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Anorexia Nerviosa

Qu es la Anorexia Nerviosa?
Las personas que padecen anorexia nerviosa sienten un miedo
intenso a aumentar de peso o engordar, y estn excesivamente
preocupadas por su silueta. Como consecuencia, presentan
conductas anmalas en cuanto a la alimentacin, el peso y el
volumen y la silueta corporales. La persona puede verse gorda o
desproporcionada, a pesar de tener un peso por debajo de lo
considerado normal.
Sufrir este trastorno tiene un gran impacto negativo en la vida
familiar, social, laboral, acadmico y emocional. Al inicio de la
enfermedad es posible que no se observen excesivos problemas.
Incluso es posible que los afectados se sientan satisfechos con la
prdida de peso, ya menudo se ven recompensados por su entorno.
Pero al cabo de un tiempo aparecen los sntomas que indican que
algo no funciona. Hay que estar alerta ante determinados tipos de
comportamiento o signos que pueden hacer sospechar sobre la
presencia de esta enfermedad, ya que si se diagnostica y se trata
precozmente la recuperacin es ms fcil y rpida.
Criterios para diagnosticar Anorexia Nerviosa:

Restriccin del aporte energtico que lleva a un peso


significativamente bajo, considerando edad, sexo, trayectoria
evolutiva y salud fsica.

Miedo intenso a ganar peso o convertirse en obeso, o


conducta persistente que interfiere en la ganancia de peso. (Se
podra diagnosticar tambin sin cumplir este criterio)

Alteracin de la percepcin del peso y la silueta


corporales, exageracin de la importancia en la autoevaluacin o
negacin del peligro que comporta el bajo peso corporal.
La Anorexia Nerviosa consta de 2 subtipos:

Restrictivo: en los ltimos 3 meses no ha recurrido a


atracones o purgas. El bajo peso se debe a restriccin alimentaria o
ejercicio en exceso

Compulsivo/purgativo: en los ltimos 3 meses se ha


recurrido a atracones o purgas
Si se da remisin de algn sntoma, especificar:

En remisin parcial: despus de cumplir todos los criterios,


deja de cumplirse el bajo peso, pero s se mantiene el miedo a
engordar y la alteracin de la percepcin del peso o silueta.

En remisin total: no cumple ningn criterio durante un


perodo sostenido
Cabe destacar tambin que se suelen dar:

Otras alteraciones psicopatolgicas: Suelen estar


presentes sntomas como estado de nimo depresivo, apata,
dificultad para concentrarse, ansiedad, irritabilidad, aislamiento
social, prdida de la libido, alteraciones del sueo, obsesiones y / o
rituales obsesivos alrededor de la comida . Estas alteraciones
tienen impacto directo en la vida diaria del enfermo, afectando en
gran medida las relaciones que establece con la familia y los
amigos.

Alteraciones fsicas derivadas de una malnutricin


grave: Descalcificacin sea, problemas cardiacos, sensacin
constante de fro, estreimiento, caida de cabello, etc.
La anorexia nerviosa consiste en una alteracin grave de la
percepcin de la propia imagen, con un temor morboso a la
obesidad, lo que condiciona una alteracin.
Las principales caractersticas de la anorexia nerviosa son el
rechazo a mantener un peso corporal mnimo, un miedo intenso a
ganar peso y una alteracin significativa de la percepcin del
cuerpo. Las mujeres afectadas por este trastorno sufren,
adems, amenorrea (falta de regla) aunque hayan pasado la
menarqua (primera regla).
Generalmente la prdida de peso se consigue mediante una
disminucin de la ingesta total de alimentos. Aunque los anorxicos
empiezan por excluir de su dieta todos los alimentos con alto
contenido calrico, la mayora acaba con una dieta muy restringida,
limitada a unos pocos alimentos. Existen otras formas de
perder peso, como la utilizacin depurgas, vmitos provocados o
ejercicio fsico excesivo.
Tipos de anorexia nerviosa
En la anorexia nerviosa se distinguen dos subtipos:
el tipo restrictivo,

el compulsivo purgativo.
El primero describe cuadros clnicos en los que la prdida
de peso se consigue con dieta o ejercicio intenso, mientras que el
segundo se utiliza para identificar al individuo que recurre
regularmente a atracones o purgas.
En el tipo restrictivo los pacientes con anorexia nerviosa no recurren
a atracones ni purgas, mientras que en el compulsivo
purgativo algunos no presentan atracones pero si recurren
a purgas incluso despus de ingerir pequeas cantidades de
comida.
Origen de la anorexia
Su causa es desconocida, pero hay una serie de factores causantes
de la anorexia que son una combinacin de elementos biolgicos
(predisposicin gentica y biolgica), psicolgicos (influencias
familiares y conflictos psquicos) y sociales (influencias y
expectativas sociales). La prdida de peso conduce a la
malnutricin, que a su vez contribuye a los cambios fsicos y
emocionales del paciente y perpeta el crculo vicioso que se
sintetiza en el modelo psicosocial de la anorexia nerviosa.
La vulnerabilidad biolgica de la adolescencia y los problemas
familiares y sociales pueden combinarse con un clima social
determinado para originar la conducta alimentariatpica de los
anorxicos. La sociedad occidental est muy influenciada por la
nocin de que la obesidad es insana y poco atractiva, mientras que
se percibe la delgadez como algo deseable.
La mayora de los nios prepberes tiene conciencia de esta actitud
social, y se calcula que cerca del 50 % de la nias prepberes
siguen una dieta o adoptan medidas de control de su peso. Cerca
del 95 % de los enfermos son mujeres. En zonas donde existe
escasez de alimentos es prcticamente desconocida.
Sntomas
El diagnstico de la anorexia se basa no slo en la ausencia de un
origen orgnico definido, sino en la presencia de ciertas
caractersticas. En este sentido conviene recordar los criterios
considerados por la Sociedad Americana de Psiquiatra para el
diagnstico de la anorexia psquica:

Rechazo a mantener el peso corporal por encima del mnimo


normal para la edad y talla.
Miedo intenso al aumento de peso o a ser obeso incluso
con peso inferior al normal.
Distorsin de la apreciacin del peso, el tamao o la forma del
propio cuerpo.
En las mujeres, ausencia de al menos tres ciclos menstruales
consecutivos en el plazo previsto (amenorrea primaria o
secundaria).
Con vistas al diagnstico es muy importante efectuar una entrevista
psiquitrica y tener en cuenta que la mayora de los anorxicos
adolescentes acude siempre a la consulta acompaada.
Habitualmente es la familia la que aporta toda la informacin
necesaria, mientras que el paciente suele defenderse y negar el
comportamiento anorxico.
Por lo general, la familia describe algunos de los siguientes
sntomas: amenorrea, estreimiento, preocupacin por las caloras
de los alimentos, dolor abdominal, preocupacin por el fro, vmitos,
preocupacin por la preparacin de las comidas -propias y de los
dems-, restriccin progresiva de alimentos y obsesin por la
bscula, preocupacin por la imagen, discordancia entre la imagen
y la idea, abundancia de trampas y mentiras, hiperactividad y
preocupacin obsesiva por los estudios, sin disfrute de ello.
En la mayora de ocasiones son los pediatras los que suelen tener
el primer contacto con el paciente, aunque las consultas iniciales
pueden estar condicionadas por el sntoma que ms preocupa a la
familia y al paciente. As, cuando lo que predomina es
la amenorrea (falta de regla) acudirn al gineclogo, ante el dolor
abdominal al mdico de digestivo, ante la disminucin de peso al
endocrinlogo No es infrecuente que acudan a todos los
especialistas, efecten una autntica peregrinacin mdica y no
cumplan las recomendaciones.
Evaluacin del paciente anirxico
La evaluacin del paciente anorxico debe incluir una historia
exhaustiva y un examen fsico completo.

Las preguntas sobre el comportamiento en relacin con el control


del peso que pueden ser tiles son de este tipo:
cmo maneja el / la adolescente el control de su peso?
cunto le gustara pesar?
cada cunto tiempo verifica su peso?
existe algn comportamiento adelgazante del tipo de
vmitos, abuso de purgantes, uso de diurticos o empleo de
pldoras dietticas?
cul es la imagen que el / la adolescente tiene de s mismo?
Los signos y sntomas de la anorexia nerviosa, tal como se ha
sealado anteriormente, deben investigarse. Al mismo tiempo,
tambin deben buscarse aquellos que puedan sugerir un proceso
orgnico. De stos, los susceptibles de confundirse con
la anorexia son el hiper o hipotiroidismo, estados de
malabsorcin, diabetes mellitus, tumores cerebrales, obstrucciones
gastroesofgicas y enfermedad de Addison.
Tratamiento
El impacto sociolgico de la anorexia nerviosa es marcado y
repercute en la identidad del adulto joven. El narcisismo individual y
social est en juego.
El diagnstico, como se ha visto, no es difcil. Lo realmente difcil es
el tratamiento, dadas las implicaciones individuales, familiares y
sociales del sndrome. Se han ensayado muchos tratamientos en
los pacientes anorxicos: psicoterapia, terapia comportamental,
medicamentosa, hiperalimentacin, terapia familiar, etc.
Los objetivos ms importantes del tratamiento son la correccin de
la malnutricin y la resolucin de las disfunciones psquicas del
paciente y su familia. El fracaso en la solucin de estos problemas a
corto y largo plazo puede abocar al fallo teraputico.
Normalmente, dadas las dificultades que se plantean, se aconseja
el aislamiento familiar.

Se debe consultar con una persona experta y profesional para que


dirija y oriente el tratamiento.