieres Daoiz
i Miyares, por las. que habia sido arrollada pocos dias antes
su caballera en las inmediaciones del rancho del Guaje, as
coma por el terror que les habia nfundido el teniente co
ronel don Jos Joaqun Marquez i Donallo, quien encargado
de su persecucion por el referido Miyares, se condujo con
tanto honor i bizarra, que causando i los facciosos la prdida
de masle j00 hombree, mereci los mayores elogios del
virci Calleja, i toda su division la mas fina gratitud del go
bierno, i los mas honorficos recuerdos de sus compaicros.
As se iba desmoronando la causa de la independencia sin
que tuviera mas apoyo que en el terco i desesperado valor
de los cabecillas mas comprometidos , quienes hallaban siem
pre algunos secuaces entre la pillera i hez de las^ poblaciones,
atraidos por el cebo del saqueo. No puede decirse pues que
estuviera sofocada la revolucion fines del aio 1815; pero*
se haban dado pasos agigantados para lograr este beneficio
tan apetecido, como un resultado de los inmensos sacrificios
prestados por los que defendian la causa de la razon i de la
justicia.
-k i

205

CAPITULO XIV.

buenos-aires:
>NONt*

l8,<.

Carcter del director supremo Pueirredon, i su empeo en re


mediar los males producidos por el jdesrden popular. Sus
trabajos para dar vigor la causa de la independencia.
Discordias de la capital. Encono de los cvicos contra los
veteranos. Atrevidas empresas de Pueirredon contra el
reino de Chile i contra las tropas del Alto Per : feliz re
sultado de la primera. Estado de los negados fines
de 1816.
r
Por mas que se esforzase el nuevo director Pueirredon
en calmar los nimos de los buenos- aireos i en zanjar las
desavenencias de las provincias Unidas en el nombre, i real
mente divergentes en el todo, estaban los efectos mui lejos de
corresponder su ardiente celo i sanas intenciones. Aunque la
eleccion de este magistrado no fue del agrado general del
pueblo, no por eso dej de trabajar con igual esmero en la
rdua empresa de asegurar su felicidad consagrndose entera
mente tan noble objeto. Siendo uno de los cuidados que mas
agravaban su nimo las disension ocurridas en Salta entre
paisanos i soldados , se dirigi desde el seno del supremo con
greso cortar con su presencia aquella exasperacion.
Terminada felizmente esta primera empresa se dedic
reconocer su ejrcito, examinar la linca que ocupa
ba i inspeccionar sus fortificaciones : desempenado dicho
encargo toda su satisfaccion regres al Tucuman para
acelerar la solemne publicacion de la ridicula acta de su
independencia , apoyada en las bases mas frgiles del racioci

2rt6
BCKN0S-AIRE9: l8l6.
nio i en la falsedad i graciosa invencion de sus asertos. Dirijindose desde aquel punto Crdoba, en dorfle le esperaba
San Martin para combinar los planes de la invasion de
Chile , emprendio de nuevo su marcha para regresar Bucnos-Aires.
.

Las atenciones que rodeaban este primer magistrado


eran de tal magnitud que podian acobardar al nimo mas
atrevido . Veia los puntos interiores de aquella repblica en
vueltos en interminables discordias ; la misma capital , devo
rada por las mas viles pasiones del egosmo , ambicion , riva
lidad, competencia i encono de partidos. Los mas decantados
patriotas daban mu i pocas senales de poseer aquella elevacion
de sentimientos que escita sacrificar privados miramientos
en obsequio del bien general : las rencillas i la envidia ejer
can todo su poder; algunos hombres de juicio i sensatez sa
retraan de tomar parte en un gobierno que no tenia fuerza
para enfrenar la osada popular. Eran tan pblicos estos ma
les que las corporaciones mas respetables los marcaron en re
petidos documentos que salieron de sus manos con la idea de
tajarlos.
En las varias representaciones del mismo pueblo se vt
consignada su desconfianza , su aprehension i su duro pesar
de que fuera igualmente desastroso el estado de los negocios
pesar de la instalacion del congreso general i del nombramiento de un solo individuo para el gobierno superior.
Viendo pues que subsistian las provincias en la misma clase
de dependencia , se agriaron los nimos de cvicos i veteranos
cf la capital.

La noche del 1 8 de junio estaba destinada para cubrir


de luto aquella tan criminal coma desgraciada poblacion. Los
primeros trataban de sorprender i los segundos con el ausllio
de dos oficiales de estos cuerpos que haban prometido alla
narles el camino para la perpetracion de tamano atentado.
Prevenido con tiempo el regimiento nmero 8 , se puso en
actitud hostil , i lo mismo- hizo la artillera esperando con
machas encendidas i coa todo el aparato de la guerra el des

nn-NO-AiBEs : 1816.
207
de aquel drama alarmador. Aunque la prevencion de
los veteranos evit por entonces el golpe de esterminio, no
se estinguid por eso la animosidad entre ambos partidos, la
que prometia ^acer tarde temprano su esplosion.
En medio de esaps desordenes , que debilitaban conside
rablemente la fuerza moral que necesita un gobierno para
dirigir altas empresas, tuvo el atrevimiento el impertrrito
Pueirredon de dar ejecucion i dos de ellas de las mas impor
tantes que se hayan presentado en los anales de aquella re
volucion/ Fue la una activar la espedicion del general San
Martin contra Chile , la que se verilc i principios del ao
siguiente desafiando todo el poder de un gobierno consolidado
por la legitimidad de su causa, i por las bayonetas de bizarras
tropas, que tenian justos motivos para esperar que la fortu
na no habia de volverles las espaldas. Fue la segunda refor
zar el ejercito de Salta para resistir i los furiosos ataques
que le diera el nuevo general del Alto Perd don Jos de la
% Serna , i quien suponia ansioso por hacer clebre su nombre
en los primeros combates.
Era necesario pues un temple fuerte de alma para entre
garse tantos i tan arriesgados lances que se ofrecian simul
tneamente al infatigable Pueirredon. Todas las probabilida
des obraban contra l ; las discordias interiores embarazaban
sus operaciones j el ejrcito del seor Marc dl Pont era
mu superior al de San Martin en nmero i en disciplina ; el
del general la Serna estaba engreido con sus anteriores hazaiiasf
i persuadido de tener vinculada en sus manos la victoria.
La repblica pues de Buenos-Aires se presentaba i la orilla
del precipicio; la salv Pueirredon, d mas bien la fatalidad del
destino que persiguio los ejrcitos del Rei. La Serna no
pudo abrir la campaa .con la debida rapidez por falta de
las acmilas i driles de guerra, para llevar cabo su proyecMartin penetr felizmente por la cordi> ; i la opinion de los genios bulliciosos se
rectific al ver unos progresos tanto mas apreciables cuanto
menos esperados. Desde entonces fue tomando solidez i con

208
bievos-aires: 1 8 1 5.
sistencia la autoridad del director supremo ; crecio el aliento
de los republicanos , se disip el abatimiento i el desorden,
que era un efecto de su crtica posicion , i fue tomando rpi
damente aquel gobierno un vigor i enerja de que no se creia
capaz.
.
gfc
Este era el estado de los negocios de Buenos-Aires fines
de 1816; por todas partes sonreia la fortuna los indepen
dientes menos por la banda oriental. Artigas permanecia en
su estado de insubordinacion i rebeldia ; las tropas portugue
sas amagaban una invasion; el doctor Francia ejercia su des
potico .poder en el Paraguai, despreciando todas las proposi
ciones i amenazas de la repblica de Buenos-Aires; la pro
vincia, de Santa Fe se hallaba asimismo en estado de confu
sion. Empero comenzaron los portenos tncebir fundadas
esperanzas de disipar prontamente aquellas nubes de oposi
cion al favor de las sabias medidas emanadas del supremo
congreso, cuyos efectos habian de ser prodigiosos recibiendo
el activo imulso de su primer magistrado.

209

CAPITULO XT.

PER!

,8,6.

Progresos de los realistas , cuyo general en gefe se situ en


las inmediaciones de Potos, Accion de la Angostura de
Salo. Providencias del general Pezuela para reunir fondos.
Acertadas disposiciones para derrotar los caudillos insur
gentes. Bizarra defensa de Chuquisaca por el coronel don
Jos Santos de la Mera. Feliz espedicion del comandante
Centeno contra Camargo i La Madrid. Acciones brillan
tes del coronel Olarra contra varios cabecillas. Estado
militar de las provincias del Alto Per. Traslacion del
cuartel general Santiago de Cotagaita. Razon de la
fuerza del ejrcito porteo en la frontera i de la de los in
surgentes del interior. Reveses de la columna del sargento
mayor Herrera. Salida de Potos del mayor general Ta
cn acia Chuquisaca. Aproximacion de los rebeldes Po
tos. Ventajas conseguidas por el comandante realista Cen
teno. Preparativos del general Pezuela para invadir las
provincias de Salta i del Tucuman. Nombramiento de este
general para el vireinato interino de Lima. Delegacion
del mando de aquel ejrcito en el general Ramirez hasta,
la llegada del propietario. Sublevacion en Lima del pri- <
raer batallon de Estremadura i de dos escuadrones de cahallera , calmada por la energa del virei Abascal. Va
rias acciones dadas en el Alta Per, mereciendo un lugar
de preferencia en la historia las de los coroneles Vercolme.
Lavin, Vigil, Aguilera i del coronel La Hera. Llegada
al Per del mariscal de campo don Jos la Serna i de al
io II
s7

210
PKitl : 1 S 1 6.
ganas tropas i buques de guerra. Vigorosas providencias
del virei Pezuela para mover el ejercito del Alio Per i
ausiliar al reino de Chile"
-A. principios de enero se hallaban ya las tropas'
realistas por las provincias Je Potos i la Plata i el gene
ral en gefe en la ciudad Je Cochabaiiiba. Deseoso ste de es
tender la lnea de sus operaciones, emprendi su marcha por
Chayanta, Lagunillas i Tarapsya recorriendo un camino su
mamente penoso por sus escabrosidades, quebradas, arroyos,
intemperie de la estacion, falta absoluta de subsistencias, i
cubierto de tropiezos capaces de desalentar al nimo mas
atrevido. Por todas partes dej el general Pezuela seales po
sitivas de clemencia i de recta administracion
Cuando llego en el dia 3 1 del citado mes la hacienda de
Mondragdn , que dista cuatro leguas de la villa de Potos , se
hallaba tan quebrantada su salud por las penalidades que habia sufrida, que para restablecerla determino permanecer
algunos dias en aquel punta como el mas i propsito para el
objeto, causa de su benigno temperamento, i como el mas
central para sus operaciones sucesivas.
Pocos dias antes de este movimiento habia sea
lado el comandante Olaeta su inteligencia i bizarra en
un encuentro' con el caudillo inurjente don Martin Ro
driguez en la villa de Tupiza : empenado este perjuro en
alucinar con noticias supuestas aquellos' infelices babitantes,
derramaba S manos llenas papeles seductores por todos los
pueblos , i entraba en comunicaciones con algunos oficiales
realistas i especialmente con el capitan Baspieiro eon la pr
fida mira de hacerles avandonar sus banderas. Informada opor
tunamente Olaeta de tan insidiosos manejos salid de Potos,
i en la madrugada del 1 7 cay sobre las abanzadas enemigas,
que se hallaban situadas en la Angostura de Salo, en nmero
de 50 hombres mandados por el teniente coronel don Igna
cio Reglar , oficial que habia sido del Rei en Montevideo , i
gefe en aquella sazon de la legion infernal de Salta.

Mnii: i S 1 6.
211
Cayendo impetuosamente el primer escuadron de cazadores
al favor de la opaca luz de la luna sobre aquellas tropas que vi
vian en la mayor desprevencion , las arroll completamente sin
darles lugar para defenderse. Setenta i cuatro prisioneros in
clusos el comandante , tres capitanes i dos subalternos , un
campo cubierto de cadveres , en el que se hallaron asimis
mo yo fusiles , 50 lanzas , 2 o ocaballos , mucho ganado , mu
niciones i otros pertrechos de guerra , coronaron los desvelos
del bizarro Olaeta , quien tuvo sin embargo 1 sentimiento
de no poder alcanzar al principal gefe de aquella fuerza, que
con 70 hombres habia podido sustraerse la afortunada es
pada realista , dirigiendo su fuga cia el pueblo de Moraya
donde se hallaba el cuartel general del acobardado Rondeau.
Uno de los principales cuidados del general Pezuela fue
l dar fomento al real banco , casa de moneda i mineral de
Potos, que haban sido enteramente arruinados por los insurjentes : falta de fondos para este interesante objeto
se escittf el celo de las autoridades eclesisticas para que
en tan imperiosas circunstancias se desprendiesen genero
samente de la plata labrada i alhajas de las iglesias que no
fueran absolutamente necesarias para los oficios divinos, ofre
cindoles para su reintegro hipotecas seguras sobre los mis
mos ramos que se trataba de vigorizar con aquel necesa
rio sacrificio.
Sobre las ventajas que debia producir esta provi
dencia llevada efecto con el debido celo, se consegua
otra no menos importante que era la de sustraer aquellos in
tereses la rapacidad de los. facciosos. El mayor general don
Miguel Tacn gobernador propietario de dicla villa, quedd
encargado de esta interesant&comision, que tuvo; puntual cum
plimiento , pero aun mas en la ciudad de La Plata , cuyo ca
bildo eclesistico did en esta ocasion las mas brillantes prue
bas de desprendimiento i noble lealtad.
Era el lo de febrero cuando levant Pezuela su campo
de Mondragon despues de haber arreglado las provincias re
cuperadas i comunicado todos los cuerpos del ejrcito el

21*
rEp. : i8ifi.
plan de sus operaciones respectivas. Apenas entr en Potos/,
tomlas mas activas providencias para dar solidez i consisten
cia i sus ilustres triunfos : con sus urgentes escitaciones se
reunieron en pocos dias 458 pesos, con los que pudieron sa
tisfacerse las necesidades mas perentorias del ejrcito.
AI favor de la misma energa de sus providencias se cred un
nuevo batallon de aquel partido sobre la base de algunos oficia
les i tropa de lnea , cuyo mando fue confiado al acreditado co
ronel Rolando; se form tambien una compana de 50 infan
tes i otros tantos caballos para que bajo la direccion del te
niente coronel don Angel Franisco Gomez cuidase del esterminio de los rebeldes que solan refugiarse en el distrito de
Tinquipaya ; i se organiz finalmente la compaa de emplea
dos de Potos las . rdenes del contador de las reales caja*
coronel don Mariano Sierra. Con la adopcion de estas me
didas estraordinarias se lograba el importante objeto de
mantener desembarazada la fuerza efectiva del ejrcito para
concurrir libre i prontamente donde el caso pudiera re
querirlo.
El general Ramirez haba salido de Chuquisaca para Po
tos fines de enero, dejando el mando interino de aquella
ciudad i provincia al entonces coronel i en la actualidad ma
riscal de campo don Jos Santos de la fiera, con solos 300
hombres i un canon. Al observar aquellos inquietos habitan
tes la corta fuerza de su guarnicion, llamaron al caudillo
Padilla ofrecindole su cooperacion para asegurar el triunfo.
Traslucidas por el astuto La Hera estas prfidas comunicacio
nes no se descuid en tomar las mas eficaces medidas para su
defensa , ni perdi tiempo en pedir nuevos refuerzos al gene
ral en gefe; pero como la interceptacion de los caminos no
permiti que sus oficios llegasen hasta el dia 14 de febrero
manos del citado general, aunque ste dispuso la pronta
salida del batallon titulado del General, de 200 hombres
<del de Potos i de un escuadron de cazadores al mando de
Rolando, no pudieron tomar parte en las ' brillantes accio
nes que sostuvo dicho La Hera ta los dias 10 i 11 contra

tt.jtt : 1 8i 6.m
ar3
48 hombres de todas armas que se arrojaron sobre l con el
mayor furor.
#
Para premiar el entusiasmo desplegado por estas va
lientes tropas en los repetidos ataques que did el formi
dable enemigo la plaza , apoderndose en uno de ellos de
algunas calles i aumentando su gavilla con toda la hez del
pueblo , fue crearlo un escudo de honor como un testimonio
indeleble de su fidelidad i bizarra , i su benemrito gober
nador se le confuid la cruz de Sao Fernando por tan herdica
resistencia,
Al mismo tiempo que Padilla hacia sus correras por fes
provincia de Charcas llamaba la atencion de las tropa del
Rei por Cinti su compaero Camargo unido con el capitan
veterano de los insurgentes La Madrid, que habia podido
reunir hasta 400 fusileros i mucha indiada. El primer re
gimiento, que al mando de su coronel don Antonio Mara
Alvarez, habia salido de Potos paisi Tapiza con drdenes de
que recorriese de paso dicho partido de Cinti, tropez en
los primeros dias de marzo con aquellas gavillas, por las
que se vid sumamente estrechado i en la necesidad de re
tirarse con alguna prdida: este contraste, si bien fue de
pfica consideracion, di sin embargo nuevo pbulo la in- .
solencia i altivez de los citados caudillos.
Conociendo el- general en gefe las fatales consecuencias
que poda tener aquel infundado engreimiento, tom las
mas activas disposiciones para que otra division compuesta de
un batallon i un escuadron al mando del comandante don
Buenaventura Centeno saliera inmediatamente contra ellos.
Ordenando al mismo tiempo al comandante general de
vanguardia don Pedro Olaeta, que dejase guarnecido el rio
de San Juan para cortar la retirada Camargo, emprendi
Centeno su marcha por la Lava, Vilacuya i San Lcas; i co
mo dicho Olaeta hubiera prevenido esta misma operacion
enviando anticipadamente 330 infantes i 40 caballos al cita
do punto, pudieron coger ilustres laureles sobre La Madrid,
que separado de Camargo se diriga acia Tarija con 200 sol

ai4
mtf: 1816.
dados de infantera i 150 de caballera para reunirse con
otros 300 hombres que habiaa*llegado en su ausilio por la
orilla opuesta, procedentes de la citada villa de la que era
gobernador el insurgente ArValo. El teniente coronel Gon
zalez que mandaba aquella columna se lanza' impetuosamen
te sobre La Madrid en tanto que una parte de sus fuerzas
'entretenia los 300 ausiliares en el paso del rio: no pudo
La Madrid resistir por s solo tan furiosa carga, i en su estada
de desorden i confusion no le qued mas arbitrio que el de
arrojarse la corriente de las aguas para salvarse nado de
su irremediable ruina. Los que pudieron sustraerse los fu
riosos golpes de los sables realistas murieron ahogados en el
rio, habiendo sido mui pocos los que salieron libres de taa
mortfera refriega. Gonzalez qued dueo del campo, de una
gran parte de les equipages del enemigo, de bastantes fusi
les, i aun de su misma correspondencia.
Se ocupaba en el entretanto el general Pezuela en bus
car los medios de sacar al ejrcito de sus apuros i de hallar
los fondos necesarios para continuar aquella campana, la que
se hacia mas penosa por las gavillas que infestaban el pais i
por la predisposicion de una gran parte de sus habitantes
proteger sus correras. Era menor su cuidado por el ejrcfto
insurgente de Buenos-Aires, el que pesar de algunos re
fuerzos recibidos de su capital con el coronel French, no
llegaba 2 hombres, ni se hallaba en estado de operar
ofensivamente. Era pues de la mayor urgencia dar un golpe
decisivo Camargo, que iba fomentando su partido con su
artificiosa seduccion. Para asegurar el feliz resultado de la
espqdiciou de Centeno haba sido enviado desde Potos
principios de marzo el coronel don Francisco Javier de Olarra con dos compaas del escuadron de su mando con or
den da tomar su paso por Cotagaita 200 infantes, i de
marchar con toda aquella fuerza reunida situarse en la
Palca grande, cuatro leguas distante de Cinti, i combinar
desde all sus operaciones con el referido Centeno.
Ya ^te habia dado pruebas de su celo i actividad , ba

pEHih 8ir>.
ai 5
tfendo en Tirahoyo , Tamaquira i Sacaca un nmero consi
derable de enemigos armados con fusil, honda i palo, manda
dos por los caudillos Mendez, Gomez , Cuiza , Manuel Pala
cios i Jose Villarubia; i al favor de estas ventajas habia lo
grado posesionarse de Cinti en el dia 12 de marzo sin mas
prdida que la de 4 muertos, i 8 heridos. Habindose reuni
do los citados caudillos el de igual clase Mariano Delgado
i el principal de ellos Camargo, componiendo entre todos
una fuerza de mas de 38 hombres, volvieron i poner sitio i
Cinti , i llegaron estrechar fuertemente Centeno tomn
dole todas las altura*
Apenas supo Olarra la situacion apurada de esta colum
na, se puso en movimiento en su ausilio; pero cuan lo se
present sobre el pueblo al amanecer del dia 14, ya los ene
migos , noticiosos de su aproximacion , se haban retirado
Culpina , distante cinco leguas de este punto. Alentado Cen
teno con los refuerzos que le haban sido remitidos , salid
buscar los rebeldes mientras que Olarra tomaba el camino
de San Juan para cortar aquel paso indicado para su retira
da ; pero estos movimientos , si bien ejecutados con el mayor
celo inteligencia no produjeron los felices resultados que
se habian prometido los gefes realistas , causa de lo encon
trado de las marchas de los rebeldes; i tan solo pudieron em
pearse algunos choques- parciales con las partidas sueltas que
fueron constantemente batidas con bastante prdida.
La villa de Potos se hallaba esta sazon organizada com
pletamente en todos sus ramos ; la de Cochabamba estaba so
metida por una brillant| guarnicion ; el batallon de Fernan
do VII se habia situado en Vallegrande con dos piezas de
artillera en estado de caminar sobre Santa Cruz luego que
cesasen las aguas, i combinase sus operaciones el coronel Agui
lera con el sargento mayor don Pedro Herrera , quien debia
tomar posicion en la Laguna con otras dos piezas i con el
batallon titulado del General. La ciudad de la Plata inspi
raba toda la confianza de mantener su sumision i dependen

l6
MItrj: 1816.
cia desde que el atrevido Padilla haba sido escarmentado por
La Hera.
En la villa de Oruro , en el partido de Carangas , en Tarapac i en toda la costa no se observaban elementos de oposi
cion , i parecia asegurada su tranquilidad con 1 50 soldados
que tenia de guarnicion el gobernador coronel don Manuel
Fernandez. El subdelegado de Sicasica, teniente coronel don
Francisco Espaa , hacia respetar la autoridad del Rei en su
partido con solos 60 hombres; el de Chayanta se hallaba al
parecer suficientemente guarnecido con otros 50. Cuatrocientos doce hombres distribuidos en la ciudad i provincia de La
Paz mantenian el pas en una perfecta tranquilidad.
El punto del Desaguadero guarnecido con solos 80 hom
bres se hallaba libre de enemigos. La provincia de Puno habia
logrado la completa destruccion de los insurgentes mandados
por su general Leandro Bustios , por el clerigo Munecas i
otros , habindose debido las acertadas disposiciones de su
intendente don Tadeo Grate i la actividad del teniente
coronel don Agustin Gamarra la aprehension de dicho gene
ral Bustios , de siete caudillos mas i de varios soldados:
con tan afortunado golpe, del que fue una consecuencia la
presentacion al mismo Gamarra de otros trece caudillos , in
cluso el cura de Ayata, i la impetracion del indulto por el
sacrilego clrigo Muecas , parecia que deban disiparse to
dos los temores de los realistas por aquella part.
Asegurada en gran parte la tranquilidad por las provincias
de retaguardia , determin el general en gefe levantar su campo
de Potos en 1 8 de marzo dirigindose por la Lava , Tuctapari , Vitiche , Ramada i Tumusla , acia Santiago de Cotagaita, donde lleg con su segundo el general Ramirez, con
su estado mayor , parque i ramo de hacienda en 24 del
mismo mes. Constaba entonces el ejrcito de operaciones de
solos 3.433 hombres armados, i de 640 sin armas; las guar
niciones de las provincias ascendian 3,519.
Las . fuerzas que Rondeau habia podido reunir despues da

PEU: 1816.
Al 7
su derrota en Viluma, inclusos los regimientos n dmero s i 3,
que haba recibido de Buenos-Airas lis ordenes del citado co
ronel French cnando iba huyendo por Humaguaca , crisistran
en 3.800 hombres con 6 piezas de artiHera , los que podran
agregarse otros 400 que mandaba el intruso gobernador de Salta
Martin Gemes. Sin embargo de ser mui superior el ejrcito rea
lista tenia sus tropas demasiado divididas ^ i en; preciso diri
gir su atencion varios puntos, no siendo los enemigos que
daban menos cuidado al seor Pezuela los caudillos Padilla,
Camargo i otros , que entre gente armada indios de lanza,
garrote i honda haban llegado reunir 89 lwmbres en lo*
partidos de la Laguna, Puna, Cinti i Tanja*
! " '". '.
Crecid la inquietud del general en gefe cuando stpd que
por descuido i falta de energa del sargento mayor don Pe
dro Herrera liabian sucumbido i fuerzas mui inferiores lo*
1 70 hombres del batallon denominado der Generad, con los
que conducia la ciudad de La Plata alguno* prisioneros
hechos por el coronel La Hera. La muerte sufrida por e! des*
graciado Herrera manos del cabecilla Serna, fue el castigo
de su desprevencion, i al mismo tiempo un documento de
abono para que su memoria no se resienta de la mengua de
aquella derrota.
Los enemigos que La Hera tenia su frente ^ Cobraron
nuevo aliento con aquel funesto incidente; el alzamiento S
algunos pueblos, producido por igual causa, exalt ss lo
cas esperanzas; las tropas realistas debieron renunciar por
entonces operaciones arriesgadas i ceirse la defensiva.
El general en gefe mand entonces que el batallon de grana
deros, que estaba en marcha para el cuartel general, retroce
diese la villa de Potos, con encargo de salir prontamente
las ordenes del mayor general Tacon cia Chuquisaca,
fin de poner aquella ciudad en estado do respeto, i de proteger
la division de La Hera. Al mismo tiempo que el seor Pe
zuela disponia esta espedicion sobre Chuquisaca trataba de
situar su ejrcito en Moraya i la Vanguardia en Yavi hasta
que recibiese refuerzos que deban llegar nui pronto de la
Tomo II.
s8

ai8
rER: 1816.
pennsula, sin loa cuales era mui arriesgado estender sus ope
raciones, tanto por los nuevos inesperados recelos que
ofrecian las provincias de la espalda como por haber recibido
ya Rondeau otros 28hombres, muchas armas i municiones.
Olaeta fue encorgado de esta segunda operacion , la que sin
embargo de su importancia daba menor inquietud al general
en gefe que la marcha de Tacon sobre Chuquisaca.
Aquella se aumento con los primeros avisos remitidos por
dicho Tacn que pintaban en el estado de mayor apuro la
ciudad que formaba el objeto de su espedicion, i presentaba
la suerte de La Hera mui problemtica. Creci asimismo
con las noticias que recibi al mismo tiempo de los funda
dos temores de los potosinos de ser atacados por el caudi
llo Betanzos , confiado en la poca guarnicion de aquella plaza
desde la salida de Tacn. Los partes de Vitiche anunciaban
que los cabecillas Cuiza, Gonzalez, Fuente i Martinez se
aproximaban aquel punto, por el cual eran dirijidos todos
los auailios al cuartel general, i que ya habian entrado en Vilacaya distante cinco leguas de dicho pueblo de Vitiche, des
truyendo una partida de 20 hombres que se hallaba all de
avanzada. Conoci Pezuela la necesidad de cortar oportuna
mente los vuelos al enemigo por aquella parte, i envi con
efecto fuerzas suficientes para darle un golpe decisivo que
restableciese las libres comunicaciones dequetanto necesitaba.
En medio de estos graves cuidados que rodeaban al refe
rido Pezuela, tuvo el consuelo de saber que el valiente Cen
teno habia derrotado el 3 de abril al formidable Camargo en
una qnebrada inmediata Santa Elena, donde habia sido
conducido desde Culpina por dos indios desertados de los
insurjentes , i que tenian un conocimiento prctico de aque
llos escabrosos caminos: al favor de la fidelidad i destreza
de sus guias pudo caer al amanecer por sorpresa sobre el ci
tado Camargo, quien fue degollado por el mismo coman
dante realista, habiendo tenido igual suerte Villarubia se
gundo en el mando, i toda su numerosa gavilla.
Este primer triunfo fue precursor de otros felices aconteci

tEr: 1816.
a 19
mientos que hicieron variar de aspecto el estado de los nego
cios. Las tropas de Rondeau, que amagaban un movimiento
sobre Yavi, quedaron reducidas una corta partida, que con
el capitan Rojas iba vagando por aquellos puntos ; los faccio
sos de Vilacaya se habian retirado apenas vieron aproximarse
los refuerzos enviados por el general Pezuela; el senor Tacon
haba entrado felizmente en Cliuqnisaca, cuya ciudad se
habia replegado el bizarro coronel La Hera despues de haber
sealado su inteligencia i arrojo en los repetidos choques
que hubo de sostener con los rebeldes, quienes llenos de in
solencia i confianza le habian ido persiguiendo con la ma
yor firmeza.
. .
Cuando el general Pezuela libre ya de los graves peli
gros que amenazaban sus divisiones ambulantes se prepa
raba emprender operaciones mayores; i cuando solo espe
raba la reunion de los batallones de Estremadura i demas
fuerzas que se le habian prometido para caer sobre el ejr
cito de Rondeau, ocupar las provincias de Salta i el Tucuman i los valles de Tacamarca i la Rioja, "entrar en comu
nicacion directa con el reino de Chile, i obrar en combina
cion con las fuerzas que aquel presidente hiciese salir para
Mendoza, se recibi en el cuartel general la Real rdeD
de 14 de octubre del ano aterior por la que l abia sido
nombrado virei del Peni, i al mariscal de campo Sanchez
Salvador se le encargaba el mando en gefe de aquel ejrcito,
del que deberia tomarlo interinamente el de igual clase don
Juan Ramrez, destinado en propiedad para la presidencia
de Quito
Esta noticia, si bien grata la tropa i los pueblos al
ver premiados los relevantes servicios de un general tan
afortunado que tantas veces los habia conducido la victo
ria, habindse contado el numero de sus triunfos por el de
sus acciones militares, no dej de crear alguna inquietud i
recelo de que las operaciones de la guerra se resintiesen de
la falta de quien siendo un esquisito conocedor del terreno,
de los pueblos, de todos los individuos de su ejrcito, i es

220
TER: 1 8 1 G.
pecialmente de las arteras i flancos de los enemigos que tenia
al frente, dabtr garantas mas seguras de no sufrir interrup
cion alguna su gloriosa carrera; pero la no menor prctica i
entereza de nimo de su sucesor interino, i el celo i decision
del propietario, que lo fue el mariscal de campo don Jos
de la Serna en reemplazo del primer nombrado, Sanchez
Salvador, disiparon la justa aprehension concebida al prin
cipio, i tranquilizaron el nimo del soldado, si bien no se
pudieron hacer los mayores progresos hasta que el nuevo
gefe adquiri los precisos conocimientos para emprender
libremente sus operaciones.
Habiendo entregado el general Pezuela don Juan Ramirez el mando del ejrcito compuesto en aquella poca de 72 84
hombres de todas armas, se dispuso para el viaje de Lima
que emprendi en 15 del mismo mes, recorriendo su paso
provincias, de Pimo, Cuzco, Huamanga i Huancavelica,
logrando asi tomar conocimientos topogrficos de aquellos
puse^, i, personales de sus respectivos gefes. Se hallaba en
tonce* ntndanriben el Cuzco el coronel de Estremadura don
Mariano, Ritafort, quien con su celo i actividad habia po
dida instruir i uniformar 400 realistas, de los que el vrrei
Pezuela form el] segundo batallon do dicho cuerpo de EsUgftiaduBi, que dirigid al cuartel general despues de haberle
fofo eHajmpleto de 620 phizasi .

'.-m r ou.iv'f.
.
>a ipaso por Huamanga hall un escuadron de iuisaret
de Femando YII mandado por don Joaquin German, i otro
de dragones de la Union por el coronel don Vicente Sar*
dina, cuya fuerza de 30 hombres, que el virei saliente ha
bia puesto en marcha para el referido ejrcito, recibid nue
va*. eacitacioneSi del entrante fin de que concurriera con su
lweirrai i decision las glorias. que deban esperarse del citnhiiejnqto de operaciones.
Erni'e^ dia j, de julio< cuando entr' en Lima el seor
Poaiela con el jbo mas puro de aquella leal poblacion
qi se cteia al abrigo, de todo embate, teniendo la cabeza
drjl gobierno un gefe tan acreditado quien se haba debido

PERri : iSi6.
aai
mas de una vez la salvacion del vireinato. Sin tomar el me
nor descanso despues de un viaje de 540 leguas, que habia
recorrido i caballo, se ocup con el mayor teson i energa
en el inmediato arreglo de todos los ramos de la adminis
tracion pblica; i aunque ros hallo' bastante decaidos, i una
deuda de once millones de duros, pudo sin embargo ocurrir
con puntualidad al pago de los gastos ordinarios, enviar
considerables ausilios al ejrcito del Alto Perd, i aun llevar
i cabo costossimas espediciones sin apremios violentos i sin
exacciones vejatorias.
El primer batallon de Estremadura se habia sublevado
poco tiempo antes de la entrada del seor Pezuela en Lima,
juntamente con los dos referidos escuadrones pidiendo sus
alcances de Espaa, i desobedeciendo la voz de sus gefes;
pero la recomendable oposicion que hallaron en el cuerpo de
artillera para unirse sus depravados intentos, i la energa
que despleg sucesivamente el virei Abascal presentndose
caballo ante aquellas masas insubordinadas', calmaron comtaplemente el motn, i disiparon los justos temores que habia
concebido aquel vecindario por unas tropelas desconocidas
hasta entonce*.
*
Uno de los primeros actos en que el seor Pezuela ejer
ci su autoridad fue en mandar llevar efecto la sentencia
pronunciada por el consejo de guerra nombrado con esta espe
cial comision : despues de haber sido castigados los principa
les motores , i de haber sido entusiasmados los demas con Una
enrgica alocucion que les dirigi dicho virei Pezuela , ma*
nifestaron con tanta sinceridad su arrepentimiento , que para
dar nuevas pruebas de su fidelidad i decision , pidieron), i se
les concedi el honor de ser enviados al cuartel general i fin
de ejercitarse activamente contra los enemigos- del Rei.
Mientras que el nuevo gefe estaba arreglando todos los
ramos de la administracion, seguan las tropas realistas cu
brindose de gloria en el Alto Perd. El coronel don Jos de
La Hera habia logrado sorprender en el mes de junio el gru
po principal del caudillo Padilla en el pueblo de Quinteros,

222
per: 1 8 1 6.
distante tres leguas rile la ciudad de La Plata valindose del
ausilio de un indio que habia sido hecho prisionero con
otros cuatro en uno de los ranchos inmediatos. Arrojndose
el bizarro Li Hjra con impetuosidad i rapidez sobre el cam
po de Centeno antes del amanecer, caus en l una horroro
sa mortanlal, la que pulo sustraerse aquel caudillo con
la mas precipitada fuga.
Padilla , que se hallaba poco distante , form inmedia
tamente su tropa, que se componia de 150 fusileros, de.
igual nmero de caballera i de id indios , i emprendi
su marcha para atacar los realistas : la serenidad con que
los insurjentes empenaron el ataque no dej de causar
algun respeto ai principio; mas entusiasmados los solda
dos de La Hera con el noble ejemplo de su gefe, resistie
ron con tanto vigor las cargas de los contrarios que se vieron
stos precisados replegarse las alturas inmediatas, de cu
yas ventajosas posiciones no era fcil desalojarlos con la poca
tropa que tenia entonces el citado coronel. As pues , deter- <
min retirarse la ciudad despues de haber causado al ene
migo la prdida de mas de 100 muertos, entre los cuales se
contaban los laudillos Feliciano Asurdani i Pedro Herrera,
1 5 prisioneros , algunas armas i caballos , sin mas quebranto
por parte de los realistas que el de una contusion que reci
bi el capitan de caballera don Francisco Rondeau.
A los tres dias de la citada refriega tuvo Padilla el atre
vimiento de atacar la ciudad de La Plata , defendida por su
gobernador el coronel don Rufino Vercolme , bailando en el
malogro de su temeridad una nueva leccion de la impavidez
de las tropas realistas, Siguiendo stas en la carrera de sus
triunfos alcanzaron otros no menos preciosos contra el cabe
cilla Lorenzo Eranieta , dependiente de la division de Padi
lla , que habia tomado posicion en Quilaquila i Tipoyo, de la
que fue desalojado con prdida mui considerable.
El coronel de ejrcito don- Melchor Jos Lavin , goberna
dor interino de Tarija , tuvo en el mes de agosto un hecho
de armas sumamente favorable contra lo* insurjentes situa

per: 1816.
220
dos en los campos de Canasmoso. Treinta fusiles- un par de
pistolas, 6 cadveres, 33 prisioneros, 87 caballos i un ri
co botin fueron el premio de cu bizarra i esfuerzo.
El mariscal de campo don Miguel Tacen, que habia sali
do en 15 del mismo agosto bcer una correra sobre la
provincia, i conducir de paso la ciudad de La Plata un ri
co convoi , supo en aquella tarde por el remandante mili
tar de Siporo don Juan Alcarz la tntrada del caudilo Betanzos en el mineral del mismo nombre , sin que lo hubiera
podido impedir la columna de 200 hombres de infantera
cargo del teniente coronel den Francisco Garca que ce halla
ba en sus inmediaciones, quien hubo de replegarse aten
dida la inferioridad de su fuerza i las ventajosas posi
ciones que ocupaba el enemigo , llegando incorporarse con
la division de Tacn al dia siguiente. Quedndose este bene
mrito gefe con la mitad de aquella fuerza, i remitiendola
restante Potos se dirigid al pueblo de Bartolo, donde tuvo
aviso de que los' rebeldes se corrian por la izquierda sobre el
camino de Potobamba ; siguiendo eia la ranchera de 1 co
ya descubrid un grupo de 300 indios , los que ahuyent, ha
ciendo en ellos bastante estrago una guerrilla de 50 granade
ros de resena mandada por el capitan Arauso.
Cerciorado el seor Tacen de que el grueso de los ene
migos habia tomado la direccion de Pilima, continud su mar
cha hasta que al bajar la cuesta del rio Pilccmayo con la ma
yor parte de su convoi que consistia en mas de r acmilas,
fue acometida improvisamente su retaguardia por mas de 38
insurgentes, quienes si bien contaban tan solo con 'o fusi
les tiles dieron terribles pruebas de su ciego valor, que se
estrellaron sin embargo en los firmes pechos de las tropas que
trataban de combatir. Volvieron al dia siguiente aquellas tur
bas con nuevos refuerzos atacar la columna espresada en
la estrecha quebrada de la Calera ; pero aunque rompieron
el fuego por varios puntos, fueron sin embargo rechazadas
vigorosamente, i puestas en desordenada fuga, abandonando
el campo empapado en su sangre. Siguiendo sin interrupcion

224
PEUt : 1816.
el general realista su marcha sobre La Plata , hallo en la ha
cienda de Cachimayo unos 600 insurjentes de la faccion de
Padilla preparados ostruirle el paso, contando con el apoyo
de las cuadrillas batidas en el dia anterior, que mui pronto
se presentaron por retaguardia izquierda; pero este imponen^
te aparato no tuvo mas resultado que el de recibir los rebel
des nuevos golpes ; i con ellos un triste desengao de lo infruc
tuoso de sus esfuerzos para arrancar de las sienes de los rea
listas los laureles que haban sabido asegurar con su valor i
constancia
. . .
. Fe asimismo de la mayor importancia el feliz combate
que sostuvo principios de setiembre el coronel don Anto
nio Vigil, comandante del destacamento de 'Vfitiche , contra
los caudillos Gonzalez , Cardoso , Fuentes i Carreo , los
que trato de sorprender en su campamento fin de frustrar
por este medio los planes de ataque que aquellos tenan con,^
certados contra el citado, punto. Fue tan afortunado esto
atrevido movimiento que desordenados completamente los re
beldes huyeron en la mayor confusion, dejando 63 cadveres
tendidos en el campo i 50 prisioneros, ij de los cuales fue
ron pasados por las armas como principales motores de aque
lla faccion.
El coronel Lavin hizo una brillante espedicion desde Ta
nja hasta las inmediaciones de Baritu habiendo dejado mar
cados todos los pasos de su marcha con seales del valor i
lustre de las armas de Castilla : brill su gallardia en el va
lle de la Concepcion , Pilaya , Crozas , Campanario, Chiriguano muerto , i en la encumbrada cuesta de Cullambuyo. Se
hallaba sta defendida por 500 facciosos, quienes sin embar
go de lo terrible de su posicion fueron desalojados las dos
horas de fuego , i arrojados los montes del Porongal. Por
todas partes fueron coronadas del mas feliz suceso las armas de
la columna del bizarro Lavin ; los enemigos quedaron escar
mentados cuantas veces dieron el frente los realistas. Mul
titud de cadveres , entre ellos los de los caudillos. Lorenzo
Ruiz i Mariano Segovia, s4 prisioneros incluso el cabecil!s

per: 1816.
225
Juan de la Cruz Tarraga , algunos caballos , varias armas de
chispa i corte, i el rescate de 4 soldados fueron el fruto
principal de esta bien dirigida rspedcion.
No bien haba Lavin descansado de ella cuando hubo de
empunar de nuevo la espada contra ?5o insurgentes que con
cibieron la vana esieranza de triunfar de un destacamento
de sus cazadores montados en los campos de Veseda : tros fu
riosos ataques dados con mui poca interrupcion acrisolaron la
serenidad de este puado de valientes : mas de 1 00 facciosos
muertos incluso el de un caudillo , 6 prisioneros , varios fusi
les i lanzas fueron los trofeos< de este combate parcial, en el
que tuvieron asimismo los soldados del. Rui algunos heridos i
mayor nmero de contusos.
Estos choques particulares ihan aumentan lo la oposi
cion del Per favor de la causa del Rei cuando se supo el
desembarco verificado en Arica en el dia 8 del mismo mes de
setiembre por el mariscal de campo don Jos La Serna i por
el batallon de Gerona, que haban sido conducidos en la fra
gata de guerra Venganza. Para dar nuevo impulso las ope
raciones militares , asi como para habilitar dicha fragata de
guerra i dos bergantines mas con el objeto de que salie
sen batir los piratas i dirijirse en seguida contra la escua
drilla de Buenos- Aires, que se deeia haber sido destinada con
tra las costas de Chile, abrid el virei Pizuela un prestamo de
$ao9 pesos que no tuvo todo el resultado que se haba
prometido.
Seguan en el entretanto las tropas del Alto Per ejerci
tando su bizarra" aun antes que llegase al cuartel general el
seor La Serna. Una de las acciones mas brillantes que se
dieron esta sazon fue la que sostuvo el teniente coronel don
Joaqun Lira, unido con el capitan don Jos Mara Arce con
tra el cabecilla Mendieta, quien caus un destrozo de 60
muertos i 6 prisioneros sin mas prdida por su parte que
la de 11 caballos.
El valiente coronel don Francisco Javier Aguilera, que ha
ba derrotado completamente el 13 i 14 de setiembre en el
Tomo II.
29

a6
teti : 1816.
partido de la Laguna las gavillas del indomable Padilla
cortando con su propia mano la cabeza de este feroz insurjente , dejando tendidos en el campo de batalla mas de 6co
hombres i tomndoles 100 prisioneros, 3 banderas, 1 canon,
150 fusiles, 30 sables, algunas cargas de municiones i varias
cabalgaduras , adquirid nuevos laureles sobre el cabecilla Gon
zalez en el mismo territorio causndole la prdida de 150
muertos i de varias armas i provisiones de guerra i boca.
A consecuencia de estos dos brillantes encuentros quedaroa pacifica los los dilatalos partidos de la Laguna, Yamparaes i Porco , rectifica la la opinion dfe aquellos pueblos, ma
logradas las quimricas esperanzas de los descontentos , i de
cretada la destruccion total del caudillo Barnes que todava
se mantenia dueo de la provincia de Santa Cruz.
El esforzado coronel Lavin adquiri nuevos timbres en la
heroica defensa que hizo del pueblo de Tanja con solo su
escuadron contra 5co caballos i 700 infantes que se haban
dirijido tomar posesion de aquel punto : sin reparar en la
inmensa superioridad del enemigo i sin mas consideraciones
que las de defender la causa del Rei i el honor de sus armas,
resolvi su propio esterminio antes que rendirlas. Lejos de arre
drarse con aquel formidable aparato emprendi una salida con
tra los enemigos de su frente ; i aunque recibid al principio
algun contraste, fue ste sin embargo el mas poderoso es
tmulo para desplegar todos los recursos de su bizara
ingenio, nico medio de parar los golpes de la adversa
fortuna.
Electrizados sus soldados con tan noble i animoso ejemplo,
volvieron de su primer estupor , i arrojndose ciegamente so
bre los contrarios les infundieron un terror pnico que los
puso en vergonzosa dispersion. Doscientos cadveres, entre
ellos los del comandante Manuel Peredo i otros cabecillas,
156 prisioneros, 1 canon de dos, 70 fusiles, s5 sables, 3
cajas de guerra, multitud de flechas, i algunas municiones,
.Muchos caballos i monturas fueron los trofeos de esta memo
rable jornada.

per: 181 5.
'227
Todo parecia que concurria d ar solidez al dominio del
Rei en esta parte de Amrica. H a bian desembarcado en no
viembre en Huacho una compa a de artillera i 114 hom
bres del regimiento del Infante don Crlos, procedentes de
Panam ; i en el mes siguiente llegaron al puerto del Callao
con igual procedencia otras 200 hombres del citado regi
miento.
Las tropas del brigadier Olaleta, que formaban la van
guardia del ejrcito, salieron recibir su nuevo general en
gefe don Jos la Serna con las sienes cubiertas de preciosos
laureles ganados en Yavi el dia 15 de noviembre, que fue el
inmediato al en que tom aquel posesion de su mando. Este
sangriento i reido combate cost al enemigo la prdida del
famoso marques del Tojo, que fue hecho prisionero, la de
36 oficiales, 340 soldados, 300 fusiles i cuantos vveres i
equipages llevaba aquella malhadada columna.
Para destruir 'completamente el foco de la insurreccion
en la provincia de Santa Cruz , que haba sido constante
mente el asilo de todos los prdfugos i dispersos , se necesita
ba dar un golpe decisivo al caudillo Barnes que ejercia en
ella su desvastador influjo: el bizarro Aguilera cargado de
trofeos, conseguidos recientemente contra Padilla i Gonza
lez , did ejecucion la ltima parte del plan que le habia
trazado el seor Pezuela , que era la del total esterminio de
este envalentonado insurgente, no menos feroz que los que
haban sucumbido los irresistibles golpes de su brazo.
La fortuna escuch propicia los votos de aquel denodado
guerrero, i premi con prodigalidad su confianza i decision. Los
rebeldes hicieron una desesperada defensa que sirvi* tan solo
para ilustrar el triunfo del vencedor : ochocientos de ellos
quedaron tendidos sobre aquel campo de sangre i de desola
cion ; el formidable Barnes exhal el postrer aliento entre
montones de cadveres; nueve caones, una porcion consi
derable de fusiles i lanzas i cuanto poseian aquellas hordas
desalmadas cayeron en poder del vencedor, quien en medio
del puro gozo de que rebosaba su alma por tan distinguida

;iS '
veri' : 1S16.
victora, sufri no poca afliccion al tender la vista sobre los
descalabros sufridos por sus valientes soldados.
En tan memorable jornada espiro el genio de la rebelion.
Si todavia quedaron con vida algunos caudillos obstinados,
hubieron de refugiarse las sierras i parajes mas escabrosos
para salvarse de la victoriosa espada de los realistas : asi que
destituidos de su antiguo prestigio fue mas fcil su destruc
cion, cuando osaron comparecer de nuevo en el teatro de sus
vandlicas incursiones.
El vigor que haban tomado las tropas destinadas batir
al enemigo se comunic todas las provincias de la espalda.
Don Pio Tristn, presidente interino del Cuzco, habia orga
nizado tan brillantemente su provincia, que se hallaba en es
tado de suministrar ingentes socorros, como lo verified para
llevar la guerra Buenos-Aires. El de La Paz don Mariano
Ricafort habia llegado sujetar aquella indomita ciudad; i
como el desagravio de la vindicta pblica i aun la misma
conveniencia poltica de que no quedasen impunes los hor
rendos crmenes exigiesen un severo i ejemplar castigo sobre
los principales asesinos que mas haban-, figurado en las tr
gicas escenas relacionadas ya en el curso de esta historia, se
celebr un consejo militar, por el cual fueron condenados
la pena de muerte en el mes de noviembre 15 de ellos, 44
fueron destna los presidio, i 19 sufrieron un castigo mas
benigno. Algunas mtig-ivs, que haban tomado asimismo una
parte activa en aquellos actos de inhumanidad i barbrie, es
piaron su enorme culpa con multas, encierros, i con su esposieion la afrenta publica.
El virei Pezuula sin descuidar las operaciones del ejerci
to del Alto Peni sa ocupaba con el mas ardiente empeo cu
enviar socOiYos al reino de' Chile que le pedia con urgencia
su presidente 3Lire dvl Pont -al verse amenazado por Ls tro
pas de San fvlirtiu. Conociendo la necesidad de tener bien
defendidas la costas de aquol reino, no contento con la escualrilla que habia dirigido en el mes de octubre & Valparai 0. IiL0 ur.ii ir h corbeta Velo,: i ti xrguidn Ciceron que

vv.kv : J8l6.
22p
luego tom su mismo nombre , habiendo tenido el consulado
de Lima la generosidad de encargarse de su primer costo i
manutencion.
Sus planes principales se dirigan realizar la invasion,
cpie ya habia proyectado antes de dejar el mando del ejerci
to sobre las provincias de Juju i Salta, de la cjue iba ocu
parse el interino general Ramrez, cuando noticioso de la
aproximacion del seor Laserna, quito^eder este digno gefe el honor de aquel triunfo.
Desde que tom el mando del ejercito dicho general La
Sema recibid las mas urgentes escitacicnts p&ra cue la lleva
se efecto, i asimismo cuantos ausilios estuvieren al alcance
del vireij pero esta operacion que por varias circunstancias
no se ejecut tan, pronto como habria convenido para asegu
rar1 la felicidad de su resultado, recibid imprevistos contras
te^ de los quese tratar en la historia -del ao siguiente.

a3o
W U *V irV Al IVW UV t* IV IV IV W IV IV l/V XVW WtV -VW IVWW WWXV W(
CAPITULO

XVL

chile:

1816.

Contraste en el carcter de los dos capitanes generales de


Chile, Osorio i Marc del Pont. Llegada la peninsula
de dos comisionados de este reino. Primaros avisos de la
prxima invasion del caudillo insurgente San Martin.
Preparativos del senor Mirc del Pont. Planes del R. P.
Martnez i sus Utiles seruicios. Alteracion de ellos en la
parte de pasar buscar San Mirtin antes que hubiera
cruzado la cordillera. Mil calculada diseminacion de lot
cuerpos realistas. Situacion de la vanguardia en Aconca
gua. Desaliento de los adictos la buena causa al ver el
ascendiente que haban tomado en el gobierno los genios
dscolos intrigantes. Estado crtico de los negocios fi
nes de 1816.
gobierno del seflor Marc del Pont fne.mm diferen
te del de su antecesor brigadier Osorio: creia ste que la
slida pacificacion del pais deba ser obra de la clemencia!
de la dulzura i de la afabilidad de los gobernantes , i aquel
opinaba que solo el rigor i la prontitud del castigo podia des
armar el brazo de los tercos disidentes. Imbuido en estos
principios , estableci un tribunal de purificacion para que se
juzgase en l todo el que hubiere tenido alguna parte en
el sistema rerolucionario , 6 que hubiera dado pruebas da
su adhesion L
Entre los muchos comprometidos haba sugetos de gran
ralimiento, duenos de haciendas mu estensas de quienes de

eimE: 1816.
23i
pendian infinidad de familias identificadas con ellos mismos:
estos eran enemigos mui temibles i era preciso atraerlos con
balagos y promesas i de ningun modo convenia exasperarlos
con prisiones i secuestros. El antiguo presidente Osorio no
dudaba de la criminalidad de algunos de ellos ; pero mejor in
formado de la verdadera poltica que deba seguirse , i bien
convencido de que pronuncindose contra aquella clase de
gentes se acarreara la odiosidad de la mayor parte de la po
blacion haba tenido el fino discernimiento de mitigar la se
veridad con que el virei de Lima babia mandado que algu
nos de ellos fueran castigados , haciendo que volviesen de sus
destierros disfrutar libremente de las delicias de su vida rural.
El senor Marc por el contrario hacia observar con ri
gor los fallos del referido tribunal de purificacion ; i una parre
de aquellos mismos individuos fueren separados de sus fa
milias , confinados en prisiones , o deportados fuera del pas i
privados del goce de sus haciendas .Ambos gefes estaban dota
dos de la mas acendrada fidelidad i amor cia el Monarca espafiul: i aunque concedamos mayor acierto al seor Osorio en el
modo de haber dirigido los negocios de Chile , no es nuestro
nimo acriminar al presidente Marcd del Pont por las desgra
cias en que se vi envuelto sucesivamente, ya que stas no
procedieron de malicia sino de equivocacion de clculo, de
falta de verdaderos conocimientos sobre la situacion del pas
i carcter de sus habitantes.
Dos comisionados que el brigadier Osorio haba enviado
desde Chile la pennsula para cumplimentar S. M. por su
feliz restauracion al Trono de sus mayores, i para manifes
tar el estado en que se hallaba aquel reino, llamado el uno
don Luis Urrjola , entonces coronel , i en la actualidad inten
dente de ejrcito, i el otro el abogado don Juan Manuel Elizalde , vaticinaron esta triste verdad desde que llegaron su
noticia las rigurosas medidas adoptadas por el sucesor de Osorio; i por mas que se esmeraron en demostrarlo, no pudie
ron llegar tiempo sus oficiosas representaciones. La mision
de estos dos ilustres sugetos produjo el resultado que podia

2J2
chile: 1816.
apetecerse en cuanto al envio Je una fuerza naval capaz de
rubor dalo otro giro la guerra de Ghile, si circunstancias
imprevistas de las que se har mencion en su deb lo lugar
no hubieran inutilizado aquellos esfuerzos de la paternal solicitul del gobierno de S. M.
Segua en el entretanto el seior Marod del Poat adop
tando las me lilis inas alcaces que le sugeria su celo, si
bien na estaban en , armona con el acierto : le granged sin
embargo un grado no pe [ujilo de popularidad, la de dar<aadiencia pblica sin distincion de personas todos los viernes.
JSita .provid/jaeia, tauto mas apceciable, cuanto que no haba
sido practicala por ninguno de sus antecesores, le propor
cionaba conocimientos i noticias mu interesantes que podian
habar sufrido una fatal alteracion si le hubieran sido trasmi
tidas por vicialos con luctos. As pulo remediar muchos ma
les, evitar estorsiones i violencias, i corregir en parte los
abusjs le sus subalternos. Creia por lo tanto que la obedien
cia i subordinacion de los pueblos iba arrojan io raices pro
fundas, cuando recibid , mediados de octubre cartas andnimis Je Mendoza que le comunicaban los planes del go
bernador de aquella ciudad, don Jos San Vlartin, dirijidos
hacer una invasion en este reino por el camino llamado
del Planchon.
Parece que estas cartas fueron escritas por influjo del
mismo caullo insurjente , que oblig con las mas terri
bles amenazas algunos realistas que se hallaban all de
tenidos, que las dirijiesen sus amigos i parientes de Chi
le, presentan lolas co no un efecto de su ardiente celo por
la causa del 'Re , fin de que confiados en los avisos
de personas que merecian una solida reputacion, pusieran
tolas sus miras en el punto falsamente indicado, en tanto
que se llevaba efecto la espedicion por otros caminos, que
deberian por igual razon hallarse desguarnecidos.
Como en Santiago se ignoraba la coaccion que haban su
fri lo los ctalos realistas para dirijir aquella falsa correspon
dencia, se ere/o de bueua fe el paso de San Martin por el

rnit : 18i6.
233
citado punto del Planchan, as como la salida que haban
anunciado de un ingeniero frances con materiales i gente pa
ra construir un puente sobre ej rio Diamante que se halla
en la direccion de Mendoza. Alarmado el seuor Marc con
estos avisos, i deseoso de averiguar los planes de sus contra
rios, dirigi varios espas acia su campo, i senaladamente so
bre el camino por el que debia pasar aquel ejrcito. Prepa
r en el entretanto el suyo pora cruzar la cordillera luego
que el tiempo lo permitiera , tratando con este anticipado
movimiento de privar al enemigo, todava mui inferior en
fuerzas i recursos, de las ventajas que podia disfrutar sobre
el territorio chileno si llegaba i invadirlo.
Las tropas realistas, que escasamente llegaban 69 hom
bres, no podian cubrir una lnea de trescientas leguas, que
e estiende desde el camino que va Coquimbo hasta el de
Antuco que se halla enfrente de Concepcion; i lie aqu otra
de las razones que abonaban la primera determinacion de ata
car San Martin antes que hubiera franqueado la cordillera.
Para llevar efecto dicho plan , se dispuso que una
guerrilla de 200 hombres se apostase en Curic, poblacion
la mas inmediata la desembocadura del camino del Plan-r
chon, con instrucciones de pasar dicha cordillera al primer
aviso, antes que San Martin pudiera ponerse en movimiento,
i de sorprendere! fortin de San Rafael, correspondiente Men
doza, i distante cincuenta leguas al Sur de esta ciudad, que
solo estaba guarnecido por 40 milicianos. Mientras que con
esta maniobra se llamaba la atencion de dicho caudillo, se
daba lugar que el grueso de las fuerzas del referido Marc
cruzase libremente por el camino mejor i mas recto de Ospaillata.
Este proyecto, obra del R. P. Martinez, que llevaba 38
aos de residencia en el pais, durante los cuales babia ad
quirido los mas esquisitos conocimientos del terreno i de los
negocios pblicos, fue aprobado por todos los gefes i sugetos
de alguna' inteligencia en aquellas materias. El mismo vir
tuoso eclesistico fue comisionado para pasar sin prdida de
Tosco II.
30

2 54

chile : 1816.
tiempo i Curic , fin de informarse con exactitud de los
preparativos de San Martin , de la fuerza de su espedicion , i
de cuantos incidentes podiau conducir al mejor resultado de
los movimientos de los realistas.
Era el 24 de octubre cuando. dicho religioso emprendio
su mireha recorriendo en menos de dos dias las cincuenta le
guas que median entre la capital i el punto sujeto su ins
peccion. Al reconocer el citado camino del Planchon, lo halid tan cargado de nieves, que opin no podia ser transitable
basta el mes de diciembre. Por medio de varias espas, que
se atrevieron cruzar dicha cordillera, averigu con certeza
la fuerza de San Martin, qne no cscedia de 2250 hombres,
los que estaba disciplinando en un campamento dos leguas
al Norte de Mendoza ; supo snismo que si bien esperimentaba mucha desercion, la cubria mui pronto con gentes que
incorporaba por la fuerza sus filas; i se cercior- de la fal
sedad de los. alarmantes annimos, cuando adquirid noticias
indudables de no haber ido al puente del Diamante el anun
ciado ingeniero frances , ni de hallarse el menor preparativo
que indicase haber sido elegido aquel punto para el paso de
las tropas rebeldes.
Estos mismos espas, por los que se tuvo conocimiento
tic lo desguarnecido i descuidado que se hallaba el fuerte de
an Rafael, del que se ha hecho mencion, fueron remitidos
al capitan general para que los examinase por s mismo , i
viera si convenian sus declaraciones con las que remitia di
cho comisionado.
En est is i otras disposiciones lleg el mes de diciembre*
tiempo en que empiezan habilitarse los caminos de la cor
dillera; i observando que el del Planchon podia ya ser cru
zado libremente por las tropas , se did aviso al presidente
para que las dirijiera prontamente en ejecucion del primiti
vo plan. Empero habia sido resucito en un consejo de guer
ra otro mui diferente, que derribando los nicos medios que
habia de salvar el reino, puso en la mayor confusion i alar
ma los que conocian la verdadera situacion de los negociete

chile: iSi6.

Se reducia este i esperar al enemigo dentro del reino, guar


neciendo con la pequena fuerza ya indicada de 6000 hom
bres una h'nea de cieato sesenta leguas que hai desde Acon
cagua Concepcion. Llevada i erecto aquella fatal disposi
cion , pas . esta ltima ciudad el batallon del mismo nom
bre ; el de Chillan se apost en Curicd; dos compaas en
Talca; el cuerpo de caballera de Baranao en San Fernando;
otro cuerpo de caballera en Rancagua; algunas compaas de
infantera en el camino del Portillo; tropas de todos cuerpos
en la capital, i una division de 1000 hombres, llamada de
vanguardia , en Aconcagua que era donde terminaba la tra
zada lnea.
Todos los inteligentes prcticos del pas veian con el ma
yor dolor que el estado iba caminando acia su ruina: tan
mal calculados haban sido los planes de su defensa ! los ilustrsimos obispos de Santiago i Concepcion representaron el
inminente peligro que amenazaba i aquel desgraciado pais:
el mismo P. Martinez, quien se le atribua el mayor as
cendiente sobre el capitan general, fue encargado de influir
para la variacion de los citados planes; mas todo fue intil,
porque escudado el seor Marc en el acuerdo de su consejo
de guerra, se creia libre de toda responsabilidad, cualquiera
que fuese el resultado de sus operaciones. Ya no quedaba
pues en tal apuro mas arbitrio que el de la em i racion To
dos estaban penetrados de que iba sucumbir el gobierno
del Rei, i con este desaliento general nadie pensaba sino en
su propia conservacion. Todo era confusion en la misma ca
pital: rdenes i contra rdenes, marchas i contramarchas,
mudanzas de gefes i nuevas promociones, insubsistencia en to
das las providencias, i vacilacion en todos los ramos: he aqu
el aspecto que presentaba dicha ciudad de Santiago.
El seor Marc del Pont, animado de los mas puros sen
timientos de amor al Rei, i de esmero por el honor de sus
armas , tenia la desgracia de verse rodeado por personas inespertas i presumidas que le hacian seguir la direccion que ha
lagaba su amor propio , que convenia al engraadecimien

23 6
rnitE: 18i6.
to de aquellas. San Martin nada ignoraba de cuanto acaecia
.entre los realistas; su criminal correspondencia con les des
contentos de Chile iba haciendo los mas*rpidoS progresos' er
la opinion ; su osadia crecia en razorl directa del desaliento
del enemigo que iba combatir j aquellos hacendados, que
imprudentemente haban sido perseguidos por el gobierno,
movian sordamente los mas finos recursos de la intriga, i pre
paraban todos sus dependientes para segundar los impulsos
del general nsurjente.
El plan que tenia este adoptado era el mas propsito
para asegurar la victoria: as pues lo veremos mui pronto
darle la debida ejeccion, con tanta rapidez i felicidad, que le
hicieron adquirir un lugar distinguido en el templo de la fama
revolucionan 1. Sensible es que en esta hubiera tenido mas
parte la fatalidad que los esfuerzos de su brazo. No fue pues
la desafeccion del pueblo la que hizo desaparecer el dominio
del Rei en el ao siguiente, sino las no bien calculadas medi
das de los gobernantes de aquella poca , tari desgraciados en
esta parte como dignos de los mayores elogios por sus ante
riores servicios, i por su acendrada fidelidad aun en medio de
sus mas terribles contrastes/

WWWW VVWWVWVWWW.WWWW'WVV
.

"

CAPITULO XVlt

SANTA FE Y CARACAS! .8.6.

Expedicion del general Morillo contra Santa F. Calzada,


Warletd, Bayer, Latorre. Movimientos de las columnas
mandadas por estos ge/es. Penosa marcha del primero.
Sus hazaas. Batalla de Cachiri. Ocupacion de Santa F
por estas tropas, d las rdenes de Latorre. Accion de Ceja
alta. Toma de Caucan por Warleta. Su llegada al puer
to de San Buenaventura. Recomendables servicios de Mo
rillo. Reflexiones crticas sobre una de sus providencias.
Salida de Latorre contra el francs Serviez : su feliz aun
que penossima campaa Ventajas conseguidas por Escut i Villavicencio. Acorralamiento de los rebeldes por las
tropas de Warleta, i por las de Samano en ls montes de
Popayan. Batalla del Tambo. Completa destruccion de los
rebeldes por el citado Smano, Capdevila i Tolrd. Meri
to de estas campanas. Rigurosos castigos sobre los venci
dos. Causas que influyeron en la nueva sublevacion de
las provincias de Venezuela. Bolivar en Jamaica. Malo
grado asesinato. Su viaje d Santo Domingo. Apresto de
una espedicion. Rebelion de la Margarita. Descripcion
geogrfica de esta isla. Urreiztieta, gobernador de ella
por el Rei. Energa de dicho gobernador. Rendido el puer
to del Norte. Calveto Apurada situacion de los realistas.
Reveses. Asalto del castillo de Santa Rosa , funesto los
rebeldes. Llegada de algunos refuerzos con Pardo. Espedi
cion de Urreiztieta sobre el valle de San Juan. Ventajas
conseguidas por los marinos. Ataque general dado por los
niurjentes. Llegada de Bolivar. Evacuacion de la capital
por las tropas de Pardo, Fortificaron de Pampatar i Por

^S
SANTA f Y caracas: 1 8 1 6.
lamar. Intimacion de Bolivar. Combate naval. Herosmo
de Iglesias. Aprestos en Cuman para socorrer dichos pun
tos. Desembarco de Bolvar en Campano i Ocumare. Aldama. Cires. Real. Morales. Accion de las alturas de
Mariara. Batalla del cerro de los Aguacates. Morales vic
torioso en ambas. Fuga de Bolivar con sus buques Bonaire. Reunion de los fugitivos de Aguacates al mando
del escocs Mac Gregor; su penosa marcha sobre los lla
nos de Barcelona, i su reunio con Piar, Marino i Mo
nagos. Derrota 4e Morales en el Juncal. Estado crtico de
las provincias de Venezuela. Salida de Latorre , i Morillo
en 'direccion de estas.

3N o bien haba enjugado el general Morillo las lgrimas


de los desgraciados cartageneros , i descansado del penoso sitio
de 1 06 dias , que se hizo mas largo por un efecto de su mis
ma humanidad , as como por no haber observado la escua
dra bloqueatiora la necesaria vigilancia , de cuyo descuido ss
aprovecharon algunos especuladores de las islas para introdu
cir vveres en la indicada plaza , cuando se dedic concebir
nuevos planes que acabasen de desterrar al genio de la dis
cordia de aquellas provincias.
A fin de que ninguno de los obstinados revolucionarios
pudiera sustrarse su esforzado brazo , dividi su ejrcito en
cuatr^columnas que deban invadir el reino de Santa 'F
por distintas direcciones, i en combinacion con la quinta di
vision que las rdenes de su comandante general el co
ronel don Sebastian de la Calzada se haba ya puesto en movimients fines del ao anterior desde la provincia de Barinas , rilthna de las de Venezuela , i habia penetrado en el ter
ritorio del citado reino por los llanos de Arauca pertenecien
tes la provincia de Oasanare.
El brigadier don Pedro Ruiz de Porras , que habia mandado
durante el sitio de Cartagena una columna sobre la villa de
Moropox , ciudad de Oca/a i otros pueblos de las riberas del

ktCta r. i Citlr.AS 1816.


'sSg
rio Magdalena , para contener por aquella parte' los rebel
des , regres su gobierno, de Santa Marta luego que fue
tomada la citada plaza* cediendo el mando de aquellas tro
pas al coronel don Francisco Warleta. Siendo d? la mayor
importancia formar almacenes para proveer las necesidades
de las tropas , i siendo la villa de Mompox el punto mas
propsito para este fin, se di tan importante comision al re
ferido Warleta , quien la desempe con tanto lucimiento i
esmero , que el ejrcito no careci de cuantos ausilios pudo
necesitar para continuar sus operaciones, i hall asimismo
en la citada villa de Mompox por la eficaz cooperacion de la
Marquesa de Torrehoyos , escelentes hospitales para recobrar
en ellos su salud los muchos enfermos que sucumbian al ri
gor del clima i de la fatiga.
Habiendo adquirido Warleta por este servicio nuevos t
tulos la confianza del general en gefe , fue nombrado co
mandante general de todas las tropas que deban operar al
Oeste del Magdalena , en las provincias de Antiquia , el
Choc, Nvita i Zitar; i se puso en marcha sobre la pri
mera con cuatro compaas del regimiento de infantera del
Rei , i una de hsares de Fernando VII.
Otra de las cuatro columnas indicadas , compuesta de
una compaa del regimients de infantera de la Victoria i de
varios destacamentos de estos cuerpos las rdenes del teniente
coronel don Julian Bayer se embarc en Cartagena en 1 2 de
marzo con el objeto de recorrer las costas del arien, i de
penetrar por el rio Atrato; pero habiendo hallado en este
punto fuerzas mui superiores de los enemigos, hubo de re
troceder por entonces la misma plaza de donde habia salido:
La tercera columna al mando del brigadier don Miguel
de Latorre , con la fuerza del regimiento de la Victoria i de
'los cazadores del ejrcito se dirigi por la parte oriental del
Magdalena, ocup la provincia de Ocaia, hizo adelantar
dichos cazadores al mando del sargento mayor don Matas
Escot , para reunirse con la quinta division que habia llegado
hasta el punto de Ramrez en los pramos de Cachiri. -Se

2^0
ASTA T I CARACAS! j8l.
eomponia sta del i? i a? batallon del regimiento de infan
tera de Numancia , naturales todos de Venezuela , i de 800
lanceros del mismo pais. Su primer encuentro con 38 caba
llos enemigos en 30 de noviembre del ao anterior en las in
mediaciones de Chire dio las mas fundadas esperanzas de la fe
liz terminacion de aquella campaa. Como desde el citado
punto de Chire distase todava 5co leguas el ejrcito que
sitiaba Cartagena , hubo de hacer una marcha de flanco , i
cruzar las cordilleras de Chita, fin de ocupar la provincia
de Pamplona i de ponerse en comunicacion con las mencio
nadas columnas del occidente del Magdalena. No fue sola la
accion de Chire que debio sostener Calzada para seguir este
concertado movimiento , sino que hubo de batir otro cuerpo
de 90 insurgentes sobre las alturas de Blaga , cuya victo
ria le abri las puertas de Pamplona.
No bien te haban incorporado los cazadores de Latorre
con las tropas de Calzada , cuando los rebeldes que haban
reunido la mayor parte de sus fuerzas sobre Bucaramnga,
pasaron fortificarse en las alturas del citado punto de Ca
chiri. Conociendo Calzada la necesidad de destruir al enemigo
antes que hubiera tenido tiempo de reforzarse, i de tomar
una actitud imponente , determin arrojarse contra l , con
fiado en que el imperturbable *valor de sus soldados haba
de superar toda clase de obstculos. La empresa sin em
bargo era sobradamente espinosa; la posicion era respeta
ble ; el nmero de rebeldes no bajaba de d hombres : sus
gefes lo eran los de brigada Custodio Rovira , Timoteo Ricaurte , Santander , Madrid , y el zambo Arvalo ; mas nada
arredr las valientes tropas del Rei acostumbradas i escar
mentar las desenfrenadas turbas.
Era el dia 2 1 de febrero , cuando las activas i vigorosas
disposiciones adoptadas por el comandante espaol, indica
ron la proximidad- de la batalla: el primer' acto hostil,
que fue la feliz sorpresa de una partida enemiga avarir
zada, anunci los triunfos que iban coronar los esfuerzos de
loa realistas. Las cazadores enviados por el brigadier Latorre

JAUTA t i caiacas': 1816.


a4 1
fueron encargados de reconocer, las drdenes del capitan
don Silvestre Llorente , los bosques inmediatos , i de atacar
nnos 300 rebeldes, que en partidas de guerrilla precrJian al
grueso del ejrcito. La completa derrota de esta fuerza avansada di nuevo aliento las tropas del Rei , i aument las
esperanzas de la victoria. Hallndose aquellas las cinco de la
tarde tiro de caon del campo enemigo, fueron adelantados
el segundo batallon de Numancia i la columna de cazadores,
para que, desplegndose en guerrillas, hostilizasen los re
beldes. Sobreviniendo la noche, sin que el fuego se hubiera
interrumpido, mand el coronel Calzada que las primeras
compaas de cazadores del i? 2? batallon tomasen la altura
de la izquierda, con cuyo oportuno movimiento quedaron
flanqueados dichos insurgentes.
Empero conociendo stos lo crtico de su posicion, se
aprovecharon de la oscuridad para mudar su campamento, i
para construir parapetos que diesen alguna tregua su ruina.
Apenas la disipacion de las tinieblas permiti los realistas
descubrir el terreno que ocupaban dichos rebeldes, se lan
zaron las guerrillas sobre las avanzadas , que fueron rechaza
das contra su? trincheras , dejando en poder de aquellas un ofi
cial i 10 soldados.
Viendo entonces Calzada el entusiasmo con que sus tro
pas ansiaban el combate , envid por la altura de la dere
cha al teniente coronel Escutt; con la mayor parte de la co
lumna de cazadores, i por la izquierda al resto de la mis
ma con el capitan Llorente fin de flanquear las trinchera*
enemigas : cuando ya hubieron estas ejecutado felizmente su
movimiento, i aun colocado en buena posicion una pieza de
artillera ; cuando ya dos companas del citado regimiento de
Numancia, se haban empeado asmismo en un vivo fuego,
mand que los granaderos atacasen por. el frente la bayo.
neta : los cazadores que deseaban rivalizar en gloria con di
chos granaderos , se arrojaron al mismo tiempo con tanta in
trepidez, que llegaron unos i otros i la segunda de dichas
trincheras , mezclados con los rebeldes , quienes pesar de
Tom* II.
3i

%\i
SANTA F I CAItACAS: 1 8 1 6.
haber perdido mas de i00 hombres redoblaron su ataque
hasta la tercera; pero habiendo logrado introducirse entre
ellos el comandante de carabineros don Antonio Gomez con
algunos soldados de su arma , acab de desordenarlos i de
ponerlos en tan horrible confusion , que ya no pensaron mas
que en salvar sus vidas con una fuga vergonzosa.
El campo de batalla i todo el camino hasta la villa de Ma
tanzas, que fue por donde huyeron los rebeldes, i por donde fue
ron perseguidos activamente por los realistas, qued sembrado
de cadveres , armamento , cajas de guerra , acmilas , pertre
chos , equipages i demas efectos. Mas de i f) muertos , en
tre ellos 40 oficiales, 200 heridos, 500 prisioneros, 2 pie
zas de artillera, 4 banderas, 750 fusiles, 300 lanzas, 453
cartuchos, provisiones , ganado i todo el material de tan nu
merosa chusma , fueron los trofeos de aquella ilustre batalla,
conseguidos con la corta, pero sensible prdida de 150 rea
listas que fueron puestos fuera de combate.
Gefes, oficiales i soldados compitieron: porfia en dar pruebas
de bizarra i decision : debe ocupar entre ellos un lugar de pre
ferencia el bizarro capitan don Francisco Daza , quien pesar
de haber recibido dos balazos por la maana , no quiso retirarse
del campo, ni que nadie le precediese en el asalto de la primera
trinchera , en el que recibi una herida mortal. Merecen as
mismo ser recordados con distinguido aprecio los nombres de
los comandantes de batallon don Crlos Tolr , que manda
ba la columna que atac por el frente los parapetos , de don
Ruperto Delgado, que hacindose superior los graves ma
les que le afligan en aquel momento, se mantuvo constan
temente la cabeza de su cuerpo ; don Matas Escut , don
Silvestre Llorente, don Antonio Gomez, don Jos Mara
Quero i otros varios de todas clases i graduaciones , la proligidad de cuya enumeracion debemos sacrificar en obsequio
de la concision que nos hemos propuesto.
A consecuencia de esta insigne victoria se dedicaron las
tropas de Calzada perseguir los restos de los insurgentes
ocupando la provincia del Socorro , en donde se incorporaron

SANTA F I CAKACAS! l8l6.


con el brigadier Latorre , quien habindose puesto i la ca
beza de todas ellas , se dirigi sobre la capital de Santa F,
de cuyo cabildo habia recibido ya una diputacion suplicn
dole que acelerase su marcha para salvarla de la. depreda
cion con que la amenazaba el aventurero francs Manuel
Serviez , nombrado aquella sazon por el congreso rebelde,
generalsimo de sus tropas. Tom con efecto posesion de ella
en 6 de mayo en medio de pblicas aclamaciones , espresa
das con todo el aire de sinceridad i buena f. El general en
gefe don Pablo Morillo segua desde Ocaa estas divisiones
con su cuartel general , con un escuadron de hsares de Fer
nando VII , i con otro de artillera volante ; pero la preci
pitacion con que march Latorre contra los enemigos no le
ditf tiempo de alcanzarle hasta la capital , en la que hizo su
entrada principios del siguiente mes.
Antes de detallar las operaciones de los gefes realistas
convendr recorrer las de la columna del coronel Warleta,
que tanto cooperd al feliz resultado de las armas del Rei.
Lleg esta en 7 de marzo la ciudad de Remedios, que
abandonaron los insutjentes despues de haberla incendiado
ofreciendo por este medio algun descanso, de que tanto ne
cesitaban sus soldados despues de haber atravesado un pait
desierto de mas de 60 leguas, cubierto de penalidades i tra
bajos causa de las contnuas lluvias i malos caminos, que
sufrieron sin embargo con la mayor resignacion i constancia,
aunque haban quedado descalzos i espuestos todo el rigor
de los elementos.
Sabiendo Warleta que los rebeldes estaban posesionados
del punto de Caucan, trat de arrojarlos de l antes que tu
viesen lugar de incendiarlo; cuyo efecto destac en 16 una
columna compuesta de dos compaas del Rei, otra de la
Victoria i 20 hsares montados, las rdenes del bizarro
teniente coronel don Nicolas Lopez, natural de la ciudad de
Coro, i antiguo edecan de don Jos Tomas Bves. Conti
nuando el referido Warleta su movimiento , alcanz dos
batallones titulados los Soberbios i los Esforzados en nmero

2^ \
SANTA F I CARACAS.' 1 8 1 6.
de S00 i00o hombres, al ra mdo del caraqueno Andres
Jos Liuares, que se habia situa lo con * piezas de artillera
en la fortificada posicion de Ceja alta, distante dos leguas
del citado pueblo de Caucan. Los rebeldes opusieron los mas
fuertes obstculos por medio de cortaduras, parapetos i
demas obras de defensa; mas todos fueron superados por las
valientes tropas de Warleta, las que estuvieron empeadas
en repetidos duques desde el dia 18, habiendo sido el fruto
de tan gloriosa espeiieion la prdida de mas de leo insur
gentes muertos, entre ellos algunos oficiales, la de un nu
mero coniiderablc de heridos, la de sus 2 piezas de artille
ra, municiones i mudios fusiles; victoria tanto mas reco
mendable cnanto que fue conseguida con el insignificante
quebranto de solos tres realistas, debido al parecer la con
fusion i al desrden que reinaba entre los contrarios.
Al dia siguiente de este combate tom Warleta posesion
del pueblo de Caucan , i su consecuencia de la ciudad de
Medeilin i de la provincia de Antiquia. Restablecida ya la
autoridad Real con todo su esplendor en la citada provincia,
en el Choc, Novita i Zitar, se dirigi por la ciudad de
Cali sobre la provincia de Popayan hasta el puertc, de San
Buenaventura, en cuyo punto se le reuni la columna de Bayer, la cual desde que supo que Warleta habia ocupado la
citada provincia de Antiquia se habia puesto nuevamente en
n; archa en n de mayo, i habia penetrado por el mismo rio
Atrato, i llegado apoderarse de Qnidd capital del Choc
en 2 a de dicho mes , arrojando de ella los insurjentes que
la defendian , haciendo prisionero al caudillo Tomas Pere*
que mandaba la retaguardia , destruyendo i echando pique
cinco bongos armados en guerra con canones de 1 4, i uno de
8, i ganando nuevos triunfos en el fuerte de Murri i en
otros puntos. Se puso este tiempo en comunicacion el co
mandante general Warleta con la columna del brigadier don
Juan Smano que habia salido de Quito, la relacion de cuya
operaciones quedar suspensa hasta que hayamos 'pasado en
revista lis del general Morillo su, eotfida eu la eapnal.

SANTA Fr. 1 CARACAS: 1 8 1 6.


2.'|5
Ofreciendo las mayores dificultades la organizacion de
todos los ramos del gobierno tan desquiciados por el des
orden revolucionario, que habia prevalecido en aquel pais
por el espacio de cinco anos, vi el general en gefe la nece
sidad de fijar por algun tiempo su residencia en dicha capi
tal, i de dedicar todos sus afanes i desvelos tan interesante
objeto. Aun los mas fieros contrarios de tan ilustre guerrero
no podrn menos de prestarle los actos de admiracion que
se hizo acreedor por sus incesantes trabajos en obsequio del
bien pblico.
Su prevision i buen celo alcanz i todas partes: re
poner los tribunales i autoridades designadas por las le
ve* ; volver i su antiguo estado el rJen poltico i admi
nistrativo; mantener la disciplina en todo su vigor; aplicar
la perseverancia mas activa para restaurar la confianza p
blica, hacer los posibles esfuerzos para levantar de su ruina
el comercio , la agricultura , i demas ramos que constituye*s
la prosperidad de las naciones; abrir nuevos caminos, com
poner los antiguos, construir puentes i calzadas, levantar
columnas para designar las distancias, establecer posadas de
trecho en trecho , i poner todos los medios para facilitar las
comunicaciones; propagar el fluido vacuno, proveer las
necesidades pblicas, i finalmente dar nueva vida al pais
con su activo i generoso influjo: h aqu las nobles oeupaciones de dicho general Morillo , cuya memoria jamas podr'
borrarse de aquellos pueblos que fueron el teatro de tan
ilustres hechos.
Una sola providencia justa en sil esencia , pero inopor
tuna en su aplicacion , vino arrojar algunas sombras sobre
el brillante cuadro que acabamos de trazar. El general Mo
rillo habia dado varios indultos , i el oltimo de todos en
Ocaa en el mes de abril: aunque estaban concebidos en
trminos mas generosos de lo que podian prometerse los prpi tervos corifeos de la revolucion , contenian sin embargo aligunas restricciones que no fueron tenidas en consideracion
por el brigadier Latorre su entrada en la., capital del reino.

a4<5
8ANTA T I CARACAS: 1 8 1 6.
El que did pues ste con tan plausible motivo tenia tal am
plitud, que muchos de los rebelde* mas obstinados i crimi
nales permanecieron tranquilos en sus hogares, i otros regre
saron i ellos , fiados en el carcter de nobleza que inspiraba
la palabra castellana.
Si bien el general Morillo deseaba con la mayor ansia la
slida pacificacion de aquellos dominios, i en obsequio de
ella estaba dispuesto , hacer los mas duros sacrificios , des
aprob sin embargo la conducta de Latorre en haber fran
queado los lmites que se le haban prefijado; i creyendo por
otra parte que habia de ser tan funesto, como lo haba
aido en Margarita, el perdon los campeones insurjentes
que mas se habian distinguido por su malfico influjo, desatendid dicho indulto i mand poner presos los individuos
que no estuvieran comprendidos en los que l habia dado.
Este ea un lunar que aparece en la brillante carrera del
referido general Morillo: por justas que fuesen las razones
que hubiera tenido para hacer esta inesperada alteracion,
parece que debiera haberlas sacrificado la necesidad com
promiso en que ya estaba el gobierno de mantener la pro
mesa que habia hecho el comandante de la vanguardia,
quien deba suponerse competentemente autorizado por el
gefe superior, i mas no ignorando que la fidelidad de los con
tratos es la base de la prosperidad pblica.
La cuestion pues no debiera haberse agitado entre las
autoridades realistas i los rebeldes, i s entre el general en
gefe i el brigadier Latorre. La severa imparcialidad, que es
nuestra divisa, nos obliga desaprobar estas fatales providen
cias, que fueron uno de los argumentos mas fuertes , opues
tos entonces i despues por los contrarios para desacreditar la
causa realista i fortalecer la de la independencia. Sensible es
por cierto que la inexacta interpretacion que di Latorre i
los indultos de Morillo, tal vez una superabundancia de
sentimientos filantrpicos hayan suscitado una cuestion tan
peliaguda, i ofrecido los rebeldes los medios de barrenar la
opinion espadola.

SANTA F I CARACAS: ! 8 1 6.
S^J
Todos los rganos de los disidentes, tanto en el Mun
do Nuevo como en el Antiguo, declamaron contra esta
disposicion gubernativa, que formando un pequeo pa
rntesis la franca i generosa conducta observada general
mente en Amrica por las autoridades realistas , se presenta
la faz del mundo con caractres poco recomendables. Es
verdad que todos los presos en esta ocasion, del mismo modo
que los que lo fueron sucesivamente , haban hecho traicion
al Monarca espaol , i en esta parte debid quedar el pblico
convencido de tan triste verdad, cuando todos ellos fueron
juzgados por los trmites legales , sin que nadie pueda pre
tender que uno solo haya padecido inocentemente. Los nom
bres de dichos reos son bien conocidos en los anales de la re
volucion , se insertarn los principales despues de haber
descrito todas las operaciones militares por esta parte , i dada
cuenta del resultado final de la campana.
A los pocos dias de haber entrado el brigadier Latorre en
Santa Fe , salieron sus tropas en persecucion del caudillo Serviez, que haba podido reunir unos 2000 hombres de los des
alentados prfugos de dicha capital. Despues de una accion que
sostuvo dicho caudillo en la Cabulla Taravita de Cqueza
contra el teniente coronel don Antonio Gomez, de cuyas ma
nos se salv milagrosamente , se dispersaron dichas tropas con
tanto desdrden que quedaron reducidas poco mas de 150
hombres i algunos oficiales venezolanos i otros emigrados d
los mas comprometidos de la capital.
El citado Serviez con aquel puado de despechados quiso
seguir hasta los llanos de San Martin ; pero como tenia que
cruzar el rio Negro , tributario del Meta , i como las balsas
que haba mandado construir de antemano no pudieran ser
virle en aquel momento causa de la rapidez de la cor
riente , no tuvo mas arbitrio para salvarse de la afortunada
espada de los realistas, que el de dirijrse los llanos de
Casanare , en medio de las mas duras privaciones. El citado
Latorre, que ya este tiempo haba salido de la capital
incorporarse con sus tropas, con las que form una ala desde

2248
SANTA F I CASACAS : l8l6.
la cordillera al espresado rio Meta , atac dichos prfugos
ca 13 de junio; i aunque les causd bastantes quebrantos,
lograron sin embargo apoyarse sobre el rio Ocoa ; pero aca
baron de ser desordenados el 2 2 en Upia por el mismo gefc,
i su consecuencia entrd en Pore, capital de los llanos
de Gajanare.
No fue la destruccion de esta gavilla el mrito principal
de la columna realista, sino la penosa marcha que hubo de
hacer por el espacio de 44 dias sin dormir en poblado, sin
mas alimento que carne, sufriendo lluvias contnuas, cami
nando sobre pantanos, i cruzando los rios Negro, Ocoa,
Guastiguia, Upia, Totuino, Cuciana, Cravo i Pauto; unas
veces en balsas, otras en troncos canoas, i las uias agar
rados los soldados las colas de los caballos , siendo el me
nor de dichos rios mas ancho que el Ebro en su embocadura.
Para que el penoso movimiento de estas tropas produgese los felices efectos que se habia propuesto el gefe que lo
habia dirigido, se dispuso que otra columna, compuesta da
los cazadores del ejrcito al mando del teniente coronel don
Matias Escut pasara situarse entre Venezuela i los fugi
tivos de Santa F que habian tomado aquella direccion fin
de envolverlos en su ruina. Desempe Escut con tanta ce
leridad i acierto esta comision importante , que cruzando por
Tunja , Sogamoso i Tasco , atravesando la cordillera i el p
ramo , lleg apoderarse de la salina de Chita i ocupar i
Sacama, entrada de dicho llano i posicion inespugnable, en
la que se reunen los caminos para penetrar i Socorro, Tunja
i Santa F.
El coronel don Manuel Villavicencio sali de San Gil
con alguna caballera de Fernando VII i de artilleria vo
lante incorporarse con dicho Escut ; i habiendo tomado
el mando de aquellas fuerzas se puso en marcha el s8 de
junio en direccion de Pore , en cuyo trnsito i en el mismo
dia dispers algunos caballos enemigos , i derrot al siguiente
al mencionado Serviez, reunindose sucesivamente con el
gefe principal de aquella division.

santa t i caiiacas: 1 8 i 6.
a'tg
Los dbiles restos que haban podido fugarse de la indi
cada accion se reunian en Chire ; deseando Latorre com
pletar su esterminio se dirigio' aquel punto con la co
lumna de cazadores, hsares de Fernando VII, artilleros
i carabineros: habindose fugado aquellos del mencionado
sitio, salid en su persecucion cia Betoyes atravesando el
Casanare con indecibles trabajos; i aunque ya esta sazon
hubieran principiado i inundarse los llanos, era tan ar
diente su empeno por destruir las errantes gavillas, que
tomando los puntos mas elevados del terreno, en los que
llegaba el agua sin embargo hasta las cinchas de los caba
llos, lleg dicho punto de Betoycs, del que se haban
fugado asimismo los rebeldes. Habria sido ya una impru
dencia obstinarse en luchar contra la estacion i contra lo
elementos : asi pues ' determin retirarse Pare dirigiendo
i' Guanapalo sobre las orillas del Meta al capitan don
Manuel Morales , quien logr sorprender algunos restos de
insurjentes, cuyos gefes fueron pasados por las armas.
Ya se ha dicho antecedentemente la direccion que toma
ron las columnas mandadas por don Francisco Warleta sobre
Popayan i el valle del Cauca. Se haba dispuesto que todas
ellas penetrasen un tiempo por dicho valle: el punto central
era Cartago : las de Choc i Antioquia deban principiar por
reunirse en Anserma,al mismo tiempo que las del Magdalena
i valle de Neiva deban verificarlo dos leguas del citado
Cartago : aquellas tenian que pasar despues el Cauca sin
puente ni vado; i stas haban de faldear por el pramo de
Quindio al nevado i coloso Tolima , debiendo cruzar como
trmino i descanso de su movimiento , el rio la Vieja , que
en aquel parage es tan caudaloso como el Cauca. Para asegu
rar el feliz resultado de esta penossima maniobra , se amag
penetrar al centro de la provincia por Cali, atacar la capital
por la Plata , franqueando el pramo de Guanacas.
El brigadier don Juan Smano , que por rden del gene
ral Montes, haba salido de Pasto en el mes de mayo con una
division de 900 hombres establecerse en la cuchilla del
Tomo II.
32

a5o
SANTA F i caracas: 1816.
Tambo, distante seis leguas de Popayan, con particular en
cardo de atrincherarse en aquel punto , observar los movi
mientos de los enemigos, i adquirir noticias positivas de los
prog resos i planes de las tropas espedicionarias europeas , fue
el diiue mas oportuno que pudiera oponerse para contener
las ltimas oleadas de la revolucion. Hallndose los despe
chados revoltosos rodeados por todas partes, sin un flanco por
donde salvar con la fuga sus miserables vidas, i precisados
por lo tanto abrirse paso por medio de las filas realistas,
Cieyeron que las de Smano ofrecerian menos resistencia , i
con esta enganosa esperanza se determinaron atacar aquel
bizarro gefe en el dia 29 de junio.
Como las fuerzas de Smano fueran inferiores las de
los insurgentes, rompieron stos el fuego con la mayor con
fianza las siete de la maana contra los puestos avanzados,
por los que fue sostenido el ataque hasta las diez : se acerca
ron entonces los rebeldes tiro de pistola de las trincheras,
figurndose aterrar con su presencia tan esforzados guer
reros ; mas hallaron en su completo malogro otra leccion
prctica de su deshonor i vergenza. Salen los realistas coa
el mayor entusiasmo por ambos costados de su posicion , cer
can los enemigos, les dan una carga impetuosa , los desorde
nan, los confunden, los destrozan i persiguen en su retirada.
El campo qued empapado en la sangre de 300 muertos:
240 prisioneros, considerable nrimero de heridos, toda la
artillera, municiones, pertrechos , fusiles, i tres banderas
concurrieron ilustrar el triunfo de aquella jornada, en la
que se cubrieron de gloria dichas tropas quitenas i los pastusos . que formaban una gran parte de las mismas , i que
tantas veces haban acreditado la nobleza de sus sentimien
tos i el esfuerzo de su brazo. Para perpetuar la memoria de
una accion tan brillante mand Morillo que se crease un
batallon con el nombre del Tambo, cuya pronta formacion
se debio' los eficaces cuidados de Smano. Se grange este
benemrito gefe, por estos servicios i por los tributados ante
riormente en el mismo reino de Quito una opinion tan dis

SANTA fi caracas: 1 8 i 6.
sfi 1
tinguida cerca de dicho general Morillo , que le proporcion
sucesivamente su elevacion al mando del vireinato, sin con
siderar que aquel encumbrado puesto requeria en tiempo de
revolucion una persona menos debilitada por los aos, i mas
abundante en recursos del ingenio.
Liborio Meja, que mandaba en Tambo las fuerzas re
beldes en compaa de Custodio Garca Rovira, que era
quien babia capitaneado las que haban sufrido la derrota de
Cachiri, trata de salvar los dbiles restos que habian podi lo
salir con vida de la mortfera batalla que acaba de referirse;
i reunido con Pedro Monsalve, que pocos dias antes babia
sido batido en dos encuentros sucesivos por los cazadores de
Numncia, mandados por don Juan Francisco Capdevila, juran
todos vender caras sus vidas, abrirse paso toda costa para
refugiarse entre los indios andaques ; mas el bizarro coman
dante don Crlos Tolr , que se hallaba en la Plata con seis
compaas del segundo batallon de dicho cuerpo de Numncia,
sitala mitad de su fuerza al paso del rio, lo cruza l con la
otra mitad por su derecha sin ser visto , se arroja sobre aque
llos desesperados revolucionarios la bayoneta , hace una hor
rorosa carnicera; i los pocos que pulieron sustraerse la
muerte , precipitndose en el rio , se disjjersan en v arias di
recciones i caen gradualmente en manos de los realistas, i
entre los primeros, los gefes Megia , Rovira i Monsalve.
Para que fuera completo el esterminio de estos rprobos , so
brevino un terremoto, que cort el camino los ltimos que
se habian puesto en fuga para el pramo de Guanacas.
As termin esta brillante campana que admite pocos
ejemplos de comparacion en la parte directiva de ella , en el
acierto con que fueron ejecutados sus varios planes i en la
felicidad de sus resultados , pues que ni un solo corifeo de la
insurreccion se salv de su bien merecido castigo. El tea
tro de esta guerra se estendi por un espacio de 500 li guas;
el impulso fue simultneo, los sacrificios de todas las colum
nas fueron superiores toda descripcion; su constancia i su
frimiento pueden presentarse como modelos de imitacion.
j

3J2
SANTA F I CARACAS 2 I 8 1 6.
No es facil reconocer dignamente el mrito contraido por el
general Morillo i por sus valientes tropas en tan penosa em
presa, sin recorrer aquellos pases i sin observar de cerca loi
inmensos tropiezos que ofrecen los caudalosos rios, las spe
ras montaas i quebradas, los intransitables caminos, la des
poblacion del pais i la carencia de toda clase de ausilios.
No podrn por lo tanto borrarse de la historia militar
estos hechos ilustres de los que no se puede formar una
idea verdadera en Europa. La subdivision que hizo Mo
rillo de sus fuerzas no pudo ser mas acertada , porque
no de otro modo era posible franquear inmensas distan
cias i proveer su subsistencia : el xito acredit el tino
con que haban sido concebidos tan grandiosos planes: que
do, pues, enteramente aniquilado el genio de la rebelion en
Nueya-Granada , i asegurada la obediencia i sumision de to
dos los pueblos la autoridad Real. Si el castigo tan nece
sario para desagraviar la vindicta pblica se hubiera limitado
' los . nebel les aprehendidos con las armas en la mano, sa
hflbriUn Embotado los tiros dela maledicencia en la justicia
i.aiecesidad de hacer un escarmiento sobre los protervos;
pero hubo entre los sentenciados al ltimo suplicio algunog
indiviJuos que si bien eran mas criminales que los que sos
tuvieron la insurreccion hasta los ltimos momentos, se ha
llaban bajo la salvaguardia ofrecida por el coronel Latorre , se
gun llevamos indiesrdo.
; Aunque no hubieran estado comprendidos en este caso,
parece que la misma conveaiencia poltica exigia que fuera
menor el nmero de estas vctimas. Los nombres principa
les, que nos parece oportuno sean trasmitidos la posteri
dad, para que se retraigan otros de tan afrentosa carrera, han
sido ya mencionados en gran parte en nuestra historia, i mar
cados con el sello de la execracion.
Don Antonio Villavicencio , don Carlos Montufar , don Jos
Ramon Leiva , don Jos Mara Carbonell , don Jorge Tadeo Lo
zano, losTorices, los Ninos, los Monsalves , Cabal , Baraya,
Meg/a, Linares, los Grillos, Rovira, Cspedes , Pea , Ayala,

santa t t rAB\r.As: 1816.


a53
Rivas, Angulo, Troyano, el Mocho, Contreras, Ramirez,
Ortiz , Pelgron , el espaol Andreu , Lastra , Zapata , Tiguarana , Carate , Gomez , Sanchez , Olaya , Quijano , Herrera,
Palace , Otero , los Salas i los Lopez , Olmedilla , Salas , Mortalis, Caldas, Ulloa, Buch, Armero, el canario Paez, el
Tizcaino Abad, i los letrados Valenzuela, Pombo, GarcaEvia, Benitez, Gutierrez, Hoyos, Corts , Carca-Rivera ,
Camacho , Alvarez , Arrublas , Dvila , Ulloa , Chacon , Gar
ca, Ardilla, Vallecillo , Frutos Gutierrez, Vazquez i Caicedo: todos estos individuos habian adquirido una funesta nom
bradla en la carrera de la deslealtad independencia ; unos ha
bian dado el primer grits de la insurreccion , otros habian
acaudillado las partidas i cuerpos que tantas veces se habian
cebado en la sangre espaola ; no pocos de ellos habian he
cho resonar las doctrinas jacobnicas en los congresos i pblicas corporaciones ; los habia asimismo que habian bus
cado la sombra de esta ilegtima rebelion un abrigo contra
sus crmenes anteriores: todos, pues, sin la menor escepcion
merecieron la clase de muerte que les fue impuesta por los
tribunales creados con este objeto.
A pesar de la justicia con que el general Morillo sanciond estas sentencias , es bien seguro que fueron stos los
momentos mas dolorosos de su vida : sus sentimientos de
humanidad eran bien conocidos ; su horror al derrama
miento de sangre fuera del campo de batalla , lo tenia bien
acreditado en repetidas ocasiones; si suscribid en sta tan
rigurosas medidas , no puede ser atribuido sino su ntimo
convencimiento de que la generosidad de parte de los rea
listas era considerada por los rebeldes como signo de debili
dad impotencia: si permiti estos actos sangrientos, fue
porque se persuadid que no de otro modo podia quedar con
solidado el dominio del Rei en aquellas regiones.
Si hubo en esto algun defecto , fue por la creencia de que
el sacrificio de unas docenas de consumados criminales habia
de ahorrar el de miles de vctimas , cuya sangTe correria ,

2ri\
SANTA vi i casacas: 1816.
tal vez con profusion , si no se sofocaba de una vez el genio
de la discordia.
Finalmente , si esta providencia es digna de alguna cen
sura, queda sin embargo bastantemente disculpada comparn
dola con la guerra de esterminio, adoptada por los rebeldes,
i con la repetida violacion que stos habian hecho anterior
mente, i en infinitas ocasiones, de la buena fe' de los tratados
i de las promesas mas solemnes.
Terminado ya el cuadro de las operaciones del reino de
Santa F, pasaremos recorrer las de la capitana general
de Caracas , sea de las provincias de Venezuela , que esta
ban asmismo bajo la dependencia del citado general Morillo.
Las semillas de disgusto i resentimiento que habian de
jado sembradas los espedicionarios su llegada Costa-firme
en el ao anterior , i que fueron tomando hondas raices con
ulteriores decretos , en I03 que parece no estuvo bastantemente
consultada la conveniencia i la poltica, habian principiado
conmover los nimos, iban preparando sordamente un
violento huracan , que amenazaba sumergir la tranquilidad
del pas.
Uno de los indicados decretos que produjo las mas fa
tales consecuencias , fue el de secuestros, por el cual se ponia
los infinitos comprometidos en precision de hacer los lti
mos esfuerzos para derribar un gobierno que les privaba de
los medios de subsistencia. No fue esta providencia menos
fatal que lo habia sido en tiempo del general Monteverde. Se
dijo que el mismo Bolvar estaba dispuesto en aquella poca
hacer una sncera abjuracion de sus errores , cuando des
engaado de no poder entrar en la libre posesion de sus pin
ges rentas, desisti de su primitivo proyecto, i jurd no de
poner las armas hasta que hubiera arrojado del pas los
espaoles.
El primer punto adonde abord dicho caudillo en su fuga
de Cartagena, ocurrida en el ao anterior, fue la isla de Ja
maica, en la que trabaj con el mayor empeo para proveerse

SANTA F I CARACAS: 1 8 1 6.
255
de baques i pertrechos guerreros fin de hacer una invasion en
las provincias de Venezuela. All debi perecer ese azote de
la humanidad ; pero la providencia por sus inescrutables jui
cios le salv la vida de un modo semiiuiiagroso , tal vez, para
que por su medio se consumasen los sacrificios que eran de
lirios en espiacion de tanto desacato hecho la verdadera
creencia i de tanto ultraje i la humanidad.
Vivia Bolvar en una misma posada con don Manuel
Amestoi, oficial de la contadura de Caracas : ambos dor
mian en la misma habitacion ; el primero en una hamaca,
i el segundo en la cama Solan recogerse las once de la
noche; i como en una de ellas lo hubiera verificado Ames
toi antes que su companero , se acost en dicha hamaca para
hallar algun alivio contra el gran calor que le sofocaba. Ha
biendo llegado Bolvar las doce, i hallado dormido al ci
tado Amestoi > ocup la cama de ste para no privarle de su
dulce sueo.
Esta era la noche en que debia consumarse el sacrificio:
el mulato Lui , esclavo de Bolvar, habia sido ganado para asesi
nar i su amo. No bien habia pasado una hora cuando entrando
el referido mulato en el aposento con el mayor silencio cosi
pualadas al infeliz Amestoi, que dormia tranquilamente en
la hamaca, i qued Bolvar por esta inesperada ocurrencia
libre de los golpes que haban sido preparados contra l. Fue
aprehendido el asesino , i ahorcado los cuatro dias , sin ha
ber querido revelar los nombres de los que haban dado im
pulso su brazo.
Viendo Bolvar el poco fruto que sacaba de sus insisten
tes escitaciones cerca de los negociantes de esta isla , pas
la de santo Domingo esperando que la mayor afinidad de la
forma de aquel gobierno con la que l trataba de establecer
en su pas le ofreceria mas fcilmente los medios de dar eje
cucion sus rebeldes proyectos. No fueron vanas sus espe
ranzas en esta parte. Ya en el mes de abril tenia dispuesta
una espedicion de negros i mulatos , que zarp de los cayos
de Sau Luis sn direccion de la isla Margarita.

256
SANTA F I CARACAS! 1 8 ! 6.
Se hallaba esta mui conmovida desde fines del ao anterior
en que el perjuro infame .Arismendi habia dado nuevamente
el grito de la revolucion. Considerando la influencia que ha
tenido este punto en las operaciones sucesivas de la guerra , nos
parece mui conveniente hacer una descripcion circunstancia
da de ella, i recorrer sus principales acontecimientos con me
nos concision de lo que nos hemos propuesto en el plan genelar de la presente obra.
Est situada dicha isla 8 leguas del continente i de la pro
vincia de Cuman entre los io 30' i 1 r gr. lat. N. , i los 3 1 30
long. E. del meridiano de la isla del Hierro : tiene 18 le
guas de largo, 6 de ancho i 35 de circunferencia : sus produc
ciones son iguales las de Costa Firme, saber: cana de az
car, caf, algodon i algunos otros frutos delos tropicos, pero
en mui corta cantidad : la mayor parte de sus habitantes, que lle
gan hasta 2 o8, son indios guaiqueries; i tanto estos como el res
to de la poblacion que son criollos i castas, se dejan dominar de
tal modo por la desidia i holgazanera, que no proveen general
mente sino las necesidades del momento : los de las costas
se ejercitan en la pesca, con cuyo motivo han construido al
gunas casas para la salazon en la contigua isla de Coche , des
de donde envian algunos cargamentos las islas estrangeras.
Era antiguamente de bastante importancia el buceo de
perlas ; pero tambien este ramo se halla abandonado en el dia.
Se ha considerado siempre esta isla como uno de los puntos
mas cmodos de recalada: el puerto de Pampatar, aunque no
es mas que un seno, es susceptible de recoger i su abrigo de
80 1 00 buques de guerra ; los de Porlamar i Norte son pla
yas perdidas; pero pueden fondear los buques mui corta dis
tancia de la- eosta.
Corren dos rios por el interior , el uno en el valle i el otro en
el Norte, que nunca han llegado secarse, aunque se refiere
por tradicion que hubo poca en que no llovi en tres aos.
La falta de lluvia sin embargo es la mayor calamidad que
pueda sobrevenir este pais, pues que sin ella no puede sem
brarse el maz, que forma el principal alimento de los isleos.

SA^TA F: I CARACAS. 1 8 1 6.
i*S*]
Durante la estacion de las agnas parece que todo conspira con
tra la vida del hombre: enjambres de reptiles i de insectos de
todas especies no dejan un momento de sosiego al que ha te
nido la fortuna de sustraerse i las enfermedades propias de
la insalubridad de dicha estacion.
El terreno est cubierto de Cactus tunas, que forman una
maleza impenetrable, i que las hai de tres especies : la primera
es la que produce los higos llamados vulgarmente chumbos:
la segunda no se levanta del suelo mas que una tercia, pero
est armada de ciertas espinas de tres pulgadas de largo , i tan
gruesas i fuertes que atraviesan la suela de todo calzado, i que
en cierto tiempo se desprenden de la planta i cubren to la su
circunferencia : la tercera, que es la mas abundante , se llaman
Cactus cirio cilindrico, que tiene de 20 30 pies de alto
i 2 de diametro , formando bosques tan espesos, que solo pue
den ser penetrados por algunas veredas abiertas con el mayor
trabajo, por las que no puede marchar mas que un hombre
de frente.
Este pues fue el punto primero que tremolo' por secunda
vez el estandarte de la rebelion fines de 1 8 1 5 por influjo de
iquel mismo Arismendi, quien tan generosa como funesta
mente habia el general Morillo salvado la vida. Se hallaba
aquella sazon de gobernador de dicha isla D. Joaqun Mara
Urreiztieta, teniente coronel del regimiento de la Union, quien
adquirid los ttulos mas solemnes al aprecio pblice por la
energa de sus providencias i por su denodado espritu en tan
crticas circunstancias. Los primeros grupos de los sublevados
en nmero de 600 800 aparecieron cia la parte del Nor
te; i fueron batidos por el comandante D. Antonio Cobiin.
Aunque la guarnicion se componia en aquel tiempo de solos
400 hombres , i aunque despues de cubiertos los puntos de
Pampatar, Porlamar, Norte i castillo de santa Rosa, teniria
escasamente Urreiztieta 200 hombres disponibles para entrar
en operaciones, les di sin embargo toda lamoviliial que era
propia de su activo carcter. El 1 6 de noviembre , que fue i
los dos dias de haber estallado la revolucion reforz coa 40
Tomo II.

258
SANT.V T I CMUCA8! 1 8 1 6.
hombres el punto de Portachuelo , i al dia siguiente envio otros
40 en ausilio de los detensores del Norte , que en este inter
valo haban si lo hechos prisioneros en nmero de 96, sin que
hubieran podido libertarse mas que 4 soldados con el subte
niente Calvetn , cuyo Lizarro oficial herido en un muslo a]
salir del fuerte, esper los enemigos con dos pistolas amar
tllalas, descarg la una sobre el primero que se le aproxim,
i la otra sobre su misma cabeza para no ser el objeto de la mo
fa i escarnio.
Despues de haber mandado el referido Urreiztieta inutili
zar los caones de la batera destinada i la defensa del puer
to de Pampatar, se retiro el comandante D.Jos Mara Ro
driguez al fuerte del mismo nombre, desde donde rechaz
los sublevados que se presentaron niui luego sobre aquel pun
to. Dicho Urreiztieta dominaba una parte de la ciudad de la
Asuncion i el castillo de santa Rosa ; i aunque no podia tener
comunicacin con las demas guarniciones sino por senales te
legrficas ; i ; pesar de haber reunido ya los sitiadores una
fuerza de mas de 3500 hombres, con la que haban ocupado
la mitad de dicha ciudad, i cop la que era preciso sostener
ataques no interrumpidos , estaba mui distante su elevado es
pritu de abatirse por tan graves peligros.
Habiendo si lo destruida con prdida de la mitad de la
gente una columna de 160 hombres, que el comandante Ro
driguez enviaba desde Pampatar en ausilio de la capital, re
solvi Urreiztieta retirarse del mencionado castillo de santa
Rosa para pedir con nuevo ahinco al gobierno superior de Ve
nezuela la remesa de prontos imponentes refuerzos, que no
haj isen de 1500 i 2000 hombres, por que no de otro modo
era posible sofocar una sublevacion, que por haberla descui
dado en su principio, habia tomado ya un incremento tan pe
troso. Confiando Urreiztieta en que le sera mas fcil acti
var la llegada de los ausilios del continente desJe el puerto
de Pampatar, se diriji l abrindose paso por medio de
las filas rebeldes, i burlando con la rapidez de su movimiento
el gran poder que estos ostentaban.

SANTA F I CARACAS : 1 8 1 6
35rj
Al dia siguiente , quince de diciembre , fue asaltado dicho
castillo de santa Rosa , en el que habia quedado una corta
guarnicion las rdenes del comandante D. Francisco Ma
ya: la inmensa chusma de sublevados se arrojo las mura
llas con la mayor algazara no dudando de la victoria ; no
se desconcertaron los realistas por el furor i obstinacion que
aquellos afectaban , ni se conmovio de moJo alguno la forta
leza de su nimo la vista de 38 escalas que habiaa sido dis
puestas para asegurar el resultado de su operacion.
Rompise desde dicho castillo un fuego horrible de artille
ra i fusilera ; mas era tal la tenacidad de los rebeldes que despre
ciando la muerte , llegaron plantar sobre las murallas 8 de di
chas escalas: este fue el momento de decidir la refriega; dos ca
ones ligeros conducidos al punto del mayor peliro causaron
los mayores estragos en las filas de los contrarios ; 1 8 de estos
quedaron muertos debajo de las bateras; otros 53 mordieron
el polvo en las inmediaciones ; porcion considerable de fusiles,
lanzas , machetes , espadas i cuchillos , una caja de guerra i
una bandera fueron los despojos abandonados en la fuga. Fu
riosos los alzados por tan fiero contraste , desfogaron su sana i
venganza sobre los prisioneros que conservaban encadenados
en el pueblo del Norte, los que dieron una muerte brba
ra inhumana.
i.
. .
. )
Crecia por momentos el apuro de los bravos sostenedo
res de la autoridad real : el gobernador de Puerto Rico se ha
ba negado proveer de municiones las tropas de Urreizticta sin una orden especial del gobierno de Espana ; un ofi
cial que habia sido dirigido comprarlas la isla de Curazao
con 38 duros que habian sido recogidos con las mayores di
ficultades entre varios habitantes de dicha isla , el goberna
dor i los capitanes Morata i Rodriguez, emple algunas se
manas en esta comision ; i regres con algunos quintales do
plvora i con porcion de fusiles.
\ y
A los pocos dias de haber recibido estos cortos ausilios
llegaron 400 hombres de refuerzo idos buques de guerra para
aumentar los que formaban el bloqueo, i sucesivamente des

\
260
SANTA H 1 CABACAS:
embarco la nueva espedicion al mando del brigadier D. Juan
Bautista Pardo , compuesta de 600 hombres en el estado mas
lastimoso de instruccion i disciplina, i sin mas armas de fue
go que 200 fusiles. Pardo se situo en Pampatar para tener
maa espedita la comunicacion con Cuman i Caracas.
Convenia destruir los almacenes que los enemigos ha
ban formado en el pueblo del valle de san Juan : Urreiztieta
fue encardado de esta comision, i la desempei satisfactoria
mente con 350 hombres, si bien i su retirada fue cargado por
600 caballas i por otros tantos infantes , i perseguido por el
espacio de 4 leguas sin que los enemigos hubieran conseguido
H menor ventaja.
Ya en medio de estos combates habia entrado el ao de
18 6 , i tmto las tropas de tierra como las de mar redobla
ron su ardo/ i empe para salir triunfantes de aquella lucha.
1 teniente de nav/o D. Manuel Carlas, comandante de las
fuerzas navales amagaba la costa, haciendo desembarcos en
varios puntos, i adquiriendo gloriosos triunfos aunque parciar
les, habiendo sido el principal de ellos la inutilizacion de 5
euriaras , i el apresamiento de otras 6 en la ensenada del Man
zanillo, que tan tiles podian serle, para aquella clase de ope
raciones. Continuando la marina en sus prsperos sucesos , se
contaron hasta 33 embarcaciones tomadas los enemigos enr
tre lanchas, flecheras, curiaras i canoas.
Despechados los rebeldes por estos contrastes , resolvieron
dar un ataque general i toda la lnea fortificada por las tro
pas de tierra, i lo verificaron el 25.de enero las once de la
maana por los puntos del Mamei, Puente i Cupei; mas
fue tan herica la resistencia, que en un momento se vid
aquel campo cubierto de cadveres: solo en el punto del Ma
mei fue mas obstinado el combate , aunque al ver tambien por
esta partela inutilidad de sus esfuerzos, se retiraron dejando
el campo empapado en su sangre. La desgraciada esplosion de
Un cajon de municiones en el castillo de santa Rosa, de la que
fueron vctimas algunos soldados, i el mismo Urreiztieta que
sali ravemente herido inhbil para continuar la campaa,

santa rt i cabacas 1 8 1 6.
a6v
hizo renacer la esperanza entre los rebeldes, quienes inten
taron un segundo ataque, que les fue tan funesto como los
anteriores.
Estos triunfos sin embargo no eran suficientes para ter
minar aquella sangrienta campaa : las bajas considerables
que sufrian todos los dias las tropas del Rei, ya fuese por el
hierro por las enfermedades , la escasez de vveres que em
pezaba esperimentarse , el terco empeo de aquellos isleos
n sepultarse en sus ruinas antes que abandonar su infame di
visa ; su esperanza de ser ausiliados por los aventureros de las
islas contiguas, i por el mismo Bolvar que ya este tiem
po estaba preparando su espedicion en la isla de santo Do
mingo j i las noticias que recibian del continente sobre las in
finitas partidas que hormigueaban por todas direcciones , i que
ponian al gobierno legtimo en la imposibilidad de enviar
nuevos refuerzos la Margarita : todas estas consideraciones
daban mayor impulso i vigor los sublevados , i tenian en la
nas penosa perplejidad las fieles tropas de Pardo.
Estas sin embargo estaban resueltas defender todo tran
ce la noble i sagrada causa que estaba confiada su celo , i lo
acreditaron en los repetidos choques que sostuvieron diariamen
te. Era sin embargo su situacion la mas apurada: las fortifi
caciones de los rebeldes por la parte de la capital estaban tan
inmediatas, que con el silencio de la noche podian hablarse
ambo6 partidos contendientes sin necesidad de esforzar la voz:
i todas las horas del dia se ofrecian justos motivos de alar
ma : era preciso vivir en una contnua vigilancia : los oficia
les recorriendo los puestos, i los soldados sin dejarlas armas
no los mas precisos momentos para dedicar en relevo algu
nas horas al descanso , que dificilmente dejaba de ser inter
rumpido. Era pues imposible sostenerse largo tiempo con tan
estremada fatiga, i solo unas tropas tan valientes i sufridas
habrian podido resistir por el espacio de cuatro meses este g
nero de vida miserable i destructor.
El brigadier Pardo no se atrevia tomar un partido deci
sivo hasta verse autorigado por el capitan general de Caracas:

2^3
s*rr\ pe i cviuc\<? 1816.
mientras que se hallaba en esta dura incertidumbre , se oye
ron en la maaina del 2 de miyo en el cimpo enemigo confims voees del mis loco regocijo , acompanalas de repetidas
salvas de artillera, sin que los realistas supieran adivinar el
ruidoso acontecimiento qae las motivaba : eran aquellas diri
g las en celebridad de la oportum llegada de fioiivar con la
espedicion que habia saca Jo de los Cayos. La falta de tino de
parte da los rebeldes en haber dado por este medio avisos an
ticipados de los imponentes refuerzos que haban recibido, salvd la guarnicion de la Asuncion Je su ruina : esta habria sido
irremediable si obrando aquellos en perfecta combinacion hu
bieran dado un brusco ataque de sorpresa la citada ciudad.
Alarmados los realistas, i cerciorados mu pronto del formi
dable enemigo que era preciso combatir , se prepararon reti
rarse Pampatar i Porlamar con la mayor rapidez , i lo veri
ficaron con mui poco quebranto. El brigadier Pardo dict las
mas activas providencias pira que diche-s dos puntos fueran
fortificados, agotando todos los medios del arte i del esfuerzo
subiendo la artillera los lugares mas altos i escarpados coa
gran sorpresa de ellos mismos, quienes parecia al princi
pio impracticable este proyecto , concebido por el brigadier D
Juan Aldama.
Como Bolvar necesitaba de descanso para organizar sus
tropas, no se present al frente de los realistas hasta el 17
de mayo, en que intimd dicho Pardo la rendicion coa
una insolencia i altanera , que habria bastido por s sola
destruir todi idea de convenio s aquel decidido realista hu
biera sido capaz de tomir otro partido que el de una deses
perada defensa. Su contestacion llena de dignidad i entereza
fue la seal del principio de las hostilidades : todos los bu
ques enemigos cargaron al momento sobre el fuerte de Por
lamar , le dieron varios ataques ; pero fueron constantemente
rechazados, i se perdieron de vista.
El bergantin Intrpido i las goletas Rita , General Mo~
rillo,i Ferrolen% con otros buques menores bloqueaban la
isla cuando se present la espedicion de Bolvar : los dos uU

SANTA T I <1 ABACA* : 1 8 I 6.


265
timos habian salido inmediatamente para Cu man en busca
de ausilios : los dos primeros , mandados por don Rafael de
Iglesias, i don Mateo de Ocampo, que se hallaban la
parte del Norte, habian sido atacados por todas las fuerzas de
los sediciosos.
La historia presenta pocos combates tan obstinados
como el del Intrpido: despues de tres horas de soste
ner un horroroso fuego con los tres buques enemigos de
mayor fuerza, cuando estaba ya desarbolado, cuando haban
siJo rechazados dos abordajes , cuando habia perdido las dos
terceras partes de su tripulacion, i su cubierta estaba llena
de cadveres propios i enemigos, un tercer abordaje ya irre
sistible hizo que se arrojasen al agua muchos de los que so
brevivian aquella carnicera , i que rindiese su grande alma
el vaiient/simo Iglesias al impulso de dos balazos que asest
eontra su cabeza, prefiriendo morir entre los brazos de la
gloria ser el escarnio de sus inhumanos verdugos. El es
tado de dicho buque era el mas lastimoso: ti enemigo triunf
solamente de las ruinas i de unos pocos marineros gravisnttnente heridos. Muerto el capitan de la Rita al principio
de li accion hubo de rendirse este barco la fuerza triple
que lo atac.
.
Mientras que Caas i Gabaso armaban en Cuman nue
vos buques para volar en ausilio de los defensores de Pampatar i Porlamar, lleg en una mala lancha con indecibles
trabajos, i superando los mas graves peligros el brigadier Aldama, que habia sido enviado por sus compaeros de armas
para activar dicha espedicion , sin cuyo pronto ausilio era
preciso sucumbir ese terrible enemigo , contra el que el
valor es nulo ilusorias todas las obras de defensa : habla
mos del hambre que empezaba ya esperitnentarse entre
dichos realistas , i que con las escassimas provisiones que
quedaban disponibles no era posible sostener sino mui pocos
dias sus dbiles fuerzas.
A la actividad pues i energa desplegada por el referido
Aldama , su ardiente celo , que se estendi tripular los

a64
santa vi i caracas: i 816.
buques con todos los europeos que halld en aquella costa
sin admitir escusa ni escepcion; sus esfuerzos para cargar
en ellos los vveres necesarios i para darles una pronta habi
litacion , se debio en gran parte la salvacion de los espre
sados valientes, dignos por cierto de que se hicieran en ta
obsequio los mas duros sacrificios.
A fines de dicho mes de mayo se hizo Bolvar la vela
con toda su escuadra i espeJioion, i arrib el 1? de junio i
Campano en la costa oriental de Cuman, cuya pequena
guarnicion i vecinos despues de una bizarra resistencia se
retiraron Casanai i otros puntos de aquellas inme
diaciones.
El gobernador de Cuman brigadier don Tomas de
Cires , tuvo aviso en el dia 2 de junio de la aparicion de
Bolivar en aquellas costas , i se puso en marcha al siguiente
con algunas tropas de Barbastro, circulando rdenes los
cuerpos ambulantes d acantonados para que volasen al esterminio del sedicioso. Veia este pasarse los dias i en igual
proporcion las quimericas esperanzas que habia concebido
de ser conducido en triunfo por los venezolanos. No se atrevid por lo tanto i salir del recinto de Canipano, ni adelan
tar mas distancia que la de media legua 46 caballos i 54
infantes al mando del teniente coronel Francisco Alcntara.
Se hallaba en la Esmeralda un destacamento de dragonea
de la Union i de soldados de Barbastro: crey Bolivar que le
seria fcil apoderarse de aquel punto, cuyo efecto dirigid tres
goletas i una balandra de su escua lrilla con 200 hombres
de desembarco ; pero mui pronto debieron de volver su ma
driguera dejando sohre la arena cuantos tuvieron el arrojo
de pisarla.
Se iba aproximando en el entretanto el brigadier Cires,
i las doce i media de la noche del 19 se arroj sobre la
avanzada rebelde, i la sorprendi tan completamente qne
perecid la mayor parte de ella, quedan io mui pocos para
llevar Carpano la confusion i espanto. Se dirigieron sobre
este punto los realistas al dia siguiente , i tomaron posicioa

santa vi i caracas: 1 8 1 6.
265
en. sus inmediaciones. Lleno de un fiero furor i despecho el
caudillo insurjente pas las tropas del Rei la furiosa inti
macion reJe que iba degollar las mugeres i ninos que ha
ban quedado en el citado pueblo sino se retiraban ; pero ereci todavia mas su irritacion cuando por toda respuesta vid
el incendio de Cardpano alto, que demostraba la resolucion
que haban tomado sus contrarios de no pararse en gnero
alguno de sacrificio que pudiera conducir la ruina de los
invasores.
Habiendo salido esta sazon, que fue en el dia 35, la
escuadrilla realista aprestada en Cuman para el ausilio de
las tropas de Margarita, se hizo Bolvar la vela el 1? de
julio, dejando en dicho pueblo de Cardpano 100 miserables
mandados por el aventurero frances firisel , que fueron sacri
ficados la insensatez de su general.
Apenas haba regresado el brigadier Gres de su espedi
cion sobre Cardpano , cuando se presentaron delante de Cuman las partidas de Marino i Bermudez i poner sitio
aquella ciudad: don Juan Aldama, segundo en el mando de
la provincia, salid en busca de la division que mandaba el
valiente Lopez en la de Barcelona ; pero como este tiempo
hubiera sido batido en el hato del Alacran, se vi envuelto
Aldama por los enemigos, i solo con su serenidad i firmeza
pudo salvarse del peligro , perdiendo sin embargo bastante
gente de su escolta , debiendo abandonar asimismo una por
cion de emigrados de dicho punto de Barcelona , que sufrie
ron los mayores quebrantos.
La guarnicion de la isla de Margarita lleg poco tiem
po despues las costas de Cuman, i tomando Pardo el
mando general por inhabilidad fsica de Cires , hizo variar
el aspecto de los negocios, i los realistas adquirieron por
ontonces una indisputable superioridad sobre las mencio
nadas partidas ebeldes. Se ignoraba el rumbo que haba
tomado el osado Bolvar cuando aparecieron sus buques en
el dia 5 sobre Burburata en las inmediaciones de Puer
to Cabello: algunos espedicionarios saltaron tierra en
Tomo ti.
34

a66
SANTA T i caracas: 1816.
la isla de Monos i fijaron una bandera ; mas las pocas lioras volvieron sus buques i se dirigieron Ocumare , en
cuyo puerto desembarcaron al dia siguiente por la tarde.
El comandante militar de dicho punto, que habia lle
gado i San Joaquin las dos de la maana del 7 , envi r
pidamente por todas direcciones avisos de aquella invasion.
El capitan general don Salvador Moxd, si bien su confianza
era estremada, i tal vez se debieron ella los progresos de
los rebeldes de Margarita i de las partidas que haban prin
cipiado engrosarse en el interior, tom sin embargo algu
nas providencias para contener este furioso torrente, que
amenazaba inundar con sus aguas pestilenciales aquellas pro
vincias si no se le oponia un dique respetable al principiode su carrera. El 8 por la noche estaban ya en marcha sobre
el enemigo el brigadier don Pascual Real , sus ayudantes,
el mayor don Juan Nepomuceno Quero, i un fuerte desta
camento de tiradores de Castilla.
El brigadier don Francisco Tomas Morales, que las
primeras noticias comunicadas al general Morillo de los mo
vimientos revolucionarios de las provincias de Venezuela,
labia recibido drden en Ocaa donde se hallaba situado, de
marchar inmediatamente Caracas con una compaa de
granaderos de su division i otra de guias de Santa Marta,
lleg Valencia despues de una marcha penosa de 400 le
guas por caminos speros i quebrados, sufriendo las mas
duras privaciones , en el mismo dia en que Bolvar desembar
caba en Ocumare. La vanguardia de los espedicionarios, que
al mando del secretario de la guerra Carlos Soublette se ha
bia puesto en marcha el dia 7 , apareci el 9 sobre las altu
ras de Mariara.
Aunque Morales no tenia mas que 500 hombres que
habia hecho ascender su corta columna en su trnsito
desde Ocana , determin arrojarse sobre dicha division,
esperando que le seria mas facil derrotarla antes que hu
biera podido reforzarse. Soublette ocupaba una posicion
ventajosa en la serrana del camino de la Piedra que va i

santa f i caracas: 1816.


267
Ocumare : el terreno era tan fragoso que no permitia las
tropas realistas formarse en batalla; pero dando rden Mo
rales de que se desplegase en guerrillas por derecha , izquier
da i centro la compana de cazadores del regimiento de la
nion con parte de las de granaderos, Valencia i San Joa
qun , logr poner en precipitada fuga al enemigo despues de
dos horas i media de un empeado combate , acompanado de
los mayores quebrantos, sin que participasen de ellos sino 7
realistas que salieron ligeramente heridos.
Aunque el capitan general Mox haba encargado Mo
rales que obrase de acuerdo con el brigadier Real, que se
diriga en su ausilio , era tan grande su ansiedad por comple
tar el esterminio de los rebeldes , que parecindole ya dema
siada larga la detencion de dos dias en San Joaqun de Ma
nara T i temeroso de que siendo sta mayor se perdiese el
fruto de sus primeros triunfos, resolvi' atacar al enemigo
sin haber recibido todavia mas refuerzos que 200 hombres
que condujo el teniente coronel Baus, despues de una rapi
dsima marcha por montaas inaccesibles que franque con
inimitable constancia. Dando la vanguardia de su pequeo
ejrcito, que no pasaba de 700 hombres, al citado Bausa coa
encargo particular de no disparar un tiro hasta hallarse en
cima del enemigo, se puso en marcha las doce de la noche
del dia 1 3 , i las cinco i media de la maana avist los
rebeldes en la cumbre de un cerro empinado i de un acceso
cstraordinariamente dicil , llamado de los Aguacates.
Lo formidable de esta posicion no arredr de modo al
guno al esforzado Morales, quien deseoso de coronar su
ente de ilustres laureles , mand romper el fuego sobre los
puestos avanzados i en un momento se hizo general la ba
talla. A las siete de la maiana se haba ya ganado mas de
la mitad de la montaa ; i haciendo entonces adelantar la
reserva, sedi al combate el carcter mas sangriento i tenaz.
Los sediciosos, capitaneados de lejos por el indoma
ble Bolvar, hicieron cuantos esfuerzos sugiere la deses
peracion ; mas todos se estrellaron en la impavidez i tesos

268
SANTA FK i cuacas:
de los realistas. Viendo estos en la cima de la mon
taa se introdujo en aquellos el mas horrible desaliento
i confusion : azorados con lo inminente del peligro, i creyen
do ya tener las vencedoras espadas sobre sus cuellos, se pu
sieron en la mas desordenada dispersion, perdiendo el fru
to de seis meses de clculos i proyectos, todos sus per
trechos, provisiones, equipages, i hasta su opinion, i las
ltimas esperanzas de su desenfrenado furor.
Bolvar abandon aquel campo de muerte con la anticipa
cion con que ha solido siempre huir del peligro. La prdida
de mas de 400 rebeldes entre muertos i heridos, habindose
contado entre lus primeros el coronel Vicente Landaeta i
un capitan francs ; la toma de mas de 1 000 fusiles nuevos
i todavia empaquetados, la de 300 que arrojaron en la fuga,
la de mas de 708 cartuchos de fusil, 6 quintales de plvora,
32$ piedras de chispa, un cajon de balas de fusil, 5 mol
des de bronce para construirlas, 3 pedreros, 3 esmeriles,
porcion considerable de lanzas, una imprenta completa, que
es el primer pertrecho revolucionario de que se provee Bo
lvar para cstender el fuego de la seduccion, i otros varios
efectos fueron los gloriosos timbres de esta brillante jornada.
Luego que las tropas de Morales hubieron tomado el
preciso descanso continuaron la persecucion de los fugitivos,
campando tres leguas de Ocumare en el sitio llamado del
Peladero, desde donde salieron las siete de la manana si
guiente . i las once i media habian tomado ya posesion
del castillo, guarnecido la playa, i colocado los puestos
avanzados que cubrian los caminos de Choron, sin que hu
biera podido embarcarse en el citado puerto sino el corifeo
principal de aquella espedicion con tres cuatro mugerei.
Esta campaa, tan feliz como rpida, aadi nuevos
blasones al distinguido mrito del bizarro Morales que la
habia dirigido. Pocas fugas se han visto mas precipitadas que
la de los tres nicos buques de la espedicion , cuyas tri
pulaciones habia sabido comunicar Bolvar la confusion i
espanto de que estaba su nimo poseido.

SANTA TK 1 CARACAS: 1 8 1 6.
26f)
Luego que hubieron fondeado en Bonaire, i que el
titulado almirante de la repblica Luis Brion , natural de
Curazao, hubo considerado el abismo de males en que ha
ba sido confundido por los inconsiderados proyectos de
Bolvar, por su torpeza en la ejecucion, i por su cobard/a
al terminarlos , lo llen de baldones improperios , le di
pblicamente de bofetadas, i aun habria procedido i arro
jarle i la mar si sus amigos no hubieran contenido su brazo
i calmado su justa colera, exaltada al tender la vista sobre
los cuantiosos gastos que haba hecho con tan poco prov echo.
Los fugitivos de la batalla de Aguacates , que al llegar
Ocumare se hallaron sin buques para salvar en tilos sus mi
serables vidas, se entregaron al mas triste desconsuelo i de
sesperacion, creyendo inevitable su ruina; pero el valiente
aventurero escocs, Sir Gregor Mac Gregor, sereno su turba
cion con la entereza i acierto de sus providencias. Puesto
la cabeza de unos 600 hombres, que fue toda la gente que
pudo reunir en medio de aquel desorden, se dirigi sin per
dida de tiempo por la costa al pueblo de Choron, que dista
tres leguas del citado punto de Ocumare, volvio' atravesar
las montanas , baj al pueblo de Turmero , i Sigui por San
Mateo, la Victoria, Villa da Cura i (Jrituco ganar los lla
nos i reunirse en Barcelona con las muchas partidas que do
minaban ya todos los de aquella provincia. Aunque el bri
gadier Morales se puso en seguimiento de este sedicioso no
pudo llegar tiempo de estorbar la derrota que sufri el bi
zarro coronel Lopez en el Hato del Alacran . segun llevamos
indicado, de cuyas resultas adquirid Mac Gregor nuevas fuer
zas pira seguir su marcha.
Parece que en esta ocasion no despleg el capitan geneTal Moxd toda la energa necesaria para esterminar esta
despechada columna , que fue la base de las tropas que se
apoderaron sucesivamente de la Guayana, i arrancaron la au
toridad real de las provincias de Venezuela : tanto desde Puerto
Cabello como desde Caracas podian haberse dirigido fuerzas sufi
cientes para asegurar la completa ruina del citado Mac Gregor,

270
SANTA F I caracas: 1 8 1 6.
Este descuido fue mui fatal las armas de Castilla:
cuando dicho Morales lleg al sitio del Juncal, distan
te tres leguas de Barcelona i 120 de Caracas, ya se habia
reunido Mac Gregor con Piar, Mario, Monagas i con otros
varios cabecillas ; i era por lo tanto mui dudoso el xito de la
suerte de las armas. Morales sin embargo , no se arredr por
el imponente aparato de aquellos bandidos: aunque su divi
sion se componia tan solo de 1022 infantes, i aunque la
fuerza de los rebeldes era mui superior, i que hubiese de par
te de ellos una gran ventaja en el arma de caballera, fue
preciso fundar en el valor i en el mismo compromiso todas
las esperanzas de la victoria: la fortuna sin embargo mir
con torvo ceo en esta ocasion uno de sus hijos mas predi
lectos. Morales fue atacado por los descansados rebeldes, i
deshecho pesar de sus heroicos esfuerzos i de la bizarra de
sus tropas; perdio' 70a hombres, un cauon i todas sus mu
niciones , i se retir con el resto sobre el rio Unare, i segui
damente sobre Orituco.
Esta accion desgraciada hizo dueos los rebeldes de casi
toda la provincia de Barcelona ; la de Cumani se hallaba al
mismo tiempo inundada de partidas sin que la fuerza vete
rana que la guarnecia se atreviese salir de los pueblos prin
cipales que haban fortificado al intento , i que servian de
asilo i los emigrados de las poblaciones pequeas. Zarasa coa
una fuerza de 800 hombres, divididos en guerrillas, se pa
seaba libremente por el Llano Alto de la provincia de Cara
cas, interceptaba todas las comunicaciones: en las inmensas
llanuras que se hallan entre el Apure, el Orinoco i el Meta
ejercia su devastador influjo Jos Antonio Paez , que por re
sentimientos particulares segun llevamos indicado habia
abandonado las banderas de la fidelidad , i tenia i sus rde
nes gruesos cuerpos de caballera , compuestos en gran parte
de aquellos feroces i valientes zambos, mulatos i negros, que
al mando de Bves habian sido el terror de los primeros in
surgentes, i que por falta de poltica de los europeos se ha
bian convertido en sus mas furiosos enemigos.

santa f i caracas: i 8 i 6.
271
La situacion pues de las provincias de Venezuela era la
mas triste i apurada : como el capitan general Mox no habia
considerado las primeras chispas revolucionarias con toda la
atencion que habria sido necesaria para cortar sus progresos,
estaba mui distante el general en gefe don Pablo Morillo de
figurarse que tan prontamente habia de abrirse un abismo
profundo en el que estuviera pique de sepultarse todo
el fruto de tantas hazaas i de tantos sudores i sacrificios.
Informado finalmente de la gravedad del peligro , di orden
al brigadier Latorre , situado fines de este ao en los llanos de
Casanare , de hacer una marcha rpida sobre Venezuela , i en
20 de noviembre tornd Morillo la misma direccion dejando
el reino de Santa F en la mas perfecta calma, organi
zados todos los ramos del Estado , i una elocuente proclama
por la que pintaba sus habitantes los bienes de la restau
racion, i les aseguraba una slida prosperidad sise mantenian
sumisos i obedientes la legtima autoridad, que lo era don
Francisco Montalvo. Acia el mismo tiempo sali para la Pe
nnsula el mariscal de campo don Pascual Enrile, gefe del
Estado mayor general del ejrcito espedicionario. Parece que
con la pacificacion absoluta del reino de Santa F creyo que
se habia cumplido ya el grande objeto de la empresa que
habia sido confiada en la parte poltica su direccion , sin
recelar de que los fuegos, que habian aparecido por la
parte de Venezuela , pudieran llevar al borde del precipicio la
nave construida por sus consejos.
Desde que el general Morillo entr' en el territorio de
Nueva Granada se suscitaron algunos choques con el referi
do virei Montalvo, quien creyendo desairada su autoridad
por algunos actos los que procedi por s solo el gefe espe
dicionario en uso de las amplias facultades de que iba reves
tido , hizo varias representaciones , que fueron atendidas por
el gobierno de S. M. , del que recibi cumplidas satisfacciones.
Si por una parte endulzaron estas sus anteriores disgustos,
irritaron por otra el nimo de su competidor, i de aqui nacie
ron terribles males que influyeron poderosamente en la prdida

372
SANTA F I CARACAS: l8lG.
del reino. Tales fueron la cesacion de dicho Montalvo en el
ejercicio de su mando, ocurrida al ao siguiente i el nom
bramiento de don Juan Smano por su sucesor, digno por
cierto de las mayores consideraciones por sus relevantes ser
vicios, mas no de ocupar aquel espinoso cargo en momen
tos de revolucion. Si se presentaba pues despejado el ho
rizonte poltico por la parte del reino , era mui diferente si)
aspecto por Venezuela : sobre estas provincias carg todo el
peso de la guerra' en el arto siguiente, como se ver en sl
captulo que le corresponde.

2-5

CAPITULO

XIX.
i

M J I C O

1816.

Ettado abatido de los rebeldes principios de 1 8 1 6. Bri


llante espedicion del coronel Armijo sobre la Sierra Ma
dre. Otra del teniente coronel Gitian. Varias acciones
gloriosas las armas del Rei. Rendicion de gran nmero
de facciosos acogiendose al indulto. Entrada en Mjico
del nuevo virei dan Juan Ruiz de Apodaca. Estado de los
negocios cuando tom el mando este benemrito general.
Nuevos esfuerzos de las tropas del Rei para completar la
pacificacion. Progresos de la opinion favor de la justa
causa. Desaliento de los campeones revolucionarios con
secuencia de sus repetidos contrastes, i su activa presen
tacion las autoridades realistas.
En todos tiempos haba sido la aspereza de la Sierra Ma
dre el asilo de los malhechores i de los enemigos del gobier
no : despues de las grandei derrotas que haban sufrido por
las tropas del rei, solo entre aquellos risco* i quebradas po
dian hallarse libres de la persecucion i del esterminio ; pero
como estos montes son tan dilatados, impenetrables por al
gunos puntos, i faltos de poblacion i de medios de subsis
tencias en los mas, no es estrao que se pasease todavia por
algun tiempo el genio de la revolucion por aquellas profun
das barrancas i empinados cerros. Las valientes tropas realis
tas, que creian no haber hecho nada cuando les faltaba algo
que hacer , i que aborrecian el descanso mientras que hubie
ra enemigos que combatir en el territorio de su demarca. fion, siguieron tu activa carrera por diferentes direcciones.
Tomo II.
35

a^4
mt-jico: 1816.
El bizarro Armijo dispuso con este fin hacer una penosa
correra desde Tecpan, Teololopan i Pettlan destruyendo
toda clase de recursos, i concluyendo su espedition en el
rio de Mexcala al frente de Acatlan sohre cerro Prieto, en
donde el cura Herrera i el cabecilla Agero haban construi
do fortines desde que se hubo aproximado Morelos i dichos
puntos con el objeto de obrar en combinacion con las gavi
llas del rumbo de Tlapa.
Distribuyendo en siete secciones los 430 hombres de
que se componia su division , i oficiando al mismo tiempo al
coronel Viltasana i al teniente coronel Pinoaga, para que
ocupan lo el primero los pasos del rio de Acatlan , el segun
do los del Real del Limon , impidiesen la fuga de los rebel
des de Cerro Prieto , haba emprendido su marcha media
dos del anterior mes de diciembre para Chichihualco, i si
guio' haciendo esploraciones sobre el terreno con mu pocos
adelantos hasta el 5 de enero del presente ao , en que
aproximndose al citado Cerro Prieto encontr 306 facciosos
que lo guarnecian. Apenas vieron estos acercarse las tropas
de Armijo , abaudonaron aquella posicion perdiendo alguna
gente manos de una descubierta de realistas que tuvo la fe
licidad de alcanzarlos. Al subir la cima el gefe de la co
lumna la hall coronada con mas de trescientas casas de paja,
con su comandancia, herrera, maestranza, fbricas de ar
mas i otras oficinas. Fue inmediatamente destruida aquella
fragua de la insurreccion, i los varios destacamentos, dise
minados por aquel territorio, se dedicaron la persecucion'
de los prfugos con resultados felices aunque parciales.
Con estos movimientos tan bien concertados se logr
desembarazar de gacillas el estenso terreno de cerca de cin
cuenta leguas de speras montaas desde Coyuca sobre la
costa del Sur, Tetillas i Tlacotepec hasta Acatlan las ori
llas del rio Mexcala, i 33 al Poniente de este punto; se lo
gr asimismo destruir el citado establecimiento de Cerro
Prieto , que tenia aterrados todos los habitantes pacficos
de los pueblos de aquella linca ; privar los rebeldes de los

MUir.o: 1816.
3.J3
recursos de subsistencia ; matarles alguna gente ; hacerles 30
prisioneros; tomarles varios cajones de municiones i armas
de fuego, 14 muas i s00 cargas de maiz ; i se obtuvo
igualmente el feliz resultado de inspirar confianza una mu'
titud de familias emigradas i errantes para que regresaran i
sus bogares.
Se haban fortificado otras gavillas de insurgentes en la
escabrosa posicion de Tlascalantongo , desde donde desafiaban
todo el poder de las tropas realistas que se hallaban en aque
llas inmediaciones. Era pues necesario destruir aquel baluar
te de su insolencia : esta importante comision fue conferida
al teniente coronel don Alejandro Alvarez de Gitian Aun
que la columna de este gefe se componia de solos 148 hom
bres, i la del enemigo ascendia 400, no se par un mo
mento en las graves dificultades que se oponian al logro de
sus deseos. Midiendo en su vez la multiplicidad de los obs
tculos por la estension de los recursos de su ingenio i de su
valor, se arroj i aquella atrevida empresa, que habria desa
lentado i cualquiera otro que no hubiera poseido un grado
tan sublime de firmeza i decision. Su primitivo plan habia
sido el de obrar en combinacion con los comandantes de Tu.
lancingo i Tuxpan; mas como tardase recibir avisos sobre
los movimientqs de estas columnas causa de la intercepta
cion de correos, se decidi dar el golpe por s solo.
Amaneci el dia 3 de enero que haba de ofrecer al reino
de Mejico un digno modelo de valenta i empeo : habiendo
emprendido su marcha el citado Gitian , se desembaraz de
algunas emboscadas enemigas, i se situ tiro de fusil de
las referidas fortificaciones. Rmpese un vivsimo fuego por
ambas partes ; el enemigo dirige sus balas sin tropiezo, al paso,
que las de los realistas van perderse en los parapetos : com
prometido ya el gefe en aquella refriega llega dudar de la
victoria; pero disponiendo que un destacamento de 50 hom
bres trepe por un peasco , tenido por inaccesible , desde cu
yo punto podia hacerse una acertada puntera sobre los de
fensores de Tlascalantongo, se acobardaron estos de tal mo

2^6"
mjico: 1816.
do, que ya o pensaron mas que en salvarse con la fuga.
7
. Fue en su consecuencia ocupado mui pronto dicho puntoy
qne por falta de competente guarnicion hubo de abandonarlo el
Vveneedor despues de haber destruido todos sus parapetos que
teman 368 varas de longitud i i| de espesor. Esta brillante
jornada, en la que los realistas pelearon algun tiempo i pe-cb descubierto, les costo la perdida de 13 muertos i 27 he
ridos , mui inferior la de los rebeldes que se dejaron 48
cadveres tendidos en el campo i 17 prisioneros que espiaron
sucesivamente eu un suplicio sus horrendos crmenes.
El capitan don Jos Brilanti ataco con su columna por
la parte de Zacatecas en la cariada llamada Ojo del Agua al
cabecilla Moreno, que con 200 hombres escogidos defendia
sus posiciones con un terco i desesperado valor. Los realistas
estaban mui distantes de desistir de su glorioso empeo pe
sar de los mortferos golpes recibidos en sus primeras cargas
del ciego valor de unos malvados , euyo despechado compro^
miso les ponia en la precision de vender caras sus vidas ; mas
ta esta ocasion tuvo mas fuerza la prudencia de parte del gefe que orden la retirada, hallando en estos valientes tanta
sumision en la disciplina como fiereza eu los combates.
Cuando rehecho Brilanti i reforzado con algunas tropas del
brigadier Negrete quiso volver la pelea 1 los dos dias , ya los
facciosos haban abandonado precipitadamente sus fortifica
ciones , i en ellas un canon , algunos fusiles , dos costales de
plvora i otros efectos. Esta espedicion, si bien no fue coro
nada de un triunfo completo, sirvid lo menos de terrible es
carmiento los rebeldes que tuvieron 100 hombres puestos
fuera de combate sin mss quebranto por parte de los realis
tas que el de 4 muertos, 20 heridos i varios contusos.
El comandante de Huejucar, dependencia de Zacatecas,
don Manuel Iriarte, tuvo ocasion de desplegar su bravura i
de presenciar la de sus tropas, que escasamente llegaban 100
hombres, inclusas las milicias urbanas i los paisanos armados,
resistiendo gloriosamente los impetuosos ataques que dieron
contra el citado pueblo 700 facciosos capitaneados por Her

mi-jico: 181 6.
277
mosillo, Magdaleno, Moreno, Valentin i otros cabecillas.
Llamada la atencion de Iriarte por diversos puntos un mis
ino tiempo, no era posible cubrirlos todos con la corta fuer
za que tenia i su disposicion. Prevalido el enemigo de esta
ventaja lleg i saquear incendiar la mayor parte de la po
blacion; mas no pudo penetrar por el fortin del Refugio ni
por la iglesia , cuyos puntos haban tenido que replegarse
los realistas para salvarse del furor de la muchedumbre : pag
esta sin embargo mui caro su momentneo triunfo, pues que
perdiendo 60 muertos, entre ellos al coronel Valentin, i
mayor nmero de heridos sin lograr su principal intento que
era de hacer prisionera aquella guarnicion , hubo de abando
nar el campo con tanta mengua como irritacion.
Los valientes defensores cantaron la victoria en media
de las humeantes ruinas de un pueblo tan decidido por la
Causa del Rei , i no bien enjutas todavia las lgrimas que la
gratitud, el aprecio i el respeto que siempre infunden Iosguerreros esforzados haban hecho derramar por 24 de es
tos , que con una inimitable decision se haban abierto las
puertas de la gloria.
No es menos recomendable la brillante espedicion del con
renel Armijo, principiada ya en octubre del ano anterior,
i terminada principios de este con un renido combate*
sostenido en la cumbre de un cerro de la sierra del Camaron
contra 600 rebeldes bien armados i resueltos i defender
toda costa sus ventajosas posiciones. Aunque solo contaba
Armijo con 160 soldados, era tal el aliento que infnndia
estos la sola presencia de un gefe que tantas veces los haba
conducido la victoria , que no titubearon un momento en
lanzarse la pelea; i aunque los esfuerzos de la resistencia
fueron superiores, sus esperanzas, sirvieron tan solo para
aumentar el mrito del vencimiento. Corrid la sangre de am
bos lados como efecto consiguiente de un choque tan reido,
en que las respectivas posiciones caan alternativamente en
poder de unos i otros; pero se di finalmente la senal del

Mjico: i 8 : 6.
triunfo al ver desistir los facciosos de sa encarnizado
empeo.
Entre los sucesos mas notables ocurridos en el mes de
febrero deben ocupar un lugar en la historia los progresos
que hizo en la opinion una seccion volante que el jcouiandante de la division de Tula , don Cristobal Ordoez haba
enviado las rdenes del capitan don Francisco Manuel Hi
dalgo contra los insurgentes de la sierra de Monte Alto. Ha
biendo llegado i sorprender i la muger hijos del coronel
faccioso Epitacio Sanchez, logr por este medio desarmar el
brazo de aquel terrible enemigo. Era este por cierto de los
mas peligrosos por sus grandes relaciones en el pais, por su
prctico conocimiento de todo aquel territorio , por su
fuerza descomunal, i por un arrojo tan estraordinario , que
por estas relevantes prendas habia llegado adquirir la ma
yor celebridad entre los mismos disidentes. Convenido con el
referido Hidalgo en el modo de acogerse al indulto , i de ins
pirar igual resolucion sus compaeros, estaba trabajando
en la ejecucion de tan noble proyecto , cuando la perversi
dad del doctor Magos se emple en hacer los posibles esfuer
zos para frustrarlo.
Su venenosa seduccion obr efectos parciales; mas no
consigui paralizar los impulsos de aquel arrepentido insur
gente; pues que los seis dias de su conferencia volvi
presentarse al gefe realista con un capitan i trece soldados.
Este triunfo, aunque insignificante al parecer, produjo sin
embargo las mayores ventajas la causa del Rei. El influjo
de un caudillo tan acreditado desalent no pocos de su3
antiguos cama radas que perseveraban en su obstinacion, de los
que fue aquel su azote esterminador en varios encuentros, en
que se condujo con una acendrada lealtad, que competia con
su acostumbrado valor.
El teniente coronel don Felix La Madrid con solos 6o in
fantes i 8o caballos gan los mas ilustres triunfos en la ca
ada, llamada de los Naranjos, que se halla en el camino de

Hibrco- 1816.
279
Oajaca Tuebla ,- recibiendo impvidamente nuere ataques
consecutivos que le dieron los insurgentes mandados por el
famoso cabecilla Teran , con el objeto de apoderarse del rico
convoi que escoltaba de 1400 muas. A pesar de un' empeo
tan terco i porfiado fueron ccnstantemente rechazadas aque
llas gavillas, las que hubieron de abandonar finalmente el
campo cubierto con 60 muertos, 3 prisioneros, varias armas
de chispa i corte , monturas i caballos.
El coronel don Agustin de Iturbide tuvo este tiempo
tina favorable ocasion de dar nuevos timbres su fama. Se
habian reunido todas las gavillas que existian en la lnea de
Lagos hasta Queruro' i todo el Sur de estas jurisdiciones,
con mas las de 'Tapia i Rincon , i cuantas haba en la pro
vincia de VallaJolid desde Ptzcuaro inclusive por Zacapo,
Parindcuaro i Angamacutiro hasta Puruantliro, bajo diferen
te* cabecillas presididos por el corifeo principal P. Torres.
Su numero no bajaba de 1400 hombres, la mayor parte
acostumbrados los mas reidos combates. Iturbide contaba
penas cou 8 artilleros, 200 infantes i 370 caballos; pero
haba sabido sujetar mas de una vez la misma fortuna , i
no tuvo por lo tanto el menor reparo en lanzarse contra
aquella formidable reunion de gente desalmada i feroz, segu
ro de que la mejor disciplina de sus tropas haba de compen
sar la desventaja del nmero. Los facciosos por su parte , su
mamente engreidos de su preciado valor, habian tratado de
aprovecharse de la separacion accidental, por asuntos del ser
vicio, de una parte de la division de dicho Iturbide, i especial
mente de la columna del valiente Orrntia , que se hallaba
ocupada en la conduccion del convoi de San Luis de Potos/,
i por este medio no dudaban del triunfo, sin calcular que la
decision de sus contrarios cualesquiera que fuera su fuerza
se lo haba de disputar con el mayor empeo.
Apenas haba salido dicha division de Iturbide del valle
de Santiago , cuando fue sorprendida una de sus guerrillas
por el grueso del ejrcito enemigo. Sin que se notase la me
nor alteracion en el nimo impvido del gefe realista dispuso

aSo
sn'jico: 1816.
prontamente el ataque dividiendo su fuerza en varias secciopes al mando de Monsalve, Pacheco, Reguera i Beistegui.
Ejecutado felizmente el movimiento general , aun antes de
hacerse de dia , se rompi un vivo fuego , que se estendi coa
igual furia por toda la lnea, i en menos de ocho minutos
fue decidida la accion, quedando arrolladas aquellas g- illas,
puestas en dispersion i perseguidas algunas por el espacio de
tres leguas. Mas de 100 faccioscs muertos, entre ellos varios
cabecillas de alta graduacion, 37 fusiles, el parque enemigo,
algunas armas blancas , un cajon de ornamentos i otros efec
tos fueron el premio de la constancia i bizarria de los realis
tas, conseguido con la sola prdida de 15 hombres puestos
fuera de combate.
El capitan don Cayetano Rivera, correspondiente la di
vision del brigadier Miyares, sostuvo bizarramente diversos
ataques dirigidos por triples fuerzas de los rebeldes su re
greso de la Antigua, cuyo punto haba conducido felizmen
te un convoi de vveres. Grande fu la obstinacion de los
facciosos para ostruirle el paso; pero todos sus esfuerzos se
estrellaron en los firmes pechos de aquella columna. Cuaren
ta muertos i 80 heridos que componian la tercera parte de
la gavilla fueron el resultado de su temeridad. El cabecilla
Guerrero , ese fiero mulato que lleg por fin tomar en su
mano las riendas del gobierno mejicano , recibi un terrible
golpe por la parte de Tulancingo del comandante don Fran
cisco de las Piedras, quien humill por este medio la insor
lencia de quien pocos dias antes habia desechado con despre
cio el indulto que le fuera ofrecido.
Entre las acciones de alguna importancia, dadas en el
mes de marzo, debe hacerse mencion de la que sostuvo el
coronel don Francisco Hevia en la barrana de Apapasco,
sobre el rumbo del Sur contra 500 rebeldes de caballo.
Atacados vigorosamsnte por la infantera realista fueron desa
lojados de aquel punto, i llegando en su ausilio el resto de
la columna los persigui hasta otra barranca, llamada de Irttlahuaca, por la que se arrojaron perdiendo muchos muertos,

mjico: 1816.
9i
cinco prisioneros entre ellos el insigne cabecilla Mateo Coln,
varias armas de fuego i 90 caballos, sin la menor desgracia
por parte de las tropas del Rei.
A los muchos rasgos de ferocidad i barbarie, de que es
tn llenas las pginas de la historia mejicana, debe aa
dirse el cruel destrozo que hizo el cabecilla Gonzalez cia
este tiempo en el pueblo indio de Huichilac , distante tres
leguas de Cuerna-Vaca , degollando sin distincion de sexos
ni edades todos aquellos habitantes indefensos que pudie
ron haber i las manos, i que no bajaron de ciento. Se es
tremece el alma al referir unos ultrajes tan irritantes la
moral i la religion ; pero aquellos empedernidos corazones
parece se recreaban con arrancar las palpitantes entranas de
las vctimas que habian destinado saciar su natural sevicia.
Es asimismo digno de especial recuerdo el empeado cho
que que sostuvo diez leguas de Tecpan el teniente don Jos
Navarrete con su destacamento de 100 hombres contra 700
insurgentes mandados por los cabecillas Montes de Oca, Juan
Galeana i otros: irritados stos al ver una resistencia tan
desesperada, se valieron del ardid de arrojar combustible
sobre las casas de Palma , alrededor de las cuales habian for
mado los realistas sus trincheras ; mas ni el incendio que los de
voraba, ni el horroroso tiroteo que se habia aumentado para aca
bar de introducir el espanto en aquel puado de valientes , hizo
en ellos la menor impresion pesar de haber recibido dos
balazos su digno comandante.
Sera el medio dia del 17 de marzo cuando calm la
fuerza del fuego hasta las" cinco de la tarde en que llegd el
ayudante mayor del escuadron del Sur con una partida de
150 hombres de infantera i caballera, habiendo ya de paso
dispersado dos numerosas emboscadas que le aguardaban.
Alentados los defensores con este refuerzo hicieron una vi
gorosa salida que decidi de la accion, recibiendo por pre
mio la precipitada fuga del enemigo despues de haber perdi
do mas de 100 hombres, un caon, tres cajas de guerra, va
rias armas de fuego, flechas, caballos i muas, si bien fue
Tomo II.
36

282
Mjico: 1816.
costoso el merito de la victoria por la sensible baja de 9
muertos i de 22 heridos, que sufri aquella bizarra columna.
Entre las importantes ventajas que tuvo el partido rea
lista en el mes de abril debe contarse la presentacion al in
dulto de 4790 facciosos, pertenecientes la comandancia mi
litar de Tutotepec i de Tulancingo, como resultado del ban
do publicado en diciembre anterior; i entre los hechos de
armas mas gloriosos de esta poca deben citarse los golpei
dados por el comandante general de los Llanos de Apan co
ronel don Manuel de la Concha las gavillas de Osorno,
Espinosa, Inclan i Serrano en las inmediaciones de Venta de
Cruz i en la hacienda de Santa Ines, pueblo de San Felipe
i llanadas de Ometusco , en cuyos riltimos encuentros haban
recibido ya refuerzos del cabecilla Gomez. La prdida que
tuvieron en estas acciones no baj de 150 muertos i de un
nmero mayor de herido-, habiendo sido mui corta la de las
tropas realistas.
Merece ser recordada asimismo con elogio la fidelidad i
bizarra de 150 indios de la seccion de Tutotepec, quienes
sin mas armas que 28 jaras i 50 arcos resistieron en los lla
nos de Temascalillos dos ataques impetuosos de los rebeldes;
el primero contra 60 de ellos, del que salieron victoriosos, i
el segundo contra mas de 300, cuyo inmenso nmero hubo
de sucumbir su ardiente entusiasmo despues de haber dado
las mas terribles pruebas de su arrojo, de cuya gloria parti
ciparon tambien 20 mugeres que los acompanaban.
El teniente coronel don Felipe Castaon , que mandaba
una de las columnas de la comandancia militar de Salvatier
ra, tuvo un encuentro sumamente feliz en el rancho de las
Estacas contra los rebeldes P. Torres, Lucas Flores, Santos
Aguirre, Hermosillo, Borja, Villareal i otros. Como estos se
hallaban la otra parte del rio grande fue preciso superar
aquel obstculo con agua hasta los pechos; pero ejecutaron
sus tropas esta operacion con tanto entusiasmo , que descon
certada aquella chusma se entreg i una fuga desordenada
dejando tendidos en el campo 3 1 hombres , perdiendo otros

Mjico: 1816.
a83
muchos en el paso de dicho rio, por donde trataron de sus
traerse la persecucion de sus contrarios, demas de 1 1
prisioneros, 53 caballos, 14 armas de ruego, porcion de lan
zas i machetes.
Los coroneles don Jos Ruiz i don Francisco Javier de
Llamas, el teniente coronel don Tomas Penaranda, i todos
los oficiales i soldados que componian la columna que haba
salido de Vera Cruz escoltando un convoi para Orizaba i
Cordova , compuesto de mas de 38 muas, adquirieron un
mrito estraordinario con haber salvado todas sus cargas de
la rapacidad de los facciosos , que reunidos en gran numero
haban tomado los principales puntos de Chiquihuite , paso del
Alacho, puente de Atoyac, i que por todo el camino fueron
tiroteando las tropas realistas lanzndose cada momento
sebre los flancos de tan numerosa carabana. La prdida que
estos sufrieron en muertos i heridos fue mui inferior la de
los facciosos, quienes vieron estrellarse todas sus esperanzas en
la impavidez de los espaoles , sin que lo fuerte de sus posi
ciones i ventajas del terreno hubieran opuesto el menor tro
piezo los que estaban acostumbrados despreciar todo
peligro.
Como correspondientes al mes de mayo debe hacerse
mencion de algunos empeos militares, que aunque parcia
les dieron mucho lustre i las armas de Castilla : uno de
ellos fue el que trabd el teniente coronel don Vicente Lara,
dependiente de la division del coronel don Pedro Menezo
con las gavillas de Vargas, Gonzalez, Guadarrama, Carrion,
Mario, Roldan i Rojas, reunidas en la hacienda de Agua
amarga componiendo una fuerza de 500 hombres bien mon
tados, armados i vestidos. A pesar de la gran desigualdad de
fuerzas quedaron vencidos los facciosos perdiendo mas de 40
muertos, mayor n mero de heridos, muchas armas i caba
llos. Su dispersion fue tan horrorosa que el mayor grupo no
llegaba 20 hombres. El capitan de Fernando VII don
Joaqun Rivaherreru, que se unid Lara en el cerro de los

a84
Mjico: 1816.
Ailes, particip del honor del triunfo, al que haba contri
buido con todo su esfuerzo.
El infatigable coronel Armijo que se desvivia por resta
blecer la tranquilidad en el territorio del Sur, confiado
su mando, salid batir una gavilla de rebeldes que se haba
atrincherado en el fertil valle de Huamustitlan. Distribuida
su fuerza en tres trozos, el primero de los cuales puso bajo
la direccion del capitan don Juan Isidro Marron , el segundo
bajo la del teniente coronel don Manuel del cerro, i con
fiando el tercero al teniente don Felipe Cabarrado, se proce
dio dar ejecucion al plan de ataque concertado con la ma
yor maestra.
Estrechados los rebeldes por todas partes, i descon
fiando de poder resistir al superior ingenio i fortaleza de
nimo de los realistas, se entregaron la mas torpe disper
sion, pereciendo casi todos en esta fatal jornada. Cuarenta
muertos i 55 prisioneros fueron el fruto de tan bien combi
nado movimiento: tan solo 20- pudieron sustraerse la
muerte fugndose desde una eminencia en la que se haban
colocado con anticipacion; los restantes hasta el nrimero
de 150, que era el total de la gavilla, se desplomaron por
aquellas barrancas, en las que hallaron su sepulcro; 500
flecheros enemigos , situados en las cimas de aquellos montes
huyeron precipitadamente tan pronto como vieron la com
pleta victoria de los realistas, cuya derrota esperaban en su
vez para caer desordenadamente sobre el campo de batalla.
El capitan don Josi Mara Luvian, comandante militar
del distrito de Tutotepec acredit nuevamente su bizarra
ingenio en la feliz espedicion que dirigio" contra las partidas
de Barrada, Leiva, Mendoza, Isla, Martinez i Ortiz, que
se haban fortificado en el cerro de Tecolotla. A fuerza de
marchas i contramarchas emprendida* artificiosamente con
el objeto de sorprender al enemigo, se present su frent*
arrojndose sobre aquellas posiciones por donde menos lo
aparentaba: de este modo logr apoderarse del fortin mas

Hjtco: 1816.
a85
elevado, matando en l los cabecillas Mendoza i Trejo,
qne lo defendian con 15 de sus compaeros escogidos. To
dos los demas facciosos que se hallaban por aquellas sierras
fueron perseguidos vigorosamente, pereciendo muchos de
ellos entre aquellos derrumbaderos i quebradas.
A pesar de una derrota tan completa , tanto mas impor
tante cuanto mayor habia sido su confianza de que las tro
pas del Rei nunca llegarian tomar posesion de aqnel cerro,
reconocido por el mas alto de la Sierra, volvieron al dia si
guiente i ostruir la marcha al bizarro Luvian, apoyndose
en las ventajas del terreno; pero la serenidad con que se
form al momento la columna realista, i la no menor pron
titud con que se lanz sobre aquella chusma, la aterrd de
nuevo i la puso en el mayor desdrden i confusion ; i dando
caza al mayor trozo, que se diriga acia Tlacuilo, lleg
oportunamente aquel pueblo para salvarlo de las estorsiones de las hordas foragidas. Lejos de desistir estas de sus
criminales intentos despues de tantos i tan continuados de
sasta^, se presentaron de nuevo al dia siguiente hostigar
i las tropas del Rei desde los cerros mas empinados, conti
nuaron en su terco empeno, aunque con ninguna clase de
ventaja, hasta que Luvian regres al pueblo de Tutotepec,
que lo era el de su residencia militar.
A pesar de los muchos golpes que reciban los rebeldes
parece que renacian de sus mismas cenizas ; momentos habia
en que se creia enteramente sofocaJa la insurreccion, i los
pocos dias hormigueaban por todas partes las gavillas: seria
demasiado prolija la relacion de los infinitos chaques parcia
les que se dieron desde el mes de junio hasta la entrada del
nuevo virei; apuntaremos sin embargo los que pueden em
pear mayormente la atencion pblica. El teniente don Fe
lipe Guillen, dependiente de la 5? division, se apoder del
pueblo de Uruapan , matando 3 insurjentes i haciendo 78
prisioneros. El teniente don Blas Magaa deshizo en las in
mediaciones de Irapuato al cabecilla Camilo Lozano, i
toda su partida. Don Manuel Ormigo, que sali una es

286
mjico: 1816.
pedicion martima del puerto de Veracraz, rechaz cia
la punta de Bernal los ataques de una goleta enemiga mejor
artillada i tripulada, la que sufri una prdida considerable.
El capitan don Luis Correa destruy una numerosa
gavilla que se hallaba en una de las islas del Mexcala al
mando de Luis Chaves, causndole el terrible quebranto
de 343 muertos, cuyo sangriento choque si bien honroso
las armas del Rei, fue sumamente sensible por haber sido
puestos fuera de combate mas de 100 hombres.
El alferez don Jos Martinez con solos 33 soldados,
de que se componia su partida, destroz la de 200 facciosos
mandados por cinco cabecillas en el distrito de Yautepec,
matndoles mas de 30, apoderndose de 40 caballos i de
muchas armas de chispa i corte, asi como de algunos prisio
neros. El teniente coronel don Felipe Castaon se apoder de
la isla de jaricho, en la que los rebeldes haban formado
una lnea de circunvalacion de 2238 varas de eitension, tres
de altura i otras tantas de espesor, con mas cinco fortines
en los cinco ngulos que forma el cerro.
El dia 14 de setiembre lo fue de alegria i contento
para todo Mjico por la entrada pblica que hizo en la ca
pital el nuevo virei, teniente general don Juan Ruiz de
Apodaca. Como algunos enemigos de Calleja hubieran re
presentado la crte de Espaa contra la severidad i dureza
de este gefe , la que atribuan principalmente la causa de
que no hubiera quedado ya destruida la revolucion, fue
nombrado para este alto destino el citado Apodaca, cuya
dulzura de costumbres, afabilidad de porte i un carcter
pacfico i conciliador de que estaba adornado, daban las
mas slidas garantas de que aprisionaria la voluntad de los
rebeldes mejicanos con la misma rapidez con que haba sa
bido ganarse la confianza de los habitantes de la isla de
Cuba, en la que haba logrado restablecer con sus benficas
providencias la calma que la insurreccion de Aponte habia
hecho desaparecer en 181 2. Es incomprensible como despues
de tantos triunfos conseguidos por las tropas realistas du

Mjico: 1816.
287
Tante el gobierna de los dos anteriores vireyes no se hubiera
estinguido totalmente el espritu de la sedicion. El celo, la
laboriosidad i los sacrificios empleados por ambos debieran
haber producido tan brillante resultado. Resplandece sin
embargo su distinguido mrito en haber sabido sostener la
autoridad Real en los momentos mas crticos del ardor re
volucionario.
La gloria de la completa pacificacion estaba reservada
para otro gefe mas afortunado: este lleg recoger el fruto
de la constancia i firmeza de sus antecesores. No es nuestro
nimo rebajar los brillantes servicios 'del seor Apodaca , ni
manifestar que cuando tom posesion de aquel vireinato no
necesitara hacer todavia uso de los esfuerzos de su brazo
ingenio; la misma narracion de los sucesos indicar los
tropiezos que hubo de vencer para lograr tan plausible re
sultado.
Sin embargo de que el pais estaba aun infestado de
guerrillas , no eran estas tan formidables como lo haban sido
en los tiempos pasados, ni sus caudillos podian igualarse en
recursos guerreros los muchos que haban ya sucumbido
al brazo de la justicia. La gran resistencia que hicieron los
nuevos campeones, fue en las escabrosas sierras, en las que
formaron infinidad de fortines , cuya destruccion por s sola,
independientemente de los demas hechos de.armas, reco
mienda altamente los desvelos del gefe superior i los servi
cios de sus tropas.
Cuando el seor Calleja dej el mando de Mjico era la
siguiente la posicion de las principales gavillas. En Tehuacan de las Granadas se hallaban los Teranes en comunica
cion con los rebeldes de Oajaea. En los llanos de ApanOsorno
i Serrano. En la provincia de Mejico el P. Izquierdo i el
indio Pedro Asensio. En Cdporo los Rayones. En la provin
cia de Guanajuato los Pachones. En la sierra de Jalpa, in
mediato Quertaro , el P. Torres. Por el rumbo del Sur
Guerrero , Zabala i otros , estendiendo sus correras desde
Zactula hasta Acapulco. En la provincia de Vera-Cruz,
Guadalupe Victoria i otras muchas bandas , que de tal modo

a88
Mjico: 1816.
tenan interceptadas las comunicaciones , , (rae el mismo
Apodaca se vid asaltado por ellas al subir i Mdjico , i
obligado ponerse la cabeza de su escolta para abrirse paso
con la espada , quedando sumida su familia en el mayor so
bresalto i consternacion hasta que fueron allanados todos los
obstculos con la oportunidad de sus medidas i con el noble
ejemplo de su valor.
Estado de la fuerza armada esta sazon.
.......
...,.,.
HOMBBBS
HMERO
DEFARTAMENTOS.
DE .LOS COMANnA*TBS. BE HOMBRES.
Division do Mejico. .... El Tire!
1660
Division do Apan. .... Coronel don Manuel de la Coacha
, . t5ro
Seccion d- Huejutta. . . . Teniente coronel don Alejandro
Alvarez de Guitian ....
i5i
Ejercito del Sur
Brigadier don Ciriaco de Llano-. 6699
Divition do Vera-Cruz. . . Mariscal de Campo don Jose
Pasila
, . . 6<8
Tropas de Tabasco .... Coronel dou Francisco de Hevia.
968
Tropas de la isla del Carmen. Coronel djn Cosme Ramon de
Urquiola
33j
Division del rumbo de Acaputco. Coronel don Jose Gabriel de Arnijo
a65 1
Seccion de Toluct
Teniente coronel don Nicolas Cutiern-i
.
81
Division de Ixllaliuaca. . . Coronel don Matias Martin 1 Aguirre
. . .
787
Itl. de Tula
'. . Coronel don Ciistobal Ordofier.
888
Id. de Querelaro
Brigadier don Ignacio Garca Re. bollo
991
Ejercito del Norte. , . . . Coronel don Agustin de Itoibide, 38o3
Ejercito do Ruserva. . . . Mariscal de Campo don Jose de
la Crin. .
336S
Division de San Luis Potos. . Brigadier don Manuel Mara de
Torres
6' 4
Id. de las provincias internas Brigadier don Joaqun Arre^
Orientales
dondo
'9^7
Id. de tas Occidentales. . . . Mariscal de Campo don Bernardo
Bonava . '.
17$
' Antigua California .... Capitan don Jose Arguella. . .
i09
Nueva California
Teniente coronel don Pablo Viceute Sol. "
3665
-

'

W'6

mjico : 1816.
289
La guerra, pues, continu con bastante actividad , aun
que 7a haba principiado obrar prodigiosos efectos el lti
mo indulto ofrecido los rebeldes , muchos de los cuales se
haban acogido l antes de la entrada del nuevo virei. Em
pero la favorable opinion que precedio este digno general, la
mayor confianza que inspird los disidentes por la sola cir
cunstancia de no tener ofensas personales que vengar en el
pais, i el acierto con que las columnas ambulantes desempearon sus respectivas funciones , hicieroH que insensiblemente
fuera desapareciendo de aquellas regiones el genio revolucio
nario, i que los pocos meses estuviera casi desarmado el
brazo aun de los mas obstinados, que haban jurado morir
defendiendo su ilegtimo empeo. Varios fueron sin embargo
los choques que prepararon esta poca feliz; i si bien todos
ellos importantes, aunque ninguno merezca el nombre de ba
talla, nos limitaremos pasar en revista aquellos tan solo
que mas pueden empear la atencion pblica.
Como pertenecientes al mes de octubre deben citarse el
ataque que el teniente don Jos Garca de la division del co
ronel Orrntia did los cabecillas Gutierrez, Sanchez Chico,
Jesus i (Trinidad Gonzalez, que con 500 hombres haban
atacado el tiro de Rayas, nombrado Santa Rosa en la miua
de Santa Anita: la heroica defensa que el capitan don Lucas
del Valle hizo con 50 soldados, de que se componia su par
tida, en el pueblo de Tancoco , contra una numerosa reunion
de 600 rebeldes capitaneados por el coronel Caraballo, quien
fue muerto en aquella refriega con otros muchos de sus com
paeros: el combate que did el teniente coronel don Juan
Francisco Luengas en Puerto de Nieto, provincia de Quertaro, contra las partidas de Tovar i Vargas, las que des
truyo completamente matndoles 20 hombres, hirindoles
un nmero considerablemente mayor: el choque del capitan
don Higinio Suarez en la hacienda del Cubo, provincia de
San Luis de Potos, contra la partida del rebelde Ribera, quien
sorprendido al amanecer , huy del modo mas vergonzoso,
dejando 8 hombres degollados en el acto , 1 8 prisioneros,
Toaio II.
37

290
mjico: 1816.
100 remontas i algunas armas: i los golpes que el teniente
don Antonio Lopez Santa Ana did en San Campus i Cotastla
toda la faccion rebelde dirigida por Guadalupe Victoria,
Francisco de Paula i otros cabecillas, cuyos resultados fue
ron la prdida de unos 100 hombres entre muertos, heridos
i prisioneros , i el escarmiento i la precipitada fuga de aquellos
miserables , pervertidos con el venenoso influjo de sus des
pechados caudillos.
Una de las acciones que mas brillaron en el mes de no
viembre fue la destruccion del cabecilla Bravo en la pro
vincia de Puebla por el capitan don Jos Vicente Robles,
cuya consecuencia qued libre de enemigos todo el rumbo
de Jonacate , Teotlalco i Chautla. El coronel don Jos Moran
de la division del brigadier Llano , sostuvo un glorioso com
bate en las lomas de Santa Mara con solos 300 hombres
contra 1040 que ascendian las partidas reunidas de Tern,
Osorno, Gomez, Inclan i otros. Un obs, un canon de
cuatro con todo su parque, 72 prisioneros, 46 muertos,
bastantes armas i pertrechos fueron el fruto de tan brillante
jornada , conseguida con la sola prdida de 4 realistas muer
tos i 7 heridos.
El coronel Marquez i Donallo desempe con el mayor
acierto la espedicion que el brigadier Llanos confi su cui
dado para que con 1000 infantes i 220 caballos se apoderase
del fuerte de Monte blanco , situado en lo mas spero de la
tierra de Orizava. Despues de haber superado todos los obs
tculos del terreno i de una tenaz resistencia , se hallaba ya
prximo dar el asalto cuando los facciosos imploraron el
real indulto que este generoso gefe se determin conce
derles, esperando ganar con un acto tan sealado de clemen
cia otros tantos fieles vasallos del Monarca espaol. Demo
lida aquella fortaleza que por tanto tiempo habia sido el
abrigo de la insurreccion, eitr el valiente Donallo en la
villa de Orizava, cargado de preciosos trofeos, entre las acla
maciones del pueblo.
Acia el mismo tiempo se cubria de gloria el teniente co

irjiGo': 1816.
api
ronel don Saturnino Samaniego en la caada de los Naranjos,
distrito de Izucar , i provincia de Puebla. Con solos 1 1 o
hombres de que se componia la partida de dicho gefe fue
ron completamente derrotadas las numerosas gavillas que
defendian aquellas posiciones, bajo la direccion de los cabe
cillas Guerrero i Juan del Crmen. Sesenta rebeldes muer
tos, i porcion considerable de armas, pertrechos i caballos
coronaron el triunfo de tan bizarra accion.
El capitan don Jos Mara Luvian , comandante de Huauchinango, emprendi una espedicion sumamente feliz contra
el rebelde Aguilar recorriendo los pueblos de Ocomantla,
Tlascalantongo , Apupan tilla , el cerro de la Canoa , la mesa
de San Diego, Tihuatlan i Tuxpan, i penetrando por los lu
gares mas speros de la serrana, en la qne ejerca su de
vastador influjo aquel malvado con mas de 600 hombres de
su faccion. El resultado de tan penosa marcha , en la que
tanto brill la constancia i decision de los realistas , fue la
prdida de 5 1 insurjentes muertos en el campo de batalla,
11 fusilados, 7 prisioneros i 100 indultados, sin mas que
branto por parte de las tropas del Rei que la de un oficial
muerto, 5 soldados heridos, i algunos contusos.
El ya citado teniente coronel Samaniego se bati por ter
cera vez con los rebeldes con gloria nada inferior la que
consigui en las acciones ya descritas. Habiendo sabido el re
belde Tern que dicho gefe realista se diriga cia el pueblo
de San Gernimo, distante cinco leguas de Acatlan, crey
que la superioridad de su partida, que no bajaba de 500
hombres, le haria triunfar de su formidable adversario,
quien deseaba dar un golpe decisivo que lavase la afrenta de
sus recientes derrotas. Sali con esta idea al parage llamado
de la Noria , que dista dos leguas del citado pueblo de Acat
lan: preparado Samaniego oportunamente para el combate, hizo
avanzar al capitan Zambrano con una parte de la caballera
i recibir el primer empuje del enemigo: venia este mui ufano
aparentando una imperturbable serenidad i bizarra; pero nada
era capaz de abatir la fortaleza de nimo de los realistas.

3()2
MJICO : 1 8 1 t.
El choque fue sangriento i obstinado, las acertadas ma
niobras de Samaniego acabaron de fijar la victoria. Puestos
los facciosos en la mas desordenada fuga, ya no pensaron
sino en la conservacion de sus miserables vidas beneficio
de la aspereza del terreno : fueron en gran nmero los fusi
les que arrojaron las profundas barrancas; perdieron asi
mismo un canon de i cuatro, que lus realistas llevaron
Huajuapan; 40 muertos, entre ellos el segundo de Tern, i
80 heridos completaron aquel cuadro de confusion. Con
tribuy no poco ilustrar tan precioso triunfo la poca prdida esperimentada por los realistas, que fue tan solo de 2
muertos i 1 2 heridos.
El comandante de Tuxpan don Carlos Mara LlorenteT
que habia salido contra el cabecilla Aguilar que habia to
mado nuevamente posicion en Paloblanco, consigui arro
jarlo de aquel punto causndole el mayor quebranto, i apo
derndose de muchos caballos i muas, cabezas de ganado
vacuno , armas blancas i de fuego , chaquetas nuevas de uni
forme i la bandera del supuesto batallon de Papantla. Des
pues de haber reducido cenizas dicho canton con el parque
de los rebeldes i otros efectos de penosa conduccion se diri
gid Palogordo, en donde se abrigaban asimismo algunos
msurjentes, que huyeron i los montes tan pronto como vie
ron aproximarse las tropas realistas, sin que estas pudiesen
causarles mas dao que el de incendiar aquellas infernales
guaridas.
No fue menos feliz el capitan don Jos Rincon en la espedicion que emprendi desde la Antigua con 300 hombres
sobre el punto llamado Boquilla de Piedras, en el que ha
ban construido los insurjentes un fortin , que era el centro
de sus correras por la costa del seno mejicano : despues de
dos horas i media de un combate encarnizado logrd arrojar
al enemigo de aquella posicion; 40 muertos, 10 prisioneros,
4 obuses, un canon de doce, 7 de seis, 2 de cuatro, uno
de uno, 185, fusiles i carabinas, porcion considerable de
provisiones de guerra i boca, i otros pertrechos militares

Mjico : 1816.
ag!i
fueron los trofeos con que ennobleci el escudo de sus ar
mas aquel esforzado oficial, sin roas prdida por su parte
que la de 5 muertos i 16 heridos. ,
. ....'< !
Los repetidos choques que dieron las tropas del Rei
los insurjentes en la provincia de Guadalajara, si bien les
anadian nuevos timbres, asi como ai general Cruz que los
diriga con infatigable celo, demostraban sin embargo la exis
tencia de un foco revolucionario , que no podia estinguirse
por mas esfuerzos que se aplicaban para lograr tan feliz re
sultado , sino se destrua la principal madriguera de los sedi
ciosos que eran las islas de Mexcala. Consigui tan impor
tante triunfo el citado Cruz estrechando con el mas rigu
roso empeo el sitio de aquellas respetables posiciones, de
modo que carecientlo sus defensores de vveres i recursos se
rindieron la intimacion que les fue dirigida en 23 de no^
viembre , i en su consecuencia, tomaron, las tropas del Rei
posesion de ellas en el dia 25, asi como de 17 piezas de artille
ra i de cuantas municiones, armas i pertrechos se hallaban
encerrados en aquel recinto de indomable valor i resistencia.
Las columnas que mas se sealaron fines de este ao
fueron la del teniente don Santiago Mendoza, dispersando la
gavilla de Moreno que tenia interceptado el camino de La
gos la Cinaga ; la del comandante don Jose Ignacio Ortiz
de Rosas i del capitan don Manuel Campos, que adelantn
dose acia el Comedero lograron sorprender al cabecilla Hermosillo causndole la prdida de 11 muertos, ib" prisioneros,
31 fusiles, 100 caballos, algunas pistolas, sillas, lanzas,
machetes i una carga de municiones; la del teniente coronel
don Luis Quintanar, que se apoder por capitulacion del
fuerte de Cuiristarn San Miguel, i de 1 1 caones, a obuses, 128 tiros de bala i metralla, 68 cartuchos de fusil i
otras varias provisiones de guerra i boca ; i finalmente la del
capitan de frontera don Luis Correa que derrot completa
mente la gavilla de Rafael Rayon , causndole un horroroso
quebranto, i la prdida de porcion considerable de caballos,
cajones de parque i equipages.

30,4
MjICO: 18|6.
Estos brillantes hecho3 de armas rectificaron notable
mente la opinion del pas favor de los reales derechos. Fue
desde este momento numerossima la presentacion de facciosos
a) genoroso indulto prolongado por el vire i Apodaca; no fue
msnor el em iaao coa que lo solicitaron los rebeldes de las
demis provincias: entre estos debe hacerse particular men
cion del cabecilla Vicente Gomez, que rindid asimismo las
armas con los 66 hombres de que se componia su partida.
El generoso perdon concedido un hombre tan perverso,
que habia empapado repetidas veces sus sacrilegas manos en
la inocente sangre de los espaoles, haciendo mutilaciones
las mas dolorosas inhumanas, de las que tom el epteto
por el que es conocido en los anales de aquella brbara re
volucion; la religiosidad con que se cumplid la promesa do
un total olvido por ofensas tan ultrajantes la misma na
turaleza, fue un nuevo testimonio de la magnanimidad del
gobierno espaol, i de la seguridad con que podian contar los
que se entregaran ciegamente sn disposicion.
Este fue el golpe principal que descoyunt la hidra revo
lucionaria: el espritu de reconciliacion i fraternidad se pro
pag rapidamente por todas direcciones , i recorri aquellos
inmensos paises con la misma presteza con que se habia co
municada anteriormente el pestfero veneno de la sedicion.
Asi pues habriamos visto los pocos meses del ao siguiente
completamente desarmada la faccion desorganizadora, si
el aventurero Mina no se hubiera presentado dar nuevo
pbulo aquel apagado fuego.

ag5
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CAPITULO XX.

Estado del Per principios de 1817. Proyecto de espedcion contra el Tueuman. Carcter de las tropas del pais.
Movimiento del general La Serna sobre Tarija. Marcha
sobre Juju. Acciones parciales dadas en el trnsito con
- xitos variados. Destruccion de La Madrid i de otros cau
dillos. Retirada de. los realistas Tupiza acompaada
de bastantes prdidas. Pacificacion de las provincias del
Alto Per. Conspiracion del Callao. Preparativos de otra
espedicion que di la vela fines de ao para reponer
la autoridad real en Chile.
Los cuidados del virei Pezuela se agravaron considera
blemente principios de este ao: se haba volado por la
caida de una centella el parque de Potos en el anterior mes
de diciembre, i era preciso repararlo sin perdida de tiempo.
El reino de Chile amenazaba ser envuelto por la espedicion
de San Martin que se iba preparando en Mendoza i por el
espritu de independencia, que liabia tomado en poco tiem
po una preponderancia increiblc; el corsario Guillermo Brown
haba salido de Buenos-Aires ron cinco buques de guerra i
400 hombres de desembarco paja operar sobre las costas del
citado reino de Chile;, pero el infatigable Pezuela acudia
cuantos pontos era llamada su atencion. Potos se vid mui
pronto surtido de una cantidad mayor de municiones i per
trechos de guerra de la que tenia antes de su incendio : fue
ron enviados al mismo tiempo algunos buques Talcahuano
con gente, armamento i ausilios pecuniarios. Sq remitieron

296
per: 1817.
igualmente al Alto Per grandes sumas de dinero , refuerzos
de tropas i todo lo que poJia necesitarse para llevar cabo
la espedicion sobre el Tcuman.. ' .
;
Eran tan vivos los deseos de Pezuela de ver realizados
sus proyectos sobre este punto que no habia correo en el que
no inculcase al nuevo general esta idea que formaba el obje
to principal de sus desvelos. A pesar de la repugnancia de La
Serna para emprender esta marcha, porque conociendo las
dificultades que se oponian su buen resultado , i faltndole
un cuerpo de reserva, que al paso que mantuviese en suje
cion aquellas provincias le sirviera de centro para recibir de
l nuevos refuerzos si llegaba necesitarlos , para hallar
nn punto seguro de apoyo en caso de algun imprevisto con
traste , se determin dar cumplimiento i las rdenes supe
riores, para que en ningun tiempo pudieran ser interpreta
dos sus reparos por falta de subordinacion por flojedad de
nimo. As pues habia empleado los ultimos meses del ao
anterior en organizar su ejrcito , en proveerse de toda clase
de pertrechos de guerra i en proporcionarse acmilas par
principiar aquella importante operacion.
El general La Serna habia recibido al llegar al Perd
iguales impresiones que el general Morillo en Costafirme:
acostumbrados ambos del mismo modo que sus oficiales la
tctica europea i la brillanie drsciptina i elegante porte
de las tropas que haban combatido con el primer guerrero
del siglo, no miraron al principio las del pas con todo el
aprecio que eran acreedoras. Habiendo llevado tambien al
Nuevo Mundo una mal calculada prevencion contra las guer
rillas cuerpos francos, igual la que los de lnea haban
manifestado contra las partidas dt Espaa, en las que no
querian reconocer un' verdadero mrito militar por mas ser
vicios que hubieran prestado la conservacion de la legtima
dinasta, i la independencia de la Nacion, trataron de ha
cer varias reformas, que fueron poco favorables por entonces
la causa real. No es mi nimo acriminar las operaciones de
estos gefes i oficiales, por que tal vez habrian obrado del mis

PERTj : 1817.
297
rno modo cuantos militares de lustre hubieran pasado desde
la Pennsula Amrica en aquella poca.
Los soldados peruanos eran desaseados en su trage, te
nian groseras costumbres , poca elegancia en su porte , una
tosca educacion , i finalmente un modo de servir enteramen
te diverso del de los europeos. Eran seguidos por enjambres
de mugeres , propias o agenas , que dedicadas buscarles la
comida i tenerla preparada, precedindoles este objeto en
tus marchas, i fomentando en ellos su intemperancia, pre
sentaban primera vista una masa informe i ridicula con so
lo el nombre de ejrcito i todo el aparato de una poblacion
ambulante (1). Su modestia natural con todos los caractres
de timidez aparente , la palidez de sus semblantes i su color
moreno, accidentes propios del clima i de la interpolacion
de castas formaban un contraste demasiado visible con el
brio , alegria i franqueza de los soldados europeos : los del
pais podian considerarse como un tesoro en bruto ; i los re
cien llegados de Espaa como una joya brulida i pulimenta
da con tanto esmero que dificilmente se podia conservar
su brillo.
Dicho general La Serna lleg completar de estos i de
lo mas selecto de los habitantes del pais una division respeta
ble dirigida por escelentes oficiales ; mas el pomposo aparato
de los europeos i su nueva tctica no bastaban para hacer la
guerra en Amrica. Se necesitaban pues soldados acostum
brados aquel clima i que conociesen particularmente al
enemigo que iban combatir, su carcter, sus inclinaciones,
sus astucias i sus ardides. Mui pronto se desengaaron los ge.
fes realistas de su primer error, i dieron la preferencia las
tropas del pais para toda clase de acciones de sorpresa i em
boscada cuando vieron su mayor destreza i la felicidad de
sus resultados para aquella clase de guerra.

(i) Vanas rece- intentaron los gefes realistas introducir una reform
de costumbres; pero hubieron de renunciar a ella al ver loa malo- efec
tos que produca.
Tomo II.
38

29S
peu : 1S17.
Si el clarin espaol vuelve resonar en las playas de
Amrica , convendr que los gefes tengan bien presente esta
leccion: para una campaa de marchas i de encuentros par
ciales, para esploraciones del terreno-, para evitar repentinos
asaltos i para burlar los ardides enemigos son innegablemente
mas tiles los soldados americanos; i sabindoles inspirar la
necesaria confianza es segura su fidelidad i constancia: la lar
ga speriencia lo tiene bien acreditado con mui pocas escepciones; los Castas en general han tenido siempre una perfecta
adhesion al Monarca espaol , i nada los ha envanecido tanto
como empuar la espada en defensa de sus reales derechos, i
alternar con los valientes europeos.
Despues que el seor La Serna se hubo apoderado del
pueblo de Tarija con tropas que habia reunido en Livilivi,
donde se habia dirigido en su primer movimiento por creer
de absoluta necesidad dejar cubierto aquel flanco antes de
internarse en las provincias de abajo, i despues de haber
nombrado por gobernador de sta al entonces brigadier
don Antonio Mara Alvarez, en la actualidad mariscal de
campo, que habia hecho todas aquellas campaas i servido
con honor i bizarra desde la formacion del primer ejrcitopor el conde de Huaqui , salid para Yavi mediados de di
ciembre; i como hubiera recibido en Yocla, cuatro leguas
antes de llegar Cotagaita, nuevas i urgentes escitaciones del
virei para llevar efecto su espedicion sobre el Tucuman,
emprendi en 1? de enero su marcha directa desde dicho
panto de Yavi para dar cumplimiento i aquellas rdenes.,
. ' Los primeros hoques que sostuvieron sus tropas con los
jebeides fueron constantemente felices. El brigadier Olaueta,
que mandaba la vanguardia batid i los enemigos primera
mente ea el paso de los rios Leon i Reyes , luego en rio
Blanco que se halla en las cercan/as de la ciudad de Juju.
Tambien los coroneles don Francisco Javier Olarra, don
Buenaventura Centeno, don Jos Carratal, el teniente co
ronel don Antonio Seoane, i el capitan don Pedro Becerra se
cubrieron de gloria en varios encuentros que tuvieron con

pEnti: 1817.
299
los gauchos i con el regimiento insurgente llamado de Dra
gones Infernales en las inmediaciones del mismo punt de
Juju si bien el fruto de estas ventajas se perdio en gran par
te en una sorpresa dada por ros rebeldes en las mismas puer
tas de la ciudad los forrageadores de la division de Qlaueta, cayo golpe funesto casd la muerte de 40 europeos i 70
americanos con dos oficiales de los mas valientes.
Cuando Olaeta principio su movimiento de frente sobre
Juju , emprendio' tro el coronel Marquiegui sobre Orank
con el objeto de destruir las varias partidas insurgentes que
se habian refugiado en aquel territorio bajo la direccion del
principal caudillo Arias. La gavilla que mas pronto probd los mortferos golpes de la caballera mandada por el gefe
del estado mayor don Bernardo La Torre , fne la del cabe
cilla Ramirez, quien alcanzado en los desfiladeros del rio de
'San Andres, fue vctima de su audacia, con dispersion de
toda su gente. El mismo Arias fne sucesivamente arrollado
en varios encuentros, i finalmente en Lis calles de Oran, en
donde quiso hacer los ltimos esfuerzos de una infructuosa
resistencia: luchando en vano contra la adversa fortuna hubo
de ocultar la mengua de sus derrotas en los bosques de los
indios Matucos con algunos pocos de sus oficiales.
Continuando la columna realista su marcha para Juju
por el desierto, luego que hubo remitido al interior los pri
sioneros , entre los que se hallaban varios abogados i sugetos
de alto rango, que haban huido Oran con las reliquias de
la faccion de Padilla despues de su derrota por Aguilera , se
encontr con otro enemigo tanto mas terrible cuanto me
nos esperado. Era este el caudillo Benavides reforzado por
400 caballos que Gemes le haba remitido para que impi
diera la reunion de aquellas tropas con el resto del ejrcito.
Con las muchas bajas que los realistas habian tenido duran
te aquella arriesgada espedicion habia quedado reducida su
fuerza 300 infantes i 60 caballos; la de los enemigos era
triplicada , i su altanera habia crecido en razon de las ma yores probabilidades con que contaban para su triunfo: sol

3oo
rEn : 1817.
la serenidad i bizarra de unos soldados entusiasmados con la
santidad de la causa que defendian era capaz de sacarlos con
honor de una situacion tan apurada.
Atacados vigorosamente en las alturas de Ledcfma, en
el rio de las Piedras, i en los llanos de San Lorenzo, tuvie
ron constantemente propicia la suerte de las armas.; i protegida
su retirada por el brigadier. Olaeta , quien recelando de loe
peligros que los rodeaban babia salido en su ausilio desde Juju, llegaron felizmente reunirse ron el ejrcito los cua
renta dias de haber principiado aquella penosa cam paa en
la que gefes, oficiales i soldados dieron las mas luminosas
pruebas de sufrimiento, constancia i valenta.
Al llegar el general en gefe Humaguaca espidi dos
proclamas para asegurar la obediencia del pas , i encarecer i
aquellos pueblos las ventajas que deban reportar de la abju
racion de sus errneas doctrinas; i como hubiera elegido estt
punto para depsito militar de retaguardia, i como un media
de mantener espedita la comunicacion, mand que fueran
construidos parapetos en la iglesia i cementerio, fin de que
las tropas que debian quedar de guarnicion tuvieran todos
los medios de rechazar victoriosamente los ataques que indu
dablemente les darian los gauchos i demas cuerpos francos
luego que el ejrcito se hubiera alejado.
No bien haban quedado soles los 1 30 hombres, que con
7 oficiales componian aquella guarnicion , cuando atacados
por el caudillo Arias, muerto el capitan de artillera don Fe
liz de La Rosa , fugados los de igual clase don Narciso Mar
tnez i don Juan de Santa Cruz al ver el desaliento de sus
compaeros de armas , fu.eron los demas hechos prisioneros
con toda la tropa, 6 caones, 500 fusiles i otros varios per
trechos.
Sorprendido el general en gefe con esta infausta no<.
tkia , dispuso que al momento saliese el brigadier Olaieta
con una brillante columna sobre Oran, i donde se dirigan
los rebeldes , para que obrando en combinacion con otra
las rdenes del coronel Centeno, los persiguiese, i toda coi

peu: 1817.
5o
ta recuperase la presa cogida en Humaguaca. Desempearon
estis columnas con tanto acierto aquella comision-, que alcanza
dos los enemigos, sucumbieron varios de ellos al golpe de
sus sables, otros fueron hechos prisioneros, se descubri el
sitio en donde haban escondido la artillera, municiones, i de
mas efectos tomados los realistas , i fue rescatada una parte
de la tropa, menos los oficiales que haban sido entregados
los indios, al parecer con el objeto de que fueran sacrificados.
Como el ejrcito se veia acosado en todas direcciones por
los gauchos durante la citada espedicion, salieron varias co
lumnas con la idea de despejar el camino: una de ellas fue
confiada al capitan Sanjuanena con 200 hombres de Gerona;
pero atacado este valiente gefe por fuerzas mu superiores de
la faccion de Giiemes , fue preciso enviar en su ausilio al bi
zarro gefe del estado mayor general, don Gernimo Valds,
con cuyo oportuno ausilio fueron completamente derrotados
los enemigos i perseguidos por el espacio de tres leguas.
Habindose retirado Valds Juju con la caballera, pas
la infantera al mando de Sanjuanena situarse en la casa de
los Alisos fin de cubrir la avenida de Salta, que era el
nico camino por donde podian caer los rebeldes sobre la re
taguardia realista. Aunque Sanjuanena desalojo los enemi
gos de dicho punto de los Alisos, fue atacado de nuevo al
amanecer del dia siguiente por las mismas fuerzas ya reuni
das con otras; pero pesar de la firmeza de sus ataques i de
la obstinacion con que volvieron repetidas veces la pelea,
fueron constantemente rechazadas con prdida de mas de
80 hombres.
Desmembrado el ejrcito con las espediciones dirigidas
sobre Oran, no habian quedado en Juju sino 1600 hombres,
i de estos haba unos 500 enfermos de tercianas, entre ellos
el mismo general en gefe : aprovechndose los enemigos de
tan favorable coyuntura se presentaron sobre aquel pueblo
mas de 1 9 de ellos montados i armados de fusil , esperando
que las debilitadas fuerzas realistas sucumbirian fcilmente
por falta de caballos tiles las vigorosas cargas que repeta

5oa
peti: 1817.
de dia i de noche sin darles un momento de descanso ; per*
la decision i firmeza de aquellos valientes en medio de los
graves peligros que los rodeaban, los hizo triunfar de sus
contrarios los que rechazaron cuantas veces tuvieron la
osada de llegar las manos.
La prdida de los insurgentes iue mui considerable
numricamente; pero mas sensible la de los realistas por
la calidad de los sugetos: el comandante de caballera,
Torres, ayudante de campo del general, el capitan del
escuadron de granaderos de la guardia , Martinez , i el alferez
del mismo, Camarillo, 18 hombres de tropa i unos 30 heri
dos fueron las bajas producidas en las filas realistas. Este
primer ensayo de firmeza i arrojo di conocer cuanto po
dia esperarse de los granaderos de la guardia , que tan glo
rioso nombre supieron adquirir sucesivamente bajo la direc
cion de su coronel el actual brigadier don Valentin Ferraz.
La situacion del general era poco favorable hasta que Heg primeros de marzo desde Potos el segundo hatallon del
Imperial con un convoi considerable. En aquella misma no
che de su llegada salid una espedicion su inmediato mando
para sorprender una partida de 200 facciosos que habia to
mado posicion tres leguas de Juju. El pronto regreso de
este gefe con varios prisioneros que habia heclo al derrota
do enemigo, disipo las justas alarmas que se habian conce
bido por entonces.
Otra espedicion todava mas respetable se form princi
pios de abril compuesta de 500 infantes , 60 caballos i una
pieza de artillera las drdenes del referido coronel Valds
con el objeto de sorprender la partida del caudillo Corte,
que tenia su campamento en los bajos de Parpal, i de adqui
rir noticias sobre la division de Olaeta cuyos triunfos i aun
su paradero se ignoraba. Valds ejecut tan felizmente la sor
presa de aquel caudillo insurgente, que apoderndose da
todas sus avanzadas , llegd sin ser sentido hasta tiro de pisto
la de su campamento. Solo Corte con tres cuatro de sus
rrns adictos pudieron sustraerse la furia de los realistas;

?orj: 1817.
3o3
los demas de sn gavilla quedaron muertos en el campo , escepto dos oficiales i 16 hombres que rindieron sus armas.
Algunas muas, caballos, la tienda del mismo caudillo, su
equipage i aun algun dinero concurrieron ilustrar aquella
victoria.
;
Esta orgullosa columna pas en seguida el rio grande en
direccion de Sapla , en donde supo la brillante carrera que
babian recorrido las columnas de Olaeta i Centeno, i que
la del primero iba caminando por Ormenta de regreso para
el cuartel general; pero informado al mismo tiempo de que
los enemigos babian contramarchado desde San Pedro para
caer sobre ella , hizo un movimiento con el objeto de ausiliarla ; i tropez mui pronto con los rebeldes , los que ahu
yent con las solas guerrillas, quedando por este medio des
pejado el camino. La entrada de Olaeta en el cuartel gene
ral, cargado de triunfos i trofeos, i el feliz resultado de la
columna ausiliar mandada por el referido Valds priv i lo*
insurgentes de su preponderancia . s
oblig retirarse
Salta , distante 1 8 leguas. Empero se acibar el placer de los
realistas por la sensible prdida del esforzado teniente coro
nel don Antonio Seoane, quien al regreso de su espedicion
de Oran con la columna de Centeno, de la que era gefe de
estado mayor, haba sido cercado por los enemigos, i cogido
prisionero despues de haber hecho la mas desesperada de
fensa con solos 7 hsares de Fernando VII que llevaba de
escolta, quienes sucumbieron al hierro homicida antes que
abandonar su gefe.
Empeado La Serna en llevar i efecto su plan primitivo
de invadir dicha ciudad de Salta, i aun de estenderse hasta
el Tucumn, dej de guarnicion en Juju/ al brigadier Olaneta con la fuerza necesaria para sostenerse , i cop el resto
de sus tropa*) se dirigid acia el indicado puuto de Salta re
chazando continuos ataques en su trnsito , habiendo brilla
do particularmente el que sostuvo el teniente coronel mayor
don Bernardo La Torre en el parage llamado la Caldera, en el
cual fueron completamente batidos ios imugmm*m co

Zo\
rERti: 1 8 1 7.
en la Pampa llanura que hai en la entrada de dicha ciudad
en la que presentndose los enemigos con una fuerza de 20
hombres fueron perseguidos , i acuchillados hasta las mismas
calles en las que haban tratado de defenderse.
Iba agravndose sin embargo la posicion del general ; los
incansables gauchos le hostigaban de continuo , llegando su in
solencia hasta el punto de llevarse arrastrando al lazo algu
nos individuos de los puestos avanzados: convenia todo
trance darles un golpe decisivo, i este fin determin que
saliera para el punto del Baado, que era su principal abrigo
una espedicion al mando del coronel Sardina con el bata
llon de Gerona i toda la caballera posible. Los rebeldes en
fuerza de mas de 1300 hombres, montados la mayor parte
en buenos caballos , en lo que eran mui superiores los rea
listas , i todos ellos armados de fusil esperaron i pie firme
las tropas del Rei; la pelea fue viva i obstinada por todas
partes hasta que anocheci ; pero lo fue todava mas la que
se emprendi al dia siguiente Pn
pampas dl Rosario en
donde los leales hicieron prodigios de valor. Los enemi
gos dejaron muchos muertos en el campo de batalla ; pero
este pequeo triunfo fue mui costoso los realistas por la
perdida del denodado coronel Sardina , que muri de sus he
ridas las pocas horas de llegar Salta, i por haber herido
asimismo al teniente coronel don Bernardo La Torre i 30
hombres mas , si bien solo 3 4 de ellos sucumbieron la
violencia de los golpes recibidos.
En medio de estos contrastes persistia La Serna en la ide
de estender su lnea para llamar la atencion por aquella parte
al caudillo San Martin , cuando las noticias de .que este haba
franqueado victoriosamente los Andes i arrolla lo al general
Marc del Pont le hicieron variar enteramente sus planes, i prin
cipiar en 15 de mayo la retirada que debi llevar efecto
con bastante precipitacion fin de restablecer la calma , que
haba desaparecido de las provincias de la espalda por la en
trada en ellas de algunos cabecillas insurgentes. A pesar de
las continuas incursiones de los gauchos sobre los flancos i

iiERr : 1817.
3o5
retaguardia del ejrcito no hubo desorden en este movimien
to retrgado, si bien fue preciso abandonar muchos pertre
chos i efectos pesados, i brill mas que nunca el incansable
celo del general La Serna, i su acierto en buscar sitios que
ademas de ofrecer una ventajosa defensa tuviesen en sus in
mediaciones abundancia de lea, agua, i pastos, que eran los
artculos de primera necesidad juntamente con el ganado que
se podia recoger sobre el pas.
Habiendo pintado en varias ocasiones con los colores mas
brillantes las acciones distinguidas de toda clase de sugetos,
que han llegado' nuestra noticia , como un tributo de nues
tra admiracion i aprecio , i llevando asimismo el doble objeto
de proponerlas como modelos de imitacion , faltariamos la
severa imparcialidad que es nuestra divisa, si no hiciramos
mencion en este lugar de un laudable rasgo de humanidad i
valenta de don Gernimo Vaidas durante la retirada que se aca
ba de referir , en la que ejercia funciones de gefe de estado ma
yor del ejrcito. Al llegar al punto llamado de. los Alisos de
Yala, mas abajo de la confluencia del rio de Leon con el
de Ilumaguaca , que es cuando toma el nombre de rio Gran
de de Juju , se hallaba este tan caudaloso por ser aquella la
estacion de las aguas, que pareca invadeable; pero como
fuera necesario que lo cruzasen algunas- compaas costa de
cualquier peligro', did falda, fes ordenes convnientes para
esta operacion Hspues de' haber tomado todas las precaucio^
nes necesarias fin de que se llevase efecto con el menor
quebranto posible.
V
.. . .
.. lia fuerza de la corriente sin embargo arrebat uno de
los soldados encargados de aquel paso; las tropas que se ha
llaban sobre la brilla veian friamente este desgraciado que
estaba luchando con la muerte, sin que ninguno se resolvie
se prestarle el menor ausilio. Precipitado Valdcs por sus
ardientes sentimientos de nobleza i generosidad , se arroj al
to; i aunque Mcg asirse del moribundo soldado, lejos de
poderlo sacar la orilla-, era igualmente arrebatado por ame
lla comente, sumergido en ella repetidas veces, i cspues.to i
Toajo II.
30

3o6
peiu' : 1817.
ser vctima de la misma grandeva de su alma. Al ver el ejr
cito en tan inminente peligro su respetable gefe, se lanza
ron aquel furioso elemento varios oficiales i soldados , i formanda una cadena con sus brazos consiguieron salvar tan
preciosas vidas. Se conmovieron todos al ver t-mta entereza
de parte de aquel virtuoso guefYero; resonaron largo tiempo
en todo el campo cordiales vivas i aplausos es^resivos del
mas puro entusiasmo; i aquella sublime prueba de filantro
pa i arrojo fue sin duda una de las caus is que mas contribu
yeron i grangearle el mgico aseen. fente que tuvo en lo sueesivo sobre cuantos empuaron las armas para sostener los
reales derechos.
En i6 de junio se hallaba ya el ejrcito acantonado en
Chichas, el cuartel general situado en Tupiza, i la vanguar
dia en Moraya i Mojo. Al llegar este punto tuvo noticias
exactas de los acontecimientos de Potos i Charcas , con cu
yas provincias habia estado interrumpida la comunicacion
por algun tiempo. Desde que el ejrcito de La Serna habia
principiado su movimiento contra el de Buenos-Aires se ha
ban destacado de este los caudillos Uavelo, Prudencio, Fer
nandez i otros , quienes fomentaron de tal modo el espritu
de insurreccion en la provincia de Charcas que ya el 5 de
marzo haban reunido fuerzas suficientes para batir la divi
sion del coronel don Francisco Maruri , i para sitiar sus restos
n el fuerte de la Laguna.
La situacion de dicha provincia se habia hecho mui crtica
desde la indicada derrota ; se hallaba entonces el cuartel gene
ral en Juju distante 130 leguas de este punto, i por lo tanto
no podian llegarle tiempo sus refuerzos ; la guarnicion de la
capital era tan escasa, que apenas bastaba para su defensa;
los sitiados en el referido fuerte tenian vveres para mui po
cos dias, i su rendicion, que parecia inevitable, iba aumentar
el orgullo de los rebeldes i completar el estravo de la spinion. Solo un golpe de arrojo podia cambiar el aspecto de le*
negocios i evitar los terribles males que estaban pendientes
sobre aquella desgraciada provincia.

rm: 1817.
307
El entonces coronel don Jos Santos La Hera, que ha
ba dado repetidas pruebas de su decision i valenta , agreg
nuevos ttulos su gloria ofrecindose voluntariamente sa
lir de la capital con dos companas de infantera i ponerse
en comunicacion con los sitiados de la Laguna i hacer los
posibles esfuerzos por salvarlos de su ruina. El gobernador
de Charcas conocia lo arriesgado de la empresa; pero con
vencido de que aquel atrevido movimiento era el nico que
podia sacar la provincia del abismo en que iba precipitarse,
admitid la oferta de La Hera esperando que su habilidad i
recursos guerreros suplirian la falta de medios eficaces pars
asegurar el triunfo. Cuando los rebeldes vieron aproximarse
esta pequea columna , la miraron con el mas alto desprecio,
i dirigieron todas sus miras cortarla, para que ninguno de
los individuos que la formaban pudiera retirarse la capital.
La llanura de Garzas era el punto destinado para dar un
ejemplo de lo que son capaces los valientes que sostienen
una justa causa i que aprecian en su verdadero valor el pun
donor militar: atacados con la mas ciega confianza irritante
orgullo, hubieron de desplegar un increible grado de vigor
i firmeza para resistir las impetuosas cargas de los contrarios;
el choque fue obstinado i sangriento ; cada cual puso por su
parte todo el fuego i entusiasmo que sugieren el furor i la
desesperacion; pero habiendo sido heridos los dos mayores
caudillos Prudencio i Rabelo, se perdio' el nervio principal
de las filas rebeldes, i arrojndose entonces La Hera denoda
damente sobre aquellas masas desconcertadas , fij su lado
la victoria. Rescatados los sitiados por el arrojj intrepidez
de este gefe i de sus valientes tropas que con tanta felicidad
segundaron sus nobles impulsos, fue destruido el citado
fuerte de la Laguna , se enviaron i la capital cuantos per
trechos i efectos habia en l, i se situ La Hera en Ta
rabuco.
El terrible contraste que acababan de sufrir los rebelJes,
i U alta opinion que llegaron concebir de hs tropas del
Rei fueron los agentes principales de la tranquilidad pblica.

T/o8
vht.: 1817.
Empero no podia durar mucho tiempo esta forzada calma;
convenia al ejrcito porteo tener sublevados aquellos paises
i toda costa ; el coronel La Madrid , de gran nombradia en
los anales revolucionarios, fue encargado de encender de
nuevo la tea de la discordia. Con una respetable columna
de 600 facciosos i 2 callones se present al frente de la villa
de Tanja, guarnecida aquella sazon por 250 realistas las
rdenes del teniente coronel don Mateo Ramirez; i aunque
esta fuerza parecia suficiente para hacer una brillante resis
tencia, fue sin embargo hecha prisionera por capitulacion.
No es fcil esplicar las causas que mediaron para tomar este
inesperado partido ; pero seguramente presidid los consejos
de aquel gefe, bien acreditado por su bizarra i decision
antes i despues de aquella desgracia, una ineeplicable fatali
dad poco favorable la opinion de las tropas que mandaba.
Engreido La Madrid con este triunfo importante, puso
en la mayor alarma al brigadier Oreilli situado en Cirrti,
al coronel Juregui que mandaba en Cotagaita , al goberna
dor de Potos , i al de Chuquisaca don Pascual Vivero. Todos
ellos temian que aquella vandlica irrupcion se dirigiese con*
tra los puntos que estaban confiados sus mandos respecti
vos; pero La Madrid se resolvi atacar al ultimo de que
se ha hecho mencion, como lo verific el dia 20 de mayo
sacando por premio de su arrojo uri terrible descalabro, el
cual unido otro no menos considerable que sufri en la
noche siguiente en que trat de sorprender al coronel La
Hera, cort el vuelo sus esperanzas.
Su principal objeto habia sido caer primeramente so
bre Potos , confiando en que sera mas rpida la carrera de
cus triunfos si consegua apoderarse de esta villa impor
tante; mas la energa que despleg en esta ocasion el bri*
gadier Ricafort formando una columna de scc granaderos^
entre ellos algunos convalecientes invlidos, de los que
tuvo que echar mano falta de otras tropas , i aparentando
una actitud imponente que estaba en contradiccion con 1
verdadero estado de su fuetea, alej al enemigos s salv

rr.n: 1817.
009
de sa furor la casa de moneda i demos riquezas, que eran el
principal cebo de aquel movimiento.
Puesto ya en derrota el citado La Madrid fue perseguido
por la division del brigadier Oreilli compuesta de m 00
hombres, i alcanzado en 14 de junio en el punto de Supachui por la vanguardia que mandaba el citado coronel La
Kcra. Aunque la fuerza de los realistas se componia apenas
de 300 hombres i la de los enemigos ascendia 900 , fue
este sin embargo derrotado completamente con prdida de
300 muertos, 100 prisioneros, 3 caones, todo el parque
de artillera, 500 fusiles, porcion considerable de sables,
todas sus municiones, bagajes i papeles, 500 cabalgaduras,
i otros muchos trofeos hasta el estandarte de los hsares del
Tucuman. Esta brillante jornada, que recibid nuevo realce
con el rescate de los prisioneros de Tarija i del escuadron de
Laguna, aument el catlogo de los ilustres hechos de La
Hera, i puso en claro la bizarra de aquella columna, espe
cialmente la del segundo comandante del batallon ligero del
centro don Baldomero Espartero, que se cubrid asimismo
de gloria.
Situado ya el cuartel general en Tupza despues de
tan desgraciada espedicion, se ocup el seor La Serna en
restablecer la calma en las provincias del Alto Perd. Noti
cioso de la derrota de La Madrid por la division de Oreilli
di orden al brigadier Ricafort para que saliese cortar la
retirada los restos del citado caudillo insurjente , que se
gun todas las apariencias debia verificarla por la provincia
de Tarija. Aunque estas disposiciones no tuvieron el xito
que se habia propuesto el gefe, porque llevando La Madrid
toda su gente montada habia podido verificar su fuga con
celeridad, Ricafort sin embargo tom posesion de Tarija,
que habia sido evacuada por los insurjentcs apenas tuvieron
aviso de su aproximacion. Hallndose todavia esta provincia
hostigada por varias partidas insurjentes se dedied el bene
mrito Ricafort perseguirlas con infatigable celo, obte
niendo por resultado de s entusiasmo la destruccion de a

3io
ttM: 1817.
mayor parte de ellas i la aprehension de los caudillos Raya,
Mendoza , Farfur i Cardoso, si bien Rojas, Uriundo, Mendez
i Subiria pudieron salvarse por entonces de tan terrible
enemigo.
Ya desde este momento decayeron de nimo los enemi
gos del Rei, i fueron perdiendo todo el mrito de sus ante
riores hazaas revolucionarias. El coronel Aguilera segua
imponiendo respeto en la provincia de Santa Cruz al favor
de las ventajas conseguidas por sus armas. Haba rechazado
los encarnizados ataques que haban dirigido contra la capi
tal de aquella provincia en el mes de noviembre 400 insurjentes mandados por los cabecillas Jos Manuel Mercado,
Juan Lorenzo Saavedra i Francisco Nogales , apoyados en 3
piezas de artillera i en una porcion de indios chiriguanos
armados de flechas ; i haba acabado de derrotarlos en su re
tirada matando :oo de ellos, hiriendo un nmero mayor,
haciendo 1 5 prisioneros incluso Saavedra , rescatando 3 1 rea
listas que tenian en su poder i apoderndose de varios fusiles,
lanzas, flechas i caballos. Con estos golpes, en los que con
trajo un mrito sobresaliente el teniente coronel don Gaspar
Fontaura, quedo sofocada la insurreccion por aquel lado sin
que se recuerden ya mas combates en este ano que el en
cuentro que tuvo el teniente coronel don Jos Villegas en
el punto de Mojocoya con el caudillo Narciso Callt jas, al
que hizo prisionero con toda su partida compuesta de 1 8 in
dividuos inclusive dos oficiales , cogindole tambien todas sus
armas, caballos i municiones.
Aquel mismo caudillo Lira , que batido gloriosamente en
el mes de enero por el teniente coronel don Juan Sanchez
Lima en las mrgenes del 'rio Ayopaya, se babia rehecho
nuevamente i habia tenido la temeridad de hostilizar la
provincia de Cochabamba, halld en ella los valientes rea
listas que causndole la destruccion de su partida se hicieron
acreedores los mayores elogios, especialmente el teniente
don Francisco Bohorques i el distinguido don Francisco Na
varro , dejando en el pueblo de Quillacollo , que fue donde

rtii: 1817.
3n
ge sostuvo aquella empeada refriega, un permanente re
cuerdo de su bizarra i arrojo.
Igual suerte tuvo el caudillo Arias, que fue alcanzado
cerca del rio grande en esta misma provincia por el coman
dante don Francisco de Ostria : despues de un reido com
bate fue enteramente destrozada esta partida insurjente que
se componia de 100 hombres bien armados; quedaron en
poder de los realistas los caudillos subalternos Velez , Mer
cado i Vargas, 3 sargentos, 16 soldados, 96 fusiles i cara
binas, todas sus municiones, 30 caballeras ensilladas, i
hasta la correspondencia del mismo Arias; cuyo furioso in
surjente pudo salvarse con mui pocos de la segura muerte
que le esperaba. Este ilustre triunfo i el rescate de un ca
dete i 5 soldados realistas que haban sido hechos prisione
ros en Ttora, llenaron del mas vivo placer todos los in
dividuos que componian aquella bizarra' columna.
Casi pacficas aquellas provincias despues de tantos aos
de desdrden producido por el fuego de la insurreccion, se dedi
co- el general La Serna i la formacion de un brillante ejrcito
bajo la tctica europea con tan feliz resultado que los pocos
meses podia haber competido con los mas aguerridos en ins
truccion , en el manejo del arma , en pulcritud , en elegan
cia i en aire marcial. Disfrutando aquellas provincias del be
neficio de la paz se fue rectificando la opinion favor de
los reales derechos, se establecieron varias mejoras en todos
los ramos de la administracion , i se fueron de tal modo ci
catrizando las llagas de la pasada revolucion , que las rentas
pblicas volvieron su nivel i los intendentes pudieron lle
nar puntualmente sus cupos respectivos.
De este modo qued aquel ejrcito constituido bajo el pie
mas respetable de defensa i en disposicion de acudir cual
quiera punto del vireinato en que fuera requerida su asisten
cia ; pero hubo de renunciar toda tentativa fuera de la de
marcacion de aquel territorio hasta que llegasen nuevos re
fuerzos, que la espedicion que al mando del brigadier Osorio
iba i salir de Lima para Chile hubiera hecho los progresos

52
pEr: 1817.
que se prometia el gefe que la habia proyectado. Se perdio sin
embargo aquella espedicion como se ver en el captulo de
Chile del ao siguiente , i por lo tanto no pudo el ejrcito
del Alto Peni estender la lnea de sus operaciones.
El virei Pezuela habia concebido las mas lisongeras es
peranzas de estender el influjo de la autoridad real largas
distancias; pero el xito no correspondio' de modo alguno
sus nobles impulsos. Habia recibido aviso del gobierno es
paol de haber salido de la pennsula 2000 hombres de re
fuerzo por la via de Panam las rdenes del entonces bri
gadier don Jos Canterac; pero como este llevaba instruccio
nes de ausibar de paso, las operaciones del general Morillo
en Costafirme, se vid precisado condescender con el em
peo de dicho general en conservar aquellas tropas, que le htcian suma falta; i por lo tanto lleg Canterac al Per con
tolos 4 oficiales i 51 soldados, habindose malogrado por este
inesperado incidente no8 duros que costaron los fletes i es
taras de los buques dirigidos Panam para conducir i
Luna la citada fuerza espedicionaria.
Otro de los sucesos mas notables de este ao fue la cons
piracion proyectada en la plaza del Callao por 96 oficiales
prisioneros i 42 personas confinadas del reino de Chile, para
asesinar la guarnicion , i con el apoyo de todos los detenidos
en la misma plaza embarcarse en aquel puerto para el de
Valparaso. Avisado el virei por uno de los 18 religiosos cor
respondientes los confinados de Chile se tomaron las pro
videncias mas acertadas para su averiguacion; pero no resul
tando contra los reos sino sospechas aunque vehementes, no
fue suficiente la presuncion legal para proceder contra ellos,
" ni se pudieron tomar otra clase de medidas que las de au
mentar la precaucion i vigilancia. Sin embargo de haber fal
tado al virei los refuerzos de Panam, con los que contaba
para completar la espedicion proyectada contra Chile fin
de salvar la mengua de la derrota sufrida por el presidente
Marc del Pont en el mes de febrero , determino llevarla
efecto todo trance , convenoido de la necesidad urjent de

peed: 1817.
5i5
reconquistar un pais que era considerado como el granero
del Per.
Como las victorias del brigadier Osorio haban sido tan
rpidas i brillantes en el ao 1 8 1 4 , crey dicho virei que
con igual facilidad volveria este mismo gefe restablecer la
autoridad real en aquel pas. Las circunstancias eran sin em
bargo diferentes en todos sentidos: en la primera campaa
dominaba entre los insurjentes la saa de los partidos, los
combatientes eran todavia bisonos en el arte de la guerra , i
la tctica mu poco conocida; en esta habia union en los ni
mos , los oficiales estrangeros haban instruido perfectamente
las tropas rebeldes, i ya las mismas se haban acostum
brado al fuego i los peligros. Su comandante general era
un genio emprendedor; sus talentos eran sobresalientes i sus
conocimientos militares adquiridos al servicio del Rei de Es
paa le daban una marcada superioridad sobre los demas
caudillos.
Los enemigos pues que iban combatir los realistas eran
mas terribles que los de la batalla de Rancagua; hubiera
sjdo tan imprudente el despreciarlos i como poco decoroso
las armas del Rei el temerlos. El triunfo contra ellos era se
guro si se les presentaban fuerzas proximamente iguales; i
aun podia esperarse la victoria con una tercera parte menos
de gente, siempre que no se notase esta desigualdad en la
artillera, pertrechos i demas ausilios, que se requieren para
seguir sin tropiezo una penosa campaa.
Si bien eran obvios estos reparos, se creia sin embargo
que el genio i la valenta de los realistas los allanaria fcil
mente ; tal vez el mismo Ordoez contribuy que se for
mase en Lima esta idea tan halagea , haciendo pomposas
ofertas desde Talcahuano , de. que con pocos refuerzos sumi
ria en los abismos al genio de la revolucion. Estas relaciones
exageradas , i la necesidad que tenia el Perd de abrir su co
mercio con Chile, inclinaron el nimo del virei i condes
cender con el voto general , espresado con el mayor empeo
por el consulado, cuya corporacion se ofreci contribuir
Tomo II.
40

314
per : 1817.
eficazmente para los gastos de aquella espedicion si se con
fiaba su mando al citado brigadier Osorio, que tantas glorias
haba adquirido en la primera campaa.
Es presumible que la designacion que se hacia de Osorio
para aquel honorfico encargo no fuera desagradable quien
acababa de contraer con l los mas estrechos vnculos de
parentesco : todo elogio que se hiciera del yerno del virei re
flua en honor de la familia. Si los sentimientos de fidelidad
i amor al Soberano de que se veia animado Pezuela hubieran
sido susceptibles de aumento, indudablemente habrian rebo
sado en esta ocasion , en la que cumpliendo con tan sagrado
deber, podia labrar la carrera de su hijo poltico. Esta l
tima idea nos parece que nunca estuvo separada de la pri
mera , si bien la maledicencia ha querido contestar su mrito.
Sea como quiera , fue grande el que contrajo Pezuela en
el apresto de dicha espedicion, que zarp del Callao el 9 de
diciembre con todos los elementos que pudieran asegurar su
feliz resultado, i con una fuerza hbil de 3407 hombres de
todas armas. Dejaremos surcar los mares estos resueltos
guerreros en busca de una esquiva fortuna, hasta que llegue
el momento de describrir sus operaciones.

3i5

CAPITULO

XII.

chile:

1817.

Estado agitado de los negocios en Chile principios de este


ario. Insolentes intimaciones del caudillo San Martin al
presidente Marc del Pont. Paso de la cordillera por las
tropas insurgentes. Desgraciada batalla de Chacabuco.
Alarma de la capital. Fuga del presidente. Desordenada
emigracion de los realistas. Sus apuros al llegar Valpa
raso por no haber buques suficientes para embarcarse todos
los comprometidos. Salida del convoi para Coquimbo i
Huaico , i su llegada sucesiva al Per. Prision del presi
dente. Entrada de San Martin en la capital, i abusos
que hizo de la victoria. Defensa de la ciudad de Concep
cion i puerto de Talcahuano por los coroneles Ordonez i
Sanchez ; su repliegue este ltimo punto , en el que fue
ron sitiados por el caudillo O' Higgins. Salida de los rea
listas que no fue coronada de un feliz suceso. Brillantes
meritos contraidos por el bizarro Ordoez en esta campa
a. Se organiza en Lima una espedicion para reconquistar
el reino de Chile. Asalto de Talcahuano por el aventurero
francs Brayer , rechazado victoriosamente por los realistas.
Con las fatales medidas adoptadas por los gobernantes
realistas en el ario anterior se present principios de este
el reino de Chile en el estado de mayor agitacion ; i lleg
cundir de tal modo la opinion de que la proyectada inva
sion del general San Martin iba ser irresistible , que por
varios puntos se levantaban guerrillas , de las que unas se

3i6
rniLB: 1817.
dedicaban llamar la atencion de las tropas del Rei , i otras
cruzaban la cordillera en ausilio del referido caudillo in
surgente.
.:
Empezaba ya este saborear el fruto de sus intrigan
tes manejos ; i los caminos , libres de nieves i tropiezos , le
ofrecian todas las ventajas de dar ejecucion sus proyectos,
cuando determin imponer al seor Marc con el pomposo
aparato de sus movimientos i con el altanero despliegue de
sus fuerzas i recursos. Lleno pues de aquella confianza que
solo pueden inspirar la temeridad d el orgullo, le intim
por medio de un parlamentario la evacuacion de Chile s
queria evitar los duros trances de la guerra, la que se veia
precisado por impulso de la repblica de Buenos-Aires, cu
ya acta de independencia le remiti por el mismo conducto.
Irritado el presidente Marc por tan descomedida mensage , mand quemar aquellas comunicaciones por mano del
Verdugo, despidiendo con ira i desprecio al que se habia
atrevido presentrselas. No se dudaba pues de la prxima
llegada de San Martin , i aun este habia tenido la insolencia
de marcar el camino por donde iba emprender su invasion,
seguro de que despreciarian aquel aviso considerndolo como
un engao, del que debia resultar el descuido del citado punto.
Entre las varias providencias adoptadas por el seor Marc
fue una la de enviar 200 hombres escogidos al mando del
teniente coronel Marqueli cia la cordillera, para que cru
zndola por Aconcagua se acercase cuanto le fuera posible
Mendoza i averiguase la verdadera direccion que iban to
mar los insurgentes. Habiendo llegado dicho gefe las inme
diaciones del valle i minerales de Ospaillata , sorprendi de
noche una guardia avanzada que se hallaba acampada dos
leguas del citado valle; i al dia siguiente hubo de sostener
un reido combate con 400 caballos los que rechaz glo
riosamente causndoles una prdida considerable en muertos
i heridos. Descubiertos ya los proyectos de San Martin , aceler su marcha para disminuir con la rapidez de sus movi
mientos el mrito de una bien combinada defensa.

chile: 1817.
3>7
Al llegar i lo mas encumbrado de la cordillera tomd con
el grueso de su espedicion el camino que llaman de los Patos,
i despach por el mas trillado, que lo es el de Aconcagua,
i su mayor Heras i al comandante Soler para que con su di
vision llamasen por aquella parte la atencion del enemigo.
Habiendo encontrado sta un fuerte destacamento realista
que defendia el paso denominado de la Guardia, empe
nna reida accion , cuyos resultados fueron la retirada de los
defensores cia la cuesta de Chacabuco, en la que se hallaba
situada la vanguardia , i la direccion de Heras sobre el valle
de Aconcagua incorporarse coa San Martin que estaba
acampado sobre Putaendo.
Todo era este tiempo alarma i confusion en la capital;
en medio de tantos elementos de oposicion i contraste que
en ella obraban , no se habia nombrado todavia un gefe pro
pietario para el ejrcito ; ya no podia diferirse mas esta me
dida, i fue preciso por lo tanto resolverse sin prdida de
tiempo. Recay la eleccion en el coronel del batallon de
Talavera don Rafael Maroto, quien sin embargo de haber
usado de toda la posible presteza para encargarse del mando
no pudo presentarse al campamento de la Vanguardia sino la
vspera de la batalla que iba decidir de la suerte del pas.
En el mismo dia lleg el coronel Elorriaga, i quien se habia
llamado en los ltimos momentos , obligndole correr en
posta las ciento cincuenta leguas que lo separaban del punto
que iba ser su sepulcro. Aunque no se perdi tiempo desde
los primeros avisos de Marqueli en reunir las tropas esparci
das por aquel inmenso territorio , i por mas que estas esfor
zaron sus marchas , no pudieron llegar oportunamente ar
rancar de las manos de los insurgentes los triunfos que la fa
talidad i la desprevencion iba dispensarles.
Tan solo Quintanilla i Baraao , que con sus respectivos
cuerpos de caballera haban entrado el dia 1 o en la capital,
tuvieron lugar de pasar reunirse con la vanguardia en
Chacabuco. Quintanilla, que se atrevi hacer una esploracion con sus carabineros sobre el estenso valle de Aconca

3i8
CHiut: 1817.
gua , tuvo un feliz encuentro con la caballera enemiga , la
que oblig replegarse sobre su campamento no obstante
la superioridad de su numero; pero reforzada con nuevas
tropas trat de volver por el honor de sus armas , lanzndose
sobre dicho Quintanilla, quien hubo de retirarse hasta el
rio , cuyo paso defendid con tanta bizarra i arrojo que que
daron paralizados todos los esfuerzos contrarios.
Era grande la ansiedad de San Martin por atacar la refe
rida vanguardia realista antes que pudiera ser reforzada por
los varios cuerpos , que aunque solo hablan sido llamados en
los ltimos momentos de apuro i consternacion , concurrian
sin embargo con la mas fina voluntad i firme decision for
mar una masa , que si no hubiera sido deshecha tan oportu
namente podia haber derribado completamente las halageas
esperanzas de los insurgentes. Era el dia 1 2 de febrero el
destinado para el ataque ; Maroto , que haba llegado en la
noche anterior, no pudo reconocer el campo ni el terreno
lino ligeramente al amanecer del dia de la batalla : sus pri
meras disposiciones fueron las de colocar 200 hombres en lo
mas alto de la cuesta con orden de no abandonar aquel pun
to importante hasta haber perdido la mitad de su gente.
Mientras que dicho Maroto se ocupaba en situar venta
josamente lo restante de sus tropas vid venir poco tiempo
batida i en desorden la referida avanzada. Formada sin em
bargo una pronta lnea hallaron los enemigos en ella un mu
ro de bronce fabricado por la bizarria i entusiasmo de algu
nos valientes oficiales entre los que se distinguieron Elorriaga
i Marqueli. Creyendo el comandante general que aquel pri
mer contraste de los rebeldes era precursor de su total der
rota , dividi sus tropas en guerrillas para perseguirlos ; pero
encontrndose mui pronto con el grueso del ejrcito que iba
bajando la cuesta , se trabd una pelea general , en la que si
bien se cubrieron de gloria el esforzado Maroto i sus bizar
ras tropas rechazando con impavidez los primeros ataques de
un ejrcito mui superior en nmero, i aunque disputaron
palmos el terreno empapado en sangre de los combatientes,

cniLE : 1817.
519
habieron de ceder finalmente no sin haber dado antes las
mas terribles pruebas de su teson i valenta.
Ya el insigne Elorriaga se habia abierto las puertas de la
inmortalidad rindiendo su grande alma entre montones de ca
dveres sacrificados por su mano , cuando el no menos atrevido
Marqueli, celoso de la gloriosa suerte que habia cabido su
ilustre compaero , i deseando que su nombre ocupase un lu
gar igualmente distinguido en el templo de la Fama , se hizo
fuerte con alguna tropa que le seguia , i sin querer admitir
gnero alguno de capitulacion que el enemigo se hubiera com
placido en concederle en honor de las mismas armas que con
tanto lustre manejaban aquellos nuevos espartanos , sostuvola
pelea con el mas terco i desesperado valor , hasta que muerta
ya la mayor parte de su gente, i espirando l en medio de
los valientes logrd San Martin apoderarse de los venerables
restos de la mas acendrada fidelidad i patriotismo. As con
cluy la batalla de Chacabuco que en medio de su fatal des
enlace fue sumamente honrosa al nombre espaol por los re
petidos rasgos que se vieron en ella de valenta, decision,
sufrimiento i heroismo.
En medio pues de este duro contraste resalta de un modo
mui recomendable el mrito de unas tropas que supieron ha
cer frente un enemigo , orgulloso con el triplicado n mero de
sus fuerzas , i con no menor ventaja en su artillera : sin em
bargo de esta desproporcion i de no tener mas que dos piezas
de campaa en el acto de la batalla, si bien poca distancia
se hallaba el gran parque con 1 6 , fue tan considerable la pr
dida del enemigo , que habria quedado inhbil para dirijirse
Santiago , si en esta capital hubiera habido mas tino para
dar movimiento los demas cuerpos realistas que ansiaban por
lavar la mancha de la primera derrota.
Empero no bien habia tenido conocimiento el gobierno de
la jornada de Chacabuco , cuando limit todas sus maniobras
los preparativos de una fuga segura. Si no se hubiera intro
ducido en el nimo de los encargados del poder %l desaliento
i la desconfianza de resistir al enemigo , podrian haberse lie

3ao
chilE: 1817.
cho heroicos esfuerzos , i haberse disputado i San Martin el
fruto de sus empresas. Con las tropas de la guarnicion , con las
gue acababan de llegar de Talca i del Portillo , i con las que
se haban salvado de la derrota , se habrian fcilmente podido
reunir de 3500 4000 soldados aguerridos , superiores i
todo el ejrcito enemigo ; pero habiendo participado el seor
Marc del estupor general , habia tomado la fuga secretamen
te quedando por este medio la ciudad en el mayor desamparo
i malogrado todo proyecto de resistencia.
Divulgada esta funesta noticia, ya no se pens mas que
en la propia conservacion : los disidentes encubiertos esparcie
ron voces de un reciente triunfo ganado por nuestra caballe
ra , i pidieron para celebrarlo que se iluminasen todas las ca
sas. Esta era una aagaza para adormecer los comprometi
dos en los preparativos de su viage , i hacer que con aquel fal
so gozo cayesen sus personas intereses en manos de las tro
pas de San Martin que se iban aproximando.
Se disip mui pronto este fatal error, i en medio del ma
yor desorden i confusion se vid salir aquella numerosa emigra
cion que habria enternecido i los corazones mas duros in
sensibles. Sollozos de ancianos i respetables padres de familias,
llantos de sus virtuosas esposas , alaridos de sus inocentes hir
jos, un rechinante ruido de la artillera i carros de trasporte,
un paso contnuo de acmilas con toda clase de equipages i
efectos , el saqueo de varias casas , el abatimiento i terror en
todos los semblantes ; este era el cuadro que presentaba la ca
pital de Chile en aquella infausta noche.
Todos los emigrados tomaron el camino de Valparaso como
el punto mas prximo para embarcarse i abandonar aquel rei
no. Tal vez si las tropas se hubieran dirigido la provincia de
Concepcion habrian podido hacer una bizarra defensa ; menos
elementos tenia el esforzado Sanchez despues de la accion de
San Carlos , i supo resistir sin embargo las huestes enemigas
mandadas por un gefe de no menor prestigio i opinion que San
Martin. Lejos pues de adoptar este plan que era el mas hon
roso i conveniente , se apresuraron todos buscar en Jas em

chile : i S 1 7 .
32 1
barcaciones la seguridad que su deseo n cierto i atolondramien
to no les permitia hallar en ningun pun to de aquel territorio.
Todo aquel largo trecho de treinta leguas que media entre la
capital i Valparaso estaba ocupado por tropas, cargas, per
trechos de guerra , i por la inmensa proc csion de emigrados
particulares i de sus efectos. Se vtia asimismo en esta retira
da un tren imponente de artillera, que segun se ha dicho, no
ajaba de 16 piezas, cuando para la batalla de Chacabuco no
se haban presentado sino dos de ellas.
A las pocas horas de marcha se divulgaron alarmantes voxes de haberse sublevado la tropa que escoltaba 3008 pesos
correspondientes al Real Tesoro i que haba sido desampara
do el citado tren de artillera : ya no fue posible contener el
desorden desde este momento ; todos los emigrados creian te
ner sobre sus cuellos la esterminadora espada del formidable
caudillo insurgente 5 todos se precipitabais por llegar antes al
indicado puerto sin calcular el sensible chasco que iban su
frir la mayor parte de los dispersos , que por falta de bu mes
se haban de ver precisados i quedarse en la playa , espuestos
todo el rigor de la persecucion, de un implacable enemigo.
Este era el ltimo golpe que estaba prjparado para los
desgraciados realistas, vctimas de la torpeza, djl descon
cierto i del desorden : tan solo haba en aquel punto once em
barcaciones que estaban ya cargadas en su mayor parte con efec
tos del mismo puerto, que sus habitantes haban trata lo de
sustraer apenas , supieron la derrota de Chacabuco; era pues
mu corto el sitio que podia destinarse para tan numerosa
emigracion. Previendo los respectivos capitanes el azorado
empeno que haban de tener los emigra los en meterse to Jos
en sus buques , se haban puesto en franqua fuera del tiro
de los castillos, i tan solo admitian su bordo a los que iban
llegando en lanchas hasta completar el nmero que pudiera
resistir la capacidad del buque.
Fue uno de los momentos mas terribles aquel en que se
vieron tantos infelices proscriptos afanarse por llegar i las re
feridas embarcaciones : cuando ya estas estuvieron llenas,
se. zarp el ancla dejando mas de 2000 personas ab-ndoTomo ll
41

322
cnitE : 1817.
nadas en aquel campo de llanto i miseria, i entre ellas mu
chos soldados, que se vieron precisados tomar partido con
los insurjentes , engrosando sus filas por este fatal incidente.
No se sabia donde dirijir el rumbo en el estado de des
prevencion de aguada i vveres en qu ; se hallaban aquellos
buques La opinion general marcaba el puerto de Talcahuano como el mas pro posito , i el que ofrecia mayores garan
tas de salvar aquellos restos de la fidelidad espaola. Es
taba aquella sazon mandando la leal i pacfica provincia
de Concepcion el bizarro coronel intendente don Jos Ordoe<5, el que reforzado por las tropas embarcadas podk soltener el campo hasta la llegada de nuevos ausilios dela capi
tal del Per. Este fue pues el punto de arribada que se fij
para salir de tin apurada situacion.
Al amanecer del dia 14 se descubrid todavia Valparaso
ofreciendo nuevos motivos de dolor i tristeza las escenas ocur
ridas en aquel tiemio entre los descontentos i los soldados
que no haban podido embarcarse : unidos estos por el furor
i la desesperacion se haban entregado al saqueo i al incendio
mas horroroso. Todos crei n que el capitan general se halla
ba oculto en elconvoi; pero fue distinta su suerte. Aunque ha
ba abandonado anticipadamente la ciudad de Santiago , hab a emprendido su marcha con tanta lentitud , que no sien
do posible sacarle del paso cmodo i pausado de su caballos
no pudo llegar tiempo d? embarcarse, i fue por lo tanto
alcanzado por las partidas insurjentes en un rancho de indios
sobre la costa septentrional de Valparaso en compaa de su
mayor general Bernedo.
Sin embargo de haberse determinado dirijir la proa cia
Talcahuano se comunico las diez de la maana una drden
general de que fuesen recalar Coquimbo; pero habiendo
visto que al aproximarse al tercer dia de navegacion dicho
punto de reunion se hacian preparativos hostiles , lo que in
dicaba hallarse ya en poder de los independientes , se dispu
so hacer vela cia el puerto de Huasco. Era el dia 19 cuando
entro el convoi en aquella rada ; i botadas las lanchas la
mar trageron toda el agua que podia necesitarse para la tra

cmit : 1817.
52~S
esfa ; i como se necesitasen asi mismo comestibles , desem
barc el coronal Maroto con 500 hombres sacar del interior
del pais un rebano de ovejas, con lo que se surtieron las na
res para poder llegar Lima i cualquiera de los puertos
intermedios. Este gran convoi, compuesto de unos 2000 emi
grados , entre ellos 700 militares , fue llegando sucesivam an
te i los citados puertos del Perd , i mitad de marzo se ha
llaba todo reunido en el Callao.
San Martin habia entrado con su ejercito en la capital de
Clle entre los mayores aplausos i aclamaciones en el mismo
dia 13 de febrero en que la haban evacuado los realistas.
Convocado el pueblo para la eleccion del nuevo gobierno sa
li nombrado supremo director dicho general San Martin,
i por renuncia de este recay aquel alto destino en el bri
gadier don Bernardo O'Higgins , quien deberia estar subordi
nado en la parte militar al caudillo porteno, segun prescri
ban las instrucciones de la repblica de Buenos . ires. Lleg
i su colmo la alegria de los descontentos chilenos cuando vie
ron restablecida su apetecida libertad: en igual proporcio se
manifest el dolor de los realist as que no haban podi lo emi
grar, luego que empezaron esperimentar loa estragos pro
ducidos por la codicia i crueldad de sus contrarios.
La conducta de San Martin fue en estapoca mui diferen
te de la que deberia haber adoptado quien aspiraba ocupar
un lugar en el catlogo de los hombres clebres. No hubo g
nero de confiscaciones , destierros i suplicios que no se en
tregase aquel general para celebrar su triunfo. Estas son otras
tantas manchas que aparecen en su carcter en medio de su
brillante carrera. No fue Marc el que menos sufri los efec
tos de su dureza i rigor : despues de haberlo ten lo preso como
al hombre mas despreciable coa una barra de grillos , lo en
vi confinado la punta de San Luis, situada la otra par
te de la cordillera, i permiti que al salir por las callis de
la capital se cometiesen los mas irritantes insultos contra aquel
desgraciado general ; conducta noble i altamente reprensible
entre pueblos que se jactan de refinada ilustracion!

*i
Ctwi.v. : 18|7.
Para completar San Martin la carrera de sus triunfos le
faltaba todavia subyugar la provincia de Concepcion , defen
dida por dos valientes gefes los coroneles Ordolez i Sanchez,
situa !o aquel en la capital , i este en Chilln. Aunque estos
dos ilustres guerreros se hallaban mui escasos de fuerza, no
se acobardaron por el imponente aparato de todo el poder
combinado de las provincias del rio de la Plata i de Chile,
ni pensaron en abandonar la provincia sin dar antes las mas
terribles pruebas de su bizarra i arrojo poniendo en accion
todos los recursos i arbitrios que sujieren la fidelidad, el en
tusiasmo i el honor de las armas.
Empero conociendo la dificultad de hacer frente i los
ejercitos contrarios permaneciendo separados , salid Sanchez
para Concepcion con una parte del paisanaje que quiso seguir
le , apenas se divulg la noticia de que el director 0*Higgins
fe aproximaba aquel punto con una division de 48 hom
bres. Ordo/fez estaba trabajando de ante mano en fortificar
del mejor modo ti puerto de Talcahuano , distante dos leguas
1 media de Concepcion , con nimo de retirarse i aquel pun
to en caso apurado, i de defenderlo hasta el ltimo trance.
Lleg con efecto el caso preciso de evacuar la ciudad de
Concepcion, en la que entro el orgulloso O'figgins, anun
ciando como segura i pronta la total espulsion de los realistas
de su ltimo asilo, que lo era el citado puerto de Talcahuano.
Cuando se retir este el impvido Ordolez contaba ape
nas con ro00 soldados i con algunos paisanos realistas; pero
confiaba en que concurririan otros muchos buscar aquel abri
go contra el furor de los insurjentcs. Desde las primeras ten
tativas sobre aquel baluarte de la lealtad i bizarra conoci
O'figgins la dificultad de cantar la victoria sin aumentar tu
ejrcito con mayores fuerzas que pidi San Martin, i con
otras que trat de levantar en la misma provincia.
El mfatigable Ordoezque trataba de acobardar al enemigo
con un terrible golpe de mano, hizo una vigorosa salida con
toda su guarnicion llamando la atencion de los sitiadores por
la entrada del Norte de la ciudad en tanto que cargaba con

cun; : 1817.
325
la mayor parte de su fuerza por la del Oeste. Trabase un
rcriido i sangriento combate; ambos ejrcitos sostienen con
empeo sus pretensiones ; las cargas de los realistas causan
los mayores quebrantos en las filas contrarias , mas no llegan
desconcertarlas ; el mrito de Ordo/ez resplandece en pro
porcion de la bien dirigida resistencia del caudillo insurjente,
i"habria sido todavia mayor si otra division las rdenes del
comandante Morgado hubiera concurrido oportunamente
segundar sus impulsos.
Deseando los realistas conservar sus cortas fuerzas para
otra ocasion en que con menos riesgos pudieran ejercitar su
valor se retiran la plaza con el mayor orden , sin que el ene
migo que fue en su seguimiento, pudiese conseguir las venta
jas que se habia prometido en el trnsito de dos leguas i
media, que habia desde el campo de batalla, pues que si bien
les caus la prdida de 158 hombres, fue mucho mayor la
de los rebeldes.
Aunque esta atrevida empresa, no tuvo los brillantes re
sultados que esperaba el gefe de ella , produjo sin embargo
nn cambio sumamente .favorable en la opinion: los ultimos
acontecimientos de Chile haban menoscabado de tal modo
el carcter de los realistas que los insurjentes se reconocian
mu superiores en arrojo inteligencia : creian pues que la
valenta, que hasta entonces habia sido su caracterstica , ha
bia desaparecido totalmente de aquel partido , i que haban
de resentirse de tal defecto todos los que empuasen las ar
mas para contrariar la boyante causa de la independencia.
Tan pasmados quedaron los rebeldes de ver la serenidad i bi
zarra de Ordolez como los mismos realistas: ni aquellos la
esperaban, ni estos habian tenido motivo todavia de calificar
la, siendo el referido gefe recien venido de Espaa para des
empear el empleo de intendente de Concepcion , del que ha
bia tomado posesion poco tiempo antes de la prdida del reino.
Solo i arrinconado en aquel estremo , escasamente podia
haber tenido Ingsrpara adquirir conocimientos generales, mas
no circunstanciados i profundos, cual convenia S un rc'c que

526
chile: 1817.
iba quedar de comandante principal de todo l , como ofi
cial de mayor graduacion.
Nadie esperaba por lo tanto una decision i constancia tan
heroica; todos creian que lejos de pensar en hacer la menor
defensa se retirara Limi Cllos ; i he aqu una doble
razon por que la fama trasmitid con mas entusiasmo por
todas partes los ilustres hechos de este denodado guer
rero.
Segua pues defendiendo impvidamente la citada plazi
resistiendo con vigor los ataques de O Higgins i causndole
considerables danos con sus frecuentes salidas, i con las guer
rillas que despachaba en busca de vveres. Estaba por lo tanta
mui distante de escuchar los ventajosos partidos qne le ofrecian
los disidentes , i as se lo participaba al virei de Lima pidin
dole algunos refuerzos, con lo? que prometia acabar con O'Higgins, i restablecer la autoridad del Rei en aquellos dominios.
Aunque el seor Pezuela deseaba ardientemente que tremo
lase de nuevo sobre los muros de Santiago el pabellon de Gastilla, i aunque envi en varias ocasiones algunos ausilios en
dinero, municiones, vveres, hombres i buques , pas sin em
bargo algun tiempo hasta que pudo organizar una respeta
ble espedicion que diese solidez i consistencia los planes de
reconquista.
El mando de sta fue conferido al brigadier de artillera
don Mariano Osorio, que con tanta facilidad i lustre haba
restaurado la autoridad del Rei en tojo el reino de Chile en
el ano 14. Situado su cuartel general en Bellavista, pueblecito inmediato al Callao, se ocup con infatigable celo en sn
importante comision , i ya principios de diciembre se ha
llaba en estado de salir para su destino. Se hizo la vela con
efecto beneficio de los inmensos sacrificios del Virei, i de
aquella heroica ciudad, que segund generosamente tan no
bles impulsos. La espedicion se componia de 3407 hombres
de tropa brillante, la que apoyada por los 1 600 valientes que
haba llegado reunir Ordonez en Talcahuano , daba espe
ranzas de un triunfo completo.

ciirr.E : 1817.^
327
Hacia ya nueve meses que O Higgins tenia sitiado este
puerto sin haber ganado terreno , ni obtenido mas resultado
que quebrantos , prdidas , desaliento i desconfianza. Se ha
llaba esta sazon al servicio de San Martin en la clase de gefe de la caballera uno de los generales Bonapartistas llamado
Mr. Brayer, que hubia adquirido la mayor opinion militando
en la pennsala contri los espaloles; i como desease ad
quirir mayor celebridad en el Nuevo Mundo con atrevi
das empresas, pidi San Martin la facultad de ejecutar un
plan de ataque contra Talcahuano ofreciendo su inmedia
ta i segura rendicion , como necesario resultado.
Aburrido ya el caudillo porteo de ver la ninguna apa
riencia de buen xito de la parte de sus tropas contra las del
bizarro Ordoez, i sindole de la mayor urgencia la posesion
de la citada plaza, admitid la lisonjera propuesta del aventu
rero frances autorizndole ampliamente para que diese ejecu <
cion su atrevido proyecto. Una hora antes de amanecer el
dia 6 de diciembre di principio el ataque general llamando
la atencion de los sitiados con un desembarco de tropas por
el estremo occidental del recinto ; acudid Ordoez cubrir
aquel punto ; pero hacindose general el ataque debio dirigir
su atencion toda la lnea recorrindola con tanta velocidad
que era el alma de todas las operaciones.
Su entereza de nimo i la oportunidad de sus providen
cias infundian el mayor aliento en les pechos de sus eles
soldados; su prevision alcanzaba todas partes; mas pene
trado mui pronto de las verdaderas intenciones del enemigo,
que eran las de dirigir el grueso de sus columnas contra al
gun punto determinado, se estaba disponiendo desplegar to
dos sus recursos cuando supo que trepando aquellos por una
pequea colina , que levantndose de la llanura d principio
al cordon del recinto, amenazaba arrollar 200 hombres que
se bailaban situados en aquel punto.
Se haban arrojado con efecto repentinamente sobre estos,
i al favor de la oscura noche i de la espesura de la niebla
habian logrado acuchillar algunos de ellos, i S5gui a aquella

328
chile: 1817.
confusa pelea con e! mayor encarnizamiento descargando in
distintamente mortferos golpes , hasta que serenados los rea
listas del primer efecto, que les produjo aquella rpida sor
presa . se retiraron algunos sobre una zanja rasa que defendia
su posicion , i otros se arrojaron por la barranca la playa
salvndose de este modo la mayor parte , si bien perecieron
bastantes en los primeros momentos del inevitable desdrden,
Habiendo quedado Brayer en campo abierto con los sitia
dos sin mas obstculos que la citada zanja que separaba am
bos ejercitos, di principio la accion mas sangrienta i obstina
da que pueda imaginarse. Aunque Ordoriez defendia personal
mente aquella posicion , i aunque las bateras causaban bas
tante estrago en los batallones enemigos , empenados en su
perarla, la falta de claridad liacia que los tiros no tuviesen
una direccion lija para haber decidido prontamente la bata
lla; pero habiendo amanecido en lo mas fuerte de ella, se re
dobl la actividad i decision de los defensores, hasta que vien
do la infantera enemiga el gran destroao que sufrian sus filas
sin lograr su intento , que era el de forzar aquel pequeo fo
so, con cuya idea se mantenia su caballera formada la
puerta del rastrillo, para penetrar con fiereza tan pronto co
mo le fuera allanado aquel dnico obstculo , tocaron la reti
rada despues de dejar 500 hombres de sus mejores tropas
tendidos en el campo, i un nmero mayor de heridos, entre
los cuales fue contado el mismo Brayer.
Esta fue la terminacion de aquella temeraria empresa que
llen de confusion al orgulloso general frances , que se ha
ba empeado en dar lecciones los insurjentes americanos
del modo de asaltar plazas , de cuya tctica daba i entender
con su natural petulancia no tenian aquellos el menor cono
cimiento. Este golpe funesto introdujo el mayor desaliento
en las filas de los titulados patriotas , i los cubrio de mengua
ignominia, as como al decantado guerrero, que confiado en sus
estraordinarios talentos, i contando con la sumisa obediencia
de 6000 hombres disciplinados su modo , miraba con
ojos de compasion un puado de valientes, que careciendo

chile: 1817
529
de todo, menos de bizarra i empeo, no debia gegun su al
tanero juicio hacer mas resistencia que la precisa para ilus
trar mayormente su triunfo. 1 J . -I.',
Aunque la prdida delos realistas no escedi de 140 hom
bres , fue sin embargo sumamente sensible para todos los que
aprecian el honor militar , i que habrian deseado que tan bi
zarro comportamiento hubiera sido premiado con los halagos
dela fortuna, i de ningun modo con los estrechos abrazos de la
muerte. El nombre de aquellos esforzados militares ser.siempre recordado con entusiasmo, i tan glorioso empeo trasmi
tido la mas remota posteridad. El herdico vecindario de Talcahuano tom asimismo una parte activa en esta memora
ble jornada; hasta las mugeres se cubrieron de gloria, sin que
les hiciera mella el vivo fuego de los contrarios : se las vid
mientras que dur la accion conducir municiones i toda espe
cie de ausilios los combatientes , entusiasmndolos con tan
noble egemplo de firmeza de nimo , i de adhesion la causa
del Rei.
Con esta importante victoria adquiri Ordoez tal grads
de celebridad, que su nombre solo aterraba los jactanciosos
nsurjentes ; i la desconfianza de poder resistir los esfuerzos
de su brazo , hacia que mirasen con repugnancia i aun con hor
ror la guerra en que se veian envueltos por las maquinaciones del
gobierno de Buenos Aires, i por la ambicion del caudillo San
Martin , i de otros sujetos de Chile , no menos interesados e
perpetuarse la cabeza del gobierno , del que su incapacidad
la falta de virtudes los tenia separados bajo el dominio del
Rei. Ya este tiempo estaba caminando la espedicion del bri
gadier Osorio , de la que hablaremos en el ao prximo , al que
pertenece esta parte de la historia.

....-l'<'...
Tomo 77

41

33o
i

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CAPITULO XXII.

CARACAS I
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SANTA F; l8i.
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Marcha de Latorre. Batalla de las Mucuritas. Su reunion


con el general en gefe. Operaciones en la provincia de
Barinas. Muerte de Serviez. Disensiones entre Paez i Do
nato Perez. Destruccion de Bolivar en Clarines. Derrotas
dtMarino en la provincia de Cuman. Espedicion de Piar
sobre la Guayana. Cruel asesinato de lo$\ JlR. PP. capu
chinos. Reunion de los cabecillas rebeldes en Barcelona.
Movimiento del ejrcito de Real contra esta ciudad. Mo
tivos de su retirada sin haber llegado con ellos las ma.. !.iBW Disgusto general por haberse perdido esta favorable
ocasion de derrocar al genio de la insurreccion. Nombra
miento de Aldama para mandar aquel ejercito. Asalto i
toma de la casa fuerte de dicha ciudad , la que se haban
retirado los nebeldes. Diga anterior de Bolivar i otros
caudillos. Retirada de Aldama al Chaparro. Planes de
Morillo desde, San Fernando. Salida de Latorre para la
. Guayana. Entrada de Morillo en dicho punto del Cha. parro. Arribo de la espedicion de Canterac. Preparativos
para llevar la guerra la isla de Margarita. Ventajas
de los realistas sobre la costa de Giria i otros puntos.
Desembarco de los realistas en la citada isla. Campana
sangrienta. Toma de Porlamar, Pampatar i fuertes de
Juan Griego. Preparativos para atacar la ciudad de la
Asuncion. Retirada repentina de estas tropas para conte
ner los progresos que hacan los rebeldes en el continente.
Batalla de San Felix. Latorre sitiado en Angostura. Sus
padecimientos i su fuga para la isla de la Granada. Nuevas

CASACAS 1 SANTA F : 1 8 1 7.
53 1
partidas de Marino en la provincia de Cuman. Asesina
to de Piar por BolitxirA Preparativos de ste para abrir
otra campaa con- 1 28 ihombres < -entre ellos algunos bata
llones de ingleses. Salida^de<Latorre contra Zarasa i de"M
rillo sobre Paez. Victoria del primero en el hato de la
Hogaza. Retirada de^Paez la otra parte del Arauca.
Regreso de ambos gefes realistas al cuartel general de Ca
labozo. Estado de los negocios en el reino de Santa F.
Cesacion del virei Montaim. Nombramiento de Smana
para este destino. Bosquejo sobre la administracion de
Montes en Quito. Salida de dicho Montes. Llegada de su
sucesor Ramirez. Reflexiones sobre los males que ha cau
sado en Amrica la exaltacin de los realistas. Sentimien
to general por la preferencia que se di Smano sobre
Montes en el vireinato de Santa F.
i
i
El coronel Latorre , que habia emprendido su movimien
to desde Pore en Jos ltimos meses del auo anterior, pis el
territorio de Venezuela en enero del presente, despues de
haber atravesado con indecibles trabajos los inmensos desier
tos de San Martin i de Casanare. Habiendo continuado su
marcha por la orilla izquierda del Apure lleg el 27 al pue
blo de San Vicente , i pasando al dia siguiente el citado rio
para internarse por su derecha en los Llanos, i dirigirse la
villa de San Fernando, apenas hubo cruzado la parte mon
tuosa que se halla en dichas orillas, se hallo' con 38 caballos,
que al mando del esforzado Paez venian i galope sobre sus
tropas por aquella sabana. Aunque su fuerza principal con
sistia en el bisofio batallon de Cachiri , pues que del de Victoria
tan solo tenia un corto destacamento , i toda su caballera se
componia de unos pocos hsares, ninguno de aquellos va
lientes se intimid al ver el rpido despliegue del osado ene
migo , de cuya aproximacion i nmero no se lu.bia tenido la
menor noticia.
Sin embargo de ser aquella la primera vsz en que el re
ferido batallon de Cachiri presenciaba los horrores de Marte,

332
CARACAS Y SARTA F : 1817.
acredit una firmeza i decision superior, los mas halageos
clculos de la confianza : formando con asombrosa celeridad
nn cuadro impenetrable , sufri 14 cargas consecutivas sin
que cediese en lo mas mnimo su indomable valor, pesar
de los claros, que abrian en aquella columna cerrada las
lanzas de los feroces insurjentes, no menos ciegos en el fu
ror de la batalla , i despreciando la muerte que hacia los
mayores estragos en sus filas.
. .-. .-. V ' 1
, Al ver Paez la obstinacion de los realistas i la poca es
peranza de triunfar de un enemigo resuelto sepultarse en
sus ruinas antes que rendir las armas, peg fuego la paja
verba de aquellas llanuras, cuyo incendio propagado con una
rapidez elctrica causa de hallarse dicha paja mui seca i de
tener dos varas de altura en aquella estacion, envolvi ins
tantneamente las tropas del Rei, i amenazaba sn comple
ta sofocacion , cuando el general Latorre tom el tnico espe
diente que se le ofrecia, que fue el de entrar con todos sus
soldados en un gran pantano que hall casualmente sus in
mediaciones. Los torbellinos de humo que cubrieron bien
pronto aquella posicion favorecieron su movimiento ; i por
esta feliz ocurrencia conservaron la vida aquellos esforzados
guerreros con el fango hasta la cintura.
Despues de esta insigne batalla , llamada de las Mcuritas,
se retiraron los enemigos , i se puso nuevamente en marcha
Latorre por la parte montuosa del rio. El general en gefe,
que . iba caminando asimismo para las provincias de Venezue
la, i que estaba mui ageno de creer el horrible estado da
convulsion en que aquellas se hallaban, pues que los avisos
del capitan general de Caracas haban pintado los hechoa
demasiado halageamente, i mu distantes por supuesto de
la realidad, lleg reunirse con Latorre los dos dias de la
citada refriega; cuya noticia le produjo tanta sorpresa coms
indignacion por el descuido con que consideraba haba sido
mirada esta nueva rebelion.
Lo amargo de tales acontecimientos se templ en parta
al saber las ventajas que haban tenido las tropas de Calza

CARACAS I SANTA FE : 1817.


333
da en la provincia de Barinas fines del ao anterior, i
especialmente el teniente coronel don Salvador Gorrin , quien
en su marcha desde el pueblo de Camaguan acia la villa de
San Fernando babia rechazado bizarramente con too caba
llos i 600 infantes que tenia sus rdenes las repetidas car
gas que le dieron tres escuadrones enemigos, causndoles la
prdida de mas de 200 hombres.
Fue asimismo otro lenitivo para la ansiedad del citado
general Morillo la noticia de haber sido asesinado el desal
mado aventurero Servias entre Achaguas i Apunto; i la de
estar envueltos en sangrientas discordias los partidarios de
Paez con los del mulato Donato Perez , cuyo ditimo caudi
llo habia asesinado en Guasdalito uno de los capitanes de
su competidor Herrera , i se habia arrogado el ttulo de ge
neral en gefe de los llanos de Casanare , engreido con la opi
nion que le haban dado varios emigrados de Santa F que
haban logrado reunirse con l.
Caminando juntos ambos generales espaoles, llegaron
despues de diez dias de una marcha sumamente penosa la
citada villa de San Fernando. Suspmderemos por un mo
mento la relacion de las operaciones de estos gefes en tanto
que damos cuenta de las que emprendieron a! mismo tiempo
independientemente de su influjo los que mandaban aque
lla sazon en las provincias de Venezuela.
A consecuencia de la batalla perdida en el ao anterior
por Morales en el Juncal haban quedado dueos los rebeldes
de la provincia i capital de Barcelona. Bolvar, que despues
de la derrota de los 4guacales babia ido vagando por aquellos
mares , se present en dicha ciudad de Barcelona , i reunido
con Marino* Arismendi, Monagas, Piar^ Mac Gregor i otros
varios caudillos , se dedic trazar nuevos planes para dar
fomento su sacr/lega causa. El mas atrevido de todos fue
el de sorprender Caracas , distante 60 leguas de malos ca
minos, sublevando los numerosos negros esclavos que haba
o los pueblos del trnsito: fueron escogidos para esta opa*

334
CARACAS I SANTA F: 1817.
racion 700 hombres, que el sanguinario Arismendi habia
traido de la isla de la Margarita, i 200 soldados mas perte
necientes otros cuerpos : con esta corta fuerza se pusieron
en marcha los citados caudi los en los primeros dias de enero,
cruzaron libremente el Unare , i se dirigieron sobre el pueblo
de Clarines.
Aqu los esperaba el bizarrsimo coronel don Francisco
Jimenez con el batallon de indios del mismo partido de Cla
rines, i aqu hallaron los rebeldes su sepultura, cayendo in
cautamente en una emboscada que dicho gefe realista les
habia armado, cuya astucia, asi como lo invencible de
su b^zo i al denodado esfuerzo de sus tropas sucumbieron
todos, escepto Bolvar , Arismendi i 4 5 oficiales , que fue
ron los dnioos que pudieron salvarse de aquel horrible cam
po de muerte , entrando los dos primeros en Barcelona mon
tados en una mua.
Fue el segundo plan la salida del titulado general Santia
go Marido contra la plaza de Cuman , el cual confiado en
la superioridad numrica de su tropa tuvo la insolencia de
intimar la rendicion en 18 de enero al brigadier don Juan
Bautista Pardo que mandaba la citada plaza. La contesta
cion que did Pardo en el mismo dia fue cual deba esperarse
de un pundonoroso militar : irme creera digno, dijo aquel de
cidido realista, de ser inmolado la venganza pblica si ca
pitulase con el crimen , i si diese oidos una proposicion que
lleva todos los signos de la vileza i cobardia : obre V. segun
le dicten sus danados impulsos, i en su mismo escarmiento '
hallar una dura leccion de sus desvarios.
Dando Pardo por seguro el ataque, abandon i quem
el puente de la Chara , retirndose hasta la plaza con su
guarnicion. A la manana siguiente se present el enemigo
con el grueso de sus fuerzas que no bajaran de 98 hombres,
llamando la atencion por toda la circunferencia i obteniendo
como el primero de sus efmeros triunfos la toma de dos pe
dreros que habia en la llamada Casafuerte , cuya corta guar

CARACAS I SANTA F: 18|7.


335
nicion se salv nado: formada toda su lnea se movi' en
direccion de la ciudad, rompiendo el fuego las guerrillas i
su consecuencia todas las bateras.
A pesar de los quebrantos que sufran los rebeldes no de
sistieron del ataque, i llegaron a' apoderarse del barrio de
Chiclana i de las casas i edificios inmediatos las trincheras
realistas: contra estas se laaron las cuatro de la tarde
con el mas ciego furor i obstinacion : tres veces atacaron i la
bayoneta los parapetos del hospital, i siempre fueron recha
zados. El fuego seguia sin intermision causando estragos por
ambas partes ; i aunque lo mas empeado de la refriega ha
ba cesado las siete de la noche, continuaron sin embargo
hasta la manana siguiente los ensayos de los enemigos sobre
varios puntos de la plaza, que fueron defendidos heroica
mente por las tropas i habitantes. En dicho dia 20 se retira
ron las hordas despechadas llenas de la mas fiera irritacion
por haber perdido en tan infructuosos combates sobre 100
muertos i mas de 350 heridos.
El tercer plan al que se did pronta ejecucion despues de
las citadas derrotas fue la salida de Piar para la Guayana con
una division compuesta de los negros del Guarico, i de los des
embarcados por Bolivar en Ocumare, que fueron arrebatados del
mando de Mac Gregor, cuyo aventurero hubo de refugiarse
en las islas por no ser vctima de los celos i del desorden
que reinaba entre los cabecillas venezolanos. Cruzando Piar
el Orinoco , invadid i se apoder de las misiones del Caron/,
parte la mas poblada i la mas rica de la provincia : se compo
nian aquellas misiones de varios pueblos , habitados solamen
te por indios , que haban sido humanizados por el paternal
desvelo de los RR. PP. capuchinos catalanes.
Aquellos establecimientos eran un vivo recuerdo de la
vida patriarcal : la voz evanglica de tan sants varones eran
las nicas leyes que regan en su pacfica sociedad; eran
en ella desconocidos los delitos ; las costumbres conservaban
su primitiva pureza ; i si la ilustracion no habia hecho loa
mayores progresos, abundaba generalmente la virtud i un

336
' caracas i santa ri: 1817.
Cuido puro de devocion cia la verdadera creencia ; la ambi
cion, los celos, la rivalidad i la desobediencia eran ntes to
talmente ignorados; el amor del prjimo, la fidelidad en los
contratos, la seguridad en la propiedad, la frugalidad, la
templanza , la sumision i la paz haban fijado aqu su
morada.
Este fue , pues , el blanco ie la crueldad de Piar : per
suadido de que jams podria atraer su partido aquellos
habitantes mientras que ejerciesen su apostlico influjo los
venerables religiosos, concibi el atroz proyecto de sacrificar
los su saa i furor. Habiendo mandado que se reuniesen
todos en el pueblo principal, que era la residencia del Pre
fecto, les intim la sentencia de muerte, que haba de eje
cutarse al dia siguiente. Horrible noche por cierto que dohiera haber estremecido los hombres mas encallecidos en
el crimen ! Toda ella fue ocupada por aquellas almas privile
giadas en los mas fervientes actos de piedad i religion : du
rante toda ella resonaron los salmos i cnticos divinos para
adorar los decretos de la Providencia ; hasta sus mismos car
celeros, que lo eran los soldados mas feroces de Piar, lle
garon compungirse al ver tanta entereza , tanta conformi4wd i resignacion , i tan edificante santidad.
Pasada la media noche , i cuando ya todos los religiosos
se haban confesado mtuamente , celebr el Prefecto el santo
sacrificio de la Misa , i les reparti el sagrado Pan de la Eu
carista ; continuaron sus santas oraciones, preparatorias del
terrible lance que iban sufrir , hasta las cinco de la maana
en que se abrieron las puertas del templo : conducidos la
plaza inmediata, que era el punto destinado para el sacrifi
cio , hincados de rodillas , i dirigiendo las ltimas miradas
cia la casa celestial que haban levantado desde sus cimien
tos con tantos afanes i desvelos; traspasados sus corazones al
considerar el abandono en que quedaban sus hijos espiritua
les i los horribles males en que iban verse sumidos aque
llos pueblos que formaban todo el objeto de su predileccion
i cuidado ; poseidos del mas fiero dolor al ver tanto desafuera

CARACAS I SANTA FE! 1817.


33j
cometido i la religion, i tanto ultrage la misma humani
dad , fueron sus ltimas palabras las de recomendar aquellas
misiones al supremo Hacedor de todas las cosas , al Dios de
los ejrcitos, .-quien todo lo prevee i todo lo dispone.
Concluidas sus santas deprecaciones , presentaron humilde
i resignadamente el cuello la feroz cuchilla; pero la voz del
protervo caudillo no fue oida por los soldados de Venezuela,
quienes repugnaba un atentado tan brbaro inhumano:
los desalmados negros del Guarico fueron los fieles ejecuto
res de tan atroz mandato ; i las almas de aquellos bienaven
turados religiosos volaron en un momento las eternas man
siones.
Mientras que se perpetraban estos horrendos crmenes,
activaba el general Moxd la formacion de un cuerpo respeta
ble de tropas en Orituco las rdenes del brigadier Real.
Cuando ya se consider en estado de imponer todas las cua
drillas rebeldes de Cuman i Barcelona, se di^ drden para
que dicho brigadier pasra ocupar esta ltima ciudad
marchas forzadas sin pararse en ninguna clase de peligro ni
tropiezo. Se hallaban, segun se ha indicado, en dicho puntode Barcelona casi todos los cabezas de la revolucion de Vene
zuela , Bolvar , Mariio , Arismendi , Monagas , Cedeo,
Freites i otros varios; del feliz resultado de la espedicion con
fiada al brigadier Real , dependia la salvacion de aquellas pro
vincias, i tal vez el total esterminio del genio de la insurreccian. Dicho ejrcito se componia de mas de 48 hombres de
tropas escogidas; los brigadieres Morales i Aldama formaban
parte del mismo , obrando el primero como gefe de una divi
sion de infantera, i el segundo de la caballera.
Este ejrcito verific con tanta rapidez su primer movi
miento , que logr presentarse delante de la espresada ciudad
de Barcelona antes que ninguno de los corifeos la hubiera
evacuado. Parece que la conveniencia pblica i el mismo ho
nor de las armas exigan que se diese un pronto asalto i que
se sacrificase, si era necesario, una parte de aquellos valien
tes por conseguir un triunfo completo , que habria ahorrado
Tomo II.
4

538
CARACAS I SANTA T. : 1 8 1 7.
indudablemente la efusion de tanta sangre que ha corrido i
raudales por aquellos paises.
El sedicioso Bolvar, ese hombre atrevido indomable, mag
nfico con todas las sombras de la ridiculez , religioso sin asomo
de virtud cristiana, i guerrero mas por mpetu que por re
flexion , se halld todo aquel dia en la mas penosa ansiedad,
observando con el anteojo en la mano el campo realista , i
dando por infalible su propia destruccion i la de todos sus
compaeros de armas. La fortuna , que tantas veces le- liabia
sacado de los mayores peligros, le proporcion los medios de
salvarse de ste, que era el mas terrible de todos. El ejrcito
del Rei se retir repentina inesperadamente al Juncal , i en
seguida Clarines, en donJe se estacion, sufriendo las ma
yores escaseces, que fueron causa de una horrorosa desercion.
Varias han sido las causas alegadas para justificar este
movimiento retrgrado, que privando al gefe realista de la
gloria mayor que se pudiera haber conseguido en Venezuela,
fue tan fatal sucesivamente la causa pblica. Una de las
mas fundadas fue al parecer la falta de artillera i la escasez
de provisiones , si bien podia haberse dado el asalto rpida
mente , i haber decidido de un golpe aquella campana. Otros
la atribuyeron alguna discordia entre los tres citados gefes , tan comun, por desgracia, en los anales de la revolu
cion de Amrica. Todos tres eran ambiciosos de gloria , i el
brigadier Morales en particular, tan acostumbrado vencer
en aquellos mismos paises , parece no veia con agrado que
otro gefe de igual graduacion ciese su frente con unos laure
les que deban ser reputados por mas- ilustres que cuantos :'l
habia recogido con tantos sacrificios. Otros supusieron que
aquella retirada habia sido motivada por una de las muchas
astucias las que ha debido Bolvar la mayor parte de sus
triunfos.
te dijo que en aquella misma tarde en que el ejrcito
real se hallaba sobre las murallas de Barcelona, habia salido
de la Casa-fuerte, en la que se haban encerrado los faccio
sos, uno de sus oficiales , aparentando con una refinada mal

CARACAS l SVNTA T: 1 S I 7.
339
cia deseos de burlar la vigilancia de sus contrarios , pero pro
porcionando l mismo los medios de ser descubierto i apre
hendido em el acto de su fuga : lo fu con efecto ; i presentado
al general fingid vender las amenazas i al rigor un secreto,
cuya revelacion fundaba el objeto de su empresa.
Descosiendo la suela de su zapato sae un pliego dirigido
por Bolvar Bermudez, por el cual combinaba astutamente
con ste i con los 2 3 hombres que suponia estaban en marcha
para la citada Casa-fuerte, i con otras tropas que daba en
tender habian desembarcado en la costa , el modo de en
volver los realistas , i de hacer rendir por el hambre lo qne
no hubieran podido conseguir las bayonetas. Se crey , pues,
que este ardid ingenioso, desempenado por el oficial insur
gente con todos los caracteres de sinceridad i buena f, en
lo que di muestras de ser un digno discpulo de su maestro
tan consumado en la carrera del maquiavelismo , fue lo
que influy mas poderosamente en el nimo del brigadier
Real para renunciar la gloria que le esperaba.
Empero los temores de perder su ejrcito por falta de vve
res , falta que esperiment por no haber hallado en aquel punto
el ganado que , segun los avisos del brigadier Morales , no
debia haber faltado , le impusieron mas que el respetable
aparato que afectaban los contrarios. Sea como quiera, fue
mu funesta aquella retirada; i sin atrevernos i arrojar la
parte odiosa de tal inaccion ninguno de los tres gefes en
particular, pues que esta cuestion no ha sido todava bien
determinada , no podemos menos de lamentarnos de la fata
lidad que presidid sus consejos.
Asi como en las acciones gloriosas de una campaa se des
tina el primer lugar para el gefe que se ha hallado la cabe
za de las tropas cuyos esfuerzos se han debido , aunque no
haya tenido en ellas sino una parte mui subalterna, del mis
mo modo ?ecae sobre l en las adversas la parte principal de
la reconvencion , aunque se halle en igual caso que el antece
dente: as sucedid en esta ocasion. El brigadier 'Real, como
general en gefe de aquel ejrcito , sufrid todo lo amargo de la

3/|0
' caracas i santa t: 1817.
crtica i aun de la mas ponzoosa maledicencia, sin que pu
dieran escudarle contra estos cargos sus anteriores servicios , su
bien cimentada opinion militar, i su acendrada fidelidad i ad
hesion los Reales derechos. El capitan general Moxo lo re
lev del mando ; i este fue conferido al brigadier Aldama con
amplias facultades para vencer con el rigor en caso necesario
la tibieza oposicion que algunos atribuan al referido Mo
rales, nacida de una presunta rivalidad i emulacion, como lo
verific separndolo del ejrcito.
Habiendo puesto el mencionado Aldama las tropas en mo
vimiento en la noche del 3 , lleg al dia siguiente i la boca
de Cateara , en donde se le reunid otra espedicion de Cuman , i en el dia 5 entr en la ciudad de Barcelona con armas
discrecion i abriendo la marcha las mdsicas de los cuerpos.
Los enemigos se retiraron despues de una ligersima resisten
cia la casa fuerte ; mas ya no eran estos los mismos, cuya
prision tanto interesaba la causa del Rei. Bolvar, Mario,
Arismendi i otros varios cabecillas i soldados se haban fuga
do de ella, si bien quedaban todavia unos 600 hombres con
armas, mandados por el titulado general Freites, i hasta 1000
personas comprendiendo las mugeres i nios que haban teni
do la fatal imprevision de refugiarse en tan aciago re
cinto.
Habiendo llegado oportunamente la escuadrilla real se
gundar aquella operacion, recibid Aldama del capitan de fra
gata don Jos Mara Chacon todos los ausilios que pudo ne
cesitar , i en particular la artillera , que mand situar en una
casa que se bailaba contigua las fortificaciones de los rebel
des. Desde el amanecer del dia 7 principiaron estas i ser ba
tidas ; i habiendo sido demolida i las dos de la tarde una par
te de su fachada se dispuso el asalto , que fue confiado una
columna respetable de granaderos i cazadores , mandada por
el bizarro teniente coronel del regimiento de la Union don
Joaqun Urreiztieta : el resto de Barbastro las rdenes de su
sargento mayor don Vicente Baus qued de reserva , i la ca
ballera de dragones con la del pais las del comandante de

Caracas i santa t : 1817.


3/p
escuadron don Jos Navas pas colocarse i la parte opuesta
de la brecha para destrozar los que intentasen la fuga.
El brigadier Aldama, acompaado por el coronel de Barbastro don Juan Cini , i por el teniente coronel don Manuel
Baus , recorria el campo en todas direcciones entusiasmando
sus tropas con sus enrgicas alocuciones. Dada la seal de
ataque salid Urreiztieta con sus valientes , llevando la ca
beza las compaas de cazadores i de granaderos de la Union
las rdenes de sus capitanes don Juan Falomir i don Faus
tino Narganes.
Al ver los facciosos una decision tan herdica huyen despa
voridos de la brecha ; entran nuestros soldados por ella , pero
se hallan con una segunda circunvalacion que no habian pre
visto; no se desaniman por este inesperado contraste; se redo
bla en su ver su furor i arrojo ; penetra al mismo tiempo la
reserva, se arroja al paso de carga sobre el flanco izquierdo en
donde era mayor la resistencia ; se desconciertan los rebeldes,
i huyen precipitadamente acia sus baluartes de flanco
No estaban sin embargo vencidos todos los tropiezos ; la
cresta del parapeto tenia unas tres toesas desde el fondo del
foso ; mas todo lo venci la constancia i el ingenio. Llenos en
tonces los facciosos de terror i confusion abandonan sus d! ti
mos parapetos i se precipitan cia el campo donde fueron pa
sados cuchillo por las tropas que estaban all situadas con
aquel designio. Sobre 1000 cadveres quedaron tendidos en
este campo de muerte: todos fueron pasados cuchillo me
nos el comandante general Pedio Mara Freites, el intenden
te Francisco Esteban Rivas i algunos pocos heridos: los dos
primeros fueron conducidos i Caracas sufrir en aquella ciu
dad su bien merecido castigo. Entre los muertos se contaron
los titulados coroneles Mesa, Velez, Morales, Estanislao Ri
vas, i Reinoso ; los tenientes coroneles Hernandez , Piango,
Agustin Reyes, i mas de 50 oficiales subalternos.
Este fue el resultado de la altanera i soberbia de aquellos
miserables, quienes lejos de oir con sumision i respeto la in
timacion que les dirijid el gefe realista antes del asalto , pro-"

34a
CARACAS I SANTA F : 18i7.
rumpieron en los mayores insultos contra el Monarca espanol
i contra sus fieles tropas, i enarbolaron la bandera negra como
seal de su inexorable resolucion de morir todos antes que
rendir las armas. Fue por lo tanto relevante el mrito con
traido en esta jornada por los ge fes ya mencionados, as como
por el teniente coronel don Agustn Nogueras , comandante
accidental de Granada, que march tambien al asalto la ca
beza de su compaa de granaderos , por el teniente coronel
don Francisco Jimenez con sus cazadores de Clarines, i por
cuantos oficiales tuvieron parte en aquella gloriosa re
friega.
Como el brigadier Aldama al emprender su marcha sobre
Barcelona no habia podido suministrar sus tropas raciones
mas que para dos dias; i como la escuadrilla tan solo hubie
ra podido proporcionarle para otros dos, fue preciso ponerse en
marcha para el Llano, poseido su nimo de la mayor afliccion
al ver la dura necesidad de recorrer diez jornadas para hallar
algun ganado : sus tropas sufrieron por lo tanto en esta espedicion todas las amarguras de la hambre i de la sed : un ca
naveral que se halld alguna distancia , i cuando ya se ha
ban agotado todos los vveres , fue considerado como el ma
yor regalo que pudiera enviarles la providencia. Chupando la
caa pudieron sostener los mas sus dbiles fuerzas, i llegar al
Chaparro en el estado mas abatido i lastimoso.
Suspenderemos por ahora las operaciones sucesivas de esta
columna, en tanto que recorremos las del general en gefe don
Pablo Morillo i del brigadier Latorre, los que dejamos en
la Villa de San Fernando de vuelta del reino de Santa Fe.
Fue aqu donde dicho general tuvo un exacto conocimiento
del estado de aquellas provincias, mui diferente del que se
figuraba segun los partes que le habia dirijido el confiado Mo.
x. Hallaba perdida la isla de la Margarita; casi en el mismo
estado las provincias de Cuman i Barcelona ; invadida por
Piar la Guayana; dominado el Apure por Paez; el Llano alto
de Caracas por Zarasa ; inundada de partidas la de Barinal.
Hallaba asimismo una baja considerable en los cuerpos del

CARACAS I SANTA F : 1817.


543
ejrcito , un ponzooso grmen de discordia entre sus gefes , i
un disgusto general en los pueblos.
Penetrado de la necesidad de destruir aquellos elementos
de oposicion con la celeridad de sus movimientos i con la fir
meza de sus operaciones , conociendo al mismo tiempo que
sino se esterminaba completamente el genio de la insurreccion
en la Margarita i en la provincia de la Guayana , no podria
contar jamas con ninguna seguridad en el dominio del pais,
determin ir en persona al primer punto , i enviar al segun
do al general Latorre. Algunos habrian deseado que se hubie
ra suspendido la espedicion sobre la citada isla hasta que hu
biera quedado completamente restablecida la tranquilidad en
el continente, i especialmente en la Guayana, que debe ser
considerada como la llave de las provincias de Venezuela. Tal
vez si se hubiera contraido este solo objsto el infatigable
celo de Morillo , se habrian evitado los inmensos males que
afligieron por tanto tiempo aquellas regiones, i que promovie
ron sucesivamente la emancipacion de hecho de estos do
minios.
A pesar de estas obvias consideraciones no se renunci*
al favorito proyecto. El general Latorre se embared para An
gostura con el batallon de Cachiri i pequeos destacamentos
de otros cuerpos: fue fortificada la villa de San Fernando, i
se dej en ella una competente guarnicion : se dieron drdenes
las mas activas para la creacion de nuevos cuerpos i para el
reemplazo de las bajas que haban sufrido los ya existentes.
Ejecutadas estas primordiales disposiciones, salid el gene
ral Morillo para el Chaparro reunirse con el ejrcito que
mandaba el brigadier Aldama. Cuando este recibi la drden.
de dicho general para permanecer en aquel punto hasta su
llegada , iba emprender un movimiento sobre la Guayana
en combinacion con el general Latorre , el que si se hubiera
Bevado efecto habria sido completo el triunfo sobre las par
tidas rebeldes, i el feroz Piar no habria podido ejercer de all
poco tiempo su devastador influjo.
Los primeros sucesos del general Latorre en la Guayana

3^4
CARACAS I SANTA FK : 1817.
fueron sobradamente felices al principio : los cabecillas Piar
i Valds se haban estrellado en sus primeros ataques sobre
la plaza de Angostura; i aunque se haban reunido en esta
provincia Bolvar, Bermudez, Arismendi i otros cabecillas hu
yendo del fuerte de Barcelona i de otras provincias ocupadas
por las armas realistas , se creia Latorre bastantemente fuer
te para rechazar sus ataques. Esta fatal creencia fue la causa
de que se llevase efecto el primitivo plan de sujetar la isla
de Margarita, abandonando un suelo cubierto todavia con
lava del vclcan revolucionario; pero antes de verificar dicha
espedicion se ocuparon las armas del Rei en algunas acciones
parciales , cuyo buen resultado aadi nuevos grados sus
halageas esperanzas.
Era el 1 3 de mayo cuando el general Morillo se reunid
en el referido punto del Chaparro con la primera division del
ejrcito las rdenes de Aldama. Siguiendo el referido gene
ral su marcha l'cg al pueblo de Santa Mara de Ipire , que
fue abandonado cobardemente por los rebeldes despues de
haber arruinado las pocas casas que existian. Aqui recibid
noticias de haber arribado una espedicion al puerto de Cuman en 2i de mayo, procedente de la pennsula lasdrdenes del brigadier don Jos Canterac compuesta del batallon
de Burgos, de los dos de Navarra, de un escuadron de lan
ceros, de otro de cazadores i de una compa/a de artillera
con la fuerza de 2co hombres. Llevaba este gefe la rden
de ausliar a'gunas operaciones del general Morillo en Costafirme , i de pasar en seguida al Perd por el istmo de Panam.
Se aumentaron las probabilidades de la victoria desde
que Morillo se vid reforzado por esta brillante division, i
desde que pudo contar con la activa cooperacion de un gefe
tan bizarro , cuya distinguida opinion adquirida en la guerra
de la independencia contra los primeros soldados del mundo^
era la mas slida garanta de que haba de acreditar en este
nuevo teatro, que los timbres de su cuna i la gloria de ser
hijo de uno de los ltimos tenientes mariscales de Francis
Tctima de aquella brbara revolucioa, del mismo modo que

CAUCAS I SANTA vi: 1 8 1 7.


345
tola sn familia por haber seguido la senda de la dclidad
del honor, habian de ser menos brillante* todavia que sus
virtudes personales.
Tomando pues una parte de esta division para la citada
empresa de la Margarita, i llevando i su lado al referido gefe,
principi sus operaciones sobre Canpano i la costa de Gui
a derrotando unos 2000 bandidos capitaneados por San
tiago Marino, titulado segundo gefe de la repblica. El re
sultado de estos movimientos , que fueron desempeados con
el mayor acierto, fue la muerte dada por las tropas del te
niente coronel don Francisco Jimenez en el citado pueblo de
Cardpano mas de 100 bandidos, la prision del coronel
Rafael Jugo secretario de la guerra, del capitan Francisco
Suero, del secretario de Arismendi, Antonio Herrera, i de
otros oficiales i varios soldados ; ia libre posesion por parte
de los realistas de la costa de Giria, Cariaco, Rio Caribe,
Cumanacoa i de todo el resto de aquella provincia; la pre
sentacion de 600 rebeldes que erraban por los montes; la
toma de 14 caones de 4, 8 i ia , i de mas de 500 fusi
les con abundancia de municiones.
Pueden asimismo considerarse como resultados felices de
estas operaciones preparatorias la dispersion del fantstico
congreso colombiano, que los sediciosos habian formado en
Cariaco, el apresamiento en el mismo puerto de Carpano
por las tropas de Canterac del mistico de guerra el Zarasa,
mandado por el frances Pedro Valcan, i el de la balandra la
Aurora perfectamente armada i tripulada despues de un
duro combate, en el que fue abordada por el capitan don
Jos Guerrero, que habia sido el terror de los rebeldes por
aquellas costas.
Tranquilizada completamente esta provincia, destruido
el famoso grupo de facciosos que mandaba Marido con el
nombre de ejrcito , i reforzada la marina espaola con los
dos citados buques que formaban parte de la escuadrilla del
pirata Brion, se embarcaron las tropas destinadas para la in
dicada espedicios de la Margarita en dos divisiones, una de
Tomo II.
44

3/(6
CARACAS 1 SANTA F : 1817.
las cuales era mandada por Canterac, i la otra por Aldatoa:
el general Morillo acompaado por su gefe de estado mayor
coronel Warleta era el alma de todas las operaciones.
Fonde la escuadra en la tarde del 1 3 de julio enfrente
de la punta llamada de Mangles : el dia siguiente se pas en
reconocimientos sobre dicha costa i en llamar la atencion
del enemigo por varios puntos. Hallndose todo ya bien dis
puesto principi el desembarco al amanecer del dia 15 bajo
la proteccion de los fuegos de las corbetas de guerra Descu
bierta i Diamante. En pocos minutos se hallaron en tierra
las companas de cazadores formadas en columnas para favo
recer el desembarco del resto de la division de Canterac.
Atacadas nuestras guerrillas con el mayor empeo por los fac
ciosos se puso en movimiento la columna de cazadores por el
centro del bosque; el brigadier Canterac, con 4 compaas
de Navarra, se dirigid por la derecha venciendo cuantos obs
tculos se ofrecian su marcha ; el general en gefe sigui
detras de los cazadores con parte del batallon de Burgos en
viando algunos destacamentos por la izquierda; i asi en bre
ves momentos se hizo la accion general.
A la distancia de veinte pasos de la playa en punta de
Mangles empieza un bosque espessimo de tunares i de ar
bustos enramados cubiertos de espinos i puntas agudas que lo
hacen intransitable. Este fue el enemigo mas cruel que tu
vieron que vencer los esforzados realistas : los rebeldes , prc
ticos del terreno i de sus ocultas veredas , causaban los ma
yores quebrantos sin que nuestras tropas supiesen de donde
les venian los mortferos golpes : estos eran asestados princi
palmente sobre los oficiales , sucumbiendo varios de ellos i tan
formidables emboscadas. La columna que mandaba Canterac
enfri bastantes bajas al cruzar por una senda estrechsima ; i
aunque desaloj i arroll los enemigos, fue sin embargo
comprado aquel triunfo con la preciosa sangre de muchos
valientes.
Era todavia mas vivo el ataque por el centro , i sostenido
por los rebeldes con furor i desesperacion sin que desistieran

CARACAS I SANTA F: 1 8 1 7.
de su empresa hasta que hubieron visto asomar el batallon
de Burgos en refuerzo de los cazadores. Desde este momento
*e entregaron la fuga dejando el suelo cubierto de cadve
res , entre ellos al comandante de la caballera Manuel Tineo,
i al de escuadron Franciseo Carabailo , suegro de Arismendi.
Despues de esta sangrienta pelea, que se hizo doblemen
te recomendable por la aspereza del terreno cubierto de ase
chanzas , por el cansancio i demas penalidades 'propias de
aquel gnero de guerra, se replegaron las tropas espaolas,
suspendiendo la continuacion de sus operaciones hasta que
hubieran recibido vveres i agua de que carecian. Se propu
sieron entonces nuevos planes para salir con lucimiento de
aquella peligrosa empresa , habiendo sido uno de ellos el que
los gefes i oficiales usasen el mismo trage del soldado, para
no ser vctimas de preferencia de los desleales i prfidos isleos.
Cinco dias estuvo detenido el ejrcito en el campamento
de los Barales hasta que se hubo provisto de los elementos
necesarios para cruzar por aquellos desiertos ingratos ter
renos: deseando Morillo hacer nuevos ensayos de beneficen
cia i generosidad , ofrecid todos el perdon por sus estravos
si reconocian sumisamente la autoridad real; mas estas filan
trpicas escitaciones fueron oidas con todo el desprecio pro
pio de una consumada protervia.
Habiendo desembarcado en so del mismo mes el briga
dier Aldama con parte del regimiento de la Union i con el
batallon de cazadores de la Reina doa Isabel, que forma
ban una fuerza de 1200 hombres, se puso al dia siguiente
en marcha todo el ejrcito con direccion al pueblo de Porlamar. AI amanecer 'del 22 fueron arrollados 600 rebeldes
sobre el valle de Margarita por una columna destinada
aquel punto las rdenes del teniente coronel don Eugenio
Arana. Dirigindose al mismo tiempo el general en gefe por
la playa al pueblo de Porlamar, que ya haba enqiezado
ser canoneado por algunas fleeheras, huyeron los montes
sus defensores , incendiando dicho pueblo i sus buques, i cla
vando los canones.
.

Z!\ 8
CARACAS I SANTA V: 1817.
Dueos ya los realistas de este punto , en el que hallaron
agua con abundancia , de que tanto haban escaseado en los
dias anteriores, trataron de apoderarse del puerto i fortaleza
del pueblo de Pampatar: sus fortificaciones i las de los
cerros inmediatos eran mui respetables: un castillo, las ba
teras llamadas la Carnta , la de Oteriz i de los Dragones,
el cerro de Pan de Azucar, el fuerte del Calvario i una
porcion de reductos i trincheras eran los obstculos que se
ofrecian la constancia espaola. Al movimiento combinado
de las varias columnas en que el general Morillo dividi tus
tropas , i al acierto con que fueron desempeadas Ies dispo
siciones del ataque , especialmente por los esforzados Canterac
i Aldama se debi la pronta posesion de los fuertes de Pam
patar con 28 caones de i 18 i 24, con algunos quintales
de plvora , 4 grandes pipas de alquitran , i abundancia de
otros pertrechos guerreros.
Estos primeros triunfos aunque gloriosos, eran sin em
bargo de poca importancia, mientras que las armas espao
las no fuesen dueas de la ciudad de la Asuncion , situada
en el centro de la isla, en terreno de acceso todavia mas
dificil que el de la punta de Mangles , i defendida por re
ductos, parapetos, zanjas, fosos, i por cuantos medios podian
sugerir el arte i la mas indomable decision.
Este era el baluarte principal de la rebeldia; all se en
cerraban todos los recursos de los insurjentes, i solo en ella
podia darse un golpe decisivo al genio del mal. La escabrosi
dad del terreno no permitia conducir artillera para batir aque
llas fortificaciones ; era preciso buscar el punto menos que
brado para aproximarse ellas i asaltarlas. Solo por la parte
del Norte, opuesta Pampatar, podia conseguirse este inte
resante objeto ; el general Morillo se puso en marcha el 3 1
del citado mes de julio, pasando la vista de la plaza
para situarse entre ella i el puerto del Norte, sin que
hubiera entrado en sus planes trovar por entonces un em
peno formal.
Empero siendo demasiado fogeso su carcter para no

(MITACAS I SANTA FK : 1817.


5 "'| 9
castigar la insolencia con que las guerrillas contrarias salie
ron ostruirle el paso, mand gradualmente las divisio
nes de Canteme i Aldama se adelantasen para rechazar estos
ataques; i asi fueron empendose todas las tropas en una
accion, que fue de las mas reudas i sangrientas. Los enemi
gos fueron arrollados mientras que el terreno permitid los
alistas formar sus despliegues ; pero parapetados en impe
netrables espesuras i malezas, que llegaban hasta las mismas
fortificaciones de la ciudad, se defendieron con obstinacion
inutilizando los esfuerzos de nuestras tropas i los brillantes
rasgos de constancia i valor.
El campo fue siempre de los espaoles; mas se compr
demasiadamente caro este efmero honor. Ambas divisiones
sufrieron bastantes bajas, especialmente la de Canterac en
cargada de defender la ala izquierda, sobre la que el ene
migo dirigid constantemente el grueso de sus fuerzas. Des
pues de esta sangrienta jornada, en la que fueron tan co
munes las acciones generales i particulares de la mas heroica
decision i valenta, fue preciso retroceder Pampatar para
curar los heridos , conducir las armas de estos i de los muer
tos, i proveerse de municiones.
Habiendo dado el general en gefe algunos dias de des
canso sus tropas, resolvid llevar debido cumplimiento sn
plan de ataque sobre la Asuncion por la parte del Norte.
El dia 6 se pusieron las tropas en marcha por una direccion
diferente de la anterior, pasando por las inmediaciones de
Porlamar con nimo de apoderarse del puerto de Juan
Griego, que era donde tenian los rebeldes toda su mari
na con mas tres grandes flecheras i una balandra que aca
baban de llegar de la Guayana : el 7 al amanecer se halla
ban ya sobre el pueblo de San Juan ; i la division de van'*
guardia se apoder de un parapeto avanzado que haban
construido sobre el camino, i que abandonaron sin hacer la
menor resistencia , retirndose la batera i trinchera con la
que aquel estaba protegido. El general Morillo pas i ocu
par el pueblo de San Juan, dejando al brigadier Canterac

35
CAHACAS I RATTA P : ll'J.
para amenazar la citada batera i trinchera que quedaba
retaguardia.
El brigadier Aldama, que Iiabia debido hacer alto hasta
reunir todas sus fuerzas, conoci la importancia de dtfalojar
del Portachuelo los enemigos que lo ocupaban, porque do
minando aquel fuerte por bastante trecho el camino, ostruia
la marcha de las tropas sobre dicho puerto de Juan Griego:
el teniente coronel Jimenez con sus cazadores, i el de igual
graduacion Nogueras con el segundo batallon de Granada,
desempearon con tanta bizarra esta arriesgada operacion,
que en pocos momentos se hicieron dueos de aquel punto.
Aunque rehechos los contrarios con algunos refuerzos
que haban recibido del puerto del Norte intentaron apode
derarse de nuevo de aquella posicion, fueron siempre recha
zados, brillando mas que nunca la firmeza i sufrimiento del
soldado, cuando mojadas sus armas por la copiosa lluvia que
haba caido en aquellos momentos hubo de destruir con un,
arrojado ataque la bayoneta la ventaja que llevaban los
contrarios en haber podido conservar cubierto las suyas,
con las que hacian un fuego horroroso i acertado.
La division de Canterac abri el paso para que el dia 8
caminasen las demas tropas un ataque general sobre los
enemigos situados en puerto Norte : protegidos estos por el
fuerte de Juan Griego hicieron una defensa capaz de ha
berles asegurado un lugar en el templo de la Fama si la hu
bieran dedicado i un objeto mas noble. Tres veces nuestros
valientes haban sido rechazados en los ataques del citado
fuerte; este se hallaba defendido por unos 600 rebeldes
de la gente mas atroz i desalmada de la isla : sus primeras
ventajis les habian infundido un desenfrenado orgullo que
les hacia arrostrar la muerte con la mayor impavidez.
Estaba ya comprometido el honor de Castilla, i era pre
ciso asegurar la victoria sin pararse en ninguna clase de sa
crificios: los batallones de Clarines i Granada, i el regimienta
de la Union adquirian con sus denodados esfuerzos solemnes
ttulos la gloria guerrera , sosteniendo toda la fuerza del

CARACAS T ANTA FK : 1 8 1 7.
35 1
ataque : dichas tropas estaban ya para asaltar el parapeto,
cuando lanzndose por la parte opuesta el trpido teniente
coronel don Ramon Gomez de Bedoya la cabeza de dos
compaas de preferencia, despreciando el horrible fuego de
fusilera i artillera pesar de haber recibido una gran con
tusion en el pecho , fue el primero que franque las trinche
ras , introduciendo la confusion i el desdrden en las filas re
beldes , i facilitando con este brusco inesperado ataque la
entrada de las demas tropas por el frente.
Desde este momento quedaron desconcertados i abatidos
aquellos fieros espritus, que habian peleado hasta entonces
como las mejores tropas del mundo. Todos los que sobrevi
van tan mortfera refriega huyeron de aquel campo de
horror refugiarse i unas lagunas inmediatas de poca pro
fundidad: el general Morillo, que previendo este caso se ha
ba situado con toda la caballera en aquella direccion para
esterminar los protervos que pudieran sustraerse la furia
de las bayonetas, se arroj sobre ellos i los pasd todos
cuchillo , sin que nadie hubiera dado la menor seal de ti
midez ni cobarda , ni implorado la clemencia del vencedor
sino un solo individuo. El mismo Morillo, ciego de furor en
aquel dia al ver tanta obstinacion i despecho, fue el primero
en el ataque dado por dicha caballera, i al impulso de su
esforzado brazo rindieron 18 de ellos sus feroces almas. (1)
Dificil es pintar con propios colores lo reido i sangriento
de esta batalla , i mas dificil todavia hallar otros 600 rebel
des tan furiosos i desesperados como los que sucumbieron en
este dia las valientes tropas de Morillo. Gefes , oficiales i
soldados, se cubrieron de gloria en las varias acciones que
se travaron en dicha isla desde el momento en que pusieron
el pie en ella los espedicionarios : todos en general , i cada
uno en particular, son dignos de una encarecida recomenda
cion en la historia; pero los que tuvieron una ocasion mas
(i) Lo- iniurjcntes dieron' posteriormente A ote litio e nombre d*
haguna de tot mirtira margaritcRM. -

35a
cmcAs i santa vi : 1817.
favorable de sealar su bravura fueron los gefes priacipales
de esta espedicion, i los oficiales Otermin, Bedoya, Jimenez,
Nogueras, Villavicencio , Larroque, Ortega, Navas, Somoza
i otros muchos, cuyos nombres omitimos por no hacer de
masiado prolija la narracion. Tambien la marina segundd
poderosamente las operaciones de las tropas, i se hicieron to
dos sus individuos acreedores i los mayores elogios.
Despues del golpe terrible sufrido por los insurjentes en
el combate que acaba de referirse podia darse por segura la
toma de la Asuncion i la reconquista de toda la isla: ya
nuestras tropas estaban tocando el trmino deseado de reco
ger el fruto de tantas privaciones i penalidades , sufridas ea
aquel clima abrasador i mortfero: se acercaba ya el mo
mento de ver premiadas sus fatigas i los brillantes esfuerzos
de su brazo, cuando en medio de los cnticos de la victoria
llegaron noticias las mas alarmantes del estado del Conti
nente. Un oficial enviado por el general Latorre anunci la
evacuacion de la Guayaos; i al mismo tiempo comunic el
entonces capitan general de Caracas don Juan Bautista Pardo
los grandes progresos que haban hecho los rebeldes" en todas
direcciones , i especialmente sobre los Llanos de Caracas, hasta
el punto de amenazar proximamente i la capital, haciendo
ver al general en gefe la necesidad de abandonar dicha isla
de Margarita si queria evitar la prdida de todas las provin
cias de Venezuela.
Tan crtica se represent i dicho general la posicion de
los negocios , que sin embargo de contar con un triunfo ab
soluto sobre la citada isla si dedicaba algunos dias mas i la
terminacion de la campaa , determin renunciar esta em
presa, que parecia mu subalterna en comparacion de la sal
vacion del continente , que Pardo presentaba como mui pro
blemtica sino llegaban prontos ausilios. En su consecuencia
did rdenes para que en la misma noche saliese un batallon
de Navarra con destino la Guaira, en cuyo punto des
embarc l sucesivamente con el resto del ejrcito, i coa
mas de 700 heridos i enfermos.
. '

CASACA* I SANTA FK : lS\'J?


353
Todos los buenos realistas quedaron sorprendidos de la
subitnea aparicion de aquellas tropas , censurando agriamen
te la demasiada aprehension del general Pardo, causa prin
cipal del abandono de la isla de Margarita , en el momento
en que se iba dar el ltimo golpe de esterminio aquellos
revolucionarios. La imaginacion de Pardo aumentando los
peligros, i la de Moxd disminuyndolos, produjeron los mis
mos efectos, que fueron siempre fatales la causa del Rei.
El general Latorre habia llega do Angostura , capital de
la Guayana, desde la villa de San Fernando, que fue el
punto en donde se separ del general en gefe. Teniendo por
invencible su batallon de Cachir/, desde que lo habia pro.
bado en las Mucuritas, se figur que l solo bastara para
destruir las mui superiores fuerzas del sedicioso Piar : sa
liendo buscarle San Felix con dicho batallon i con algu
nas pocas tropas de otros cuerpos, hall en 1 1 de abril un
enemigo terco i esforzado, una caballera numerosa i bri
llante , i un arreglo i disciplina que estaban mui distantes
de sa creencia. El resultado de este equivocado clculo a
podia ser de modo alguno favorable ; no lo fue con efecto^
Latorre fue batido, i i pesar de su bizarra i empeo hubode replegarse precipitadamente i Angostura.
Aqu le esperaba un .enemigo todava mas terrible que
dejar siempre burlados todos los recursos del ingenio i de
la fuerza : los orgullosos insurgentes , reforzados considera
blemente consecuencia de la citada victoria de San Felix,
se dirigieron poner un estrecho sitio aquella ciudad. Las
valientes tropas de Latorre dieron las mas luminosas pruebas
de sufrimiento, valenta i decision: los vveres iban esca
seando sin que ninguno fuera tan dbil que pensra en ren
dir sus armas al enemigo. Cuando ya se habian consumido
hasta los alimentos mas groseros i asquerosos; cuando los ani
males mas inmundos habian sostenido por algunos dias la pe
nosa existencia de los realistas, i cuando se habian stos co
mido hasta las zaleas de las sillas , los pellejos i todo uten
silio de cuero , evacuaron la citada ciudad de Angostura , emTomo II.

45

35/f
CARACAS I SANTA F : 1 8 1 7.
barcndose Latorre con todas sus tropas i habitantes para la
isla inglesa de la Granada, desde donde pasd Caracas
reunirse con las que ya haban regresado de Margarita. Se
hizo doblemente sensible la prdida de la Guayana , por hahaber sido apresada en el Orinoco una parte de la emigra
cion,; que perecid, d sufri trabajos indecibles.
Fueron mas felices las armas espaolas en Cuman , cuya
guarnicion habia sido reforzada por drden de Morillo con
parte del batallon de Barbastro. Durante las operaciones de
la Margarita se present sobre Cariaco el cabecilla Mario con
700 hombres que habia podido reunir en Maturin i en la
costa de Giria : su pequena guarnicion que- escasamente^ lle
garia 100 soldados, habia quedado reducida una mitad
por haber salido la otra con sa comandante el capitan de
caballera don Ramon Arvalo , impedir en la Esmeralda
un desembarco , que amenazaban cuatro flecheras de Marga
rita procedentes de Guayana. Encerrada dicha guarnicion den
tro de la casa-fuerte sostuvo las drdenes del capitan de
milicias don Juan Fuentes por el espacio de cuatro dias los
porfiados ataques que le dirigieron todas las fuerzas de Mari
no, hasta que habiendo principiado stas batir las paredes
de dicha fortificacion, se fug al favor de la oscuridad sal
vndose todos de la dura suerte que les esperaba, menos el
teniente coronel de milicias don Luis Lara i otros dos indi
viduos, Ies que no teniendo valor para entregarse los ries
gos de tan arrojada empresa , fueron cogidos por los enemi
gos i pasados por las armas.
Apenas se supo en Cuman la aparicion de- Marino sobre
Cariaco, cuando se dispuso que el ceronel del regimiento de Bar
bastro don Juan Cini , marchass con 500 hombres sobre aquel
rebelde , el cual informado de este movimiento , se adelant
asimismo con nimo, de sorprender la columna de Cini. Am
bos combatientes se encontraron el 3 de agosto sobre la casa
de donCrlos Lopez, en la que se haban situado los realistas.
Emprendiendo Marino un impetuoso ataque sobre ellos,
nalld un nuevo i duro escarmiento de su temeridad : 200 ca

CARACAS I SANTA F: 1817."


7)55
dveres que-.dej sobre el campo de batalla , muchos heridos
i prisioneros , considerable nmero de fusiles i otros efec
tos de guerra fueron los principales trofeos de las tropas de
Cini. Si este gefe hubiera perseguido los prdfugos sin de
tenerse, tal ve ni uno solo hubiera podido sustraerse la
muerte; el mismo Marino, herido en una mano, i lleno de
confusion i espanto lleg Guanaguana , desde donde se en
camin Cumanacoa con igual desorden.
Bolvar, que desde Barcelona habia penetrado hasta el
Apure, unindose al indomable Paez, i recibiendo de l los
homenages propios del ttulo que se habia arrogado de gefe
supremo de la repblica , i que habia llegado A juntar fuer
zas mui respetables , trag el anzuelo que le haban arrojado
los Tealistas, i especialmente el redactor ele la gaceta de Ca
racas, don Jos Domingo Diaz : ulcerado su corazon por, las
terribles alarmas i peligrosa desconfianza que se le habia sa
bido inspirar contra el formidable mulato Piar, vol la
Guavana i lo mand pasar por las armas, dando as un dia
de jbilo al partido realista , que veia purgado de la tierra
por mano de los mismos rebeldes al monstruo mas des
apiadado , al hombre mas osado i emprendedor, al de ma
yor instruccion ingenio (1), al de mas prestigio entre los
castas, i al que podia causar quebrantos mas seguros las tro
pas del Rei que todos los Bolvares , Marinos i demas cabe
cillas reunidos.
Dueo Bolvar por este asesinato de la provincia de Gua
yana i de las tropas que la guarnecian, dispuso grandiosoplanes para la campaa del ano siguiente. Podia disponer
de 38 hombres que tenia .Zarasa sus rdenes en el Llano
alto ; de 48 que mandaba Paez en el Apure , i de 4 a' 58
que podia sacar de la Guayana , incluyendo algunos batallo
nes de aventureros ingleses que haban llegado i estu titmpo

(i) Habia aprendido las matematicas bajo la direccion de' coronel


Juan t'uei, i Labia bocho bjillacti- uro(;reat tn lo- caludioa.

.Ti6
CAK'ACAS I SATT.V
: 1817.
fomentar el fuego de la sedicion , i que hallaron abierto su
sepulcro en vez de la quimrica fortuna que se habian ima
ginado. As pues podia contar el corifeo caraqueo con a
138 hombres , la mayor parte de caballera.
El general Morillo , luego que hubo regresado Caraoas,
did las disposiciones mas oportunas para proveer la subsis
tencia de su ejrcito , march la villa de Calabozo , i esta
blecio en ella su cuartel general, conservando las tropas espedicionarias del brigadier Canterac por creerlas mas nece
sarias su lado, por cuya razon salid aquel gefe para el
Perd por el Istmo de Panam con sus ayudantes, los tenientes
coroneles Otermin i Bedoya , i con unos cortos destamentos
de caballera.
No habiendo podido Morillo esplorar todavia los verdade
ro^ planes de Bolvar , trat de hacer los posibles esfuerzos
para destruir Zarasa i Paez, antes que aquel genio inquie
to pudiera reunirse con ellos : el general Latorre sali para el
Llano alto en persecucion del primero con 1000 infantes i
300 caballos ; i Morillo se puso en marcha contra el segundo
con un cuerpo respetable de tropas. Los planes de Bolvar,
segun se supo posteriormente, llevaban por objeto cruzar el
Orinoco con 3 hombres, unirse Zarasa invadir el corason de la provmia , al mismo tiempo que Paez la cabeza
de su sobervia caballera atacaba 5 Calabozo i estendk sus
eperaciones sobre Caracas. Los gefes de ambos partidos ha
bian emprendido sus movimientos respectiros sin que nin
guno de ellos tuviese la menor noticia de lo que pasaba
fuera de sus lneas.
El general Latorre caminaba sobre los Llanos siendo igual
su ignorancia sobre la situacion i fuerzas de Zarasa la de
ste sobre las de sus contrarios ; ni era posible averiguarlo
en aquellos inmensos desiertos. Las- nicas noticias que reci
bi Latorre en el dia 29 de noviembre , que fue al segundo
de haber emprendido su movimiento, indicaban la aproxi
macion de Bolvar para reforzar i Zarasa, i le hicieron ver
la necesidad de precipitar su marcha. Al llegar al hato de

CARACAS I SANTA 9:
55j
San Mignel, adquiri por dos pasados pesitivos informes de
que los enemigos en nmero de 18 caballos i algo mas de
i9 infantes, que se hallaban en el hato de Belen, se haban
dirigido por Apamate al de la Hogaza. Forzando entonces su
marcha, sin que esta ss hubiera interrumpido en toda la
noche , se halld las ocho de la maana del 2 de diciembre
la altura de dicho hato de la Hogaza, ocupado por los
rebeldes.
Aunque las tropas de Latorre eran mui inferiores en ndmeYo, resolvi sin embargo dar un brusco i decisivo ataque
antes que pudiera llegar Bolvar con su division fijar
i su lado la victoria. Los ardientes vivas al Monarca
espaol i el armonioso estruendo de los clarines, corne.tas,
tambores i musica fueron la serial del combate. Los enemigos
rompieron un fuego horroroso de fusilera i artillera ; pero
las columnas realistas con armas discrecion , i la caballera
con sable al hombro, marcharon con un orden i serenidad
capaz de desconcertar aun los soldados menos cobardes, i i
los hombres mas despechados. Lo fueron stos con efecto en
tal grado, que ni uno solo escap de su infantera, la que
fue toda acuchillada d prisionera: la caballera enemiga su
frid asimismo terribles quebrantos, habiendo sido rechazadas
tres de sus cargas por el teniente coronel don Juan Juez.
La muerte de 1 200 rebeldes, la toma de dos caones de
bronce con abundantes municiones, 1200 fusiles, 4 bandeTas, 18 caja! de guerra, 508 cartuchos de fusil, una carga
de piedras de chispa, una imprenta, porcion de herramien
tas de carpintera i herrera, sobre 18 caballeras de varias
clases con multitud de equipages , fueron los preciosos frutos
de esta ilustre jornada , conseguidos con la corta pero ilustre
sangre de 1 1 valientes realistas que quedaron muertos en el
campo de batalla, 16 contusos i 82 heridos, entrelos que se
cont el mismo bizarro general Latorre de bastante grave
dad , i el comandante don Pedro Gonzalez Villa , habiendo
sido ambos gefes los que mandaron las dos columnas d
ataque.

358
CARACAS I SANTA T: 1 8 1 7.
Todos compitieron porfia en dar brillantes pruebas de
bizarra i decision : dificil es hacer descripciones particulares
de los que adquirieron un mrito mas sobresanante ; bastar
que recuerde la historia que estos bravos pertenecian al ba
tallon de Castilla , al segundo de Navarra , al primero i se
gundo escuadron de hsares de Fernando VII, i otro escua
dron de lanceros del pais. Los diez escuadrones de que se
componia la caballerera enemiga llevaban los retumbantes
nombres de inmortales , libertadores , restauradores , venga
dores , intrepidos , valientes , terribles i atrevidos : sus gefe|
principales lo eran Zarasa, Leon Torres, Urquiola, Infante,
Briceo . Plaza, Martnez, Garcia i otros.
Al llegar Bolvar Santa Mara de Ipire , distante tres
jornadas del hato de la Hogaza , tuvo noticia de este terrible
contraste que le hizo variar totalmente el plan de sus opera
ciones. Si Latorre no hubiera sido tan activo en dar la citada
batalla, habria sido inevitable su ruina: bien lo conoci' Bo
lvar, i esta pesarosa consideracion escit al ltimo grado su
furor i despecho.
Fiado Morillo en las noticias que le habia dirigido el co
mandante general de la quinta division, don Sebastian de la
Calzada, de que Bolvar suba por el Orinoco para obrar de
acuerdo con Paez , se diriga cia San Fernando de Apure ; i
solo al llegar las cercanias de este pueblo pudo averiguar
con certeza el verdadero movimiento de aquel sedicioso ; i en
su vista dispuso salir en busca del citado Paez.
Despues de nueve jornadas , en las que se repitieron los
padecimientos tan comunes en aquellos terrenos, en los pasos
de rios, canos i esteros, lleg al pueblo de San Antonio
de Apurito, de donde se haban retirado los rebeldes la
otra parte del Arauca con toda su caballada i con cuanto pu
dieron llevar en su fuga , mandando asimismo que siguiesen
igual direccion algunos escuadrones que haban invadido va
rios pueblos de la referida provincia de Barinas.
Fue en este pueblo en donde recibi Morillo las faustas noti
cias de la victoria conseguida por Latorre ; i su consecuen

CARACAS I SANTA T: 1817.


35<)
ca determin regresar Calabozo despues de haber ofrecido
un nnevo indulto que fue mirado por los obcecados faccio
sos con igual desprecio que los anteriores. Aqui concurrid '
los pocos dias el general Latorre de vuelta de su feliz espedicion; i como la curacion de su herida recibida en el muslo
fuese obra de una esmerada asistencia, de remedios que no
podian hallarse con tanta facilidad en Calabozo, i sobre todo
de un largo i tranquilo descanso, resolvi pasar la capital
de Caracas. En el entretanto el general en gefe habia reunido
en dicho pueblo de Calabozo tres batallones i dos escuadrones
de hvisares, i se iba disponiendo abrir una campana decisi
va en el ao siguiente, de la que trataremos su debi
do tiempo.
El reino de Santa Fe seguia en la mas perfecta calma , si
se esceptan algunas partidas de descontentos que cometian
algunos estragos manera de salteadores. El doctor don Juan
Manuel Garcia del Castillo i Tejada , que habia sido nom
brado redactor de la gaceta desde la entrada de Morillo en
Santa F, desempe este encargo con el' mayor lucimiento,
habindose debido su laborioso celo i acendrada lealtad una
parte de los progresos que hizo la opinion favor de los rea
les derechos. Los elocuentes discursos trazados por el fecun
do ingenio de este benemrito eclesistico americano, hicie
ron que llegasen ser generalmente detestadas las doctrinas
revolucionarias, i que aun los genios mas inquietos no aspi
rasen sino vivir tranquilamente en el seno de sus fami
lias bajo la egida de las leyes espaolas.
El virei Montalvo habia desplegado la energa posible
para conservar el fruto de tantos sudores empleados por las
tropas del Rei para la pacificacion de aquellos dominios ; pero
fuese los disgustos i discordias que se haban suscitado en
tre l i los generales espedicionarios , 6 bien porque se hu
biera ya cumplido el plazo ordinario para esta clase de man
dos, fue exonerado de l en noviembre de este ao, i nom
brado por su sucesor el mariscal de campo don Juan Smano.
La dureza de Carcter del nuevo' virei, su edad demasiado

36
CAiiACAS I SANTA FE: 1 8 1 7.
avanzada, su casi absoluta ceguedad fsica, su falta de politica i tal vez una educacion no mui cultivada hacian que
todas las medidas dictadas por su sublime lealtad, por sm
inimitable valenta i por su ardiente celo favor de los in
tereses de nuestro Soberano , no produjesen los buenos efec
tos que deban esperarse.
Por cada dia se hacia mas sensible que no hubiera sido
elegido para este delicado empleo el presidente de Quito, te
niente general don Toribio Montes. Acia el mismo tiemps
Labia sido este ilustre i distinguido guerrero relevado de di
cha presidencia de Quito, que babia sido conferida al geneval en gefe del Alto Per don Juan Ramirez.
Parece que las causas que mediaron para su eselusion
del vireinato de Santa 4 fueron las mismas que influyeron
en su exoneracion del citado gobierno de Quito. Cuands
llego este reino el referido Montes en 1811, hall mui
exaltados los partidos; i aunque con el prestigio de sus in
signes victorias logro pacificar completamente aquellas pro
vincias, no pudo jamas templar el encono de los realistas
contra los antiguos insurjentes, aunque se hubiera valido
para conseguir tan interesante objeto de todos los medios
que le sugerian su prudencia, su fina poltica, sus brillan
tes talentos i el alto timbre de su nombre i autoridad.
Sucedi en Quito lo mismo que en casi todos los demas
puntos de la Amrica revolucionada. Algunos de los que ha
ban prestado recomendables servicios en defensa de la causa
del Rei, desplegaron una ambicion sin lmites, creyendo
que las mayores distinciones, los empleos mas lucrativos i
los rasgos mas brillantes de consideraciou i aprecio eran es
casos premios por su lealtad : de aqui el mirar con horror
muchos estraviados que de buena f haban abjurado sus
antiguos errores, i que se hallaban bajo la salvaguardia de
solemnes indultos. Si veian con tedio aun la simple perma
nencia de dichos individuos en el seno de sus familias,
cunto mayor era su irritacion si aquellos reciban alguna
muestra de agrado i deferencia de parte de Jas autoridades

CARACAS I SANTA F: 1 8 1 7.
r 36 1
realistas en recompensa por algun mrito contrado en la
nueva carrera que haban abrazado, bien por miras poli,
ticas para arraigar en ellos los leales sentimientos que haban
principiado profesar!
Es indudable que si los verdaderos realistas hubieran
tenido un grado mayor de condescendencia con esta clase de
personas, habria sido menor el catlogo de los que abraza
ron nuevamente la causa rebelde por libertarse de enemigos
tan furiosos que no quisieron en lo general admitir diferencia
alguna entre el insurjente activo i entre el insurjente arrepen
tido Creemos de absoluta necesidad inculcar con el mayor
empeo la conveniencia de que se sofoquen estos ignobles
resentimientos, i de que se haga alarde de ideas mas gene
rosas, si las armas de Castilla vuelven brillar otra vez so
bre el continente americano.
Sus habitantes son hermanos nuestros; han tenido la
misma cuna, la misma religion, la misma lengua i las mis
mas costumbres: un error poltico no debe hacerlos indig
nos de que les tendamos carinosamente nuestros brazos, i
de que nuestra reconciliacion despue* de tantos desastres i
quebrantos sea tan sincera i franca como el mismo carcter
nacional de que nos preciamos. La esperiencia de tan terri
bles males, sufridos por esa fatal escision, debe estrechar
nuestros v/nculos de un modo mas salido i permanente que
antes: ese funesto teatro de muerte i horror, en que unos
i otros hemos derramado con profusion nuestra sangre,
debe recordarnos perennemente la necesidad de vivir en
amorosa fraternidad, porque de la falta de armona podria
dimanar la reproduccion de las antiguas escenas de luto.
Una parte de estas reflexiones las hemos visto desenvuel
tas con ti mayor acierto i oportunidad por el redactor d
la gaceta de Caracas en la de 19 de abril de 1815 (1); i no

' (i) No- hi parecido couTericnle copiar uno de loa trozo- que mas
aan I .imado nuettra. atencion co la co-- que lince dicho redacto, de !
Tomo II.
46

362
e.mcAs i santa vi: 1817.
polemos manos de hacer el debido elogio de su es {u isito
raciocinio i bien entendido celo.
Estos fueron pues los elementos de discordia qne ejercie
ron no pequeo influjo en el reino de Quito. El sabio Mon
tes se enter bien pronto de la necesidad de asegurar con la
dulzura i estudiados miramientos los corazones que habia con
quistado por la fuerza de las armas : aunque conocia bien

benefica i poltica alocucion dirigida a los habitante! de Venezuela por


den Juan Manuel Cagigal al tomar el mando de aquella capitana general.
Dice aii : . Pesctros que os precias de leales , nos dice nuestro gefe , confir
maos en vuestra lealtad; pero no le tengais por un merito estraordinario, sino
por una obligacion que habeis cumplido. No os olvideis amas de esta ver
dad eterna que tantas veces os he repetido. Los que ban sido leales
tiempos i situaciones tan peligrosas , no han hecho otra cosa que cumplir
con su deber: f hubiesen obrado de otra manera seran conside,ados
como rebeldes i castigados por la lei. Estan mui enganados los que cree
que por haber cumplido con esta obligacion tienen na. derecho para
mezclarse en las deliberaciones del gobierno , para censurarlas de modo
alguno, para calificar la conducta de los demas, para obedecer cuanto
parezca A su antojo , para considerarse de una condicion privilegiada,
para vengar poi s mismos sns agravios i aun para insultar a los otros.
Si entre vosotros (lo que Dios no permita ) se apareciese por uuestr
desgracia esta raza pestilencial, manifestadla al momento respetuosa
mente al gobierno, el la reprimira. A la paz i seguridad pblica se difigen todos sus deseos. El os ha presentado todos los medias de resta
blecerla, i os ha dado el primero un ejemplo inapreciable sacrificando
para c inseguirlo mucha paite de su autoridad, cuando vio que esta
sacrificio era tambien indispensable. No hareis imitandolo otra cosa
que ser agradecidos.
Tiempo es ya de que todos manifestemos al mundo que somos es
panoles i que somos dignos de serlo; no incurrais en la grosera contra
diccion de teneros por leales, i de uo obedecer ciegamente los decretos
del gobierno: la lealtad i la sumision son sinonimos: la lealtad i la des
obediencia estan en contradiccion. La lealtad i el deseo de la paz p
blica son una cosa misma: la lealtad i el trastorno de la tranquilidad
comun son abiertamente contrarios. Es leal en las circunstancias actua
les, el qne siguiendo el ejemplo, los deseos i los decretos del gobierno,
todo lo olvida, como su olvido sea conveniente para restaurar la paz
comn. Es un perturbador el que por inconsideracion , por sns pasiones,
o por intereses particulares obra de otra manera. Compatriotas la paz
pblica! la union fraternal! la tranquilidad comun! el mayor de
todos los bienal!

CARACAS I SANTA T t 1 8 1 7.'


363
fondo laa personas i el alto grado de criminalidad de algu
nas de ellas, cuyo malfico influjo se haban debido los hor
rores de su primera revolucion, se determin sin embargo i
acetificar en obsequio del bien general toda clase de resenti
miento contra stas, establecer con todas indistintamente un
cbtcma rgido de imparcialidad, el cual choc abiertamentes
Con los mas decididos realistas, que no tcnian las virtudes1
necesirias para hacer tan noble desprendimiento de su amor
propio, de sus intereses i de sus distinciones : de aqu las re
petidas quejas contra este benemrito gefe ; de aqu el pin
tarlo al virei del Per don Fernando Abascal con los colorea
mas denigrantes ; de aqu el representar hasta al mismo So
berano contra la abierta proteccion que dicho Montes dispenaaba los que mas se haban distinguido en la primera revo
lucion, entre ellos don Manuel Larrea, para quien obtuvo
un Ttulo de Castilla, con el de Marques de San Jos.
Tantas i tan repetidas quejas que llegaban de todas par
tes i de personas altamjnte condecoradas al gobierno de la
Metrpoli, no dejaron de hacer una fuerte impresion . i pro
dujeron sucesivamente la separacion de dicho Mont. s de loa
mandos de Amrica, si bien su regreso Es;iana recibi ine
quvocas pruebas del particular aprecio del Sobirano.
Paragraduar la conducta de los magisfra los es preriso obser
var el resultado de su administracion : el de la del se or Montes
no pudo ser mas brillante. El reino estaba perdi .'o; IVTonti s lo
salv: aparecieron repetidas chispas revolucionarias; Montea
las sofoc: se presentaron varias veces por la parto de Popavan los insurgentes de Santa F ; Montes los derrot. Cinco
aos dur el mando de este bizarro general , i siempre estuvo
en el mayor esplendor la autoridad real Nos parece |ior lo
tanto que su mrito en haber sostenido el dominio espaol
cuando todo el citado reino de Santa F gemia bajo el y'<go
de los facciosos, i cuando se hallaban i varios centenares de le
guas los defensores de la justa causa , fue incomparablemente
mayor que pudo serlo desde que las tropas espedicionarias se
hicieron dutfia* de los pases inmediatos , siu que por esta lis

364
CARACAS T SANTA TT.: 1817.
gera reflexion tratemos de rebajar el valor de los servicios pres
tados por sus sucesores.

Sea como quiera, el pais sinti la falta de un ge fe, que


con sus benficas providencias i esmerado celo habia sabido
cicatrizar las llagas de la pasada revolucion ; i si no fue toda
va mas sensible su falta , se debid i la no menos noble i ge
nerosa conducta del digno general Ramirez. Santa F i todas
las provincias de Nueva- Granada , que daban por seguro el
nombramiento de Montes para aquel virt mato, quedaron su
midas en el mayor desconsuelo ; i mucho mas los verdaderos
realistas que no podian tener una absoluta confianza en el
acierto de las operaciones del general Smano, no por falta
de virtudes , i s por su inhabilidad fsica , i por la caprichosa
terquedad de su nimo. Siguieron sin embargo prspera
mente los negocios, tan grande era la opinion del poder real,
que sofocaba todas las querellas , disgustos i aun estorsiones
que se cometian la sombra de tan respetable anciano , de
coya buena f abusaron mas de una vez los falsos confidentes-

565
wwvvm\\vvvvv\\vvvvvi,\\xvw\'m\\x\vv\wvwvw\U'\ ' www
CAPITULO

XXIII.

Mjico:

,.

Brillante estado de los negocios principios de este ao.


Alarmas por la espedicion del aventurero Mina. Acciones
gloriosas las armas del Rei. Desembarco de Mina en
Soto la marina, i del general hian en Veracruz. Cons
truccion de un fuerte. Destruccion de su escuadrilla. Pri
meros comlmtes con don Felipe La Garza. Su irrupcion
por la Sierra Madre. Accion de la hacienda de Peotillos.
Prestigio de este proscripto. Toma de San Luis de la Paz.
Otras ventajas conseguidas por aquel genio emprendedor.
Espedicion del general Luan contra el mismo. Aceion de
Leon. Sitio i toma del fuerte de Comanja. Sitio del fuerte
de San Gregorio. Acciones de San Miguel el Grande , de
la Zanja, de Guanajuato i de la Caja. Persecucion d
Mina por el coronel Orrntia i su aprehension en el rancho
del Venadito. Situacion del citado fuerte de San Grego
rio, i esfuerzos del general Lian para rendirlo. Su eva
luacion, i derrota de los sitiados. Observaciones sobre esta
arrojada empresa. Rendicion del fuerte de Soto la marina.
Accion del sitio de los dos Corrales. Varios combates entre
las tropas realistas i las gavillas insurjentes. Carcter de
Bravo. Situacion de Mjico fines de 1817.
Las tropas realistas desplegaron en este ao un nuevo
grado de vigor i firmeza; la pacificacion genera] era todo el
objeto de sus ansias. La rendicion del cerro de Cporo por
el teniente coronel don Matas Martin i Aguirre con toda
su guarnicion, compuesta de 300 infantes, 45 artilleros,

356
Mjico: 1S17.
1000 paisanos, 300 fusiles i porcion considerable de pertre
chos; la toma de Tehuacan i de cerro Colorado por el co
ronel don Rafael Bracho, destruyendo las gavillas de los obs
tinados Teranes ; la accion del trapiche de Ayotla , sostenida
por el teniente coronel don Manuel Obeso contra 500 in
fantes i 300 caballos; la ocupacion del fuerte de Santa
Gertrudis por las tropas del teniente coronel don Saturnino
Samaniego; la toma del convento fortificado de Tepezi
con 10 caiiones i muchas provisiones de guerra i boca por
la bien combinada espedicion del coronel don Francisco
Ilevia; las brillantes victorias del brigadier Llano contra el
fuerte de San Esteban , atrincheramientos de Otocingo , Totopec, Alumbre i Tecoluth, de cuyos puntos se apoderaron
sus valientes columnas, asi como de las muchas piezas de
artillera que los gnsrnecian i de mas de 300 prisioneros,
entre ellos los cabecillas Sesma i Alvarez de Almansa; las
ventajas conseguidas por la bizarra division del brigadier
Negrete, i sealadamente por tres destacamentos al mando
de los capitanes don Juan Antonio Brizuela, don Andres
Galilea i don Marcos Garcia de Leon , batiendo el primero
las gavillas del rebelde P. Torres, el segundo los cabecillas
Villareal, Rodartes, Ibarra i Tomas Rodriguez, i el tercero
Hermosillo, Rodriguez, Pio Gonzalez, Ibarra i Molina;
todos estos ilustres combates i otros muchos, igualmente
gloriosos aunque parciales, que se dieron i este mismo tiem
po en varias direcciones, introdujeron el mayor desaliento en
las miserables reliquias de los tercos disidentes.
Conoci el celoso Apodaca ser ste el momento mas opor
tuno para acabar de destruir el genio de la revolucion con la
energa de sus proclamas con la firmeza de sus providencias
gubernativas. La que public con fecha 30 de enero conte
nia los mas sanos principios de razon i justicia ; i estaba con
cebida en trminos tan elocuentes i espresivos que llevaban
la conviccion al nimo de los mas incrdulos , al paso que les
aseguraba un porvenir dichoso, libre de quebrantos i temo
res si de buena fe' abjuraban sus errneas doctrinas.

mjico: 1817.
067
Empezaron i desengaarse por su parte los insurgentes
de la inutilidad de sus esfuerzos al ver que en los ltimos
tres meses no habian tenido mas que desgracias irrepara
bles prdidas ; que en el citado periodo de tiempo se habian
apoderado los realistas de doce puntos fortificados , cuales
fueron Janicho, Monteblanco, Ossitlan , islas de Mexcala , Cuiristarn, Boquilla de Piedras, Cerro de la Faja, Cdporo, Tepexi de la Seda , Teutitlan del Camino , Cerro Colorado , Tehuacan i otros de menor consideracion , i que habian salido
constantemente victoriosas dichas tropas de mas de 1 80 ata
ques dados por toda la estension de aquel vireinato.
Desconfiando pues de poder resistir enemigos tan
formidables, trataron de abandonar su infame profesion i de
acogerse al generoso indulto que les ofreci por ltima vez
el bondadoso virei. Las armas de la religion no fueron
menos eficaces para rectificar el espritu pblico : el lllmo.
Arzobispo de Mjico don Pedro Fonte, sugeto adornado de
las mas acendradas virtudes , di repetidas i amorosas pasto
rales para atraer su grei las muchas ovejas cstraviadas por
la seduccion i por la perfidia. Su apostlico celo se vi mui
pronto premiado por los rpidos progresos que hizo la opi
nion en favor de la justa causa , por la que tanto se desvi
vian desde la primera autoridad hasta el ltimo soldado.
Fueron asimismo de la mayor importancia los eficaces
ausilios para conseguir tan laudable objeto, prestados por el
entonces regente de la Real audiencia don Miguel Bataller,
ntes auditor general de guerra del vireinato. Se debi pues
i las acertadas medidas de la autoridad superior i los bien
combinados esfuerzos de todos los amantes de la Metrpoli ,
el que llegase mui pronto i desarmarse casi enteramente el
brazo de los rebeldes, concurriendo por todas partes con la
mas fina voluntad i franqueza disfrutar del generoso ili
mitado indulto ofrecido por la clemencia del virei, i garan
tido por su misma probidad i justificacion.
El horizonte se iba despejando de las densas nubes que
lo habian ofuscado; el aspecto de los negocios era sumamente

3RS
Mjico : 1817.
lisonjero; rebosaban de placer los corazones de los leales al
ver el prximo premio de tus inmensos padecimientos i sa
crificios. Todos se entregaban las mas dulces esperanzas , de
que el agonizante genio del mal no podria levantarse del
abismo en que le habian sepultado las irresistibles armas del
valor i de la poltica realista. Empezbase ra entonar el
himno de la victoria i el de la reconciliacion general, cuando
un peligro , tanto mas terrible cuanto menos esperado, vino
producir nuevas angustias, i probar con testimonios todava
mas positivos los varoniles esfuerzos do los vencedores de
tantos combates.
Hablamos de un genio maligno i arrojado emprendedor,
del rebelde Javier Mina, quien iba surcando los mares en
busca de una fortuna , capaz de lisonjear sus gigantescas aspi
raciones; de ese hombre atrevido, quien apoyado en una ef
mera celebridad , que desaparecio apenas la habia adquirido
en el principio de la guerra de Espaia contra Napoleon , ca
yendo prisionero los pocos dias de su noble pronunciamien
to, habia sabido escitar la codicia de algunos negociantes in
gleses , i halagar la ambicion militar de otros aventureros eu
ropeos i anglo-americanos ; con cuyos medios habia concebido
el atroz proyecto de arrebatar de las manos de su Soberano
i Scuor los dominios que la Providencia le habia confiado, i
que la pacifica posesion de 300 aos habia sancionado de un
modo imprescriptible.
.
'
Empero ntes de recorrer la historia de estos ruidosos
acontecimientos, pasaremos en revista los que ocurrieron en
dicho vireinato de Mejico antes de la llegada de aquel xeTolucionario.
Los hechos de armas que dieron mas lustre las tropag
del Rei en el mes de febrero fueron la ocupacion de Piaxtla
por la division del brigadier Llano ; la espontnea rendicion
del caudillo Osorno , que habia sido el terror del valle de
Apain ; las correr/as de los capitanes don Jos Mara i don
Alejandro Luvian sobre Palo-Blanco, madriguera principal
de los rebeldes del rumbo de i ulaucingo ; los ataques que

Mjico : 1817.
36/
dio" en la provincia de Quertaro el teniente coronel don Ilde
fonso de la Torre i Cuadra , las gavillas de Jalpa mandadas
por Mndez i Vargas ; la vigorosa defensa que hizo el teniente
don Juan Alegre con una corta partida de 50 hombres en el
pueblo de Huichilao, distrito de Cuernavaca , contra 500 fac
ciosos capitaneados por los cabecillas Vargas i Gonzalez ; la
accion brillante que di el capitan don Antonio Aldao en
Santa Cruz de Itundugia, provincia de Puebla, al desalmado
cabecilla Marcelino Sanchez; la feliz espedicion del coronel
don Jos Ruiz sobre San Juan de Coscamelepec de la citada;
provincia de Puebla contra las gavillas de Jos Mara Paez ,
Couto, Felix Luna, Rafael Pozo, Pedro Zamora, Matas Hered ia , Simon Bravo i algunos de los fugados de Tehuacan ; la
derrota sucesiva de los cabecillas Vargas , Gonzalez , Reyes,
Gomez, Rojas i otros por las tropas de la seccion de Toluea
al mando del teniente coronel don Nicols Gutierrez la toma
de San Antonio Huatusco por la division del coronel don
Fraacisco Hevia ; la reconquista de Nautla , Barra de Pal
mas, Barra- Nueva , Fuerte de la Casa i Fuerte del Estero,
por las tropas del coronel don Benito Armian ; la ocupaciou
del cerro de Chiquihuite i puente de Atoyac por los valien
tes soldados del citado coronel Hevia; i la bizarra defensa
que hizo el teniente coronel don Manuel Bezanilla con 21a
hombres ea el pueblo de Yurirapndaro contra i9 caballos,
dirigidos por los cabecillas Cabeza de Vaca, Cruz-Arroyo,
Borja , Negrete, Huerta , Olivares i Lucas Flores.
Se haban propuesto las tropas realistas no descansar
un momento basta que hubiesen esterminado los rebeldes
i destruido todas sus madrigueras: el fuerte de San Miguel,
.conocido por la Mesa de los Caballos , era una posicion mu
importante , cuya toma ofrecia una brillante ocasion de dis
tinguirse. Cupo esta gloria al bizarro coronel don Cristobal
Ordonez, quien procediendo su ataque en el dia 10 de
marzo, vi coronados sus esfuerzos , no sin alguna prdida,
aunque mui inferior la de los enemigos , que no baj de 100
Tomo IL
47

370
mdico? 1817:' t
muertos: siete caones, otras muchas atonas i pertrechos d
guerra concurrieron ilustrar su triunfo.
Acia el mismo tiempo sealaba su bravura el brigadier
don Ciriaco de Llano en union con el de igual clase don
Melchor Alvarez, apoderndose de otro fuerte llamado Sileayoapan, de 200 hombres quelo guarnecian ', de 4 piezas
de artillera i de porcion considerable de armas i efectos de
campaa. Otro de los gefes de su division el teniente coronel
don Saturnino Samaniego haba agregado nuevos ttulos su
fama en una accion que sostuvo pocos dias antes contra los:'rebeldes defensores de las fortines de Jonacatlan, que haban
salido de ellos ofrecer los realistas los medios de sellar su
fidelidad i valenta.
< l.
. 1 El capitan don Jos Cristobal Villaseor de la division
del brigadier don Ignacio Garcia Rebollo obtuvo las mayores
ventajas por la part&de Sieira-gorda batiendo en varios encuen
tros los insurgentes, pacificando los pueblos de Cieneguilla,
Tierrdblanca i Santa Catalina , i fortificando el punto de Jichd i la hacienda de Charcas. La bizarra .division del coronel
Armijo tomd posesionan el' mismo mes de nidrzo de los fuer
tes de Jaliaca con' prdida mu .considerable de parte de los
rebeldes^ Igual felicidad tuio el; coronel don Benito Armian
en varios clloques que sostuvo contra los rebeldes antes i des*
pues de haberse apoderado del fuerte de Misantla; i no fue
ron menos felices las armas de los tenientes coroneles don Sa
turnino Samaniego i'don Fehx de LaMafdrid en el asalto del
ya citado fuerte de Jonacatlan.
i
i.
El teniente coronel don Ildefonso de Latorre i Cuadra
perteneciente i la division del brigadier Rebollo sostuvo el
honor espaol en un choque sangriento que tuvo en Monte*
negro provincia de QuertarO' contra los cabecillas Francisco
IPacheco, Francisco Vareas, Guadalupe Gonzalez i Mximo
Eustamante, habiendo logrado su completa destruccion i A
muerte del primero por sus mismas manos.
Con tantos reveses recibidos por los rebeldes por todas

mjtco: 1817.
37 i
partes iba cediendo el ardor de aqtiella guerra i en igual pro
porcion se aumentaba el n limero de los que se acogan al in
dulto , desengaados dela inutilidad de sus esfuerzos. Aun
que los hechos de armas correspondientes al mes de abril
fueron poco importantes, varios gefes realistas sin embargo
tuvieron ocasion de distinguirse afianzando su slida opinion
en el acierto de sus disposiciones i en la felicidad de sus re
sultados : ocupan entre ellos un lugar de prefrencia el te
niente don Manuel Tapia, los capitanes don Antonio Amor
i don Mariano Vargas , el coronel Armijo , i el capitan don
Jos Aguilera. i . .
< "
<El primero Ilegd las manos con los rebeldes por el
rumbo de Arardn, provincia de Valladolid, matndoles
20 hombres i al cabecilla Evaristo. El segundo i tercero
dependientes de la division del brigadier Llano, contrageron
nn mrito particular por la oportunidad de sus movimientos
contra los facciosos mandados por Nicolas Espinosa i por la
aprehension del caudillo Calzada , tan favorable para la pacir
ficacion por el rumbo del Sur.
El coronel Armijo, no bien haba terminado de rendir
los fuertes de Jaliaca i Jonacatlan , hubo de dirigir sus armas
contra el cerro del Fraile ocupado por las gavillas de Anzures, confiando esta espedicion al capitan don Carlos Moya,
quien logr apoderarse de tres fortines que en l haban
construido.
.
.'- .
El capitan Aguilera , dependiente de la misma division,
hizo una feliz espedicion con 170 hombres contra los cabecillas
Montes de Oca i Mongoi parapetados en Petatlan, distante 20
leguas de Teopan : 250 hombres r de que secomponian aquellas
gavillas, trataron de hacer una. vigorosa resistencia; pero, sus
temerarios proyectos se desvanecieron i la vista de la impaxir
dez con que fueron atacados por tres columnas distintas en
que haba sido dividida aquella fuerza. Veinte muejtos , ente
ellos el capitan Gallo i un teniente, n prisioneros, ivariaS
armas de chispa i corte, cajas de guerra,) caballos, taujagv
provisiones de guerra i boca fueron el fruto de-- aquella jor

37a
Mjico: i S ' 7.
nada. Huyeron los demas facciosos en el mayor desorden fa*
vorecidos por el terreno i por sus buenos caballos. Otro de
los trofeos de esta accion fue la prision del capitan Gua
dalupe, que por su osada i espritu devastador haba sido el
terror de aquel distrito.
Vagaban todavia diversas guerrillas de suficiente fuerza
para egercitar la constancia i sufrimiento de los realistas : las
de Vargas , P. Izquierdo , Ocampo i Ayala reunidas en nu
mero de 500 600 hombres atacaron en 10 de mayo al pue
blo de Coatepec de las Harinas por el rumbo del Sur ; i aun
que lograron alguna ventaja en el primer momento de sor
presa , sin embargo el capitan don Hilario Garcia de Tejada,
que guarnecia dicho punto , supo rechazar aquel brusco ata
que entusiasmando sus tropas con el noble ejemplo de su
bizarra.
El valiente coronel don Matas Martin i Agurre , depen
diente de la division del general Cruz , llev cabo una feliz
pedicion contra el cabecilla Vctor Rosales , titulado co
mandante general de las provincias de Mechoacan i Zacate
cas, logrando por triunfo de sus afanes que el teniente coro
nel don Miguel Francisco Barragan alcanzase aquella gavi
lla en el rancho de la Campana , i de que se apoderase de la
persona de tan formidable caudillo , causndole ia prdida de
zoo hombres entre muertos i heridos.
Pocos dias antes se haba distinguido del modo mas reco
mendable el coronel Castafion en las cercanias de Irapuato,
provincia de Guanajuato , atacando al rebelde P. Torres que
haba llegado i reunir un enjambre de partidas, mandadas
por diferentes cabecillas. Ochenta facciosos muertos, un n
mero mayor de heridos, porcion considerable de armas i mu
niciones fueron los trofeos de aquella empeada refriega.
El comandante don Anastasio Brizuela de la division
del brigadier Negrete se hacia al mismo tiempo acreedor i
los mayores elogios persiguiendo las gavillas de los Cabreras,
de Rodriguez, i de Florencio Dueas, ponindoles 56 hom
bres fuera de combate , i regresando al pueblo de la Piedad,

Mjrco: 1817.
373
spe lo era el de iu residencia, con varias armas de fuego i
blancas que habla tomado i los enemigos.
El capitan don Ramon de Udias de la division del corosel Armian deshizo asimismo las gavillas insurgentes qtre
infestaban el territorio de la Huasteca apresando los cabe
cillas Rocha i Vargas, causndoles uoa prdida considerable
en hombres , armas, municiones i caballos : el mrito de
esta feliz combinacion adquiri nuevo lustre causa de las
pesadas marchas que hubieron de emprender las tropas de
Armifian para efectuarla por caminos tan pantanosos im
practicables que se veian precisadas subirse los rboles
si querian tomar algun descanso, libres de humedades.
Las referidas acciones, aunque gloriosas A fas armas de
Rei , fueron de poca importancia comparadas con las que fue
preciso empear contra el inquieto i ambicioso Javier Mina
que por algn tiempo tuvo en la mayor alarma todo aquel
vireinato. Esperando este genio errante adquirir en el Nuevo
Mundo al favor de su quimrica fama el encumbrado pues
to que le fuera negado en Europa , habia dirigido sus miras
sobre este reino. Organizando en Nueva Orleans una division
de aventureros, entre ellos muchos oficiales franceses proce
dentes de los reformados cuerpos del Emperador Napoleon,
se habia hecho vela para el citado destino.
Envid anticipadamente Boquilla de piedras una goleta
esploradora para ponerse de aetrerdo con el cabecilla Victoria,
quien supona todavia dueo de aquel puerto. Frustrado
este primer golpe de su intriga espidrd otro buque Nautla,
cuvo punto halld asimismo en poder de los realistas. A pesar
de estos inesperados contrastes trat de saltar i tierra en el
rio Bravo del Norte ; pero no habindole sido posible rea
lizar su provecto , se hizo la vefa para Soto la Marina en
donde desembarc en 24 de abril unos 600 hombres de to
das clases i naciones, la mayor parte oficiales, de que se com
ponia su espedicion.
Alarmado el virei por este acontecimiento que temia vol
viese encender de nuevo la llama de la revolucion, qtre

37 \
Mjico : 1817."
coa la energa 'de sus providencias i con la bizarra de sus
tropas habia sabido estinguir casi enteramente en aquel in
menso territorio^ did las rdenes mas terminantes al brigadier
de la Real armada don Francisco Berenguer, que acababa de
llegar Veracruz con el nuevo subinspector el mariscal de
campo don Pascual Luan, i con el regimiento de Zaragoza
de 1600 plazas, para que destruyese la escuadrilla que habia
conducido aquel inel espanol las costas de Mjico, i que
habia quedado al ancla en la barra del Nuevo Santander,
como punto de reserva para salvarse en caso de no tener
feliz ejecucion sus malvados designios.
Tenia dicha escuadra en su principio 2 fragatas, 1 corbe
ta, 2 bergantines, 2 goletas i una balandra ; mas el pirata
Auri i otros revolucionarios habian desaparecido con una
parte de dichos buques , i tan solo quedaban fondeadas una
fragata , un bergantin i una goleta al frente de un fuerte que
habian ya construido los rebeldes en la misma costa , en el que
habian dejado 300 hombres como punto de apoyo de sus
operaciones, i entre ellos al apostata P. Mier, fraile mejica
no, uno de los genios mas dscolos de Amrica, i de una
ambicion tan desmedida , que habia intentado arrogarse las
funciones pontificias.
. .
,
Apenas divisaron los insurgentes la escuadra espaola,
compuesta de la fragata Sabina i de las goletas Belona i Proserpina, se alejd uno de sus buques, contra el cual se dirijieron los dos ltimamente mencionados en tanto que el co
mandante atacaba coa su fragata los dos restantes; los
pocos tiros pic su cable el bergantin i fue barar la bar
ra; la Cleopatra quiso hacer lo mismo, mas no pudo verifih
cario tan pronto que no tuviere encima las barcas de los rea
listas con gente destinada al abordage.
Aterrados sus cobardes defensores abandonaron dicha fra
gata precipitadamente , i se refugiaron la barra en sus bar
cos menores. Un recio temporal impidi sacar de aquella em
barcacion los vestuarios, armas, municiones, pertrechos, car
nes i harinas que se hallaban bordo del almacen general

Mjtro: 1817.
de los facciosos que lo era el referido buque. Todo fue pasto
de las llamas aplicadas por los realistas al ver la inutilidad
de sus maniobras para apoderarse de aquellos despojos ; i si
bien quedaron aun los rebeldes duenos del fuerte indicado,
su situacion se hizo sin embargo mui crtica, i di motivo*
para esperar que mui pronto haban de ser todos sus defen
sores vctimas de la decision espaola.
El primero que tuvo la gloria de venir 4 las manos con
estos bandidos fue el teniente coronel don Felipe de la Gar
ra, quien con 70 hombres que pudo reunir entre milicianos
i patriotas, detuvo 200 de ellos que se dirigan acia la villa
de Aguayo, matndoles 10, entre ellos al segundo coman
dante, i tomndoles 2 prisioneros i varias prendas de arma
mento i vestuario. Sin embargo de este primer golpe eran
las tropas de Garza en mui corto nmero para que pudiesen
rechazarlos nuevos esfuerzos de los esprdicionarios. Se ha
ban apoderado estos de unos i9 caballos que el coronel re
tirado don Jos Quintero tenia preparados en su hacienda
del Cojo para hacer un donativo de ellos al virei. Con esta feliz
circunstancia se habilitaron aquellos hombres desalmados
para atravesar rpidamente la encumbrada i dificil sierra
Madre, recorriendo sin oposicion mas de 100 leguas de
terreno.
El coronel don Benito Armifian, que tantos servicios
haba prestado la causa del Rei en la provincia de Tejas,
en la qne estuvo veinte i dos meses fin de asegurar la p
blica tranquilidad que haba desaparecido de aquel pas por
la espedicion de los anglo-americanos , ejecutada en 181 3
habia sido nombrado sucesivamente comandante general
de la Huasteca. Estando egerciendo este delicado mando,
f ya sosegada su provincia con la destruccion de nume
rosas partidas que hallaban un asilo en lo escabroso de aquel
terreno, en la insalubridad de su clima, en lo impenetrable
de sus caminos, i en la insoportable plaga de insectos i rp
tiles venenosos, cuyas penalidades i trabajos no haban
podido acostumbrarse los europeos basta la llegada del citado

576
MJICO : 1817.'
gefe, recibid los primeros avisos del desembarco de Mina,
i urgentes escitaciones del referido brigadier Arredon
do para que se pusiera en marcha contra aquel osado
aventurero.
( Como por todas partes por donde transitaba este activo
gefe en desempeo de su comision, salian gentes armadas
para concurrir al esterminio del invasor, incorpor i sus
filas en el paso de la Tuna dos destacamentos de caballera
mandados por don Facundo Melgares i por don Eusebio Mo
reno , i se reforz con otro de los dragones de Sierra Gorda
las rdenes de don Cristobal Villasenor, luego que se hubo
internado en el valle del Maiz. Estas tres partidas reunidas
componian una fuerza de 300 hombres, aunque no toda
ella se hallaba en buen estado de servicio.
Otra division, llamada de realistas de Rio Verde, com
puesta de 800 caballos al mando de don Jos Mara Terra
zas, debia obrar bajo la direccion inmediata del citado Armiftan, si bien este confiaba poco en un cuerpo formado de
vaqueros sin disciplina, sin arreglo i sin la firmeza que solo
cabe en hombres acostumbrados la guerra. Deseando sin
embargo aquel celoso gefe sacar el partido posible de estas
tropas ausiliares, las puso las rdenes del comandante
don Francisco de las Piedras para que se dirigiesen sobre el
enemigo en tanto que la infantera emprendia la marcha
para dividir con ellas sus laureles.
Fue sumamente feliz el primer encuentro que tuvo en
14 de julio en el sitio llamado el Rincon, en donde fue ar
rollado un destacamento de caballera enemiga. Al amanecer
del dia siguiente se present Las Piedras con toda aquella
fuerza sobre la hacienda de Peotillos, de la que se habia po
sesionado el proscripto Mina con unos 600 hombres de
todas armas. Como era preciso dar tiempo que llegase la
infantera se dedic a' entretener al enemigo con escaramu
zas hasta las nueve de la manana , en que se reuni aquella,
compuesta en el principio de su marcha de 300 hombree
del regimienta 1? Americano, mandado accidentalmente por

sn&jiGo: 1817.
377
el teniente coronel don Juan Rafols, de 140 de Estremadura, i 40 del provincial de Mjico, formando un total
de 480 hombres, si bien en dicho dia de la accion se not
una baja de una cuarta parte por lo menos.
Reunidas ya todas las tropas de que podia disponer el
comandante general Armian , se di la seal de ataque ; i
desplegando los realistas un decidido valor i entusiasmo des-j
alojaron los rebeldes de las dos primeras posiciones, en las
que habian tratado de hacer una obstinada defensa , especial
mente en la segunda , cuyo triunfo se debid esclusivamcnte
al arrojo impavidez de los dragones de Nueva Vizcaya,
Sierra Gorda i seccion de Tulancingo.
Desconcertado Mina con este inesperado contraste, vid
la necesidad de hacer los ltimos esfuerzos que dicta la
misma desesperacion : puesto la cabeza de su caballera , i
comunicando sus soldados el mismo ardor de que l estaba
poseido, se lanz denodadamente la refriega para salvar la
infantera de su inevitable ruina. Aquella impetuosa carga
sin embargo fue rechazada con el mayor empeo ; i cuando
los gefes espaoles creian haber llegado al punto de cantar
la victoria, que parecia mas asegurada con el destrozo que
estaba haciendo sobre los rebeldes el valiente capitan don
Eusebio Moreno con una parte de la caballera, se desorde
naron los realistas de Rio Verde por el imponente aparato
del enemigo, i atrepellando en su fuga las demas tropas,
hicieron perder en un momento todo el mrito de las venta
jas conseguidas hasta entonces.
Si la infantera no hubiera tenido tanta serenidad i fir
meza, habra sido segura su total destruccion; pero apesar
de aquel fatal incidente sostuvo el campo con honor , i des
confiando el proscripto Mina del resultado de ulteriores com
bates se retir precipitadamente, quemando una porcion
considerable de efectos , que llevaba de regalo para los cabe
cillas insurjentes, fin de valerse de las muas empleadas
en su conduccion para cargar en ellas sus heridos, de loe
Tomo II
" - 48

37S
mjico: 1817.
que todavia quedaron algunos de gravedad, que no pudieron
resistir la violencia de aquella marcha.
Con esta prdida i con la de 95 hombres que se halla
ron tendidos en el campo de batalla gan Mina aquel falso
triunfo que did lugar su engreimiento. Los realistas tu
vieron asimismo el sentimiento de ver puestos fuera de com
bate 1 1 6 hombres entre muertos , heridos i contusos ; pero
quedaron dueos del campo con fundadas pretensiones de
pertenecer ellos el honor de la victoria.
A consecuencia de esta refriega se atrevid Mina inter
narse en el Bajo con la mira de reunirse i los cabecillas insurjentes P. Torres, Muiz, Borja i otros que aun se con
servaban con las armas en la mano , guarecidos en los esca
brosos montes de Guanajuato i de Jalpa.
La suerte continuaba en contemplar con aire risueo al
osado aventurero para que fuera mas sensible su desplome i
destruccion. Apenas supieron las referidas gavillas los falsos
triunfos conseguidos por los invasores en Peotillos, salieron
de sus madrigueras prestar un fingido homenage, acompa
ado de descompasados elogios cia el hroe europeo que ha
ba sabido resistir los orgullosos realistas. Los facciosos
mejicanos llegaron creer que el famoso Mina haba de ser
el azote de sus mismos paisanos, i la mejor aldava de la inde
pendencia. Con tan felices auspicios empez aquel genio em
prendedor engrosar su ejrcito, i presentarse de un modo
respetable las tropas del Rei.
El celoso Apodaca , lejos de despreciar este nuevo ene
migo , aunque simple i despechado aventurero , se ocup eu
dirigir contra l fuerzas imponentes, desplegando un grado
de vigor i energa que hizo honor su prevision inteligen
cia. Conocia aquel esperimentado general la facilidad de des
truir una revolucion en sus principios, i la dificultad de
parar su curso cuando ya el fuego ha llegado propagarse
demasiado. Aunque el enemigo que iba combatir no ha
ba podido juntar mas que *9 hombres sus inmediatas dr

<

Mjico : 1817.
^79
slenes , si bien obedecan sn voz las numerosas gavillas del
Bajo i demas puntos inmediatos, el virei sin embargo des
tac contra l en varias direcciones hasta io9 soldados de
sus mejores tropas , llevado de aquella sabia mxima de que
no hai precaucion que baste para cortar oportunamente un
mal, que mirado con descuido en su origen puede precipitar
la ruina del Estado.
Iba en el entretanto caminando el soberbio enemigo
acia el pueblo de San Luis de La Paz, situado en medio del
dilatado llano de su nombre ; pero como lo hubieran fortifi
cado , aunque con debiles parapetos i simples cortaduras, los
realistas mandados por el capitan don Juan Nepomuceno
Guajardo, fue preciso emprender vigorosos ataques para
triunfar de tan bizarros defensores. Ocho dias sostuvieron
estos las empenadas cargas de los rebeldes, hasta que la flo
jedad infidencia de un oficial del destacamento, i quien
estaba confiado uno de los puntos de la defensa, les facilit
la entrada en la poblacion i la rendicion de aquel punado
de valientes. El desgraciado Guajardo, que debiera haber
ido respetado por su misma decision i valenta, fue sacrifi
cado sin embargo la irritacion que causo en el cura
Torres una resistencia tan obstinada.
Ejecutando puntualmente las columnas realistas las pre
murosas ordenes comunicadas por el virei Apodara llegaron
i amenazar los rebeldes, quienes se retiraron los cerros
de Comanja i San Gregorio como puntos de su mayor segu
ridad. Como todavia pasaron algunos dias hasta que los rea
listas hubieran reunido la fuerza necesaria para dar i dichos
rebeldes un ataque general i decisivo, los emplearon estos
en fortificar aquellas posiciones formidables por naturaleza,
abriendo profundos fosos, i construyendo espesas murallas i
slidos baluartes , que coronaron de buena artillera.
Aunque la llegada i progresos de la faccion de Mina ha
ban causado una alarma general en todo el reino, i aunque
sus primeras operaciones haban sido felices, especialmente
en la ciudad de La Paz, en el Real de Pinos i en la sor

'38o
mjico: 1817.
presa de una division que se retiraba de la villa de San Fe
lipe , en la que perecieron los coroneles Ordoez i Castaoa,
se mantuvieron sin embargo los mejicanos en la espectativa,
escepto el valle de Santiago i la provincia de Guanajuato,
que volvieron inundarse de partidas , capitaneadas por el
referido cura Torres, que se titulaba teniente general i gefe
de todas ellas.
El mariscal de Campo i subinspector de infantera don
Pascual Lian , que acababa de llegar de la pennsula con el
regimiento de infantera de Zaragoza , fue encargado por el
seor Apodaca del mando de las tropas destinadas al esterminio del citado Mina. Aunque Lian hizo algunas observacio
nes , nacidas de la ninguna prctica que tenia del terreno i
del poco conocimiento de las tropas que haban sido confia
das su mando, no fueron sin embargo atendidas, insistid
el gefe principal en probar los talentos de aquel general
con una arriesgada campaa, cuyos triunfos haban de ele
var al mas alto grado su distinguido mrito.
Conociendo Lian que la suerte de aquel vireinato iba i
decidirse en el citado fuerte de Comanja , llamado por otro
nombre del Sombrero , i en el de San Gregorio ; no ocultn
dosele por otra parte que su ejrcito i todo el reino tenia fija
su vista en sus operaciones militares , procur llevar cabo
aquella empresa con todo el vigor i entusiasmo de que es ca
paz un esforzado gefe que sabe apreciar en toda su ostension
el pundonor militar.
Habiendo entrado dicho general Lian en Quertaro el
dia 8 de julio tiempo que los habitantes de aquella ciu
dad estaban liando sus equipages para huir del victorioso Mi
na , cuyo nombre tenia aterrado al partido realista , los
tranquiliz al momento con su sola presencia; i se dedic
organizar la tropa para entrar en campaa. Su detencion
hasta el 20 fue sumamente dril para asegurar el buen xito de
sus armas : aqui recibi al primer batallon del mismo regi
miento que l habia traido de Espaa , 2 caones de ocho, sucesiv amente dos de doce, i otros ausilios que le envi elvirei.

mejico: 1817.
38 1
Emprendiendo de nuevo su marcha el dia 20, lleg
Guanajuato el 24, i el 28 recibid la noticia de haber sido ata
cada vigorosamente la villa de Leon por el arrojado Mina con
la mayor parte de sus gavillas. Aunque destaco al momento
algunas tropas en socorro de dicho pueblo , llegaron despues
que la faccion habia sido batida con prdida de muchos
muertos , heridos i prisioneros , por el teniente coronel don
Francisco Falla , comandante de aquel punto , i por el coro
nel don Antonio Andrade , que accidentalmente se hallaba en
l con la mayor parte de la division del brigadier Negrete,
i que selld su bizarra con las gloriosas heridas recibidas en
la refriega.
Desde el dia 29 en que el general lleg Leon se for
rad el plan de operaciones contra el fuerte de Comanja ; i
habindose aproximado reconocerlo , se persuadid de que
bu rendicion habia de ser la obra de un estrecho sitio , de
herdicos esfuerzos i costosos sacrificios. Deseoso de ahorrar la
preciosa sangre de sus alientes tropas , se decidid por el pri
mer partido, i con esta mira las situo el dia 31 de julio so
bre aquel estenso cerro , que tenia cuatro leguas de circun
ferencia.
Se dividian dichas tropas en cuatro secciones, cual da
ellas mas brillante i animosa : eran los gefes qne las manda
ban el brigadier don Domingo Estanislao Loaces , el de igual
clase don Pedro Celestino Negrete , el coronel don Jos Ruiz
i el teniente coronel don Juan Rafols : su nmero no llegaba
2000 infantes i 1500 caballos; su artillera consistia en 12
caones i 4 obuses. La seccion de Rafols estaba encargada de
hacer correras sobre Leon, Silao i Guanajuato para protejer
los convoyes , i observar al rebelde P. Torres i demas gavillas,
mientras que las fuerzas principales estuvieran empleadas
esclusivamente en el sitio.
Fue estrechado ste con el mayor rigor haciendo el in
fatigable Lian continuos reconocimientos , i tomando las
mas acertadas disposiciones para hostigar los rebeldes, pri
vndoles de toda clase de recursos , i hasta del agua, que por

382
mjico : 1817.
no ser suficiente el nico algibe que tenian dentro del fuerte,
se veian precisados sacarla, con grande esposicion, de un
arroyo que corria poca distancia de las fortificaciones.
Era ya el octavo dia del sitio , sin que hubieran llegado
los ausilios del P. Torres i dems cabecillas del Bajo , que les
habian sido prometidos, i sin que hubieran tenido en todo
aquel tiempo mas ventaja que la de haber tomado un caon
de la posicion del brigadier Negrete, de la que fueron sin
embargo rechazados con el recobro de aquella pieza pesar
de la felicidad de sus primeros ataques lanzados contra dicha
columna.
Vindose en tal desamparo, i teniendo ya por inevitable
su ruina ; trataron de abandonar el fuerte por el punto
que ocupaba el citado brigadier Negrete ; pero fueron com
pletamente rechazados. Repitise esta tentativa al dia si
guiente por los cabecillas Mina , Borja i Encarnacion Ortiz ,
sin mas acompaamiento que el de dos asistentes : el poco
n mero de los fugados , el recio viento i la oscuridad de la
noche fueron circunstancias favorables para que , puestos fue
ra del alcance de los centinelas , pudieran verificar su evasion
por una barranca inmediata.
A los pocos dias de haberse reunido estos caudillos con
las gavillas situadas en las inmediaciones del citado fuerte,
trataron de hacer los ltimos esfuerzos para introducir los v
veres, de que empezaban carecer los sitiados; pero fueron
completamente arrollados por una sola compaa de Zarago
za. Un movimiento rpido que hizo al mismo tiempo el te
niente coronel Rafols sobre las cercanas de Silao disip las
que se habian reunido en aquel punto , igual malogro
tuvieron cuantos planes concibieron en lo sucesivo con aquel
objeto.
Ya no quedaba pues i los sitiados mas recurso que el do
una pronta fuga : creci esta necesidad cuando vieron des
echadas las proposiciones que dirigieron el dia 13 para capi
tular , por el conducto de un cirujano ingls i de un vecino
de Ptzcuaro, que tenian prisionero. La circunstancia de ft

Mjico: 1817.
383
rantir el general Lifan tan solo la vida de los espaoles si
entregaban la plaza en el trmino de media hora, i de nin
gun modo la de los estrangeros , que deberia quedar la dis
posicion del virei , puso el cmulo su despecho.
Ansioso dicho general por apoderarse de toda la faccion ,
especialmente de aquellos oficiales estrangeros de mayor cele
bridad que habian venido con el aventurero espaol , cuyos
hombres, poseidos de un desesperado furor, habian de dar
la guerra un carcter de firmeza i tenacidad , mientras que
conservasen las armas en la mano , determino dar un ataque
la plaza en el dia 15. El resultado de esta jornada no fue
fel/z ; pero quedaron mui escarmentados los rebeldes , aunque
persistian siempre en vender caras sus vidas i en disputar
palmos el terreno.
Repugnando al benfico Lian derramar mas sangre en
hacer nuevas tentativas, que indudablemente le hubieran he
cho dueo del referido fuerte, se decidid esperar que su
misma obstinacion les abriese su sepulcro. Convencidos los re
beldes de la imposibilidad de sostener mas tiempo aquella po
sicion, resolvieron evacuarla todo trance en la noche del 19
al 20. Salen con mpetu arrollando el primer puesto que quiso
ostruirles el paso; los realistas hacen las seales prevenidas
para anunciar su fuga ; acuden prontamente de todas partes
para impedirla ; se apoderan de algunos de los prfugos ; re
chazan la mayor parte contra la plaza , i tan solo franquean
la lnea unos 50 , que cayeron en gran parte en poder de los
realistas destinados su persecucion.
Una densa niebla que amaneci con el dia, impedia ver
lo que sucedia en el fuerte ; pero conociendo el bizarro Lian
la necesidad de aprovecharse de los primeros momentos de es
tupor i alarma, se dirigi cia la puerta principal, i ponindose
la cabeza de las tropas abanzadas por aquel punto , cay
sobre ella pesar de la resistencia que quisieron hacer los
rebeldes cuando vieron aquel arrojado movimiento ; mas como
fue tan rpido el asalto , i tan bien ejecutado por los cazado
res de Zaragoza i Navarra , cedi todo sus heroicos esfuer

384
Mjico: 1817.
ros. Todava trataron los rebeldes de hacerse fuertes en la
segunda posicion del mismo cerro que presentaba obstculos
mayores causa de una difcil angostura , nica entrada para
aquel recinto; pero la prontitud con que se arrojaron sobre
aquel paso los soldados del Rei les asegur un triunf com
pleto.
Todo cay en poder del victorioso Luan : 20 caones de
varios calibres, 400 fusiles, 250 lanzas, 600 sillas de mon
tar i un gran surtido de municiones i pertrechos de guerra;
71 estrangeros muertos ademas de otros 31 que habian pe
recido en el ataque de la villa de Leon i en la intentada fuga
de la noche del 19 al 20; 615 facciosos del pais con 4 cabe
cillas entre muertos en accion i fusilados, fueron los trofeos
de este empeado sitio , ganados con la mui sensible pr
dida de 272 soldados i 40 oficiales realistas puestos fuera do
eombate , entre ellos el comandante don Gabriel Rivas que
murio' en el campo de batalla , del que salid asimismo con
tuso el coronel del regimiento de Zaragoza don Domingo
Loaces. El teniente coronel mayor don Manuel Sactor haba
muerto despues de la accion en que fueron heridos los ante
riormente descritos , por impulso de una bala de caon que
le did mientras que estaba almorzando en la barraca con su
ayudante , que tambien fue herido por la misma.
Terminada felizmente esta primera empresa se dirigieron
las tropas realistas cubiertas de gloria poner sitio al fuerte
de San Gregorio, posicion mucho mas importante que la de
Comanja. Aunque los rebeldes habian reunido en este punto
sus mejores tropas con intencion de emplear todos los esfuer
zos que sugieren el despechado compromiso i la ciega deses
peracion , i aunque los infinitos recursos de que podian dis
poner para desafiar el poder de sus contrarios debieran haber
inspirado al aventurero Mina la suficiente confianza para en
cerrarse en dicho fuerte, huy sin embargo de aquel peligro
prefiriendo hacer correrias en campo libre para fomentar so
partido con choques parciales.
Con esta mira se dirigid en 10 de setiembre cia San

mjtco: 1817.
385
Miguel el grande con 1200 hombres, que habia podiJo re
unir delas dispersas guerrillis; i p:sir de haberse apodera
do en el primer momento de sorpresa de una casa fuerte i
elevada que dominaba uno de los reductos de aquella villa,
fue rechizado gloriosamente por el comandante don Ignacio
del C0rr.1l i por la brillante guarnicion que tenia sus rdenes, distinguindose sobre todos el inirpido capitan don
Antonio Alfaro.
Malogrado este primer golpe, proyett otra espedicion
contra la hacienda de la Zanja, defendida por el comandante don Antonio Alvarado. Reunidos sobre 600 hom
bres i las drdenes de los cabecillas Lucas Flores, Encar
nacion Ortiz i Trinidad Magaa, se present el referido
Mina intimar la rendicion al bizarro Alvarado, suponien^
do que no seria tan temerario que quisiera sostener con un
puado de valientes un choque que tenia todas las aparien
cias de serle mui funesto ; pero la respuesta de aquel digno
gefe merece ser esculpida en caracteres de bronce. <? Tengo
pocas armas i poca tropa; pero me sobran los cartuchos i
los deseos de emplearlos para quemar el corazon de los
traidores: la disposicion de estos jamas dejan ios leales
sino sus cadveres yertos; mi tropa morir, pero no se
7> rinde.
Viendo Mina que solo la fuerza podria hacerle triunf.ir
de aquellos valientes soldados , tom sus disposiciones para el
ataque: roto el fuego en la tarde del 16, era dificil decidir
si tenia mas mrito la firmeza de los sitiados que el arrojo de
los sitiadores ; se suspendi el combate con la oscuridad de la
noche; los trabajos de los rebeldes durante esta para cegar
los fosos tenian alarmada aquella benemrita guarnicion
cuando las dos de la siguiente maana se aproxim la di
vision volante al mando del capitan don Manuel Diaz de
La Madrid que el teniente coronel don Antonio Larragoiti
enviaba desde Salvatierra.
Encendida de nuevo la pelea, abandonaron el campo
los rebeldes, i los ausiliadores entraron abrazarse con los
Tomo II.
49

'

386
Hinco : 1817.
defensores enmedio de pblicas aclamaciones. Reconocido el
campo de batalla se hallaron 20 muertos, i entre ellos el ca
becilla Magaa, que habia sucumbido en la tarde anterior
en una de las mismas correderas del puente del fortin. Otros
12 muertos se dejaron en el valle de Santiago, cuyo nmero
agregado al de sus heridos i dispersos , di una prdida efec
tiva de 100 hombrei, sin que en las filas realistas se hubie
ran contado mas que dos heridos.
No bien escarirentados todavia los rebeldes se atrevieron
i esperar los nalistas, mandados por el bizarro coronel
don Francisco de Orrntia en la hacienda de la Caja, situa
da en el referido valle de Santiago. El obstinado Mina tenia
reunidos en 10 de octubre 1500 facciosos capitaneados por
los cabecillas Lacas Flores, los Onices, Pedro Moreno, Pio
el del rincon de Leon, Huerta el de Coeneo, i otros gefes
de partidas de la provincia de Valladolid.
Aunque Orrntia llevaba tan solo 600 caballos i 236 in
fantes, no dud un momento de la victoria. Al aproximarse
i dicha posicion halld formada aquella chusma en seis trozos
i algunos grupos apoyados las casas i cercas de la referida
hacienda. Formado el plan de ataque marchd Orrntia en co
lumna por la derecha para flanquear el costado icquierdo de
los rebeldes ; apenas vieron estos aquel movimiento se desta
caron 600 de ellos contra la izquierda i retaguardia de los
realistas, estrellndose contra el teniente coronel Bustamante que mandaba aquella fuerza; acude prontamente en su
ausilo la reserva las rdenes del capitan Moreno; salen
nuevos refuerzos de la hacienda i en pocos minutos se gene
raliza la accion.
No pudiendo los insurgentes sostener las vigorosas cargas
de los realistas, se ponen en precipitada fuga, i son persegui
dos con igual ardor por el espacio de dos leguas: 150 muer
tos, muchos heridos, 157 caballos, porcion de fusiles, lan
zas i machetes fueron los timbres de aquella ilustre jornada
ganados con la sola prdida de 10 realistas muertos, 6 heri
dos i a contusos.

Mjico: 1817.
387
Esta derrota acabd de hacer perder al indmito Mina el
poco prestigio que aun le quedaba con los partidarios de la
independencia i con algunos ilusos ; ya desde este momen
to renunci sus atrevidas empresas , i solo se ocup en salvarse con la fuga de las manos de los realistas. El coronel
Orrntia, que habia sido escogido por el celoso general Luan
para esta delicada importante comision, no descans un
momento hasta verla terminada satisfaccion desus gefes.
Ya desde el 2 1 de octubre iba siguiendo las huellas al famo
so aventurero, i estrechndole tan de oerca, quedaba por
seguro su triunfo.
Habiendo sabido que aquel habil pasado el rio grande
por Santiaguillo , emprendio Orrntia la marcha Dara Sa
lamanca, i se dirigi en seguio'a por pueblo Nievo la
hacienda de Cuchicuato, siguiendo la misma direccion de las
rebeldes que ya haban llegad- reunirse en nmero de 700
caballos i 60 infantes. Sali 1 dia siguiente para Guanajuato
haciendo una marcha forzasa de trece horas fin de salvar
dicha ciudad, que creia bailarse en gran peligro, segun lo in
dicaban los caonazos i el mucho humo que vi salir del tiro
general de Valenciana.
No fueron equivocados los clculos del astuto Orrntia,
por que sabiendo los rebeldes la rpida marcha que hacia
eontra ellos, abandonaron aquel punto las pocas horas de
haber principiado el ataque , retirndose para la siena mi
na de la Luz, despues de haber ofrecido al coronel don An
tonio Linares, comandante de la citada ciudad de Guanajuato^
la favorable ocasion de cubrirse de gloria, batiendo con su
escasa, pero esforzada guarnicion, los foragides, i po
nindoles cerca de 100 hombres fuera de combate. En la
noche siguiente se dispers en trozos aquella faccion , i se di
por mui probable que su formidable caudillo habria tomado
el rumbo de la hacienda de la Tlachiquera con 200 hombres.
Como Orrntia llevaba pr objeto principal la persecuoion i estermioio del citado bandido, se dirigi al momento

138
MJico : 18|7.
cia aquel punto, i lleg i Silao lai cinco de la tarde. A
as dos horas de su llegada tuvo noticias de que iba pasar
aquella noche en el rancho del Venadito , distante nueve le
guas del mencionado pueblo: poseido su corazon del mas
ouro gozo al considerar ya en sus manos la presa que forma
ba todo el objeto de sos ansias , salid las diez de la misma
con 500 caballos escogidos , entre ellos 200 que por disposi
cion del general le hablan sido enviados para reemplazar los
mas cansados, i fiando La felicidad de la empresa la rapidez
de su marcha.
A las ete de la martana siguiente se hallaba sobre el in
dicado raicho del Venidito sin haber sido sentido por las
abanzadai enemigas, cuya vigilancia supo burlar caminando
por verelas estraviadas. Cuaido se present la descubierta,
compuestc de 1 20 hombres ti mando del teniente coronel
don Jos liara Novoa , fue tal 'a sorpresa i terror de los re
beldes, que sin tener lugar para tomar sus caballos ni alien
to para ponerse en defensa , huyeran todos ocultar su ver
genza entre los trigos i en el bosque immediato.
' Entran en- su seguimiento los realistas , destruyen cuanto
se les presenta al frente, dejan tendida en el campo la mi
tad de la gavilla, inclusos el cabecilla Pedro Moreno i tres
estrangeros , i logran finalmente apoderarse de la persona de
Mina i de 25 de sus compaeros, entre ellos un fraucs que
le servia de asistente. Tres cajas de guerra, un clarin, so,
fusiles, 38 lanzas, varios sables i pistolas, 207 caballos, 160
illas de montar i algunas municiones concurrieron ilustrar
l triunfo de los esforzados Orrntia i Novoa.
Se hallaba en el entretanto el general Linan agotands
todos los recursos de su ingenio para destruir prontamente
el dirimo baluarte de la insurreccion, que lo era el fuerte d
San Gregorio. En sus primeros reconocimientos hechos en 1?
de setiembre haba penetrado por la cumbre de la cruz del
Sauce al cerro del Vellaco que dominaba tiro de pistola la
fortificacion mas alta de los rebeldes llamada Tepeyac, i se

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Mirn: 1817.
389
Labia apoderado de una casa- fuerte la que loi rebeldes liabian puesto el nombre de la Garita, que defendia la entrada
de la caada por el llano de San Gregorio.
Habiendo trepado al dia siguiente la citada cumbre t00
hombres , rompieron inmediatamente el fuego contra una de
las cortinas del citado baluarte de Tepeyac ; pero sus progre
sos fueron mui lentos, aun despues de haber colocado en
bater/a dos canones de 8, hasta la llegada de otros dos de
1 2, i uno de i 4 , que fueron subidos la citada loma del
Vellaco con gran sorpresa de los sitiados que tenian por im
practicable aquella maniobra.
Los canones de 12 rompieron el fuego el dia 1 3 coa
tan buen resultado que las dos horas haban derribado ya
dos ngulos del Tepeyac, i en el ataque equel punto, que
te llev efecto el 17, llegaron apagar todos los fuegos
contrarios, sin que se llenase el objeto de franquear las tro
pos aquellas elevadas murallas.
Si nos detuviramos hacer una