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Julia KRISTEVA

El lenguaje,
ese desconocido
Introduccin a la lingstica

TRADUCCIN: Mara ANTORANZ

EDITORIAL FUNDAMENTOS

Este libro fue publicado por primera vez bajo el ttulo: Julia JOYAUX,
Le Langage, cet inconnu, en la coleccin Le point de la question en las
ediciones SGPP en 1969.

Ttulo original: Le langage cet inconnu


Traduccin: Mara Antoranz
Julie Kristeve
Editorial Fundamentos, 1988
Caracas, 15. 28010 Madrid
Telfs.: 419 96 19 y 419 55 84
Primera edicin:
I.S.B.N.: 84-245-0498-4
Depsito legal: M-42198-1987
Compuesto por Edinculcosa
Isabelita Usera, 66. 28038 Madrid
Impreso por Tcnicas Grficas, S.L.
Las Matas, 5. 28035 Madrid
Impreso en Espaa-Printed in Spain
Diseo grfico de Fernando Fernndez

Contenido
PRIMERA PARTE __________________________________________ 6
Introduccin a la lingstica_________________________________ 6
Qu es el lenguaje? ____________________________________ 8
1. El lenguaje, la lengua, el habla, el discurso _______________ 9
2. El signo lingstico _________________________________ 15
3. La materialidad del lenguaje__________________________ 21
Lo fontico _________________________________________ 21
Lo grfico y lo gestual ________________________________ 26
Categoras y relaciones lingsticas ______________________ 33
SEGUNDA PARTE _________________________________________ 43
El lenguaje y la historia ___________________________________ 43
1. Antropologa y lingstica ___________________________ 49
Conocimiento del lenguaje en las sociedades llamadas primitivas
____________________________________________________ 49
2. Los egipcios: su escritura ____________________________ 63
3. La civilizacin mesopotmica: Sumerios y acadios ________ 67
4. China: la escritura como ciencia_______________________ 70
5. La lingstica india _________________________________ 79
6. El alfabeto fenicio__________________________________ 86
7. Los hebreos: la Biblia y la Cbala _____________________ 92
8. La Grecia lgica ___________________________________ 96
9. Roma: Transmisin de la gramtica griega _____________ 108
10. La gramtica rabe ______________________________ 118
11. Las especulaciones medievales_____________________ 123
12. Humanistas y gramticos del Renacimiento ___________ 130
13. La Gramtica de Port-Royal _______________________ 143
14. La Enciclopedia: la lengua y la naturaleza ____________ 155
15. El lenguaje como historia _________________________ 174
16. La lingstica estructural__________________________ 196
Investigaciones lgicas ______________________________ 200
El Crculo lingstico de Praga ________________________ 202
El Crculo de Copenhague ____________________________ 209
El estructuralismo americano__________________________ 216
La lingstica matemtica ____________________________ 227
La gramtica generativa______________________________ 230
TERCERA PARTE ________________________________________ 240
Lenguaje y lenguajes_____________________________________ 240
1. Psicoanlisis y lenguaje ____________________________ 241
3

2.

La praxis lingstica _______________________________


Oradores y retores __________________________________
La literatura _______________________________________
3. La semitica _____________________________________
La antropologa estructural ___________________________
El lenguaje de los gestos _____________________________
El lenguaje musical _________________________________
El lenguaje visible: la pintura _________________________
El lenguaje visible: La fotografa y el cine _______________
La zoosemitica ____________________________________

252
253
261
268
272
276
281
284
287
290

Conclusin _____________________________________________ 296

Responder a la pregunta: qu es el lenguaje?, nos lleva al meollo de


la problemtica que, desde siempre, ha sido la del estudio del
lenguaje. Cada poca o civilizacin, conforme al conjunto de sus
conocimientos, de sus creencias y de su ideologa, responde de
diferente manera y considera, el lenguaje en funcin de los moldes que
la constituyen. As, pues, la poca cristiana, hasta el siglo XVIII, tena
una visin teolgica del lenguaje, preguntndose ante todo por el
problema de su origen o, como mucho, por las reglas universales de su
lgica; el siglo XIX, dominado por el historicismo, consideraba el
lenguaje en tanto que desarrollo, cambio, evolucin a travs del
tiempo. Hoy en da, predominan las visiones de lenguaje en tanto que
sistema y los problemas de funcionamiento de dicho sistema. De modo
que, para aprehender el lenguaje, tendramos que seguir la huella del
pensamiento que, en el transcurso del tiempo, e incluso antes de la
constitucin de la lingstica en cuanto que ciencia particular, ha ido
esbozando las distintas visiones del lenguaje. La pregunta: qu es el
lenguaje?, podra y debera ser sustituida por otra: Cmo ha podido
ser pensado el lenguaje?
J. K.

PRIMERA PARTE

Introduccin a la lingstica

Hacer del lenguaje un objeto privilegiado de reflexin, de ciencia y


de filosofa, es sin duda un gesto cuyo alcance no se ha medido
todava. Pues si el lenguaje se ha convertido en un objeto de reflexin
especfica desde hace ya muchos siglos, la ciencia lingstica, por su
parte, es muy reciente. En cuanto a la concepcin del lenguaje en tanto
que clave del hombre y de la historia social, en tanto que va de
acceso a las leyes de funcionamiento de la sociedad, constituye quiz
una de las caractersticas ms determinantes de nuestra poca. Porque,
efectivamente, se trata de un fenmeno nuevo: el lenguaje cuya praxis
el hombre ha sabido dominar desde siempre fusionado con el
hombre y la sociedad a los cuales se halla ntimamente ligado, ese
lenguaje, hoy en da ms que nunca dentro de la historia, est aislado
y como distanciado para ser aprehendido en cuanto que objeto de
conocimiento particular, susceptible de introducirnos no slo en las
leyes de su propio funcionamiento, sino tambin en todo lo que se
refiere al orden de lo social.
Podemos admitir desde ahora que la relacin del sujeto hablante con
el lenguaje ha conocido dos etapas, definiendo la segunda nuestra
poca:
En primer lugar, hemos querido conocer lo que ya podamos
practicar (el lenguaje) y, de este modo, se crearon los mitos, las
creencias, la filosofa, las ciencias del lenguaje.
Ms tarde, proyectamos el conocimiento cientfico del lenguaje
sobre el conjunto de la praxis social y se ha podido estudiar las
diversas manifestaciones significantes como unos lenguajes, asentando
de esta forma las bases de un acercamiento cientfico en el amplio
campo de lo llamado humano.
El primer movimiento es decir la colocacin del lenguaje en el
lugar de objeto especfico de conocimiento implica que deja de ser
un ejercicio que se ignora a s mismo para pasar a hablar sus propias
leyes. Este giro paradjico desprende al sujeto parlante (el hombre)
de lo que le constituye (el lenguaje) y le lleva a decir cmo lo dice.
7

Momento cargado de consecuencias en que la primera sera que le


permite al hombre no tomarse ms por una entidad soberana e
indescomponible, sino analizarse en tanto que sistema hablante; en
tanto que un lenguaje. Tal vez podramos decir que, si el Renacimiento
sustituy el culto del Dios medieval por el del Hombre con mayscula,
nuestra poca lleva consigo una revolucin no menos importante al
eliminar todo culto, puesto que est cambiando el ltimo, el del
Hombre, por un sistema asequible para el anlisis cientfico: el
lenguaje. El hombre como lenguaje, el lenguaje en vez del hombre,
esto podra ser el gesto desmitificador por excelencia, que introducira
la ciencia en la zona compleja e imprecisa de lo humano, ah donde se
suelen instalar las ideologas y las religiones. La lingstica resulta ser
la palanca de aquella desmitificador, pues plantea el lenguaje en tanto
que objeto de ciencia y nos revela las leyes de su funcionamiento.
La palabra lingstica naci el siglo pasado, registrndose por
primera vez en 1833, si bien el trmino lingista se encontraba ya en
1816 en Choix des posies des troubadours. tomo I, pgina 1, de Franois
Raynouard, y la ciencia del lenguaje avanza con ritmo acelerado
aportando nuevas luces sobre aquella praxis que sabemos manejar sin
conocerla.
Pero quien dice lenguaje dice demarcacin, significacin y
comunicacin. En este sentido, todas las praxis humanas son tipos de
lenguajes, puesto que tienen la funcin de demarcar, significar y
comunicar. Intercambiar las mercancas y las mujeres dentro de la red
social, producir objetos de arte o discursos explicativos cual las
religiones o los mitos, etc., es formar una especie de sistema lingstico
secundario con respecto al lenguaje e instaurar en base a este sistema un
circuito de comunicacin con unos sujetos, un sentido y una
significacin. Conocer tales sistemas (tales sujetos, tales sentidos, tales
significaciones), estudiar sus peculiaridades en cuanto que tipos de
lenguaje, he aqu el segundo movimiento determinante de la reflexin
moderna que escoge al hombre como objeto, apoyndose sobre la
lingstica.

Qu es el lenguaje?
Responder a esta pregunta nos lleva al meollo de la problemtica
que, desde siempre, ha sido la del estudio del lenguaje. Cada poca o
8

cada civilizacin, conforme al conjunto de sus conocimientos, de sus


creencias y de su ideologa, responde de diferente manera y considera
el lenguaje en funcin de los moldes que la constituyen. As, pues, la
poca cristiana, hasta el siglo XVIII, tena una visin teolgica del
lenguaje, preguntndose ante todo por el problema de su origen o,
como mucho, por las reglas universales de su lgica; el siglo XIX,
dominado por el historicismo, consideraba el lenguaje en tanto que
desarrollo, cambio, evolucin a travs del tiempo. Hoy en da,
predominan las visiones de lenguaje en tanto que sistema y los
problemas de funcionamiento de dicho sistema. De modo que, para
aprender el lenguaje, tendramos que seguir la huella del pensamiento
que, en el transcurso del tiempo, e incluso antes de la constitucin de
la lingstica en cuanto que ciencia particular, ha ido esbozando las
distintas visiones del lenguaje. La pregunta: Qu es el lenguaje?
podra y debera ser sustituida por otra; Cmo ha podido ser pensado el
lenguaje? Si planteamos as el problema, nos negaremos a buscar una
supuesta esencia del lenguaje y presentaremos la praxis lingstica
mediante el proceso que la acompa: la reflexin que ha suscitado, la
representacin que se ha ido haciendo de aqulla.
Se imponen, sin embargo, algunas puntualizaciones previas para
situar en su generalidad el problema del lenguaje y para facilitar la
comprensin de las representaciones sucesivas que fue concibiendo la
humanidad.

1.

El lenguaje, la lengua, el habla, el discurso

Cualquiera que sea el momento en que se considera al lenguaje en


los perodos histricos ms remotos, en los pueblos llamados salvajes
o en la poca moderna se presenta como un sistema extremadamente complejo en el que se mezclan problemas de distinta ndole.
En primer lugar, y visto desde fuera, el lenguaje reviste un carcter
material diversificado del que se intenta conocer los aspectos y las
relaciones: el lenguaje es una cadena de sonidos articulados, pero
tambin es una red de marcas escritas (una escritura), o bien un juego
de gestos (una gestualidad). Cuales son las relaciones entre la. voz, la
escritura y el gesto? Por qu esas diferencias y qu implican? El
lenguaje nos plantea problemas en cuanto indagamos en su forma de
ser.
9

A su vez, la materialidad enunciada, escrita o gesticulada produce y


expresa (es decir, comunica) lo que llamamos un pensamiento. Lo cual
significa que el lenguaje es la nica forma de ser del pensamiento y, al
mismo tiempo, su realidad y su realizacin. A menudo se ha
planteado la cuestin de saber si existe un lenguaje sin pensamiento y
un pensamiento sin lenguaje. Al margen de que el discurso mudo
incluso (el pensamiento mudo) recurre en su laberinto a la red del
lenguaje y no podra ser sin ello, parece imposible, hoy en da, sin
abandonar el terreno del materialismo, afirmar la existencia de un
pensamiento extralingstico. Si se observan diferencias entre la praxis
lingstica que sirve para la comunicacin y, digamos, la de la
ensoacin o la de un proceso inconsciente o preconsciente, la ciencia
actual intenta, ya no excluir aquellos fenmenos particulares del
lenguaje sino, por el contrario, ensanchar la nocin de lenguaje
permitindole aceptar lo que, a primera vista, pareca que no le
incumba. Asimismo nos abstendremos de afirmar que el lenguaje es el
instrumento del pensamiento. Semejante concepcin dara pie a creer
que el lenguaje expresa, cual una herramienta, algo una idea?
exterior a l. Pero qu es esa idea? Acaso existe de otra forma que no
sea a travs del lenguaje? Una respuesta afirmativa equivaldra a un
idealismo cuyas races metafsicas estaran demasiado a la vista.
Observamos, pues, cmo la concepcin instrumentalista del lenguaje
que se apoya sobre la suposicin de la existencia de un pensamiento o
de una actividad simblica sin lenguaje, desemboca sobre la teologa
por sus implicaciones filosficas.
Si el lenguaje es la materia del pensamiento, tambin es el elemento
propio de la comunicacin social. Una sociedad sin lenguaje no existe
como tampoco puede existir sin comunicacin. Todo lo que se produce
en relacin con el lenguaje sucede para ser comunicado en el
intercambio social. La clsica pregunta: Cul es la primera funcin
del lenguaje: producir un pensamiento o comunicarlo? no tiene un
fundamento objetivo. El lenguaje es todo eso a la vez y no puede tener
una de las dos funciones sin tener la otra tambin. Todos los
testimonios que la arqueologa nos brinda acerca de la praxis
lingstica se enmarcan en unos sistemas sociales y participan, por
consiguiente, de una comunicacin. El hombre habla y el hombre
es un animal social son dos proposiciones tautolgicas en s y
sinnimas. Insistir, por lo tanto, sobre el carcter social del lenguaje no
significa que se otorgue una mayor importancia a su funcin de
comunicacin. Por el contrario, tras haber sido utilizado en contra de las
10

concepciones espiritualistas del lenguaje, si la teora de la


comunicacin tomara una postura dominante en el acercamiento al
lenguaje, correra el riesgo de ocultar cualquier problemtica
relacionada con la formacin y la produccin del sujeto hablante y de
la significacin comunicada que, para esta teora de la comunicacin,
son unas constantes no analizables. Una vez puestos sobre aviso,
podemos decir que el lenguaje es un proceso de comunicacin de un
mensaje entre dos sujetos hablantes al menos, siendo el uno el destinador
o emisor, y el otro, el destinatario o receptor.
Mensaje
destinador

destinatario

Ahora bien, cada sujeto hablante es tanto destinador como


destinatario de su propio mensaje puesto que es capaz de emitir un
mensaje descodificndolo al mismo tiempo y puesto que no emite
nada que, en un principio, no pueda descodificar. De tal manera que el
mensaje destinado al otro est, en cierto sentido, destinado en primer
lugar al propio hablante: de lo que deducimos que hablar es hablarse.
mensaje

mensaje

= destinador
destinatario
mensaje

destinador
=destinatario

Asimismo, el destinatario-descodificador descodifica slo en la


medida en que puede decir lo que oye.
Vemos, pues, que el circuito de comunicacin lingstica as
establecido nos introduce en un terreno complejo del sujeto, de su
constitucin respecto al otro, de su manera de interiorizar a ese otro
para confundirse con l, etc.
Si hay una praxis que se realiza en la comunicacin social ya travs
de ella, el lenguaje constituye una realidad material que, participando
a su vez del mundo material en s, no deja por ello de plantear el
problema de su relacin con lo que no es lenguaje, es decir con lo
externo: la naturaleza, la sociedad, etc., que existen sin el lenguaje,
aunque no puedan ser nombrados sin ste. Qu quiere decir
nombrar? Cmo sucede el nombrar? Y cmo se distribuyen el
universo nombrado y el universo que nombra? He aqu otra serie de
11

cuestiones cuya aclaracin nos ayudar a entender el hecho


lenguaje.
Finalmente, lo que llamamos lenguaje tiene una historia que se
desarrolla en el tiempo. Desde el punto de vista de esta diacrona, el
lenguaje se transforma durante las diferentes pocas, toma diversas
formas en los distintos pueblos. Planteado como sistema, es decir
sincrnicamente, hay una reglas concretas de funcionamiento, una
estructura dada y unas transformaciones estructurales que obedecen a
unas leyes estrictas.)
Vemos entonces que, como lo observ Ferdinand de Saussure,
tomado en su conjunto, el lenguaje es multiforme y htroclite; a
caballo en diferentes dominios, a la vez fsico, filosfico y psquico,
pertenece adems al dominio individual y al dominio social; no se deja
clasificar en ninguna de las categoras de los hechos humanos, porque
no se sabe cmo desembrollar su unidad 1 . Debido a la complejidad y
a la diversidad de los problemas que plantea, el lenguaje requiere el
anlisis de la filosofa, de la antropologa, del psicoanlisis, de la
sociologa, sin mencionar las distintas disciplinas lingsticas.
Para aislar de esta masa de rasgos que se relacionan con el lenguaje
un objeto unificado y susceptible de una clasificacin, la lingstica
distingue la parte lengua dentro del conjunto del lenguaje. Segn
Saussure, se la puede localizar en la porcin determinada del circuito
en la que una imagen auditiva (i) se asocia a un concepto (c) y
Saussure da, del circuito, el siguiente esquema:
audicin

fonacin

fonacin

audicin

La lengua es la parte social del lenguaje, exterior al individuo; no


1

Retomamos la traduccin al castellano del Curso de F. de Saussure. Ed. Losada,


Buenos Aires, 19@ d., 1979. (Nota del traductor.)

12

es modificable por el hablante y parece obedecer a las leyes de un


contrato social que sera reconocido por todos los miembros de la
comunidad. As, pues, la lengua est aislada del conjunto heterogneo
del lenguaje: slo retiene un sistema de signos en el que lo nico
esencial es la unin del sentido y de la imagen acstica.
Si la lengua es, por decirlo as, un sistema annimo hecho con signos
que se combinan a partir de unas leyes especficas y si, como tal, no
puede realizarse en el habla de ningn sujeto, slo existe de modo
perfecto en la masa, mientras que el habla es siempre individual y el
individuo es siempre el dueo. El habla es segn la definicin de
Saussure un acto individual de voluntad y de inteligencia: 1) las
combinaciones mediante las cuales el sujeto hablante utiliza el cdigo
de la lengua; 2) el mecanismo psicofsico que le permite exteriorizar
aquellas combinaciones. El habla sera la suma: a) de las
combinaciones individuales personales introducidas por los sujetos
hablantes; b) de los actos de fonacin necesarios para la ejecucin de
dichas combinaciones.
La distincin lenguaje-lengua-habla, discutida y a menudo
rechazada por determinados lingistas modernos, sirve sin embargo
para situar de manera general el objeto de la lingstica. Para el propio
Saussure conlleva una divisin del estudio del lenguaje en dos partes:
la que examina la lengua, que es por consiguiente social,
independiente del individuo y nicamente psquica; y aquella,
psicofsica, que remite a la parte individual del lenguaje: el habla,
incluida la fonacin. En realidad, ambas partes son inseparables una
de otra. Para que pueda producirse el habla, la lengua es
imprescindible previamente, pero al mismo tiempo no hay lengua en
abstracto sin su realizacin en el habla. Se precisa, pues, dos
lingsticas inseparables la una de la otra: lingstica de la lengua y
lingstica del habla, si bien es cierto que la segunda se halla en sus
primeros balbuceos.
La introduccin de nociones propias de la teora de la comunicacin en
el campo lingstico contribuye a una nueva formulacin de la
distincin lengua-habla y a una significacin nueva y operativa de la
misma. El fundador de la ciberntica, Norbert Wiener, ya haba
observado que no existe ninguna oposicin fundamental entre los
problemas que les surgen a los especialistas de la comunicacin y los
que se plantean para los lingistas. Para los ingenieros, se trata de
transmitir un mensaje merced a un cdigo, es decir, un nmero mnimo
de decisiones binarias, o sea, de un sistema de clasificacin o, digamos,
13

de un esquema que represente las estructuras invariables y bsicas del


mensaje, estructuras propias del emisor y del receptor, y a partir de las
cuales el receptor podr reconstruir el mensaje en s. Asimismo, el
lingista puede hallar dentro de la complejidad del mensaje verbal
unos rasgos distintivos cuya combinacin le posibilita el cdigo de
dicho mensaje. Como lo observa Roman Jakobson, los interlocutores
pertenecientes a la misma comunidad lingstica pueden ser definidos
como los usuarios efectivos de un nico y mismo cdigo; la existencia
de un cdigo comn fundamenta la comunicacin y hace posible el
intercambio de los mensajes.
El trmino discurso designa de manera rigurosa y sin ambigedad la
manifestacin de la lengua en la comunicacin viva. Tal como lo
puntualiza Emilio Benveniste, se opone, por tanto, al de lengua que
abarca de ahora en adelante al lenguaje en tanto que conjunto de
signos formales, estratificados en sucesivos escalones, formando
sistemas y estructuras. El discurso implica, en primer lugar, la
participacin del sujeto en su lenguaje mediante el habla del individuo.
Recurriendo a la estructura annima de la lengua, el sujeto se forma y
se transforma en el discurso que comunica al otro. La lengua comn a
todos se convierte, en el discurso, en vehculo de un mensaje nico,
propio de la estructura particular de un sujeto dado que deja sobre la
estructura obligatoria de la lengua la huella de un sello especfico en
que el sujeto viene marcado sin que sea consciente de ello, sin
embargo.
Para concretar el plano del discurso, se le ha podido oponer al del
habla y de la historia. Para Benveniste, en la enunciacin histrica, el
locutor est excluido del relato: toda subjetividad, toda referencia
autobiogrfica estn vetadas de la enunciacin histrica que se
constituye como un modo de enunciacin de la verdad. El trmino
discurso, por el contrario, designara cualquier enunciacin que
integrase en sus estructuras al locutor y al oyente, con el deseo por
parte del primero de influir al otro. El discurso se convierte, a su vez,
en el campo privilegiado del psicoanlisis. Sus medios dice
Lacan, son los del habla en cuanto que confiere un sentido a las
funciones del individuo; su dominio es el del discurso concreto en
tanto que realidad transindividual del sujeto; sus operaciones son las
de la historia en cuanto que constituye la emergencia de la verdad
dentro de lo real.
Est claro ahora que estudiar el lenguaje, captar la multiplicidad de
sus aspectos y funciones, es construir una ciencia y una teora
14

estratificada cuyas distintas ramas se ocuparn de los distintos


aspectos del lenguaje para poder darnos, a la hora de la sntesis, un
conocimiento cada vez ms concreto del funcionamiento significante
del hombre. A tal efecto ser imprescindible conocer tanto el leguaje
vocal como la escritura, tanto la lengua como el discurso, la sistemtica
interna de los enunciados y su relacin con los sujetos de la
comunicacin, la lgica de los cambios histricos y el vnculo del nivel
lingstico con lo real. De este modo nos aproximaremos a las leyes
especficas del trabajo simblico.

2.

El signo lingstico

La idea segn la cual el ncleo fundamental de la lengua reside en el


signo es propio de varios pensadores y escuelas de pensamiento, de la
Antigedad griega a la Edad Media y hasta en la actualidad.
Cualquier locutor es, en efecto, ms o menos consciente de que el
lenguaje simboliza, representa, nombrndolos, los hechos reales. Los
elementos de la cadena hablada, digamos las palabras por el momento,
estn asociados a determinados objetos o hechos que significan.
El signo o representamen, dice Charles Sanders Pierce, es lo que
sustituye algo por alguien. El signo se dirige a alguien y evoca para
aqul un objeto o un hecho, durante la ausencia de tal objeto o de tal
hecho. Por ello, decimos que el signo significa in absentia. In
praesentia, es decir, en funcin del objeto presente que representa, el
signo parece plantear una relacin de convencin o de contrato entre
el objeto material representado y la forma fnica representante.
Etimolgicamente, la palabra griega viene del verbo
- que quiere decir juntar y se ha empleado a menudo
para significar una asociacin, una convencin o un contrato. Para los
griegos, una bandera o un emblema son smbolos, de la misma manera
que una localidad para una funcin teatral, un sentimiento o una
creencia: vemos que, lo que une aquellos fenmenos y permite una
denominacin comn, es el que todos sustituyen o representan algo
ausente, evocado por un intermediario y, por consiguiente, incluido en
un sistema de intercambio: en una comunicacin.
En la teora de Pierce, el signo es una relacin tridica que se
establece entre un objeto, su representante y el interpretador. El
interpretador, para aquel lingista, es una especie de base sobre la cual
15

instaura la relacin objeto-signo y corresponde a la idea en el sentido


platnico del trmino. Porque el signo no representa todo el objeto
sino nicamente una idea de aqul, o como dira Sapir, el concepto de
ese objeto.
Tericamente, se puede afirmar que los signos lingsticos son el
origen de cualquier smbolo: que el primer acto de simbolizacin es
la simbolizacin en y mediante el lenguaje. Esto no excluye el que una
diversidad de signos est presente en los distintos dominios de la
praxis humana. Segn la relacin entre el representante y el objeto
representado, Pierce los ha clasificado en tres categoras:
El icono se refiere al objeto por su parecido con l: por ejemplo, el
dibujo de un rbol que representa al rbol real, el cual se parece a
aqul, es un icono.
El ndice no se parece forzosamente al objeto pero recibe una
influencia de aqul y, por eso mismo, tiene algo en comn con el
objeto: un ejemplo sera el humo en tanto que ndice del fuego.
El smbolo se refiere a un objeto que designa por una especie de
ley, de convencin, a travs de la idea: tales son los signos lingsticos.
Si Pierce elabor una teora general de los signos, es a Saussure a
quien debemos el primer desarrollo exhaustivo y cientfico del signo
lingstico en su concepcin moderna. En su Cours de linguistique
Gnrale (1916), Saussure observa que sera ilusorio creer que el signo
lingstico asocia una cosa con un nombre; la ligazn que establece el
signo se halla ente un concepto y una imagen acstica. La imagen
acstica no es el sonido mismo sino la huella psquica de ese sonido,
la representacin que de l nos da el testimonio de nuestros sentidos2 .
As, pues, para Saussure, el signo es una realidad psquica con dos
caras: siendo una el concepto y la otra la imagen acstica. Por ejemplo,
para la palabra piedra, el signo est constituido por la imagen
acstica piedra y por el concepto piedra: una cmoda envoltura que
retiene lo que es comn a las miles y miles de representaciones que
podemos tener del elemento diferenciado piedra.
piedra
piedra

piedra

Ambas caras inseparables del signo, que Saussure describe como las
2

Vid. nota del traductor en la pgina 16. (Nota del traductor.)

16

dos caras de una misma hoja, se llaman significado (el concepto) y


significante (la imagen acstica). Para Saussure, el signo lingstico se
define por la relacin significante-significado, de la que excluye el
objeto designado con el trmino de referente: la lingstica no se ocupa
del referente, slo se interesa por el significante, por el significado y su
relacin.
Cul es la relacin entre el significante y el significado?
Uno de los postulados bsicos de la lingstica es que el signo es
arbitrario. Esto quiere decir que no hay relacin necesaria entre el
significante y el significado: el mismo significado piedra tiene como
significante en francs pier ,en castellano piedra, en ruso kame, en ingls
stoun, en chino, shi . Lo cual no quiere decir que se elijan los
significantes de manera arbitraria, por un acto voluntario individual y
que por consiguiente se puedan cambiar tambin de manera arbitraria.
Por el contrario, lo arbitrario del signo es prcticamente normativo,
absoluto, vlido y obligatorio para todos los sujetos que hablan un
mismo idioma. La palabra arbitrario significa ms exactamente
inmotivado, es decir que no hay una necesidad natural o real que una al
significante con el significado. El que algunas onomatopeyas y
exclamaciones parezcan imitar los fenmenos reales y, como tales,
parezcan motivados no anula por ello este postulado lingstico
puesto que se trata de casos de importancia secundaria.
Aunque la teora del signo presente la ventaja de plantear el
problema de la relacin entre la lengua y la realidad fuera del campo
de las preocupaciones lingsticas, y de dar pie al estudio de la lengua
en tanto que sistema formal, sometido a unas leyes y unos hechos de
estructuras ordenadas y transformacionales, se encuentra hoy en da
sujeta a una crtica que, si bien no la destruye del todo, al menos la
obliga a ciertas modificaciones.
As, pues, la teora del signo est basada sobre la reduccin de la red
fnica que es el discurso, a una cadena lineal en la cual se asla un
elemento mnimo correspondiente a la palabra. Pero es cada vez ms
difcil admitir que la unidad mnima de la lengua es la palabra. Esta,
en efecto, no puede alcanzar su total significacin ms que en la
oracin, es decir, por y en una relacin sintctica. Por otra parte, se
puede descomponer esta misma palabra en elementos morfolgicos,
los morfemas, ms pequeos que aqulla, ellos mismos portadores de
significacin y cuyo conjunto constituye la significacin de la palabra.
De este modo, en las palabras donar, donacin, donador, podemos aislar
17

el morfema don-, que implica la idea de regalo y los morfemas -ar, acin, -ador que atribuyen diversas modalidades a la raz don-. Por
ltimo, la significacin de esa palabra slo estar completa si la
estudiamos en un discurso, teniendo en cuenta la enunciacin del
hablante.
Se comprende que la palabra, concebida como entidad indivisible y
valor absoluto, se vuelva sospechosa para los lingistas y que, hoy da,
deje de ser el soporte fundamental de la reflexin acerca del
funcionamiento del lenguaje. Se trata cada vez ms de apartarla de la
ciencia del lenguaje. Andr Martinet escribe con razn que la
semiologa (la ciencia de los signos) tal como nos la muestran unos
estudios recientes, no necesita palabra alguna. Y no se vayan a
imaginar que los semilogos piensan, en realidad, palabra ah donde
escriben signo. Algunos pensaran ms bien oracin o
enunciado sin olvidar nunca, adems, que la -r- de pagar tambin es
signo. Algunos pensaran ms bien sustituya la nocin de palabra
por la de sintagma, grupo de varios signos mnimos que
llamaramos monema: Au fur et a mesure (poco a poco,
progresivamente) es un nico monema pues una vez que el locutor ha
elegido utilizar fur no puede abstenerse de decir el resto. Vemos con
este ejemplo que la lingstica intenta alcanzar, ms all de las
apariencias inmediatas, detrs de la pantalla de la palabra, los
rasgos verdaderamente fundamentales del lenguaje humano.
Por otra parte, y, sin lugar a dudas, en estrecha dependencia con el
aislamiento de la palabra en cuanto que elemento de la lengua, la
teora del signo se construye bajo la autoridad del concepto como
interpretador matricial de los elementos lingsticos. No habra, pues,
lenguaje fuera del concepto puesto que el concepto en tanto que
significado construye la estructura misma del signo. La aceptacin,
hasta el final, de esta tesis nos llevara a expulsar del campo lingstico
todo lo que no es del orden del concepto: el sueo, el inconsciente, la
poesa, etc., o, al menos a reducir su especificidad a un nico tipo de
funcionamiento conceptual. Ello desembocara sobre una visin
normativa del funcionamiento significante que no podra abordar la
multiplicidad de las praxis significantes, cuando no las encasillara en
una patologa por reprimir. Algunos lingistas, tal como Edward
Sapir, advierten a este respecto que sera errneo confundir el lenguaje
con el pensamiento conceptual tal como ste se ejerce actualmente;
llega incluso a afirmar que el lenguaje es ante todo una funcin
extrarracional, lo cual significa que su materia se manifiesta en
18

diferenciaciones y sistematizaciones que no forzosamente tienen algo


que ver con la razn del sujeto definido actualmente como sujeto
cartesiano.
Por ltimo, un examen crtico de la nocin de lo arbitrario del signo
ha sacado a relucir determinados fallos. El razonamiento saussureano
parece haber admitido un error: al mismo tiempo que afirma que la
substancia (el referente) no pertenece al sistema de la lengua, Saussure
piensa precisamente en el referente real cuando afirma que [bwei] y
[oks], tan diferentes por sus significantes, se relacionan con una sola y
misma idea (un mismo significado) y que, por tanto, la relacin
significante-significado es arbitraria. En el fondo, como lo observa
Benveniste, no es la relacin entre el significante [bwei] y el significado
buey la que es arbitraria. La unin de [bwei]-buey es necesaria pues
el concepto y la imagen acstica son inseparables y se hallan en
simetra establecida. Lo que es arbitrario es la relacin de ese signo
(significante-significado: [bwei]-buey) con la realidad que nombra;
dicho de otro modo, la relacin del smbolo lingstico en su totalidad
con la realidad externa que simboliza. Parece que hay aqu una
contingencia que, en el sentido actual de la ciencia lingstica, no ha
sabido encontrar otra explicacin que la filosfica y la terica.
Cules han sido las teoras que han surgido a favor de la brecha
aqu abierta en la concepcin de la lengua en tanto que sistema de
signos?
La misma lingstica, al apoyarse sobre la concepcin (permitida
por la teora del signo) segn la cual la lengua es un sistema formal,
pierde su inters hacia los aspectos simblicos del lenguaje y estudia
su orden estrictamente formal como una estructura transformacional.
Tales son las actuales teoras de Noam Chomsky. ste abandona
primero el nivel de la palabra para enfrentarse a la estructura de la
oracin que se convierte entonces en el elemento lingstico bsico
susceptible de ser sintetizado mediante unas funciones sintcticas.
Despus descompone los elementos sintcticos fundamentales (el
sujeto y el predicado) dndoles las anotaciones algbricas X e Y con lo
que se convierten, en el transcurso de un proceso llamado
generativo, en nombres y verbos. Aqu se sustituye los problemas de
significacin por una formalizacin que representa al proceso de
sntesis mediante el cual los universales lingsticos (constituyentes
y reglas generales) pueden generar oraciones gramaticalmente y,
por ende, semnticamente correctas. En lugar de buscar por qu la
lengua est constituida por un sistema de signos, la gramtica
19

generativa de Chomsky muestra el mecanismo formal, sintctico, de


este conjunto recursivo que es la lengua y cuya realizacin correcta
tiene como resultado una significacin 3 . Vemos, pues, que la lingstica
moderna va ms lejos de Saussure, desubstancializa la lengua y
representa la significacin (de la que no se preocupa en un principio)
como el resultado de un proceso de transformacin sintctica
generadora de oraciones. Hay aqu un procedimiento que recuerda al
del lingista Lonard Bloomfield quien exclua ya la semntica del
campo lingstico, remitindola al dominio de la psicologa.
Desde otro punto de vista, basndose en una crtica filosfica del
concepto mismo de signo que una la voz y el pensamiento de tal manera
que llega hasta hacer desaparecer el significante en beneficio del
significado, otros autores han apuntado que la escritura, por su parte,
en cuanto que huella o trazo (lo que se ha dado en llamar, segn una
terminologa reciente, un grama) descubre dentro de la lengua un
escenario que no pueden ver el signo ni su significacin: un
escenario que, en vez de instaurar un parecido como lo hace el
signo, es por el contrario el mecanismo mismo de la diferencia. En la
escritura, ciertamente, hay un trazo pero no hay una representacin; y
ese trazoesa huella ha proporcionado las bases de una ciencia
terica que se ha dado en llamar la gramatologa 4 .
3

Vase en la segunda parte, captulo XVI de este libro, el anlisis ms detallado de las
tesis de N. Chomsky.
4 El filsofo francs Jacques Derrida propone el concepto de escritura que nos permite
pensar el lenguaje, incluida su manifestacin fnica, cual una diffrence (que Derrida
ortografa diffrence a drede, para marcar debidamente el proceso de diferenciacin).
Ya para Saussure, la lengua era un sistema de diferencias: y, efectivamente, no existe ninguna
estructura que no tenga las diferencias que constituyen sus elementos diversos... Pero
Derrida va ms lejos: en su sistema, el grama es tanto una estructura como un
movimiento; es, nos dice el filsofo, el juego sistemtico de las diferencias, de las huellas
de diferencias, del espaciamiento mediante el cual los elementos se relacionan entre s.
Razn por la cual, con el grama-dyfe-rencia, la lengua se presenta como una
transformacin y una generacin y se pone entre parntesis el lugar del concepto clsico
de estructura: el carcter lineal saussureano de la cadena hablada (que no hace sino
imitar el proceso sonoro y su propensin) se halla en entredicho.
De tal manera que la escritura es inherente al lenguaje y se puede considerar el habla
fontico en tanto que escritura. La autoridad del sistema signo-sentido-concepto se halla
entonces desplazado y queda abierta la posibilidad de pensar en lo que no es signosentido-concepto en el lenguaje. El sujeto depende del sistema de diferencias; slo se
constituye dividindose, espacindose, diferencindose: La subjetividad igual que la
objetividad es un efecto de diferencia, un efecto enmarcado en un sistema de
diferencia, escribe Derrida. Luego se comprende cmo el concepto grama neutraliza la
hipostasia fonolgica de signo (la primaca que otorga a lo fontico) e introduce en el

20

3.

La materialidad del lenguaje

Si la lengua es una red de diferencias reguladas que fundamenta la


significacin y la comunicacin, le falta mucho sin embargo para ser
una idealidad pura. Se realiza por y en una materia concreta y las leyes
objetivas de su organizacin. Dicho de otro modo, si conocemos el
lenguaje gracias a un sistema conceptual complejo, el propio cuerpo
del lenguaje presenta una materialidad doblemente discernible: por
una parte, en el aspecto fnico, gestual o grfico que reviste la lengua
(no hay lenguaje si no hay sonido, gesto o escritura); por otra, en la
objetividad de las leyes que organizan los distintos subconjuntos del
conjunto lingstico, y que constituyen la fontica, la gramtica, la
estilstica, la semntica, etc.: estas leyes reflejan las relaciones objetivas
entre las relaciones que regulan la sociedad humana,
sobredeterminando a un tiempo sendas relaciones.

Lo fontico
Hemos visto que el signo lingstico no contiene el sonido material:
el significante es la imagen acstica y no el ruido concreto. Sin
embargo, este significante no existe sin su soporte material: el sonido
real que el animal humano produce. Habra que distinguir ese sonido,
portador de sentido, de los diferentes gritos que sirven como medio de
comunicacin entre animales. El sonido lingstico pertenece a otra
categora ya que es la base del sistema de diferenciacin, de
significacin y de comunicacin que constituye la lengua en el sentido
expresado ms arriba, y que nos remite nicamente a la sociedad
humana.
El sonido lingstico se produce por lo que indebidamente
llamamos los rganos del habla. Como lo observa Sapir, en el fondo,
no hay, propiamente dicho, rgano del habla; slo hay unos rganos
que nos son tiles de manera fortuita para la reproduccin de los
sonidos del lenguaje. En efecto, si algunos rganos como los
pulmones, la laringe, el paladar, la nariz, la lengua, los dientes y los
labios toman parte en la articulacin del lenguaje, no pueden ser
considerados como su instrumento. El lenguaje no es una funcin
planteamiento del signo (de la lengua) la substancia grfica con los problemas filosficos
que conlleva a lo largo de toda la historia y de todos los sistemas de escritura ms all del
rea occidental con escritura fontica.

21

biolgica como la respiracin, o el olfato, o el gusto, los cuales tendran


su rgano en los pulmones, la nariz, la lengua, etc. El lenguaje es una
funcin de diferenciacin y de significado, es decir una funcin social
y no biolgica, que es factible, sin embargo, gracias al funcionamiento
biolgico.
Tampoco podramos decir que el lenguaje es biolgicamente
localizable en el cerebro. Cierto es que la psicofisiologa logra localizar
las distintas manifestaciones materiales del lenguaje en diversos
centros cerebrales: el centro auditivo rige la audicin del sentido; los
centros motores, los movimientos de la lengua, de los labios, la laringe,
etc.; el centro visual, la labor de reconocimiento visual necesaria para
la lectura, etc. Ahora bien, todos estos centros no controlan sino unas
partes constituyentes del lenguaje y no proporcionan de ningn modo
la base de la funcin sumamente sinttica y social que es la praxis de la
lengua. En otros trminos, los rganos corporales que participan en la
formacin material del lenguaje pueden darnos los fundamentos
cuantitativos y mecnicos del funcionamiento lingstico, sin explicar
ese salto cualitativo que efecta el animal humano cuando empieza a
marcar unas diferencias dentro de un sistema que se convierte
entonces en una red de significacin mediante la cual los sujetos
comunican en la sociedad. No se puede localizar esta red de
diferencias ni en el cerebro ni en ninguna otra parte. Es una funcin
social sobredeterminada por el proceso complejo de intercambio del
trabajo social, producido por aqul e incomprensible sin aqul.
No obstante, se puede descubrir los rganos que ofrecen la base
mecnica de la articulacin lingstica: el aparato vocal y su
funcionamiento.
Expulsado por los pulmones, el aire sigue las vas respiratorias y
hace vibrar la glotis que no registra sin embargo diferenciacin alguna
en los sonidos. Formada por dos cuerdas vocales que son dos
msculos que se juntan o se abren, la glotis forma el sonido larngico
por acercamiento de las cuerdas vocales.
Este sonido uniforme puede atravesar la cavidad bucal o la cavidad
nasal que particularizan los distintos sonidos de la lengua. La cavidad
bucal comprende labios, lengua, dientes superiores, paladar (con una
parte anterior inerte y sea y una parte posterior mvil: el velo del
paladar), vula. dientes inferiores. Mediante la actuacin de estos
componentes, la cavidad bucal puede ser ms o menos ancha o
estrecha mientras que la lengua y los labios pueden dar unos valores
distintos al sonido larngeo. De este modo, la cavidad bucal sirve tanto
22

para producir sonidos como para hacer resonar la voz. Cuando la


abertura de la glotis es ancha, es decir, cuando no hay vibracin de la
laringe, la cavidad bucal produce el sonido. Cuando la glotis vibra, es
decir, cuando se juntan las cuerdas, la boca slo moldea el sonido
larngeo.
Por el contrario, la cavidad nasal es completamente inmvil y tiene
nicamente un papel de resonador.
Se han podido aislar algunos criterios de articulacin de sonidos a
partir de los cuales se puede establecer una clasificacin pertinente
correspondiente a sus cualidades acsticas. As, pues, Saussure se
propuso tomar en cuenta los siguientes factores para destacar las
caractersticas de un sonido: la expiracin, la articulacin bucal, la
vibracin de la laringe, la resonancia nasal. Ser preciso establecer
para cada fonema: cul es su articulacin bucal, si consta o no de un
sonido larngeo, si consta o no de resonancia nasal. Distingue, por
tanto, los sonidos sordos, los sonidos sonoros los sonidos sordos
nasalizados y los sonidos sonoros nasalizados. A partir de su
articulacin bucal, Saussure da la siguiente sistematizacin de los
elementos mnimos de la cadena hablada o fonemas (el fonema es la
suma de la impresiones acsticas y de los movimientos articulatorios
de la unidad oda y de la unidad hablada...):
Las oclusivas: se obtienen mediante la completa cerrazn o la
oclusin hermtica, aunque momentnea, de la cavidad bucal:
a) labiales: p, b, m;
b) dentales: t, d, n;
c) guturales: k, g, ;
Las nasales son oclusivas sonoras nasalizadas.
Las fricativas o espirantes: la cavidad bucal no est completamente
cerrada y permite el paso del aire:
a) labiales: f, v;
b) dentales: s, z, , (chant, fr.), , (gnie, fr);
c) palatales: x (ich, alem.), (liegen, alem. norte).
d) verales: X (Bach, alem. Jan, cast..). (Tage, alem. norte).
Las nasales.
Las lquidas:
a) laterales: la lengua toca el paladar anterior dejando una abertura
por la derecha y la izquierda; es el caso de la l dental, l palatal y l
gutural:
b) vibrantes: menos cerca del paladar, la lengua vibra contra l; es
el caso de la r vibrante (producida con la punta de la lengua aplicada
23

hacia delante sobre los alvolos), la r velarizada (producida con la


parte posterior de la lengua).
Las vocales exigen la inaccin de la cavidad bucal en tanto que
productora de sonido: la boca acta nicamente como resonador y se
oye plenamente el timbre del sonido larngeo. Algunas distinciones
entre las vocales se imponen:
i. pueden ser llamadas semi-vocales, segn Saussure; los labios
estn estirados para la pronunciacin de i y redondeados para : en
ambos casos, la lengua se levanta hacia el paladar: estos fenmenos
son palatales 5 ;
e. o, : la pronunciacin exige una ligera separacin de las
mandbulas respecto a la serie anterior.
a: se articula con una mxima abertura de la boca.
La descripcin de la produccin fontica tanto de las vocales como
de las consonantes tendra que tomar en cuenta, adems, que los
fenmenos no existen de manera aislada, sino que forman parte de un
conjunto: el enunciado, dentro del cual se hallan en relacin de
dependencia interna. La ciencia de los sonidos debe ser, por tanto, una
ciencia de los grupos sonoros para dejar constancia del verdadero
carcter de la fonacin. De este modo, segn si en una slaba se
pronuncia un sonido de manera cerrante o abriente, podremos
distinguir en el primer caso una implosin (>) y en el segundo caso una
>

<

explosin (<). Ejemplo: a pp a . Estas dos pronunciaciones combinadas


dan unos grupos explosivo-implosivos, implosivo-explosivos,
etc. Llegamos as a la definicin de un diptongo: es un eslabn
implosivo de dos fonemas de los que el segundo es relativamente
abierto, de ah una impresin acstica particular: parece que la sonante
contina en el segundo elemento del grupo. Ejemplo: Saussure cita
>

<

los grupos u o i a en algunos dialectos alemanes (buob, liab).


Los sonidos lingsticos se diferencian igualmente por su duracin,
llamada cantidad: esta propiedad es variable en los distintos idiomas y
depende a su vez de la posicin del sonido dentro del conjunto de la
cadena hablada. En francs, por ejemplo, la cantidad larga existe slo
en las slabas acentuadas.
Vemos, pues, que la interinfluencia de los sonidos en la cadena
hablada cede su sitio a una fontica combinatoria que estudia las
5

Nota del traductor. Saussure menciona adems la [u], es decir la semi-vocal castellana
(laurel, por ejemplo), transcrita [u] por lo general.

24

modalidades de influencia de las vocales y de las consonantes en


funcin de su ocurrencia. Estas modificaciones no cambian siempre el
carcter fundamental de los sonidos. As sucede con la t y la d que
pueden palatalizarse en contacto con una vocal palatal (ti-, di- no tienen,
en francs la misma consonante que ton, don): velarizarse en contacto
con vocales posteriores o bien labializarse debido al redondeamiento de
los labios que acompaa la articulacin de vocales labiales prximas.
Hay, sin embargo, unos fenmenos que conllevan unos cambios de
mayor importancia par; los sonidos. Estos son:
La asimilacin: cuando un sonido se aproxima a otro sonido en
cuanto al modo y al punto de articulacin: Ejemplo 6 : entendre /or/
se articula la n en lugar de t y de la d.
la disimilacin: acentuacin de la diferencia de le fenmenos. El
francs popular, por ejemplo, adoptar colidor en lugar de corridor; 7
la intervencin: cuando los fenmenos cambian de lugar. mettesis
cuando el cambio se hace a distancia. As ocurre con el nombre propio
francs Roland que ha tomado forma de Orlando en italiano (y la de
Roldan, en castellano); la haplologa (o hapaxepia), desaparicin de un
elemento de la cadena hablada que se debera repetir. Se suele dar
como ejemplo el de tragicomedia, en vez de trgico-comedia.
La cadena hablada, construida con fonemas, no se reduce, sin
embargo, a una lnea entrecortada de fragmentos representados por
fonemas aislados. En la praxis lingstica, sus fonemas se combinan en
unidades superiores llamadas slabas. Para Grammont y Fouch, cuya
formulacin fue confirmada por la fontica acstica, la slaba se
caracteriza por una tensin creciente de los msculos fonadores a la que
le sigue una tensin decreciente. En un nivel superior, la cadena hablada
presenta no palabras, sino grupos fonticos constituidos por un acento
de intensidad sobre la ltima slaba. En lami du peuple slo hay un
acento sobre peu, lo que hace que la expresin se convierta en un nico
grupo fnico. Por encima de los grupos fonticos tenemos la oracin
delimitada por la respiracin que corta la cadena hablada.
Obsrvese, por ltimo, que estas peculiaridades materiales del
fonetismo lingstico, del que damos tan slo una visin sumamente
escueta y esquemtica, son especficas para cada idioma nacional y
_

Nota del traductor; [t] se nasaliza por influencia de la vocal nasalizada / / anterior y
posterior, y se pronuncia [n] sin que se altere el sentido inicial.
7 Nota del traductor. Siendo -rr- y -r de idntica pronunciacin, la permite un mayor
alejamiento fontico de la -r.
6

25

varan segn las pocas: el fonetismo del francs de la Edad Media no


es el mismo que el de hoy 8 .

Lo grfico y lo gestual
Pese a los numerosos trabajos sobre los diversos tipos de escritura
que ha ido elaborando la humanidad a lo largo de las pocas, la ciencia
actual no ha propuesto an una teora satisfactoria de la escritura, de
su relacin con la lengua y de las reglas de su funcionamiento. Ha
habido una polmica de carcter metafsico acerca de su origen;
lenguaje voclico o bien grafismo. Van Ginneken, apoyndose sobre
los trabajos del investigador chino Chan Cheng-Ming, sostuvo en
contra de casi todo el mundo la tesis de la anterioridad de la escritura
con respecto al lenguaje fontico. Se basaba sobre el hecho de que la
escritura china, por ejemplo, parece imitar el lenguaje gestual, por lo
que sera anterior al lenguaje fontico.
Esta controversia, adems de la impertinencia cientfica que
presenta en la medida en que disponemos de pocos datos para poder
opinar acerca de un origen del lenguaje, parece estar olvidada hoy
en da debido a la inconsistencia terica que formula a la pregunta
bsica. El problema de la prioridad de lo escrito sobre lo vocal, o
inversamente, no puede tener sentido histrico alguno, sino
meramente terico: si se admite, por ejemplo, que la huella (lo escrito)
es una marca de la diferencia que constituye la significacin y que,
como tal, es inherente a todo lenguaje, incluido el habla, lo fontico
ser ya, entonces, una huella, aunque la materia fontica haya
contribuido al desarrollo dentro del sistema lingstico de unas
particularidades que la escritura habra marcado quiz de otro modo.
En el intercambio social, lo fontico consigui una independencia y
una autonoma y, posteriormente, lleg la escritura en tanto que
envoltura secundaria para fijar el vocalismo.
La escritura perdura, se transmite, acta sin la presencia de los
sujetos parlantes. Recurre al espacio para fijarse en l. desafiando al
tiempo: si el habla se desarrolla dentro de la temporalidad, el lenguaje,
con la escritura, pasa a travs del tiempo sin dificultad como una
configuracin espacial. Designa un tipo de funcionamiento en el que el
8

Nota del traductor. Para mayor y mejor acercamiento a la fontica, remitimos al lector
a: a) Manual de pronunciacin espaola, T. Navarro Toms. R.F.E., Madrid. 1980. b) La
phontique franaise. E. y .J. Bourciez. Klincksieck. Pars. 1967.

26

sujeto, al mismo tiempo que se diferencia de lo que le rodea, y en la


medida en que marca su entorno, no se extrae de ste, no fabrica una
dimensin ideal (la voz, la respiracin) con la que se organizara la
comunicacin, sino que la practica en la materia y el espacio mismo de
aquella realidad a la que pertenece y de la que se distingue a su vez
puesto que la marca. Acto de diferenciacin y de participacin
respecto de lo real, la escritura es un lenguaje sin ms all, sin
trascendencia: las divinidades escritas pertenecen al mismo mundo
que la materia que las traza y que las recibe. Por todo lo cual diremos
que la huella escrita, igual que el gesto, si bien constituyen un acto de
diferenciacin y de designacin, no llegan a ser, sin embargo, unos
signos en el sentido definido ms arriba. El tringulo del signo
(referente-significante-significado) parece reducirse aqu a una marca
(en la escritura) o a una relacin (en el gesto) entre el sujeto y lo que
est fuera de ste, sin el intermediario de una idea ya constituida y
de por s (interpretador, significado).
Hemos podido observar la estrecha relacin entre el gesto y algunas
escrituras como la de los chinos o la de los indios de Amrica del
norte. Segn J.-G. Fvrier, el cual hace referencia a los trabajos de G.
Mallery y de Chang Cheng-Ming, los winter-counts escriben pipa no
representando al objeto sino trazando el gesto que lo designa. Para los
chinos, el jeroglfico de amigo o amistad es un dibujo del gesto
.
amical de dos manos unidas:
Un objeto real o una combinacin de objetos pueden representar
una escritura, es decir, un lenguaje. En tal caso, se saca al objeto o al
conjunto de objetos de su utilidad prctica y se articulan como un
sistema de diferencias que se convierten en signos para los sujetos de
la comunicacin. El ejemplo ms sorprendente para este tipo de
lenguaje concreto, en el que el signo no se ha distinguido todava del
referente sino que es sencillamente el referente incluido dentro de un
sistema comunicado, nos viene dado por Herdoto (II, 16). Cuenta
que, cuando el rey Daro invadi el pas de los escitas, stos le
enviaron un regalo que se compona de un pjaro, un ratn, una rana y
cinco flechas. Se tena que leer el mensaje como sigue: A no ser que os
transformis en pjaros para volar por los aires, en ratn para meteros
bajo tierra o en ranas para refugiaros en los pantanos, no podris
escapar a nuestras flechas.
Un ejemplo ms apropiado de grafismo que ms se emparenta con
la escritura verdaderamente trazada nos viene dado por las
27

escrituras formadas por un equivalente general, es decir, por una


materia cuyas distintas presentaciones servan para marcar diversos
objetos. As ocurre con los nudos para los incas quienes marcaban de
este modo los animales matados durante las batallas. El historiador
espaol Garcilaso de la Vega los describe de la siguiente manera:
Para los asuntos de guerra, de gobierno, para los tributos, las
ceremonias, haba diversos guippus y en cada paquete de stos nudos e
hilos arrancados: rojos, verdes, azules, blancos, etc.; y del mismo modo
que hallamos diferencias en nuestras veinticuatro letras, colocndolas
de distinta manera para sacar unos sonidos tan variados, los indios
consiguen un gran nmero de significaciones por la posicin diversa
de los nudos y los colores.
Pero las verdaderas escrituras son ya unos trazados, unos gramas,
unos grafismos complejos, por muy lejos que remonte la ciencia
arqueolgica y antropolgica en la historia. Los trazados ms antiguos
se sitan al final de perodo musteriano y se propagan sobre todo
hacia 35.000 antes de nuestra era, durante el perodo de Chatelperron.
Se trata de unas hendiduras en la piedra o en el hueso, sin ninguna
figuracin que deje suponer que la escritura fuese mimtica, que
copiase o representase una imagen ya existente, o ms tarde un
fonetismo constituido. Podemos citar como ejemplo las escrituras de
los australianos churingas quienes trazaban de manera abstracta los
cuerpos de sus antepasados y sus diversos entornos. Otros hallazgos
paleontolgicos confirman la tesis segn la cual las primeras escrituras
marcaban el ritmo y no la forma de un proceso en el que se generaba la
simbolizacin, sin convertirse por ello en una representacin.
Hacia el ao 20.000 antes de nuestra era, la figuracin grfica es
corriente y evoluciona rpidamente para alcanzar hacia el 15.000 un
control tcnico de grabado y de pintura casi igual al de la poca
moderna. Resulta asombroso constatar que las representaciones
humanas pierden su carcter realista y se vuelven abstractas,
construidas mediante tringulos, cuadrados, mientras que se
representan a los animales de manera realista tratando de reproducir
su forma y su movimiento.
Vemos, por consiguiente, que el lenguaje (hablado y escrito) y el arte
figurativo se confunden en lo que Andr Leroi-Gourhan llama la
pareja intelectual fonacin-grafa. Para ste, una parte importante del
arte figurado participa de la picto-ideografia, una manera sinttica
de mareaje que, a la vez que representa unas imgenes (latn: pictus.
pintado, representado), transmite una conceptualizacin o ms bien
28

una diferenciacin y una sistematizacin irrepresentables (idea).


Este tipo de escritura no es una mera transposicin del fonetismo y,
quiz, incluso se construya de modo totalmente independiente de
aqul; pero no deja de constituir por ello un lenguaje. Para nosotros,
sujetos pertenecientes a una zona cultural en la que la escritura es
fontica y reproduce al pie de la letra el lenguaje fontico, es difcil
imaginar que un tipo de lenguaje una escritura haya podido
existir y exista hoy para numerosos pueblos, que funcione
independientemente de la cadena hablada, que no sea, por tanto, lineal
(como lo es la emisin de la voz), sino espacial y que conste, entonces,
de un dispositivo de diferencias en las que cada marca adquiere un
valor en funcin de su lugar dentro del conjunto trazado. As, pues,
desde las grutas de Lascaux, podemos observar las relaciones
topogrficas constantes entre las figuras de los animales representados:
en el centro, bisonte y caballo; en los lmites, ciervos y cabras
monteses; en la periferia, leones y rinocerontes. Segn Leroi-Gourhan,
tras el ensamblaje simblico de las figuras existi forzosamente un
contexto oral con el que estaba coordinado tal ensamblaje simblico y
cuyos valores reproduce espacialmente.
Semejantes dispositivos espaciales parecen constituir el soporte
grfico-material y, por consiguiente, es duradero y transmisible para
todo sistema mtico y csmico propio de una sociedad dada.
Podramos decir que tales grafismos, a mitad de camino entre la
escritura y la representacin artstica, mgica o religiosa, son unos
mitogramas.
Por otra parte, esta propiedad combinatoria de los elementos
grficos permite la constitucin de unos conjuntos escriturales que
marcan ya unas formaciones sintcticas o lgicas ms complejas. Es lo
que los sinlogos llaman unos agregatos lgicos, hechos a partir de una
yuxtaposicin de varios grafemas lgicos (elementos grficos).
Asimismo, para indicar que ha habido durante un ao abundancia de
carne, los winter-counts dibujan un crculo (escondite o montculo) en
medio del cual hay una cabeza de bfalo del que sobresale una estaca
o una especie de andamiaje (para ahumar o secar la carne).
Obsrvese la multidimensionalidad de esos grafismos en
numerosas escrituras no alfabticas, como en Egipto, en China, entre
los aztecas o los mayas. Los elementos de estas escrituras, tal como lo
veremos ms adelante, pueden ser constituidos como unos
pictogramas o unos ideogramas simplificados, entre los que algunos
adquieren un valor fontico constante. Se llega de este modo a la
29

fonetizacin alfabtica de la escritura de la que cada elemento se asocia


a cierto fonema. La espacializacin escritural se halla reducida y
sustituida por la linearidad fontica. As ocurre con la escritura
jeroglfica egipcia, en la que cada pictograma tiene un alcance fontico.
El ideograma chino, por el contrario, se halla, por un lado, demasiado
alejado de la imagen-representacin (si se admite que la escritura
china ha sido figurativa en su origen) y, por otro, no ha llegado a ser
un alfabeto fontico, aunque algunos elementos tengan un valor
fontico constante y puedan ser utilizados como fonemas.
La ciencia de la escritura, al sistematizar los datos arqueolgicos
relativos a las distintas escrituras, ha podido distinguir tres tipos:
escritura pictogrfica, escritura ideogrfica (o jeroglfica) y escritura
fontica (o alfabtica). Esta tipologa tradicional se ve en la actualidad
discutida y sustituida por una clasificacin de los sistemas de escritura
en cinco categoras:
Los frasogramas: son unas inscripciones que transmiten mensajes
completos dentro de los cuales no se distingue las distintas palabras.
El trmino ha sido propuesto por el investigador americano Gelb y se
acerca a la expresin escritura sinttica, propuesta por Fvrier. Se
puede dividir los frasogramas en dos subgrupos:
a) los pictogramas, que son unos dibujos complejos, o una serie de
dibujos que fijan un contenido sin referirse a su forma lingstica.
Utilizando un tipo semejante de escritura los indios, los esquimales,
etc., y lo hicieron para ilustrar unas situaciones concretas. Por ser
inestable y coyuntural, el pictograma no ha podido desarrollarse como
un autntico sistema de escritura;
b) los signos convencionales, tales como los signos totmicos, los
tabes, los signos mgicos, los signos de las diferentes tribus, etc. Al
ser utilizados de manera aislada y sin una relacin constante con los
dems signos, no han podido formar un sistema de escritura.
Los logogramas (del griego logos) son unas marcas de diferentes
palabras. Propuesto por Bloomfield, Gelb, Istrine, etc., este trmino
sustituye al trmino impreciso de ideograma. Marcel Cohen llama,
pues, logogramas a las escrituras ordenadas como la de los chinos, la
de los sumerios y, en parte, la de los egipcios, procedentes de la
pictografa y cuyos elementos designan unas palabras, o ms
exactamente unas unidades semnticas del discurso bajo la forma de
palabras o de combinaciones de palabras. En comparacin con la
pictografa, la logografa representa no slo el contenido, sino tambin
el orden sintctico y, a veces, el aspecto fontico del enunciado.
30

El trmino logograma posee, adems, la ventaja de indicar que el


elemento mnimo escrito no es una idea o un concepto sin soporte
material (como lo habra planteado el trmino ideograma) sino una
palabra, una unidad del lenguaje en tanto que sistema material de
marcas diferenciadas.
Una categora de los logogramas, como los jeroglficos
ideogrficos chinos, est directamente ligada a la significacin de la
palabra: evoca la forma del fenmeno que indican los jeroglficos
ideogrficos y que pueden ser ledos a menudo de maneras diferentes.
La posibilidad de varias lecturas de una sola marca se encuentra
tambin en los antiguos egipcios: ir poda ser ledo -m, b, jw. En ocasiones, llamamos estos logogramas logogramas semnticos.
La segunda categora de logogramas, como los jeroglficos
fonticos del chino, estn inmediatamente ligados al fonetismo de la
palabra. Se utilizaban, por consiguiente, para designar homnimos a
pesar de la diferencia de sentido. Tales logogramas son, pues,
polismicos, es decir que tienen varios sentidos: as, en el antiguo chino,
el logograma ma poda significar la palabra caballo, pero tambin la
palabra madre y la palabra jugar que fonticamente se parecan a
la primera. Estos logogramas llevan el nombre de logogramas fonticos.
Los morfemogramas marcan las distintas partes de la palabra, los
morfemas. La historia de la escritura no conoce casi ninguna
morfemografa plenamente desarrollada, siendo en efecto la
dislocacin de la palabra en morfemas una tarea analtica
extremadamente ardua y compleja.
Los silabogramas son unas escrituras que distinguen las diferentes
slabas sin tener en cuenta el que coincidan o no con los morfemas. Se
distinguen tres subcategoras:
a) bien los signos marcan unas slabas de diversas construcciones
fonticas (la escritura asirio-babilnica);
b) bien los signos indican nicamente unas slabas abiertas (como
con la escritura cretense micnica);
c) bien los signos principales designan nicamente unas vocales
aisladas en combinacin con unas consonantes y la vocal .
Los fonogramas son unas marcas de los elementos fnicos mnimos
de la cadena hablada: los fonemas. Existen unas escrituras fonticas
consonnticas cuyas letras principales designan las consonantes (como
en el alfabeto rabe, hebreo, etc.), y unas escrituras fonticas
vocalizadas (como en el alfabeto griego, latn, eslavo) en las que los
signos marcan tanto las consonantes como las vocales.
31

Se podr observar que esta ciencia de la escritura de la que


acabamos de dar las grandes directrices (expuestas por Istrine) acerca
de los tipos de escritura, sigue fiel a una concepcin del lenguaje
trazada a partir del modelo del habla. Pese a que se haya progresado
respecto a la clsica distincin pictgrama-ideograma-fonograma, tal
progreso no hace sino transponer en el plano de la escritura el
conocimiento que tenemos del habla. Se considera la escritura como
una representacin del habla, como su doble fijador y no como una
materia particular cuya combinatoria da como base de reflexin un
tipo de funcionamiento lingstico diferente al fontico. Se dira, pues,
que la ciencia de la escritura se halla presa de una concepcin segn la
cual lenguaje se confunde con habla, articulado segn las reglas de una
gramtica determinada. A. Meillet, segn Saussure, expresaba tal
postura, en 1919, como sigue: Ningn dibujo puede ser suficiente
para devolvernos grficamente una lengua, por muy sencilla que sea
la estructura de dicha lengua. Hay muchas palabras cuyo valor no se
deja expresar claramente mediante ninguna representacin grfica,
aun dando el valor ms simblico a las representaciones. Y sobre todo
no se puede expresar la misma estructura de la lengua mediante unos
dibujos que representan los objetos: slo hay lengua ah donde hay un
conjunto de procedimientos gramaticales... La estructura del lenguaje
conduca entonces necesariamente a anotar los sonidos; ninguna
anotacin simblica poda ser satisfactoria.
Hoy da, bajo la influencia de las investigaciones filosficas y del
conocimiento de la lgica del inconsciente, algunos cientficos
consideran los diversos tipos de escritura como unos tipos de lenguaje
que no tienen necesidad, de modo imperativo, de expresin
fontica tal como lo crea Meillet, y que representan unas praxis
significantes particulares, desaparecidas o transformadas en la vida
del hombre moderno. La ciencia de la escritura en cuanto que dominio
nuevo (y mal conocido hasta hoy en su especificidad) del
funcionamiento lingstico; de la escritura en tanto que lenguaje y no
en tanto que habla o cadena gramatical; de la escritura en tanto que
praxis significante especfica que nos deja percibir unas zonas
desconocidas en el vasto universo del lenguaje queda por hacer,
pues, aquella ciencia de la escritura.

32

Categoras y relaciones lingsticas


Al exponer la materialidad fnica, escritural y gestual del lenguaje,
hemos tenido ya la ocasin de mencionar e incluso de demostrar que
existe un sistema complicado de elementos y de relaciones, a travs del
cual el sujeto hablante ordena el sistema real que el lingista, por otra
parte, analiza y conceptualiza. Sera importante, dentro de este captulo
sobre la materialidad del lenguaje, y para concretar el sentido que
damos al trmino de materialidad, indicar aunque sea brevemente
cmo las diferentes categoras y relaciones lingsticas organizan lo
real y dan, a su vez, al sujeto parlante un conocimiento de dicho realconocimiento cuya verdad se confirma mediante la praxis social.
Las maneras en que las diferentes tendencias y escuelas lingsticas
han planteado las formas y construcciones del lenguaje van
apareciendo a lo largo del presente libro. El lector observar la
multiplicidad y, con frecuencia, la divergencia de las opiniones y de
las terminologas, debidas tanto a las posiciones tericas de los autores
como a las particularidades de las diferentes lenguas para las cuales se
han hecho las teoras. Nos limitaremos aqu a sealar, de manera
somera y general, algunos aspectos de la construccin lingstica y sus
consecuencias para el locutor y su relacin con lo real.
La ciencia lingstica se divide en varias ramas que estudian bajo
diversos aspectos los elementos o categoras lingsticas y sus
relaciones. La lexicografa describe el diccionario: la vida de las
palabras, su sentido, su selectividad, sus combinaciones. La semntica
ciencia de las palabras y de las oraciones se ocupa de las
peculiaridades de las relaciones de significacin entre los elementos de
un enunciado. Se concibe la gramtica como el estudio de las formas y
de las construcciones... Ahora bien, hoy en da, la reorganizacin y la
renovacin de la ciencia lingstica conllevan la desaparicin de los
lmites de aquellos continentes que, cada vez ms, interfieren, se
confunden, se refunden en concepciones siempre nuevas y en plena
evolucin. De ah que, si tomamos como ejemplo una determinada
etapa de las concepciones, digamos de la gramtica, ese ejemplo
implica tan slo su campo limitado y no podra agotar la complejidad
del problema de las categoras y de las relaciones lingsticas.
Al considerar la lengua como un sistema formal, la lingstica
distingue actualmente entre las formas lingsticas, las que tienen
autonoma (significan nociones: pueblo, vivir, rojo, etc.), y otras que son
semi-dependientes o simplemente unas relaciones (significan
33

relaciones: de, a, donde, cuyo, etctera). Las primeras son llamadas


signos lexicales, las segundas signos gramaticales.
Estos signos se combinan en segmentos discursivos de diversa
complejidad: la oracin, la proposicin, la palabra, la forma (segn P.
Guiraud, en La grammaire, 1967).
Las palabras tienen afijos (sufijos, prefijos, infijos) que sirven para
formar otras palabras (o semantemas), yuxtaponindose al radical.
As: camb-iar, camb-io, re-cambio, etc. Una categora de afijos, las
desinencias, marcan el estatus gramatical de la palabra dentro de la
oracin (especie, modalidad, ligazn).
Las palabras forman oraciones al disponerse segn las leyes estrictas.
La relacin entre las palabras puede estar marcada por su orden: el
orden es decisivo en las lenguas aislantes como el francs; por el
contrario, no tiene sino una importancia relativa en una lengua flexiva
como el latn. El acento tnico, las ligazones, pero sobre todo las
concordancias y las recciones indican las relaciones entre las distintas
partes de una oracin.
Al tratar las categoras gramaticales, la gramtica tradicional
distingue: las partes del discurso, las modalidades y las relaciones
sintcticas.
Las partes del discurso varan en las diferentes lenguas. El francs
consta de nueve: el substantivo, el adjetivo, el pronombre, el artculo,
el verbo, el adverbio, la preposicin, la conjuncin y la exclamacin.
Las modalidades remiten a los substantivos y a los verbos, y designan
su manera de estar. Son el nmero, el gnero, la persona, el tiempo y el
espacio, el modo.
Las relaciones sintcticas son las relaciones en las que entran las
palabras especificadas (como partes del discurso) y modalizadas (a
partir de las modalidades) dentro de la oracin. La ciencia actual
considera que las marcas de aspecto y de modalidad tambin son unas
marcas sintcticas: no existen por s solas, fuera de las relaciones en la
oracin, sino que, por el contrario, toman forma y se concretan
nicamente en y mediante dichas relaciones sintcticas. Dicho de otro
modo, una palabra es nombre o verbo porque tiene un papel
sintctico concreto dentro de la oracin y no porque sea portador por
s solo de un determinado sentido que le predestina a ser nombre o
verbo. Esta postura terica, vlida para las lenguas indoeuropeas, se
aplica an ms a lenguas como el chino, en que no hay morfologa
propiamente dicha y en que la palabra puede convertirse en tal o
cual parte del discurso (nombre, verbo, etc.), segn su funcin
34

sintctica. As, pues, la lingstica moderna tiende a reducir la


morfologa (el estudio de las formas: declinacin, conjugacin, gnero,
nmero), la lexicologa, e incluso la semntica, a la sintaxis, al estudio de
las construcciones, y a formular cualquier enunciado lingstico
significante como un formalismo sintctico. Tal es la teora
desarrollada por Chomsky en su gramtica generativa sobre la que
volveremos ms adelante.
Las categoras sintcticas bsicas establecidas tradicionalmente son:
el sujeto y el predicado: una nocin-tema (el sujeto) a la que se le
atribuye un carcter, un estado o una actividad determinada (el
predicado);
los determinantes del nombre o del adjetivo que, junto al sujeto,
forman el sintagma nominal siguiendo la terminologa de Chomsky;
los complementos del verbo que se agregan al verbo para designar al
objeto o las circunstancias de la accin. Segn la terminologa de
Chomsky, forman, con el predicado, el sintagma verbal.
Plantase la pregunta: esas categoras marcan unos elementos y
unas relaciones de orden especficamente lingstico, o son, por el
contrario, una mera transposicin de nociones lgicas? La gramtica
ha sido, en efecto, presa de las visiones lgicas (aristotlicas) que,
desde la Antigedad hasta el nominalismo de la Edad Media, y sobre
todo en el siglo XVIII, han intentado imponer la adecuacin de la
gramtica a la lgica. Hoy en da, es evidente que las categoras
lgicas, lejos de ser naturales, corresponden solamente a algunas
lenguas muy concretas, e incluso a determinados tipos de enunciados,
y no pueden cubrir la multiplicidad y la peculiaridad de las categoras
y de las relaciones lingsticas Una de las obras ms determinantes
que liberaron la gramtica de su dependencia lgica fue el Essai de
grammaire de la langue franaise de J. Damourette y E. Pichn (19111952): Recompone la sutileza de las categoras de pensamiento tal
como se manifiestan en el discurso, sin preocupacin por una
sistematizacin lgica. El proyecto lgica persiste, sin embargo, y da
lugar a dos tipos de teoras.
Por una parte, las gramticas psicolgicas, como la de M.-G.
Guillaume (1883-1960). El autor hace una diferencia entre la lengua,
que l llama inmanencia, zona confusa pre-discursiva, en la cual se
organiza el habla, y la operacin de realizacin del pensamiento, y
finalmente, el discurso o transcendencia que es ya una
construccin con signos lingsticos. Guillaume estudia ms bien lo
35

que es anterior al discurso y llama su ciencia psicomecnica o


psicosistemtica. Para l, el discurso, o la transcendencia,
mediante sus embargos que son las formas gramaticales, moldea y
ordena la actividad del pensamiento (la inmanencia).
Por otra parte, unas recientes teoras lgicas: la lgica matemtica, la
lgica combinatoria, la lgica modal, etc., que proporcionan a los
lingistas unos procedimientos ms sutiles para formalizar las
relaciones que se ponen en juego dentro del sistema de la lengua, sin
abandonar por ello el terreno propiamente lingstico, ni tender hacia
una teorizacin de un pensamiento pre-lingstico. Algunos modelos
transformacionales, como el de los soviticos Saumjan y Soboleva, se
construyen sobre la base de principios lgicos: en este caso concreto, se
trata de los expuestos por Curry y Feys en su Logique combinatoire.
Las categoras y relaciones lingsticas que las distintas teoras y
mtodos aslan dentro del idioma reflejan y llevan consigola
causalidad es, aqu, dialctica unas situaciones concretas, reales que
la ciencia puede elucidar partiendo de un anlisis de los datos
lingsticos. Daremos aqu como ejemplo la manera en que Benveniste,
en Problmes de linguistique gnrale (1966) pudo, al estudiar la categora
de la persona y la del tiempo, reconstruir el sistema mismo de la
subjetividad y de la temporalidad.
El autor considera la subjetividad como la capacidad del locutor
para plantearse como sujeto.... Sostenemos escribe Benveniste
que esa subjetividad, que se plantee en trminos de fenomenologa o
de psicologa, como se quiera, no es ms que la emergencia en el ser de
una propiedad fundamental del lenguaje. Ego es quien dice ego.
He aqu el fundamento de la subjetividad, que se determina mediante
el estatus lingstico de la persona. Ahora bien, slo el verbo, junto
al pronombre, posee la categora de la persona. La persona es tan
inherente al sistema verbal que la conjugacin verbal sigue el orden de
las personas, y esto ya se daba en India (cuyos gramticos distinguan
tres personas purusa) y en Grecia (cuyos sabios representaban las
formas verbales como , personas). Incluso lenguas como el
coreano o el chino, cuya conjugacin verbal no sigue la distincin de
personas, poseen los pronombres personales y, por consiguiente,
aaden (implcita o explcitamente) la persona al verbo.
Dentro del sistema de las personas se establece una doble aposicin.
La primera es la que hay, por un lado, entre yo/t y, por otro, l: siendo
yo y t, personas implicadas en el discurso, situndose l fuera del
yo/t e indicando a alguien o algo sobre el que se enuncia, pero sin que
36

sea una persona Especificada. La consecuencia debe ser claramente


formulada escribe Benveniste: la tercera persona no es una
persona; la forma verbal tiene incluso como funcin la de expresar la
no-persona... Basta recordar... la situacin muy particular de la tercera
persona en el verbo de la mayora de idiomas... (En francs, por
ejemplo, en el il impersonal de il pleut.)
La segunda oposicin es la existente entre yo y t. Slo empleo el yo
al dirigirme a alguien, el cual ser un t en mi alocucin. Esta
condicin de dilogo es constitutiva de la 43 persona ya que implica de
modo recproco que el yo se convierta en t en la alocucin de quien se
designa, a su vez, con el yo. Aqu vemos un principio cuyas
consecuencias son desarrollables en todas las direcciones. El lenguaje
slo ser posible si cada locutor se plantea como sujeto, remitindose a
s mismo en tanto que yo de su discurso. As, pues, el yo plantea a otra
persona, la cual, con todo lo exterior que es al yo9 , se convierte en mi
eco al que yo digo t, y que me dice t,
Si la subjetividad real y la subjetividad lingstica estn en
estrecha interdependencia, sobredeterminadas por la categora
lingstica de la persona, igual ocurre con la categora del verbo y con
las relaciones de tiempo que marca. Benveniste distingue dos planos
de enunciacin: la enunciacin histrica en la que se admite el aoristo 10 ,
el pretrito imperfecto, el pluscuamperfecto y el prospectivo, pero en
la que se excluye el presente, el perfecto, el futuro; y la enunciacin de
discurso en que se admite todos los tiempos y todas las formas,
exceptuando el aoristo. Esta distincin se refiere tambin a la categora
de la persona. El historiador no dir nunca yo, ni t. ni aqu, ni ahora,
porque no recurrir nunca al aparato formal de discurso, que consiste
primero en la relacin de persona yo: t. En el relato histrico seguido
de manera estricta constataremos slo formas de tercera persona.
Benveniste da el ejemplo de enunciacin histrica siguiente:
Despus de dar una vuelta, el joven mir seguidamente el cielo y su
reloj, hizo un gesto de impaciencia, entr en un estanco, y encendi un
cigarro puro, se puso ante el espejo, y ech una ojeada a su traje, un
poco ms rico que lo permiten [aqu el presente se debe a que se trata
de una reflexin del autor que se sale del plano del relato] en Francia
9

Nota del traductor: Recordamos que la lengua francesa, a diferencia del castellano,
exige la presencia del pronombre personal para la conjugacin de los verbos: je suis, tu
es,... (soy, eres....), por lo que la equivalencia Yo/Je-T/Tu no se verifica de manera
rigurosa.
10 Aoristo: tiempo pasado que en el sistema verbal griego, designa una accin acabada.

37

las leyes del gusto. Se reajust el cuello y su chaleco de terciopelo negro


sobre el que se cruzaba varias veces una de aquellas gruesas cadenas de
oro fabricadas en Gnova: luego, tras haber echado con un solo
movimiento sobre su hombro izquierdo su abrigo forrado con
terciopelo dndole una cada elegante, sigui paseando sin dejarse
distraer por las miradas burguesas que reciba. Cuando las tiendas
empezaron a iluminarse y la noche le pareci lo suficientemente negra,
se dirigi hacia la plaza del Palais-Royal como un hombre que tema ser
reconocido, pues dio un rodeo por la plaza hasta la fuente, para llegar a
la entrada de la calle Froid-manteau oculto detrs de los coches...
(Balzac, Etudes philosophiques: Gambara.)
Por el contrario, el discurso emplea libremente todas las formas
personales del verbo, tanto yo/t como l. Sea explcita o no, la relacin
de persona est presente en todas partes.
Vemos aqu cmo el lenguaje, con sus categoras de verbo, de
tiempo y de persona y mediante su exacta combinacin, si no
determina, al menos sobredetermina las oposiciones temporales
vividas por los sujetos parlantes. El lingista encuentra, entonces, de
manera objetiva, en la materia de la lengua, toda una problemtica (en
nuestro ejemplo, la de la subjetividad y la de la temporalidad) que est
planteada, de manera real, en la praxis social. La lengua parece forjar
por sus categoras mismas lo que se ha podido designar como
subjetividad, sujeto, interlocutor, dilogo, o tiempo,
historia, presente, etc. Quiere esto decir que la lengua produce
estas realidades o, por el contrario, que aquellas son las que se reflejan
en la lengua? Problema metafsico e insoluble al que tan slo podemos
oponer el principio de la isomorfa de las dos series (lo real/el lenguaje;
el sujeto real/el sujeto lingstico) de las que la segunda, el lenguaje,
con aquellas categoras, sera el atributo al mismo tiempo que el molde
que ordena la primera: lo real lingstico. En este sentido podemos
hablar igualmente de una materialidad del lenguaje, al negarnos a
plantear el lenguaje como sistema ideal cerrado sobre s mismo (tal
como la actitud formalista) o como mera copia de un mundo
regulado que existe sin l (tal como la actitud realista mecanicista).
Las categoras lingsticas cambian con el tiempo. La gramtica
latina es distinta de la del antiguo francs que difiere, a su vez, de la
gramtica del francs moderno. [El lenguaje] se nos escapa de las
manos cada da ms y desde que vivo se ha alterado en la mitad
escriba Montaigne. Por supuesto que, hoy da, la lengua se ha
normativizado, regulado y fijado mediante una escritura estable, de
38

manera que los cambios funcionales no se dan de modo tan rpido, si


bien no paran de producirse. Sin afirmar que toda evolucin de las
categoras de la lengua implica necesariamente una redistribucin del
campo en el que el sujeto parlante organiza lo real, hemos de sealar
que esas mutaciones tienen su importancia para el funcionamiento
consciente y sobre todo inconsciente del locutor. Tomemos un ejemplo
que da M. W. von Wartburg en Problemes et mthodes, recogido por P.
Guiraud: el verbo croire (creer) rige dos construcciones en antiguo
francs, croire en y croire au [en le] puesto que se emplea con los
nombres propios sin artculo y con los nombres comunes con el
artculo (Croire en Dieu, croire au [en le] dpart, croire au [en le] diable).
Pero, durante la evolucin de la lengua, ou [en le] se ha confundido
con au [ le] de manera que la oposicin croire en / croire en le ha
desaparecido. Los locutores, no obstante, han conservado el sentido de
una oposicin que, aun as, han reinterpretado semnticamente de un
modo que no tena nada que ver con la oposicin gramatical inicial:
croire en designar desde ese momento una creencia profunda en un
ser divino, croire una creencia en algo que existe. Y von Wartburg nos
dice: Un catholique croit en la Sainte Vierge, un protestant croit la
Sainte Vierge 11 .
En otro plano y en el marco de un mismo sistema gramatical, de una
misma etapa de la lengua, existen una variaciones que, sin rebasar el
lmite de la inteligibilidad del mensaje, transgreden algunas de estas
reglas y pueden ser consideradas como agramaticales. An as, tienen
una funcin especfica, retrica, en los estilos particulares y pertenecen a la
estilstica.
Abordamos aqu otro problema lingstico: el del sentido y la
significacin, evocado ms arriba al tratar el tema de la naturaleza
lingstica. Tal problema lo estudia la semntica. Su autonoma en
cuanto que disciplina particular dentro del anlisis de la lengua es
bastante reciente. Si los gramticos del siglo XIX hablan de semasiologa
(del trmino griego sema, signo) el lingista francs Michel Bral fue
quien propuso el trmino de semntica y fue el primero en redactar
una Semntica (Essai de Smantique, 1896). Hoy se concibe la semntica
como el estudio de la funcin de las palabras en tanto que portadoras
de sentido.
11

Hoy en da, esta distincin est menos clara y contradice a veces la dicotoma
establecida por M. W. von Wartburg. Ejemplo: Je crois en toi / Je crois tes histoires
[Creo en ti - me creo tus historias].

39

Se ha establecido una distincin entre sentido y significacin, siendo el


sentido el trmino esttico que designa la imagen mental resultante del
proceso psicolgico designado por el trmino significacin. Se ha
admitido de manera generalizada que la lingstica slo se ocupar del
sentido, estando reservada la significacin para una ciencia ms amplia
que se ha dado en llamar semitica y para la cual la semntica no es
ms que un caso particular. Pero es evidente que, como el sentido no
existe fuera de la signacin, e inversamente, los estudios definidos por
esos dos conceptos se cruzan a menudo uno con otro.
Entre los numerosos problemas que plantea la semntica, sealemos
algunos de ellos.
Aunque, dentro de la comunicacin general, una palabra tenga un
solo sentido, las palabras suelen tener varios. As, estado significa
manera de estar, situacin, nacin (o grupo de naciones)
organizada, sometida a un gobierno y a unas leyes comunes, etc; carte
puede significar documento de identidad [carn], lista de platos
[carta], representacin del globo o de una de sus partes [mapa], etc. A
este fenmeno llamado polisemia se aade la sinonimia; con varias
palabras se designa una mismo concepto: trabajo, labor, obra, negocio,
ocupacin, misin, tarea, faena, curro, bisnes; as como la homonimia: unas
palabras diferentes en su origen que acaban confundindose 12 : je, jeu,...
Toda palabra dentro de un contexto tiene un sentido definido y
concreto, sentido contextual, que difiere a menudo de su sentido bsico:
livre des marchandises y livrer bataille constan de dos sentidos
contextuales de la palabra livrer 13 que no son idnticos en el sentido
bsico. A estos dos sentidos se aaden los valores estilsticos: unos
sentidos suplementarios que enriquecen el sentido bsico y el sentido
contextual. En les ouvriers ont occup la boite 14 , el sentido
contextual de boite es fbrica pero el valor estilstico
suplementario connota una intencin popular, familiar o despectiva.
Vemos que los valores estilsticos pueden ser no slo de orden
subjetivo sino, adems, de orden socio-cultural.
De este modo, la semntica se cruza con la retrica. El estudio del
sentido se confundi en la Antigedad con el estudio de las figuras
de palabras y, hoy da, tiene frecuentes puntos de encuentro con la
12

La homofona es un fenmeno frecuente en francs. As ocurre con je/jeu, o bien


pot/peau, col/colle, etc. (Yo/juego, tarro/piel, cuello/ pegamento).
13 Livrer: Entregar, repartir (mercancas), revelar (un secreto), presentar (batalla).
14 Los obreros ocuparon la fbrica.

40

estilstica.
El estudio clsico de los tropos se presentaba, hasta nuestra poca
actual, como la base de los estudios de combinacin, incluso de cambio
de sentido. Sabemos que, despus de los griegos, los latinos sealaban
catorce tipos: la metfora, la metonimia, la sincdoque, la
antonomasia, la catacresis, la onomatopeya, la metalepsis, el epteto, la
alegora, el enigma, la irona, la perfrasis, la hiprbole y el hiprbaton.
Los semnticos de hoy ponen en evidencia las relaciones lgicas que
estn en la base de estos tropos y sacan a relucir las operaciones
bsicas para los cambios de sentido.
S. Ullman, por ejemplo (The principies of Semantics, 1951) distingue
los cambios debidos al conservadurismo lingstico y los cambios
debidos a la innovacin lingstica. Esta ltima clase consta de algunas
sub-categoras:
I. Transferencia del nombre: a) por similitud entre los sentidos;
b) por contigidad entre los
sentidos;
II. Transferencia del sentido: a) por similitud entre los nombres;
b) por contigidad entre los
nombres.
Damos a continuacin un ejemplo de contigidad espacial entre los
sentidos (Ib): el trmino bureau viene del bure [buriel], una tela que
recubra el mueble y que le ha legado su nombre.
Si el mecanismo de los cambios de sentido es de tal ndole, sus
causas son: bien histricas (cambios cientficos, econmicos, polticos,
que alcanzan el sentido de la palabra), bien lingsticas (fonticas,
morfolgicas, sintcticas, contagio, etimologa popular, etc.), bien
sociales (restriccin o extensin del rea semntica de una palabra en
funcin de su especializacin o de su generalizacin) y, por ltimo,
psicolgicas (expresividad, tab, eufemismos, etc.).
Con la lingstica estructural, la semntica se ha vuelto tambin
estructural. Ya pona Saussure a cada palabra en el centro de una
constelacin de asociaciones (bien por el sentido, bien por la forma) y
daba el siguiente esquema:
Hoy, la semntica estructural emplea el concepto de campos morfosemnticos (Guiraud) para indicar el complejo de relaciones de formas
y de sentidos formado por un conjunto de palabras (cf. P. Guiraud, La
Smantique, P.U.F., Que sais- je?, 1969).

41

Enseanza

Ensear
Enseemos
etctera

Andanza
Esperanza
etctera

Aprendizaje
Educacin
etctera

A punta de lanza
en lanza
etctera*

* Tan

slo podemos dar como ejemplos las locuciones adverbiales, ya que el sufijo anza es productor de nombres de accin. Sin embargo, se incluiran aqu igualmente los
adjetivos. (Nota del Traductor.)

En su Smantique structurale (1966) A. J. Greimas propone aislar en


cada palabra los semas, elementos mnimos de significacin cuya
combinacin produce el semema (o la palabra en cuanto que complejo
de sentidos). Los semas se reparten segn unos ejes smicos en
oposicin binaria. Por otra parte, un semema se compone de un ncleo
smico (sentido bsico) y de semas contextuales.
Los problemas complejos de la significacin, que la semntica
estructural est lejos de haber resuelto, son a su vez objeto de estudio
de la semntica filosfica, de la lgica, la psicosociologa, etc. Todas
estas teoras estn en plena mutacin, lo cual justifica que, desde un
principio, cualquier intento de resumen fuera inviable.
Sin pretender elaborar aqu una historia de las teoras lingsticas,
tarea imposible si no se elabora antes una teora general de la historia,
vamos a tratar de ir ms all de la problemtica del lenguaje,
recorriendo los mltiples sistemas mediante los cuales las diversas
sociedades han pensado sus lenguas, por lo que vamos a proceder a la
descripcin de las representaciones y de las teoras lingsticas a lo
largo de los tiempos.

42

SEGUNDA PARTE

El lenguaje y la historia

43

Desde los mitos hasta las especulaciones filosficas ms elaboradas,


se est planteando continuamente el problema de los inicios del
lenguaje su aparicin, sus primeros balbuceos. Aunque la lingstica
como ciencia se niegue a admitirlo y menos an a considerarlo (la
Sociedad Lingstica de Pars ha declarado este problema sin ningn
inters), la cuestin existe y su permanencia es un sntoma ideolgico
constante.
Las creencias y las religiones atribuyen su origen a una fuerza
divina, a los animales y a unos seres fantsticos que el hombre habra
imitado.
Tambin se ha querido encontrar la lengua original, la que habran
hablado los primeros hombres, y de la que procederan las dems
lenguas. As Herdoto (II, 2) recoge la experiencia de Psamtico, rey
de Egipto, que habra criado a dos hijos, desde su nacimiento, sin
ningn contacto con alguna lengua; la primera palabra de los nios
fue (pan en frigio, lo cual indujo al rey a concluir que el frigio
era ms antiguo que el egipcio).
Tambin se ha querido acceder al origen del lenguaje observando
el aprendizaje de la praxis lingstica por los sordos y los ciegos. Se
han hecho otras observaciones en este sentido sobre el aprendizaje de
la lengua por los nios. Se ha intentado descubrir las leyes
primordiales de la lengua observando los hbitos locutorios de las
personas bilinges y polglotas, a partir de la hiptesis segn la cual el
poliglotismo es un momento histrico anterior al monoglotismo (es
decir, a la unificacin de un idioma por una comunidad dada). Por
muy o muy poco interesante que puedan ser todos estos datos,
tan slo recogen el procedimiento mediante el cual una lengua ya
constituida es aprendida por unos sujetos en una sociedad determinada,
y pueden informarnos acerca de las particularidades psicosociolgicas
de los sujetos que hablan o aprenden una determinada lengua. Pero no
pueden aportar ninguna explicacin acerca del proceso histrico de
44

formacin del lenguaje, y menos an acerca de su origen.


Cuando los investigadores modernos se enfrentan a la prehistoria
del lenguaje, lo hacen considerando sobre todo las etapas ms antiguas
que se conozcan: bien recogidas en documentos, bien reconstruidas en
estudios comparados, y que pueden permitir, de este modo, unas
hiptesis sobre estadios anteriores de los que no tenemos testimonio
alguno. Entre los datos bsicos para una reconstruccin del pasado
lingstico, se estudia esencialmente el desciframiento de los
jeroglficos egipcios, de las inscripciones cuneiformes, de los epgrafes
de los pueblos de Asia Menor o de los etruscos, las runas germnicas,
los monumentos ogmicos, etctera. A partir de estos testimonios
escritos se pueden hacer deducciones acerca de la vida no slo
lingstica, sino tambin social de las diversas poblaciones. Por su
parte, la lingstica comparada puede deducir, siguiendo la vida de las
palabras en las diferentes lenguas su migracin y su
transformacin algunas leyes lingsticas que nos permitan
reconstruir el pasado lejano del lenguaje. Junto a estas investigaciones
se hallan igualmente los descubrimientos procedentes del
desciframiento del material arqueolgico: los epgrafes, los nombres
de los dioses, de los lugares, de las personas, etc., cuya constancia y
duracin en la historia constituye un indicio seguro que autoriza el
acceso al pasado lejano de la lengua.
Se han propuesto varias teoras-hiptesis para explicar el origen y
la prehistoria del lenguaje: hiptesis cuya audacia se encuentra
rpidamente desmentida y destruida por unas proposiciones que se
inspiran de otros principios ideolgicos. As, el sovitico N. Marr
formul una teora estaddial del lenguaje, dividiendo las lenguas en
cuatro tipos, correspondientes a las etapas de la sociedad:
1) El chino y algunas lenguas africanas; 2) el fino-hngaro y el turcomongol; 3) el jaftico y hamtico que caracterizan el feudalismo; 4) las
lenguas indo-europeas y semticas que caracterizan las sociedad
capitalista. Una lengua universal debera representar la sociedad
comunista. Esta teora recibi vivas crticas de Stalin quien afirm que
la lengua no es una superestructura y que, por consiguiente, no sigue
fielmente las transformaciones histricas de las estructuras sociales.
G. Rvsz propuso en Origine et Prhistoire du langage (1946) una
teora de la prehistoria lingstica en seis estadios, trazando el trayecto
que va desde la comunicacin animal hasta el lenguaje humano
altamente desarrollado. Segn el autor, en el estadio prehistrico e
histrico, se observa una reduccin del lenguaje a los modos
45

imperativo, indicativo e interrogativo as como una disminucin de la


importancia de los gestos. Por lo que se refiere al sistema de
comunicacin del hombre primitivo, las deixis 15 , los gritos y los gestos
ocupan un lugar fundamental; este lenguaje se limita, siempre segn
Rvsz, al imperativo, al vocativo y al locativo.
Una vez abandonada la ambicin de construir semejantes teoras
generales, para las cuales no se puede proporcionar ninguna prueba
cientfica, la lingstica se limita actualmente, como lo advierte A.
Tovar, a establecer un estadio arcaico de las lenguas que poseen las
mismas caractersticas. W. Schmidt efectu este trabajo en lo que se
refiere a la fontica. Por su parte, Van Ginneken propuso un tipo de
lengua que l considera como primitivo y tan viejo como la escritura.
Dicha lengua es un sistema de consonantes laterales o clics
(sonidos conseguidos mediante los movimientos laterales de la
lengua), con ausencia de las vocales. Van Ginneken vuelve a encontrar
el ejemplo de este sistema fontico en la lengua caucsica y entre los
Hotentotes.
Con la decisiva ayuda de los arquelogos y de los paleontlogos, la
lingstica trata de establecer, si no cmo apareci el lenguaje, al
menos desde cundo habla el hombre. Las hiptesis son indecisas.
Para Boklen, el lenguaje aparece en el perodo musteriense. LeroiGourhan comparte la misma opinin: considerando que el smbolo
grfico es el verdadero salto exclusivamente humano y que, por
consiguiente, hay lenguaje humano desde el momento en que hay
smbolo grfico, afirma: Podemos decir que s, en la tcnica y el
lenguaje de la totalidad de los antropienses, la motricidad condiciona
la expresin, en el lenguaje figurado de los antropienses ms recientes,
la reflexin determina el grafismo. Las huellas ms antiguas remontan
al final del musteriense y se vuelven abundantes hacia 35000 antes de
nuestra era, durante el perodo de Chatelperron. Aparecen al mismo
tiempo que los colorantes (ocre y manganeso) y que los objetos
ornamentales.
Es posible considerar que el lenguaje haya sufrido un tiempo de
desarrollo, de progresin lenta y laboriosa durante la cual se ha ido
convirtiendo en el sistema complejo de significacin y de
15

Deixis: Trmino que designa todas las palabras que sitan e indican el acto de
enunciacin y que son inteligibles slo en funcin de aqul (aqu, ahora, hoy. etc.). Juega,
por tanto, un papel importante en la teora saussureana del discurso y corresponde a la
indicacin en la tradicin de Pierce.

46

comunicacin que es hoy y que la historia, por muy lejos que remonte
en el pasado, atestigua? O bien admitiremos, junto a Sapir, que desde
el principio el lenguaje es formalmente complejo y que, desde el
momento en que hay hombre hay lenguaje en cuanto que sistema
cargado de todas las funciones que tiene hoy? En la segunda hiptesis,
no habra prehistoria del lenguaje, sino lenguaje sencillamente, con
unas diferencias, sin duda, del modo de organizacin del sistema
(diferencias fonticas, morfolgicas, sintcticas, etc.), que dan lugar a
diferentes lenguas.
La hiptesis de la sbita aparicin del lenguaje, la defiende Claude
Lvi-Strauss en la actualidad. Considera toda cultura como un
conjunto de sistemas simblicos en cuya primera fila se sitan el
lenguaje, las reglas matrimoniales, las relaciones econmicas, el arte, la
ciencia, la religin. Renunciando a buscar una teora sociolgica para
explicar el simbolismo, Lvi-Strauss, por el contrario, busca el origen
simblico de la sociedad. Pues el amplio conjunto de sistemas de
significacin que es lo social funciona de la misma forma que el
ejercicio de la lengua de manera inconsciente. Se basa igual que la
lengua sobre el intercambio (la comunicacin). De este paralelismo
se podra decir que los fenmenos sociales son asimilables (desde tal
punto de vista) al lenguaje y que, a partir del funcionamiento
lingstico, podemos acceder a las leyes del sistema social. No
obstante, escribe Lvi-Strauss, cualesquiera que hayan sido el
momento y las circunstancias de su aparicin en la escala de la vida
animal, el lenguaje slo pudo nacer de repente. No es posible que las
cosas se pusieran, de modo progresivo, a significar. Tras una
transformacin cuyo estudio no es de la competencia de las ciencias
sociales, sino de la biologa y de la fisiologa, se efectu un paso, el de
un estadio en que nada tena sentido a otro estadio en que cualquier
cosa lo posea. Sin embargo, Lvi-Strauss distingue claramente esa
brusca aparicin de la significacin de la lenta toma de conciencia de
que eso significa. Se debe a que las dos categoras del significante y
del significado se han constituido simultnea y solidariamente, como
dos bloques complementarios; pero tambin a que el conocimiento, es
decir, el proceso inteligible que permite identificar, los unos con
relacin a los otros, algunos aspectos del significante y algunos del
significado..., no se puso en marcha de manera muy lenta. El universo
signific mucho antes de que se empezara a saber lo que significaba.
En una visin semejante, eliminando el problema de una prehistoria
del lenguaje mediante la pregunta de la estructura especfica del
47

sistema lingstico y de cada sistema significante, ha sido posible


proponer una teora de la relatividad lingstica. Estriba en la hiptesis
segn la cual cada lengua, al poseer una organizacin particular y
diferente de las dems, significa lo real de manera diferente; habra,
pues, tantos tipos de organizaciones significantes del universo como
hay tipos de estructuras lingsticas. Esta idea, que data de Wilhelm
von Humboldt y que fue retomada por Leo Weisgerber, ha sido
reinventada por Sapir y desarrollada sobre todo por Benjamn Lee
Whorf, principalmente en sus estudios sobre la lengua de los indios
hopis que l opona a la lengua europea media normal. As, pues, la
lengua hopi posee nueve voces verbales, nueve aspectos, etc., que son
para Whorf tantas maneras de significar e indican las maneras
particulares, propias de los hopis, de pensar el espacio y el tiempo. Tal
teora olvida que, en otras lenguas, se pueden obtener las mismas
particularidades a partir de unos medios lingsticos distintos (se
puede indicar o sustituir una voz por un adverbio, una preposicin,
etc.); y que, por otra parte, el conjunto de los sistemas significantes en
una sociedad es una estructura compleja y complementaria en la que
al habla, categorizado por una teora determinada, le falta mucho para
agotar la diversidad de las praxis significantes. Esto no quiere decir
que la ciencia no pueda encontrar en el sistema de la lengua las
especificidades que est descubriendo actualmente en los sistemas
significantes extra-lingsticos; slo quiere decir que sera demasiado
atrevido deducir las caractersticas mentales de una sociedad a
partir de las consideraciones, histrica e ideolgicamente limitadas,
que se pueden hacer acerca de su lengua. Considerando con prudencia
la teora de la relatividad lingstica, la antropologa y la lingstica
estudian las lenguas y las teoras lingsticas en las sociedades
llamadas primitivas, no para alcanzar, de este modo, el punto inicial
del lenguaje sino para constituir un amplio espectro de los distintos
modos de representaciones que han acompaado la praxis lingstica.

48

1.

Antropologa y lingstica

Conocimiento del lenguaje


en las sociedades llamadas primitivas
En busca de un objeto susceptible de ser estudiado cientficamente y
que abriera supuestamente un acceso hacia la cultura de una sociedad
primitiva, la antropologa encontr el lenguaje. Al analizar las
diversas formas bajo las que se presenta, sus reglas internas, al mismo
tiempo que la conciencia que tienen de l los distintos pueblos (en sus
mitos y sus religiones), la antropologa funda y ampla su
conocimiento de las sociedades llamadas salvajes.
Los primeros estudios que han abierto camino a esta antropologa
lingstica fueron los de Edouard Tylor (Primitive Culture, 1871, y
Anthropology, 1881) aunque haba habido un precedente ingls con R.
G. Latham. En 1920. Malinowski desarroll la tesis de la estructura
lingstica como reveladora de la estructura social, confirmndola en
su estudio Meaning in Primitive Languages. Otros investigadores, como
Hocard, Haddon, J.-R. Firth, siguieron en esta va. En Europa, la
antropologa se inspira de los trabajos de Saussure y de Meillet, y halla
una orientacin lingstica en las investigaciones de Durkheim y de
Mauss. Entre los cientficos americanos, debemos a Franz Boas,
principalmente, las formulaciones ms decisivas y ms
comprometidas en este terreno. Tras haber estudiado la lengua y la
escritura de los indios de Amrica y de los esquimales, as como su
relacin con la organizacin cultural y social, Boas afirma que el
estudio puramente lingstico es parte de la verdadera investigacin
de la psicologa de los pueblos del mundo. Opina que, si los
fenmenos del lenguaje se convierten, mediante la etnologa y la
antropologa, en un objeto en s mismos, se debe en gran medida a que
las leyes del lenguaje permanecen totalmente desconocidas para los
locutores, a que los fenmenos lingsticos no llegan jams a la
conciencia del hombre primitivo 16 , mientras que todos los dems
16

Tal como lo veremos ms adelante, el hombre primitivo est lejos de ser


inconsciente del sistema mediante y en el cual ordena lo real, su propio cuerpo y sus
funciones sociales: el lenguaje Aqu se puede admitir el trmino inconsciente solamente
si quiere indicar una incapacidad en determinadas civilizaciones para separar la actividad
diferenciadora y sistematizadora (significante, lingstica) de lo que sistematiza y, por

49

fenmenos se hallan sometidos de una manera ms o menos clara al


pensamiento consciente. An as, Boas no comparte la teora de la
relatividad lingstica. No parece que haya una relacin directa entre
la cultura de una tribu y la lengua que habla, salvo en la medida en
que la lengua puede ser moldeada por el estado de la cultura, pero no
en la medida en que un determinado estado de cultura est
condicionado por los rasgos morfolgicos de la lengua.
Al estudiar el lenguaje primitivo dentro de un contexto social y
cultural, con vistas a dicho contexto y con relacin a l, la antropologa
se opone a menudo a un acercamiento meramente formal, deductivo y
abstracto, de los hechos lingsticos. Aboga, como Malinowski, a favor
de un acercamiento que colocara el discurso vivo en su contexto
contemporneo de situaciones sociales en que se produce el hecho
lingstico y solamente as tal hecho se convertira en el objeto
principal de la ciencia lingstica.
A esta visin del lenguaje se emparenta y se adjunta la que propone
la lingstica sociolgica. Con J.-R. Firth, esta ciencia constata que las
categoras lingsticas elaboradas por la fontica, la morfologa, la
sintaxis, etc., clsicas no toman en cuenta los distintos papeles sociales
que desempean los principales tipos de oraciones que utiliza el
hombre. La multiplicidad de los papeles sociales que hemos de
desempear en tanto que miembros de una raza, de una nacin, de
una clase, de una familia, de un club, en tanto que hijos, hermanos,
requiere un cierto grado de
amantes, padres, obreros, etc.,
especializacin lingstica. La socio-lingstica estudia precisamente
estas funciones sociales del lenguaje, tal como se presentan en la
estructura misma de la lengua, para obtener unas informaciones
suplementarias que expliquen el mecanismo inconsciente de las
funciones sociales mismas.
Si los lingistas, los antroplogos y los socilogos intentan, a partir
de los datos lingsticos de los pueblos primitivos, sacar
conclusiones acerca de las leyes que rigen en silencio su sociedad, esos
mismos pueblos elaboraron unas representaciones y unas teoras, unos
ritos y unas prcticas mgicas ligados a su lenguaje, que constituyen
para nosotros el ejemplo no slo de los primeros pasos de lo que, hoy
en da, se ha convertido en una lingstica, sino tambin del lugar y
del papel que ha podido tener el lenguaje en unas civilizaciones tan
consiguiente, para elaborar una ciencia de las leyes del lenguaje como ciencia aparte.

50

diferentes de la nuestra.
Lo primero que sorprende al hombre moderno, condicionado por
la teora y la ciencia lingstica actual, y para quien el lenguaje es
exterior a lo real, capa sutil y sin consistencia sino convencional,
ficticia, simblica, lo sorprendente, pues, en las sociedades
primitivas o, como se suele decir, sin historia, pre-histricas, es
que el lenguaje es una substancia y una fuerza material. Si el hombre
primitivo habla, simboliza, comunica, es decir, establece una distancia
entre s mismo (como sujeto) y lo externo (lo real) para significarlo en
un sistema de diferencias (el lenguaje), no conoce ese acto como un acto
de idealizacin o de abstraccin, sino, al revs, como una participacin en
el universo que le rodea. Si la praxis del lenguaje supone realmente
para el hombre primitivo una distancia con respecto a las cosas, el
lenguaje no es concebido como un en otro lugar mental, un proceso de
abstraccin. Participa en tanto que elemento csmico del cuerpo y de la
naturaleza, confundido con la fuerza motriz del cuerpo y de la
naturaleza. Su vnculo con la realidad corporal y natural no es
abstracto o convencional, sino real y material. El hombre primitivo no
concibe de manera clara una dicotoma entre materia y mente, real y
lenguaje y, por consiguiente, entre referente y signo lingstico, y
menos an entre significante y significado: para l, participan
todos de una misma manera de un mundo diferenciado.
Unos sistemas mgicos complejos, cual la magia asira, se basan sobre
un tratamiento atento del habla concebido como una fuerza real.
Sabemos que en la lengua akkadia ser y nombrar son sinnimos.
En akkadio, lo que sea se expresa con la locucin todo lo que lleve
un nombre. Tal sinonimia es el sntoma de la equivalencia admitida,
por lo general, entre las palabras y las cosas y que da pie a las prcticas
mgicas verbales. Se trasluce, a su vez, en los exorcismos ligados a la
interdiccin de pronunciar tal o cual nombre o palabra, a los hechizos
que exigen una recitacin en voz baja, etc.
Varios mitos, prcticas y creencias revelan esta visin del lenguaje
entre los primitivos. Frazer (The Golden Bough, 1911-1915) constata que,
en varias tribus primitivas, el nombre, por ejemplo, considerado como
una realidad y no como una convencin artificial, puede ser utilizado
como intermediario tanto como el cabello, las uas o cualquier otra
parte de la persona fsica para que la magia haga efecto sobre dicha
persona. Para el indio de Norteamrica, segn el mismo autor, su
nombre no es una etiqueta sino una parte distinta de su cuerpo, como
el ojo, el diente, etc., y, por tanto, un mal tratamiento de su nombre le
51

herira como si de una herida fsica se tratara. Para salvaguardar el


nombre se le introduce dentro de un sistema de interdicciones, o de
tabes. No se debe pronunciar el nombre porque el acto de su
pronunciacin-materializacin
puede
revelar-materializar
las
propiedades reales de la persona que lo lleva y hacerla, entonces,
vulnerable ante sus enemigos. Los esquimales obtenan un nombre
nuevo cuando llegaban a la vejez; los celtas consideraban el nombre
como sinnimo del alma y del aliento; entre los yuinos de Nueva
Gales del Sur, en Australia, y entre otros pueblos, siempre segn
Frazer, el padre revelaba su nombre al hijo en el momento de la
iniciacin, y pocas personas ms lo conocan. En Australia se olvidan
los nombres, llamndose la gente entre s hermano, primo,
sobrino,.... Los egipcios tambin tenan dos nombres: ti pequeo,
bueno y reservado al pblico, y el grande, malo y disimulado.
Encontramos semejantes creencias ligadas al nombre propio en los
Krus de frica Occidental, en los pueblos de la Costa de los Esclavos,
los Wolofs de la Senegamba, en las islas Filipinas (los bagobos de
Mindanao), en las islas Burru (India Oriental), en la isla de Quiloe por
la costa meridional de Chile, etc. El dios egipcio Ra, mordido por una
serpiente, se lamenta: Soy el que tiene muchos nombres y muchas
formas... Mi padre y mi madre me dijeron mi nombre; est oculto en
mi cuerpo desde mi nacimiento para que ningn poder mgico pueda
ser otorgado a quien quiera hechizarme. Pero acaba revelando su
nombre a Isis que se vuelve todopoderosa. Hay igualmente unos
tabes acerca de las palabras que designan grados de parentesco.
Entre los cafrs, se prohbe a las mujeres pronunciar el nombre de su
marido y del suegro as como cualquier palabra que se les parezca.
Esto conlleva una modificacin del lenguaje de las mujeres hasta tal
punto que hablan, en realidad, una lengua distinta. A este respecto,
Frazer recuerda que, en la Antigedad, las mujeres jnicas no
llamaban jams a su marido por su nombre y que nadie deba nombrar
a un padre o a una hija mientras se siguiese los ritos de Ceres en
Roma. Entre ciertas tribus del oeste de Victoria, los tabes exigen que
el hombre y la mujer se hablen mutuamente en su lengua a la vez que
comprenden la del otro y slo podrn casarse con una persona de
distinto idioma.
Los nombres de los muertos estn igualmente sometidos a las leyes
del tab. Los albaneses del Cucaso tenan semejantes costumbres y
Frazer las observa entre los aborgenes de Australia. En la lengua de
los abipones de Paraguay cada ao se introduce unas palabras nuevas
52

ya que se suprime por proclamacin todas las palabras que se parecen


a los nombres de los fallecidos, palabras que se sustituyen por otras. Se
entiende que tales procedimientos anulen la posibilidad de un relato o
de una historia: la lengua ya no tiene residuos algunos del pasado,
pues se va transformando con el curso real del tiempo.
Los tabes conciernen tambin los nombres de los reyes de los
personajes sagrados, los nombres de los dioses aunque tambin
conciernen a un gran nmero de nombre-comunes. Se trata sobre todo
de nombres de animales o de plantas considerados peligrosos y cuya
pronunciacin equivaldra a invocar el peligro mismo. As, en las
lenguas eslavas, la palabra que significa oso ha sido reemplazada
por una palabra ms anodina cuya raz es miel, dando, por
ejemplo, medved en ruso (de med - miel): se ha reemplazado el oso
malfico por algo eufrico por la comida inofensiva de la especie
cuyo nombre, por metonimia, sustituye la peligrosa palabra.
Tales prohibiciones no son conscientemente motivadas. Parece que
son lgicas, unas imposibilidades naturales, y que pueden ser
levantadas o expiadas a travs de ciertas ceremonias. Varias prcticas
mgicas se fundan sobre la creencia de que las palabras poseen una
realidad concreta y activa, y basta pronunciarlas para que se ejerza su
accin. Tal es la base de varias oraciones o frmulas mgicas que son
portadoras de curacin, lluvia sobre los campos, cosecha abundante,
etc.
Sigmund Freud, quien examin con atencin los datos recogidos por
Frazer, ha podido explicar el tab de algunas palabras o la interdiccin
de algunas situaciones discursivas (mujer-marido, madre-hijo, padrehija) relacionndolos con la prohibicin del incesto. Constata una
asombrosa similitud entre la neurosis obsesiva y los tabes en cuatro
puntos: 1) la ausencia de motivacin de las prohibiciones; 2) su fijacin
en virtud de una necesidad interna; 3) su facilidad para desplazarse y
contaminar objetos prohibidos; 4) la existencia de actos y de reglas
ceremoniales procedentes de las prohibiciones (cf. Totem et Tabou).
Igual que el mismo Freud lo observa, evidentemente sera actuar
de manera precipitada y poco eficaz si concluyramos que existe una
afinidad innata a partir de la analoga de las condiciones mecnicas
(de la neurosis obsesiva y del tab). Habra que insistir sobre esta
observacin porque, efectivamente, si ambas estructuras se parecen
entre s, nada nos induce a pensar que se debe los tabes a unas
obsesiones. Las nociones psicoanalticas estn elaboradas y
funcionan en el campo de la sociedad moderna y categorizan de modo
53

ms o menos riguroso unas estructuras psquicas en dicha sociedad.


Transponerlas en otras en que la nocin misma de yo (subjetivo,
individual) no est claramente diferenciada es, sin lugar a duda, un
acto que desnaturaliza la especificidad de las sociedades estudiadas.
Por lo contrario, podemos suponer que unos actos como el tab, y
quiz la praxis misma, en general, del lenguaje en tanto que realidad
activa (no abstracta, no ideal, no sublimada) son precisamente lo que
impide la formacin de las neurosis, incluida la neurosis obsesiva en
cuanto que estructura de un sujeto.
Otros testimonios prueban que el hombre primitivo no solamente
se niega a separar el referente del signo sino que, adems, vacila en
escindir el significante del significado. La imagen fnica tiene para l
el mismo peso real que la idea, al estar, por lo dems, confundida
con ella. Percibe la red del lenguaje como una materia consistente de
modo que las semejanzas fnicas son para l el indicio de semejanzas
de los significados y, por consiguiente, de los referentes. Boas recoge
unos ejemplos similares entre los Pawnees en Amrica para los cuales
varias creencias religiosas son provocadas por unas similitudes
lingsticas. Un caso sorprendente nos viene dado por la mitologa
chinook: el hroe descubre a un hombre que trata en vano de pescar
bailando y le explica que hay que hacerlo con una red. El relato se
organiza en torno a dos palabras fonticamente idnticas (idnticas en
el plano del significante) pero con sentido diferente (divergentes en el
plano del significado): las palabras bailar y pescar con una red se
pronuncian de la misma manera en chinook. Este ejemplo demuestra
con qu refinamiento el hombre primitivo, distingue los diversos
niveles del lenguaje, llegando incluso a jugar con ellos, como si
sugiriera con humor sutil que maneja perfectamente el significado sin
olvidar por ello su anclaje en el significante que es su portador, y que
l locutor atento a la materialidad de su lengua oye siempre.
Algunos pueblos poseen unas teoras desarrolladas del
funcionamiento del habla, que se despliegan como unas verdaderas
cosmogonas de modo que, cuando el etnlogo moderno traduce por
habla la fuerza csmica y corporal acerca de la que los primitivos
reflexionan, el desfase del trmino con nuestra concepcin es tal que
subsiste cierto malestar: Trtase verdaderamente del lenguaje tal
come lo entienden los modernos? Lo que el cientfico occidental
traduce por habla o lenguaje resulta ser a veces el trabajo del cuerpo
mismo, el deseo, la funcin sexual, el verbo tambin claro, y todo esto
al mismo tiempo.
54

Genevive Calame-Griaule en su estudio sobre los dogones


(Ethnologie et I.angage: la parole chez les Dogons, 1965) poblacin del
suroeste del meandro del Nger, observa que para ese pueblo el
trmino
, que designa el lenguaje significa a la vez: la facultad
que distingue al hombre del animal, la lengua en el sentido
saussureano del trmino, la lengua de un grupo humano diferente de
la de otro grupo, la palabra a secas, el discurso y sus modalidades:
sujeto, pregunta, discusin, decisin, juicio, relato, etc.. Pero
igualmente, en la medida en que todo acto social supone un
intercambio del habla, en la medida en que todo acto individual es en
s un modo de expresarse, la palabra es en ocasiones sinnimo de
accin, empresa. Unas expresiones corrientes apuntan en este
: vomo yo: ha entrado su palabra, lleva a cabo su
sentido:
y,
empresa con xito (persuadiendo a su interlocutor); n ygo
ahora es la palabra de maana, dejamos para maana el seguir con
nuestro trabajo... Los dogones llaman palabra al resultado del acto, la
obra, la creacin material que queda: la azada forjada, la tela tejida son
otras tantas palabras. Al estar el mundo impregnado , por la
palabra, al ser la palabra el mundo, los dogones edifican su teora del
lenguaje como una inmensa arquitectura de correspondencias entre las
variaciones del discurso individual y los acontecimientos de la vida
social. Hay cuarenta y ocho tipos de palabras descompuestas en dos
veces veinticuatro, nmero clave del mundo. De este modo, observa
Calame-Griaule, a cada palabra corresponde una tcnica o una
institucin, una planta (y una parte concreta de la planta), un animal
(y uno de sus rganos), un rgano del cuerpo humano. Por ejemplo,
: designa el engao, la falsa apariencia:
la palabra ombligo,
cuando se cura la herida de un recin nacido, a menudo se infecta
aunque desde fuera parezca estar curada. Todo lo que sea falso
juramento o robo ser llamado entonces bgu s: el pillaje en orden a
las tcnicas, el ratn ladrn entre los animales, el cacahuete redondo
que no es un verdadero alimento, etc. Al mismo tiempo, esas
palabras son sistematizadas segn los acontecimientos mticos que
justifiquen, por un lado, su valor psicolgico o social y, por otro, su
nmero de orden simblico en la clasificacin.
Unas inmersiones semejantes del habla en el mundo real no son un
fenmeno aislado. Los sudaneses bambaras, segn Dominique Zahan
(La Dialectique du verbe chez les Bambaras, 1963), consideran el lenguaje
como un elemento fsico. Si distinguen una primera palabra an no
55

expresada, perteneciente a la palabra primordial de Dios, y llamada


ko, tambin aslan el substrato material del habla, el fonema en
general, bajo el nombre kuma. Este es, por su parte, afn a la palabra
ku que significa rabo; y, adems, un adagio bambara dice: El
hombre no tiene rabo, no tiene crines; la parte donde se le puede
agarrar al hombre es la palabra de su boca. Una escucha analtica
pondra fcilmente a relucir en estas comparaciones hasta qu punto la
concepcin del habla en los bambaras est sexualizada y casi
indiferenciada de la funcin sexual. Tal constatacin se ve confirmada
por las representaciones bambaras de los rganos del habla. Son la
cabeza y el corazn; la vejiga, los rganos sexuales, los intestinos, los
riones; los pulmones, el hgado; la trquea, el gaznate, la boca
(lengua, dientes labios, saliva). Cada uno de estos rganos forma el
habla: el hgado, por ejemplo, juzga y deja pasar, o para, la palabra; los
riones concretan el sentido o le confieren cierta ambigedad; el
habla carecer de todo agrado si la humedad de la vejiga no entra en
su composicin; por ltimo, los rganos sexuales, mediante unos
movimientos que son la reduccin de los gestos efectuados durante el
coito, dan al verbo el placer y el gusto de la vida. Todo el cuerpo, los
ojos, los odos, las manos, los pies, las posturas, participa en la
articulacin de la palabra. As, pues, para los bambaras, hablar es sacar
un elemento de su cuerpo: hablar es dar a luz. Sealemos que los
dogones atribuyen igualmente unas funciones semejantes a los
rganos del cuerpo para la produccin del habla.
El elemento lingstico es tan material como el cuerpo que lo
produce. Por un lado, los sonidos primordiales del habla estn
relacionados con los cuatro elementos csmicos: el agua, la tierra, el
fuego y el aire. Por otro, siendo el habla material, es imprescindible
que los rganos de su trnsito estn preparados para recibirlo: de ah
el tatuaje de la boca o la limadura de los dientes que son smbolos de
la luz y del da y que, una vez limados, se identifican con el camino de
la luz. Estos ritos de preparacin de la boca para un habla sabia, sobre
todo destinados a las mujeres, coinciden con los ritos de incisin o se
identifican con ellos. He aqu, por tanto, una prueba ms de que, para
los bambaras, el dominio del habla es un dominio del cuerpo, que el
lenguaje no es una abstraccin sino que participa en todo el sistema
ritual de la sociedad. El lenguaje es tan corpreo que los ritos de
flagelacin, por ejemplo, que simbolizan la resistencia del cuerpo ante
el dolor, se encargan de representar el dominio del rgano del habla.
No podemos aqu dilucidar todas las consecuencias que semejante
56

teora del lenguaje implica para la relacin del hablante con su


sexualidad, con el saber en general y con su inclusin en lo real.
El hombre melanesio que vive en Nueva Guinea oriental y en los
principales archipilagos paralelos a las costas de Australia comparte
tambin una representacin corprea del funcionamiento del lenguaje.
M. Leenhardt (Do Komo, 1947) traduce la leyenda melanesia siguiente
acerca del origen del lenguaje. El dios Gomawe estaba paseando
cuando se encontr con dos personajes que no podan responder a sus
preguntas, ni siquiera podan expresarse. Comprendi que tenan el
cuerpo vaco y se fue a atrapar dos ratas para cogerles las entraas. De
vuelta con los dos hombres, les abri la tripa y dentro les coloc las
vsceras de las ratas: intestino, corazn e hgado. Una vez cerrada la
herida, los dos hombres se pusieron en seguida a hablar, comieron y
pudieron recobrar sus fuerzas. La conviccin segn la cual el cuerpo
es el que habla est claramente atestiguada en expresiones como:
cul es tu vientre?, para decir cul es tu lengua?; o entraas
angustiadas para estar disgustado; o entraas que van de lado
para vacilar. La mente o la cabeza no seran el centro emisor del
lenguaje-idea. Al contrario, para hacer un cumplido a un orador se le
llama cabeza hueca lo que implica sin duda que el rigor de su
discurso se debe a que es un producto del vientre, de las entraas.
Para los dogones, escribe Calame-Griaule, los distintos elementos
que componen el habla se encuentran en un estado difuso dentro del
cuerpo, particularmente bajo una forma acuosa. Cuando el hombre
habla, el verbo sale en forma de vapor, el agua del habla que ha
calentado el corazn. El aire as como la tierra que da a la palabra su
significacin (su peso) correspondiente, de este modo, el esqueleto en
el cuerpo, o el fuego que determina las condiciones psicolgicas del
hablante, son otros tantos componentes del lenguaje para los dogones.
Su relacin con el sexo est claramente planteada: para los dogones, el
habla est sexuada; hay unos tonos machos (bajos y descendientes) y
hembras (altos y crecientes) pero las diversas modalidades del habla e
incluso las diferentes lenguas y dialectos pueden ser considerados
como pertenecientes a una u otra categora. El habla macho contiene
ms viento y fuego, el habla femenino ms agua y tierra. La compleja
teora del habla de los dogones conlleva igualmente una nocin que
pone el uso discursivo en estrecha relacin con lo que ha podido
llamar el psiquismo: se trata de la nocin de kikinu que designa el
tono con el que se manifiesta el habla y que justamente est en relacin
directa con el psiquismo.
57

Tales concepciones corporales del lenguaje no quieren decir que no


se preste una particular atencin a su construccin formal. Los
bambaras ven el lenguaje generndose en unas cuantas fases: gestos,
gruidos, sonidos, y consideran que el hombre fono remonta a la
edad de oro de la humanidad. Para ellos, la lengua primitiva se
compone de palabras monosilbicas con una consonante y una vocal.
Los diferentes fonemas estn especificados y cargados de funciones
sexuales y sociales particulares, se combinan con los nmeros y
diversos elementos o partes del cuerpo y forman de este modo una
combinatoria csmica regulada. En este sentido, Zahan observa que
E para los bambaras es el primer sonido que nombra al yo y al otro;
es el yo y el t, anlogo del deseo correlativo, a la cifra 1, al
nombre, y se armoniza con el auricular. I es el nervio del
lenguaje, marca la insistencia, el acoso, la bsqueda. Incluso entre los
melanesios, el lenguaje es un medio complejo y diferenciado: se le
representa como un contenedor, un recinto que funciona, un sistema
que trabaja, dinamos hoy en da. Para ese pueblo, el pensamiento,
segn Leenhardt, se nombra gracias a la palabra nexai o nege que
designa un contenedor visceral (tripa, estmago, vejiga, matriz,
corazn, fibras tejidas de una cesta). Hoy se emplea el trmino tanexai
= estar ah juntos, fibras o contornos; tavinena = estar ah, ir, entraas.
No conformndose con una clasificacin de las palabras, algunas
tribus poseen una teora extremadamente refinada y detallada de los
correlatos grficos de dichas palabras. Si bien es cierto, como lo escribe
Meillet, que los hombres que inventaron y perfeccionaron la escritura
fueron unos grandes lingistas y ellos son quienes crearon la
lingstica, encontramos en unas civilizaciones antiguas y ya
desaparecidas unos sistemas grficos que dejan constancia de una
reflexin sutil, por no hablar de una ciencia del lenguaje. Algunas de
esas escrituras, como la de los mayas, no han sido descifradas todava.
Otras, como la escritura de la isla de Pascua que A. Mtraux considera
como memorndum para los chantres, suscitan numerosos
comentarios, en ocasiones inconciliables. Barthel ha podido constatar
que, al disponer de 120 signos, este sistema escritural produce de 1.500
a 2.000 combinaciones. Los signos representan a personajes, cabezas,
brazos, gestos, animales, objetos, plantas, as como dibujos
geomtricos, y funcionan como unos ideogramas que pueden tener
varias significaciones. De tal forma que un mismo ideograma significa
estrella, sol, fuego. Algunos signos son imgenes: se representa a la
mujer con una flor; o metforas: un personaje comiendo representa
58

una recitacin de poesa. Finalmente, ciertos signos adquieren un valor


fontico, estando este fenmeno favorecido por el hecho de que, en las
lenguas polinesias, abundan los homnimos. Esta escritura que
presenta un estado avanzado de la ciencia del lenguaje, no parece,
sin embargo, poder marcar oraciones. Pese a los esfuerzos de varios
cientficos, no se la puede considerar como lengua completamente
descifrada.
La escritura maya uno de los monumentos ms interesantes y ms
secretos de las antiguas civilizaciones sigue sin estar descifrada en la
actualidad.

[Texto debajo del dibujo: Ejemplo de una combinacin de texto jeroglfico (arriba) con
signos de cifras (el punto = uno; el guin = cinco) y de pictogramas (abajo) en la escritura
maya (manuscrito de Dresde, p. XVI). La ilustracin ha sido tomada de Origine el
Dveloppement de lcriture, de Istrine.]

Las investigaciones siguen su curso segn dos direcciones:


postulando que los signos mayas son fonticos, o imaginando que son
pictogramas o ideogramas. Cada vez ms parece que se trata de una
combinacin de ambos tipos pero queda an mucho por hacer para
llegar a una descodificacin total.
Si la poblacin maya hered la tradicin tnica y cultural de sus
antecesores, los olmecas que ocupaban el territorio mexicano mil aos
antes de nuestra era, los monumentos arqueolgicos con su escritura y
los manuscritos datan probablemente de los primeros aos de nuestra
era, hasta la prohibicin de esta escritura por los colonizadores
espaoles

59

c (u)

h (a)

15

lub

tz (u)

p (a)

16

kati

t (u)

10

t (i)

17

kam

b (u)

11

cutz

18

ukah

k (a)

12

tzul

19

pak

m (a)

13

bulus

20

mam

14

cantzuc

[Texto debajo del dibujo: Algunos de los signos silbicos mayas, descifrados por
Knorosov (1-10) y los ejemplos de su utilizacin en una escritura fontica (11-20), segn la
hiptesis del autor, formulada en 1950.]

quienes destruyeron la mayor parte de los manuscritos. Ya que la


escritura era propia de los sacerdotes y estaba ligada a los cultos
religiosos, desapareci a la vez que la religin maya, sin que la
poblacin preservara el secreto. Por lo general, los textos mayas
representan unas crnicas histricas tejidas con fechas y cifras. Se
supone que reflejan una concepcin del tiempo segn la cual los
acontecimientos se vuelven a suceder, por lo que recogiendo su
sucesin se podr predecir el porvenir. El ritmo del tiempo, la
sinfona del tiempo, es lo que ve J. E. Tompson en la escritura maya
(Maya Hieroglyphic Writing, Washington, 1950).
El investigador sovitico Yuri B. Knorosov propuso una teora
60

interesante sobre la escritura maya (Lcriture des Indiens mayas, MoscLeningrado, 1963). Dejando a un lado la hiptesis jeroglfica, vuelve a
la hiptesis alfabtica de Diego de Landa, el primer descodificador de
los mayas. Knorosov considera que la escritura maya se compone de
complejos grficos de los cuales cada uno est compuesto, a su vez,
de algunos (1-5) grafemas: elementos grficos unidos en cuadrado o en
crculo y hechos con signos tales como cabezas de hombre, animales,
aves, plantas y dems objetos. Tal escritura se asemejara a la del
Egipto del Antiguo Imperio en la que los pictogramas parecen ser unas
indicaciones para el texto jeroglfico que acompaan.
En un principio, Knorosov propona que se descifrara los signos
como unos signos silbicos combinados a logogramas fonticos y
semnticos. No obstante, a partir de 1963, la hiptesis de Knorosov es
que esos signos son ms bien morfmicos. Resulta interesante observar
que si se consolida esta hiptesis, no habra en la historia ms que dos
casos de escritura morfemogrfca independiente: la escritura maya y la
escritura china. Algunos especialistas, como Istrine, consideran que tal
hiptesis es inverosmil, tenido en cuenta el largo desarrollo de la
escritura china antigua antes de llegar en la escritura china moderna a
su estructura morfogrfica, y tambin por la diferencia entre la lengua
china monosilbica, que favorece la morfemografia, y la lengua maya
en la que el sesenta por ciento de las palabras estn compuestas por
tres o cuatro morfemas. En tales condiciones, la existencia de una
escritura morfogrfica exigira un anlisis complejo y difcil de la
lengua, lo cual no resulta, sin embargo, imposible en una civilizacin
tan extraordinaria como la de los mayas. Ms an cuando la
civilizacin maya tiene ciertas similitudes con las concepciones
cosmognicas chinas: as, la inclusin y la pulverizacin del sujeto
significante en un cosmos dividido y ordenado que se reflejara
perfectamente en el tejido de un sentido diseminado bajo las slabas de
un sistema escritural morfmico...
Entre los dogones, la escritura presenta unas particularidades
distintas pero igualmente interesantes. Comprende cuatro etapas y
cada una es sucesivamente ms compleja y ms perfecta que la
anterior. La primera fase se llama huella o bum( de bum,
arrastrarse) y evoca la huella dejada en la tierra por el movimiento de
un objeto. Se trata, pues, de un dibujo vago, en ocasiones de
segmentos de lneas no unidos entre s, pero que esbozan la forma
final. La segunda fase se llama marca o yala: est ms detallada que
la huella, y punteada a veces para recordar escribe Calame61

Griaule que Amma (el creador del habla) hizo primero las
semillas de las cosas. En tercer lugar viene el esquema,
que
es una representacin general del objeto. Y, por ltimo, el dibujo
acabado, to. Este proceso de cuatro fases, que no llega a ser una
verdadera
escritura
los
dogones
no
pueden

[Texto debajo del dibujo: A la izquierda, imposicin de los nombres al nio (primera fase
del dibujo). A la derecha arriba, primera y ltima fase de la palabra tejido. Abajo,
palabra de justicia de Lb-Srou, simbolizada por la serpiente. Segn G. CalameGriaule, Ethnologie el Langage, la parole chez les Dogons. Gallimard.]

marcar frases no se aplica solamente al dibujo en s, o a la lengua


como sistema de significacin y de comunicacin. Se refiere, igual que
el mismo vocablo palabra, a diversos aspectos de la vida real: la
palabra nacimiento de los nios en cuatro fases, as como la palabra
de la fuerza de las cosas creadas por Amma, la palabra de la
imposicin de los nombres al nio, etc. Vemos, por tanto, que la
escritura marca la formacin de las palabras (o de la significacin) pero
tambin de las cosas; palabras y cosas escritas se hallan ntimamente
mezcladas, hacen cuerpo con una misma realidad en proceso de
diferenciacin y de clasificacin. El universo con la palabra dentro de
l se organiza como una inmensa combinatoria, como un clculo
universal cargado de valores mitolgicos, morales, sociales, sin que el
locutor asle el acto de significar su verbo en un en-otro-lugar
mental. Esta participacin del lenguaje en el mundo, en la naturaleza,
en el cuerpo, en la sociedad de los que est, sin embargo,
prcticamente diferenciado y en la sistematizacin compleja de stos,
acaso constituya el rasgo fundamental de la concepcin del lenguaje
en las sociedades llamadas primitivas.

62

2.

Los egipcios: su escritura

Los textos egipcios se preocupan poco por los problemas del


lenguaje. No obstante, la importancia que atribuan a la escritura y el
papel magistral que sta desempeaba en la sociedad egipcia son la
prueba ms firme de la concepcin egipcia del sistema de la lengua.
La escritura como todas las lenguas del mundo fue inventada, segn
los antiguos egipcios, por el dios Tot, el ibis. Los escribas se
representaban, de cuclillas, escribiendo ante una imagen del animal
sagrado de Tot, el babuino. En varios documentos vemos al dios
mismo escribiendo, asistido por una diosa antigua, Sshat cuyo
nombre significa la que escribe. Objeto divinizado, venerado, la
escritura fue el oficio sagrado de una casta de escribas que ocupaban
los altos rangos de la sociedad egipcia. Ciertas estatuas representan
incluso a los nobles de alta alcurnia en posicin de escriba. Es as como
el papiro Lausing loa las cualidades incomparables de los escribas
ante los cuales cualquier otra profesin parece carecer de importancia:
Me paso el da entero escribiendo con los dedos y, por la noche, hago
la lectura. Mis amigos son el rollo de papiro y la paleta porque es ms
agradable de lo que uno pueda imaginarse. La escritura, para quien la
conoce, es ms aventurada que cualquier otro oficio, ms agradable
que el pan y la cerveza, que los vestidos y ungentos. S, tiene ms
valor que una herencia, en Egipto, o que una sepultura, en Occidente.
Esta casta de escribas dibuj, grab o pint un gran nmero de
jeroglficos a partir de los cuales, hoy, la arqueologa, la etnologa y la
lingstica reconstituyen la historia de la lengua del antiguo Egipto.
Situamos, hoy en da, la aparicin de la escritura jeroglfica hacia
finales de la segunda civilizacin eneoltica 17 (Negada II, Gerceen),
aunque se desarrolla sobre todo bajo la I dinasta. El nmero de sus
signos es de unos setecientos treinta bajo el Mediano Imperio (21601580 antes de nuestra era) y la VIII dinasta (1580-1314 antes de
nuestra era), pero slo se utilizaron ciento veinte corrientemente y
ochenta servan para la escritura habitual.
El desciframiento de estos jeroglficos, inaccesibles para la ciencia
occidental durante mucho tiempo, se debe a Jean-Franois
Champollion (1790-1832). Anteriormente, varios investigadores haban
intentado descubrir las reglas de esta escritura: el jesuta Athanasius
17

Civilizacin eneoltica: ya se conoce el cobre pero est poco empleado. Se ignora el


aleaje de este metal con el estao (J.-G. Fvrier, Histoire de lcriture. p. 120).

63

Kircher edit en Roma, entre 1650 y 1654, un estudio en cuatro


volmenes en el que propona unas traducciones de los jeroglficos; su
ingenio y sus intuiciones, a menudo muy agudas, no le permitieron,
sin embargo, descifrar ni un solo signo de manera correcta. El punto
de partida del trabajo de Champollion fue la piedra conocida bajo el
nombre de piedra de Roseta, cubierta con tres tipos de escritura:
catorce lneas de jeroglficos egipcios, treinta y dos lneas de escritura
demtica y cincuenta y cuatro lneas de escritura griega. A
Champollion no slo se le ocurri comparar la escritura comprensible
(la griega) con la que no lo era(la egipcia) sino que trat, adems, de
encontrar un eje seguro de correspondencia entre ambos textos: el eje
fueron los nombres propios de Ptolemaus y de Cleopatra que se podan
distinguir en el texto jeroglfico ya que estaban aislados en forma de
tarjetas.

Ptolomaus

Cleopatra

Este mtodo le permiti establecer las primeras correspondencias entre


los signos egipcios y los fonemas. Tras un largo trabajo de
desciframiento de los textos escritos sobre los monumentos de
Denderah, de Tebas, de Esne, de Edfrn, de Ambas y de Filae,
Champollion pudo establecer la complejidad del sistema escritirral
egipcio, el cual no era slo fontico. En su libro Precis du systme
hiroglyphique des anciens Egyptiens (1824), Champollion distingue tres
tipos de escritura: la escritura jeroglfica; la escritura hiertica,
verdadera taquigrafa, escribe el autor, de los jeroglficos que es la de
los papiros no jeroglficos encontrados sobre las momias; y, por fin, la
escritura demtica o epistologrfica que es la de la inscripcin
intermediaria de Roseta, diferente de la verdadera escritura
jeroglfica.
Segn Champollion, el alfabeto de los caracteres fonticos es la
clave de la escritura jeroglfica; ese alfabeto es el resultado de una
serie de nombres propios fonticos, grabados sobre los monumentos
de Egipto durante un intervalo de cerca de cinco siglos, y en diversos
lugares de la zona... Por lo que la escritura fontica se estuvo usando
en todas las clases de la nacin egipcia y, durante mucho tiempo, lo
emplearon como auxiliar obligado de los tres mtodos jeroglficos.
64

Los antiguos egipcios distinguan los sonidos y se encaminaban


hacia una escritura fontica. No obstante, sus signos no llegaron a
constituir un alfabeto. Se utilizaban de tres maneras diferentes:
1. El signo designa la palabra y el concepto al mismo tiempo: se le
llama entonces signo-palabra o logograma.
2. El signo es slo vehculo de los sonidos; se le llama, pues,
fonograma y sirve para escribir no slo el nombre de su modelo, sino
tambin las consonantes que forman aquel nombre. De este modo, pr
significa casa en antiguo egipcio. Como fonograma, el signo de casa
sirve para transcribir todas las palabras cuyas consonantes son p, r e i.
3. Finalmente, la imagen puede evocar una nocin sin relacionarse
con una palabra concreta y sin ser pronunciable; se le llama un
determinativo. En tanto que determinativo, el signo casa no se
pronuncia, pero s se aade a las palabras que designan edificios. El
determinativo desempea un papel distintivo: evita la confusin entre
palabras que tengan las mismas consonantes, relacionndolas con
unas clases concretas.
Como imgenes, esos signos son estilizados: reproducen el contorno
general o un detalle esencial. Por otra parte, al ser parte de un dibujo
mural o sepulcral, tales imgenes corresponden al ngulo de enfoque
del dibujante algunos estn hechos de frente, otros de perfil, vistos
desde arriba o de lado.
Aun siendo relativamente estable, la escritura egipcia ha sufrido
unas modificaciones, sobre todo durante la poca grecorromana,
simplificndose y diversificndose. Por lo general se observa una
fonetizacin de los signos antiguos que adquieren un valor fontico,
bsicamente el valor de la primera consonante que anteriormente
notificaban.
Todas estas observaciones se refieren a la jeroglfica, escritura
monumental que Champollion distingua ya de la cursiva cuya ms
antigua muestra es la escritura hiertica. Esta interviene cuando los
escribas trasladan la escritura monumental al papel, esquematizando
los signos y reduciendo los detalles. Las modificaciones principales
son el alargamiento y la reduccin del signo-palabra, la introduccin
de elementos diacrticos exteriores a los signos, la aparicin de
ligaduras. Se obtiene de esta manera un trazado rpido, casi
ininterrumpido, que se efecta siempre de derechas a izquierdas.
Hacia el siglo VII antes de nuestra era, aparece una segunda variante
de escritura cursiva: la demtica, destinada en principio a la
administracin; recibi el nombre de escritura popular, demtica. Se
65

convirti rpidamente en una escritura de uso comn pues varios


textos literarios o religiosos fueron escritos en demtico (el Libro de los
Muertos, por ejemplo).
Cmo pudieron desaparecer todas estas escrituras egipcias, tan
elaboradas y tan apropiadas a las diversas necesidades sociales? La
pregunta suscita numerosos comentarios e hiptesis. La sustitucin de
la religin egipcia por el cristianismo podra ser una de las razones del
declive de la casta de los escribas-sacerdotes y, por consiguiente, de su
discurso y de su escritura jeroglfica. Razones directamente
relacionadas con el desarrollo y las reglas mismas de esta escritura
tuvieron, sin duda, un papel no menos importante en cuanto a su
desaparicin. La escritura demtica se conserva hasta el siglo V antes
de nuestra era. Puesto que estaba reservada a la administracin, las
razones de su eliminacin no fueron, pues, de orden religioso. Hoy
suponemos que la fonetizacin de esta escritura la hizo demasiado
difcil e ineficiente, comparada con el alfabeto griego cuya sencillez
seduca ya a los egipcios.
La escritura egipcia, hoy en da, sigue siendo el monumento que hay
que descifrar, para quien quiera conocer al antiguo Egipto. Lleva
consigo el testimonio de una concepcin de la lengua en la que el
concepto y el sonido, el significante y el significado, hacan cuerpo, al
estar como fundidos con la inscripcin-reproduccin estilizada de lo
real. En ese funcionamiento de los logogramas, la unidad lingstica
no se distingua de la unidad conceptual y pareca objetivar un nico
cuerpo. Por otra parte, los fonogramas egipcios prueban que, como lo
escribe R. Weil, la nocin de slaba est completamente ausente. La
vocal no se transcribe: el egipcio marca slo el esqueleto de las
palabras, el esqueleto consonantico segn Cohen, como si la red
voclica de una palabra fuera tan estilizada como su dibujo, reducida a
su armazn, a sus elementos diferenciales ms marcados: las
consonantes. Dentro de su vocalismo, el egipcio sigue escribiendo, es
decir, eligiendo y sistematizando. Por ltimo, el uso de determinativos
que no se pronuncian indica un proceso de sistematizacin lgica de
los signos lingsticos en distintas categoras, un esbozo de
razonamiento gramatical.
El papel de la voz parece reducido en la escritura egipcia, pues la
voz cuenta menos que las relaciones trazadas y lgicas. De ello se
puede deducir que tal escritura se constitua ms como una reflexin
sobre los modos de significar que como un sistema de transcripcin
del vocalismo (como lo ser la escritura fontica). Por todo lo cual, la
66

escritura era, en Egipcio, en un sentido, distinta del verbo, del


intercambio vocal, y entonces social, por lo que tena que desaparecer
de forma obligatoria en cuanto cambiaran las condiciones econmicas:
en cuanto el intercambio (la sociedad comercial) se instal como
principio dominante, junto con la civilizacin griega, invadiendo la
cuenca mediterrnea.

3. La civilizacin mesopotmica: Sumerios y


acadios
La civilizacin mesopotmica elabor la escritura llamada cuneiforme
en base a la cual podemos reconstruir, hoy en da, algunos aspectos de
su concepcin del funcionamiento del lenguaje. Los sumerios y los
acadios, pobladores del antiguo Oriente Prximo, recurran a una
escritura que representa a grupos de cuas. Estaba grabada en tabletas
de barro cuya materia tuvo, sin duda, influencia sobre la forma de los
signos. Se contaban unos 550 signos de los que se empleaban de 250 a
300 de manera corriente. Algunos de estos signos funcionaban como
unos logogramas; otros tenan un valor fontico que representaba bien
una vocal (a, e, i, u), bien una slaba biltera (ab, ur, ba, ru), bien una
slaba triltera (sul, dir).
De ah se explica la existencia de varios polfonos (ya que cada signo
tena algunos valores fonticos: el mismo signo marca agua y
brazo) y de varios homfonos (se cuenta 17 signos que se leen si).
Para paliar tal confusin, se aada unos signos mudos que
desempeaban el papel de determinativos (clasificaban los signos en
categoras para romper la ambigedad) y de complementos fonticos
(que sealaban el principio y el final de la palabra). El sistema sufri
una honda evolucin que le hizo pasar de la ideografa al alfabetismo.
En una primera fase, los signos eran meramente ideogrficos; ms
tarde, varias nociones (o palabras) se representaron con el mismo
signo-logograma: empez la homofona; finalmente, se introdujo unos
signos gramaticales que representaban un sufijo o un infijo. De este
modo, el signo de pluralidad o de dualidad se uni al logograma para
indicar el plural o el dual, sin ser pronunciado.
El sumerio era una lengua viva del IV al II milenio antes de
nuestra era. Persisti como lengua secreta de los acadios. Ello origin
un bilingismo sumero-acadio que conllev un verdadero estudio
67

cientfico del sumerio. Se hicieron, a tal efecto, unos silabarios y lxicos


que dan fe de los fundamentos de una sistematizacin del lenguaje.
Existieron varios libros de esta clase, parecidos a los diccionarios
actuales. Es as como, desde 2600 antes de nuestra era, se encuentran
semejantes repertorios lexicogrficos llamados ciencia de las listas
grficos-diagramas de sueldos, de repartos, etc., que son al mismo
tiempo unas enumeraciones y clasificaciones de los signos
polisemnticos (el signo de la boca, por ejemplo, es idntico al de
diente, palabra, hablar, gritar) y de las representaciones
complejas (un huevo junto a un pjaro significa parir). Los signos
estn clasificados en funcin del nmero de sus rasgos: signos con 1, 2,
3n rasgos horizontales, con 1, 2, 3n rasgos verticales, con 1, 2, 3n rasgos
oblicuos. Es interesante sealar que estos catlogos constituyen unas
clases en las que estn agrupadas, por ejemplo, todas las palabras que
contienen el mismo sema (rasgo mnimo de significacin): kus (de
cuero), za (de piedra), bur (jarrones); o bien todas las palabras
derivadas de un mismo signo: rata, pez, etc. Tales clasificaciones se
refieren nicamente a los substantivos y no recogen adjetivos o verbos.
En base a este principio se hicieron diccionarios bilinges y se ha
encontrado incluso un lxico cuadrilinge en la biblioteca de Rapanu.
La escritura y la ciencia lingstica (filologa y lexicografa)
mesopotmicas se desarrollaban de manera conjunta: la praxis de la
escritura requera, para los escribientes, una verdadera ciencia. No
solamente supona un perfecto conocimiento de los procedimientos de
inscripcin, sino tambin una sistematizacin de la lengua en
categoras semnticas, a su vez categoras de todo el cosmos y de todo
el universo social: catalogar la lengua equivala a catalogar lo real.
Pero el uso de la escritura tena igualmente una aplicacin mgica y
religiosa; ahora bien, lejos de ser til nicamente a los sacerdotes, la
escritura desempeaba un papel econmico y social perfectamente
laico. No disminuy por ello el respeto y la veneracin en quienes se
mantena la escritura y para con los que la manejaban: Quien se
destaque en la ciencia de la escritura, brillar como el sol, escribi un
escribiente. El escribiente era sumamente apreciado en la sociedad
sumeria; algunos escribientes se convertan en altos dignatarios del
gobierno. Cual Anam, rey de Uruc, quien fue primero archivero y que
acababa su nombre con el ttulo hbrido de escritor-perador. Los
acadios compartan esta estima hacia la escritura que ellos atribuan a
las ciencias ms secretas: He aprendido dice Asurbanipal lo que
el sabio Adapa ha aportado a los hombres, los valiosos conocimientos
68

ocultos de toda la ciencia escrita; he sido iniciado a los [libros de]


presagios del cielo y de la tierra a los cuales me he entregado en
compaa de los sabios; soy capaz de hablar de lecomancia; resuelvo
las liosas divisiones y multiplicaciones que detienen al entendimiento.
He conseguido leer el ingenioso sumerio y el oscuro acadio, difcil de
comprender. Soy capaz de descifrar, palabra por palabra, unas piedras
inscritas antes del diluvio que son hermticas, sordas y embrolladas.
Se invent esta tan loada escritura hacia 3500 antes de nuestra era y
su procedimiento fue utilizado hasta la era cristiana, convirtindose en
un grafismo internacional que emplearon todos los pueblos del Asia
Menor; se la adopt para transcribir lenguas tales como el hitita, el
hurita, el uratreo, el persa, el elamita, etc.
La escritura cuneiforme procede del pictograma. Los primeros
signos reproducen sobre unos monumentos los objetos en la vertical y
se lean en columnas de derechas a izquierdas. Cuando se comenz a
escribir sobre unas paletas de barro, la escritura observa Cohen en
La Grande Invention de lcriture (1958) se volvi parcialmente
horizontal y se lea de izquierdas a derechas. Los objetos
representados ya no estn en su posicin natural (por ejemplo: pierna,
tarro, vegetal tumbados): se debe a que, a partir de entonces, ya no se
trataba de signos-cosas, sino de signos-palabras o incluso de
fonogramas (signos-palabras trasladados o signos-partes de
palabras).
La evolucin de este sistema hacia lo fontico durante el perodo
acadio prueba que estaba empezando a formarse la conciencia de una
alfabetizacin del lenguaje: de una distincin de fonemas en la cadena
hablada. Al contrario de la escritura egipcia, la escritura cuneiforme
marcaba las vocales a, e, i, u aunque tambin sistematizaba las slabas:
mu, ma. mi; ku, ka, ki; ur, ar, ir. Por lo cual, ya exista una distincin
entre vocales y consonantes. Antes, incluso, de la contribucin acadia
que algunos consideran como un hecho decisivo para la fonetizacin
de la escritura cuneiforme, la escritura sumeria antigua era fonogrfica
en cierta medida, segn Cohen, puesto que empleaba el jeroglfico de
transferencia. As gi(n), ser estable se escribe con el signo del
junco que se lee gi. Cuando los acadios hallaron una escritura que no
corresponda a su lengua, la utilizaron para que indicara ya no unas
entidades-palabras, nociones, objetos, etctera, sino unos sonidos. Para
y se lee a. El acadio toma el signo
los sumerios agua se escribe
como a sin relacionarlo ya con agua ya que agua se dice mu en
acadio. El valor del signo se ha desprendido de su materialidad: de lo
69

real que l marca y del grafismo que lo marca. Se separ al significante


del significado y tal separacin conllev a su vez una separacin
significante/grafismo: el signo sumerio
agua a fue sustituido
en cuneiforme que se lee a pero cuyo sentido ya no
en acadio por
tiene nada que ver con el agua. Esta hiptesis explica el paso a una
escritura fontica y, en parte, alfabtica, debido a un proceso de
mentalizacin y de rotura de la ntima relacin referente-significantesignificado, propio del pictograma y del ideograma.
No obstante, la escritura cuneiforme compleja no se convirti nunca
en una escritura alfabtica y, a pesar de su aparente pesadez, no se la
dej nunca de lado para aprovechar unos sistemas escritrales
alfabticos que las poblaciones de las provincias acadias conocan,
tales como el alfabeto de los cananeos (siglo XIV antes de nuestra era).
El conocimiento del funcionamiento de la lengua que hallamos en
los diccionarios mesopotmicos, por una parte, y en la escritura
cuneiforme, por otra, se encamina ya hacia una abstraccin que extrae
la cadena significante de su arraigo en una cosmogona real y la
articula como un objeto autnomo de dependencias internas (tales
como los mareajes de los diferentes fonemas de la escritura o las
clasificaciones lexicogrficas de los diccionarios), si bien esto queda
implcito en las praxis escritrales y filolgicas. De manera explcita, la
teora del lenguaje de los acadios es mtica y religiosa: la escritura, de
la misma forma que la ciencia, las artes, la construccin de ciudades y
de templos, la ensea un hombre-anfibio, Oanns o Os, quien, antes
de volver al agua, dej un libro acerca del origen del mundo y de la
civilizacin. Un texto de Sardanpalo atribuye el origen de la escritura
al dios Nabn, hijo del gran dios Marduk y de la diosa Tasmetu.

4.

China: la escritura como ciencia

El funcionamiento de la lengua china est tan estrechamente ligado


a la escritura china y, a su vez, el habla es tan distinta de sta que,
aunque la lingstica moderna insista en separar el habla de la
escritura, se podra difcilmente comprender lo uno sin lo otro. Se
trata, en efecto, de un ejemplo nico en la historia en que, por lo
general, fonetismo y escritura forman dos registros independientes,
surgiendo la lengua en el cruce de ambos. De tal manera que el
conocimiento del lenguaje en China es un conocimiento de la escritura:
70

casi no hay una lingstica china en cuanto que reflexin acerca del
habla; existen teoras sobre los emblemas grficos y clasificaciones de
esos emblemas.
El sistema fnico chino tiene una complejidad muy peculiar. En el
chino actual, cada slaba puede ser pronunciada con cuatro tonos
(ocho tonos en la lengua arcaica) que modifican su valor. La lengua es
monosilbica y, en ella, abundan los homfonos: por ejemplo, shi
pronunciado con el segundo tono puede significar diez, tiempo,
alimento, eclipse, quitar, piedra, etc. Adems es aisladora, es decir no
aglutinadora. Volvemos a encontrar la polivalencia fontica en el nivel
morfolgico y sintctico: la palabra china puede ser empleada como
nombre, verbo, adjetivo, sin que cambie su forma. Slo el contexto la
funcin de la palabra en el conjunto del discurso atribuye un valor
concreto en la ocurrencia concreta de la palabra en cuestin.
Demiville observa efectivamente esta particularidad de la lengua
china:
En chino, las partes del discurso no existen desde el punto de vista
semntico: la palabra china no seala siempre y de modo
imprescindible una cosa, un proceso o una cualidad. Tampoco existen,
con algunas reservas, desde el punto de vista morfolgico. Existen slo
desde el punto de vista funcional. Si podemos decir que, en tal o cual
contexto sintctico, se emplea tal o cual palabra china como
substantivo aqu, como verbo o adjetivo all, entonces y slo en este
sentido funcionar como sujeto, atributo o rgimen, como predicado o
como determinante. Esto parece muy sencillo pero, en la realidad, nos
cuesta lo indecible abstraemos del punto de vista semntico. El que
una sola y misma palabra pueda significar bajo una sola y misma
forma, aqu un estado del ser o una modalidad del devenir, all una
cualidad, una circunstancia y lo dems, se choca con nuestras atvicas
convicciones heredadas de Aristteles y de los retores grecolatinos a lo
largo de los siglos de la escolstica y que, es un decir, nos tienen
cogidos por el estmago. Para nosotros, hay en ello algo de escndalo,
algo que subleva; por todo lo cual, una vez despojados de prejuicios,
vemos las partes del discurso entrando constantemente por alguna
que otra puerta camuflada, trtese de los autores occidentales,
incluidos los ms recientes, o de los especialistas chinos
contemporneos, ya que estos ltimos han iniciado el estudio
gramatical de su idioma por un impulso que parti de Occidente, y
quizs tengan ms dificultades que nosotros para liberarse, en su
estudio, del carcaj de las categoras europeas. Pocos han sido los
71

cientficos que mostraron la suficiente firmeza en su juicio para


sostener en todo momento que las partes del discurso, como no cesara
de hacerlo Henri Maspero, son en chino un espejismo del que tenemos
que deshacernos de una vez por todas. La polivalencia gramatical de
las palabras es un hecho absoluto en chino.
Esta descripcin de la lengua china implica varias consecuencias
tanto en lo que se refiere a la relacin lengua-sentido-real como en la
organizacin interna (morfolgica, semntica, sintctica) del idioma.
En chino, las relaciones que se suelen establecer entre referentesignificante-significado se hallan modificadas. Como si los tres
trminos, sin jerarquizarse, se confundieran; sentido-sonido-cosa
fusionados en un trazo en un ideograma se disponen como los
actores funcionales de un teatro espacial. Pues, como lo escribe Granel
(La Pense chinoise, 1934), la palabra china es algo realmente distinto
de un signo que sirve para anotar un concepto. No corresponde a una
nocin de la que se desea fijar, de un modo tan definido como sea
posible, el grado de abstraccin y de generalidad. Evoca un complejo
indefinido de imgenes, haciendo aparecer la ms activa en primer
lugar. Como no es un signo, la palabra china sera ms bien, para
Granel, un emblema al que solamente se le da vida gracias a unos
artificios gramaticales o sintcticos.
Siendo a un tiempo el representamen de la cosa, no la pierde sino que
la transpone en un plano en el que se ordena junto a otras dentro de
un sistema regulado: resulta entonces que lengua y real son una
sola y misma cosa. Guillaume, en su terminologa psico-sistemtica,
indicaba este hecho segn sigue: Todo lo particular que se introduce
en la palabra china est sometido, una vez aprehendido, a una tensin
singularizadora cuyo efecto es un acercamiento creciente a la palabra que
pronunciamos y la cosa que evoca. Cuando el efecto de acercamiento es
casi ptimo, la palabra no est lejos de ser satisfactoria para la
ecuacin: palabra-cosa... Entonces la palabra se ha convertido en la
cosa misma en la mente del locutor, por una subjetiva aunque
irresistible impresin de identidad, llevndose consigo toda la realidad
y toda la conciencia.
Esta soldadura del concepto, del sonido y de la cosa en la lengua china,
por la que la lengua y lo real construyen un conjunto sin encararse
cual el objeto (el mundo, lo real) y su espejo (el sujeto, la lengua), se
materializa mediante y en la escritura china: escritura ideogrfica, con
ms de tres mil aos de antigedad, la nica que ha evolucionado
hacia el alfabetismo (como ocurriera con la escritura egipcia o con la
72

escritura cuneiforme). La especificidad de esta escritura, que impide la


abstraccin de la idea y del sonido fuera del trazado real que, primero,
los unifica y, luego, distribuye sus marcas siguiendo un clculo lgico,
viene definida por Meillet de la siguiente manera: los signos son
fonticos [?] en cuanto que cada uno representa no a la idea en s sino
a la idea en tanto que es expresada por un conjunto fnico
[rectificamos: grfico] definido. Son ideogrficos en cuanto que lo que
se expresa, no es el sonido considerado como tal, sino la palabra, es
decir, la asociacin de un sentido y de un sonido. Los signos son en
parte, al menos antiguas representaciones o antiguos smbolos que
no tienen, sin embargo, para la mayora, vnculo reconocible alguno
con las ideas indicadas por las palabras que representan.
Cmo lleg la escritura china al estado descrito por Meillet que
actualmente se le conoce?
La ms antigua escritura china es generalmente pictogrfica:
representa de manera esquemtica, estilizada y convencional unos
objetos concretos: plantas, animales, movimientos del cuerpo,
instrumentos, etc. En una etapa posterior, posiblemente se aadiera a
estos pictogramas unos smbolos indirectos (en la terminologa de
Haln) o indicativos (en la terminologa de Karlgren), formados por
substitucin: la palabra fu, lleno, se deriva del antiguo ideograma de
jarra. En tercer lugar, unas combinaciones de dos o varios
pictogramas originaron unos signos complejos llamados complejos
lgicos o complejos asociativos: as, nao, verbo amar y adjetivo bueno
es una combinacin de los signos mujer y nio o hembra y
macho. Los sonidos que corresponden a ambos componentes
desaparecen para dejar su sitio a un tercer sonido, el del trmino
escrito yuxtaponiendo los dos ideogramas componentes 18 . Por ltimo,
una cuarta categora de ideogramas llamadas smbolos mutuamente
examen, procede
interpretativos: Joseph Needham explica que kao
viejo que examina al joven; pero en el origen ambos
de lao
caracteres expresaban exactamente la misma cosa, primognito, y
despus, bifurcaron especializando su significacin y su sonoridad.
Dos mil ideogramas, pertenecientes a las categoras que hemos
mencionado, se utilizan actualmente en la escritura moderna. Pero
desde el segundo milenio, debido a la homofona del chino, se
adoptaron varios signos para indicar el mismo sonido que indicaban
18

Seguimos aqu la descripcin de J. Needham, Science and Civilization, Cambridge,


1965, vol., I.

73

mediante su destino de origen aunque con una significacin diferente.


As, la tercera persona del pronombre personal chi
significa en su
. Se designa a este tipo de caracteres
origen cesta y se escribi
con el nombre de caracteres adoptados.
Una ltima categora de caracteres, la constituye los determinativosfontico: en tanto que radicales se agregan a un elemento fontico para
con,
indicar la categora semntica a la cual pertenece: As tong
juntos es siempre un elemento fnico que se combina con varios
radicales mudos los cuales funcionan como unos determinativos
semnticos:
jin

metal +

corazn
xin
insatisfecho. Etc.

tong = tong. cobre, bronce.


+

tong

tong. consternado,

Otros determinativos no se pronuncian y funcionan nicamente


como radicales determinativos semnticos. As, shui agua
combinndose con palabras pronunciables seala que tienen un sema
en comn con el agua:
sui agua + morama =

mo

espuma

sui agua + la

lan

olas

mei

el mar

sui agua + mei

fin =
cada =

Etctera.
Compuestos de este modo, los caracteres chinos dejan constancia de
una reflexin semntica-lgica que se objetiva en la constitucin
misma de los caracteres: las marcas se adjuntan unas a otras y
producen los sentidos segn los modos de su combinacin, sin tratar
de transcribir la pronunciacin que adquiere, por consiguiente, una
perfecta autonoma. Leibniz compar el funcionamiento de la escritura
china escritura que es un autntico anlisis lgico de las unidades
significativas con el de un sistema algebraico: Si hubiera [en la
escritura china] un determinado nmero de caracteres bsicos cuyas
74

combinaciones formasen a todos los dems, esa escritura o


sistematizacin lingstica tendra unas cuantas analogas en el
anlisis de los pensamientos. Needham compara el funcionamiento
combinatorio de los caracteres chinos con la combinatoria de las
molculas compuestas mediante la permutacin y la combinacin de
doscientos catorce tomos. Es posible, en efecto, reducir todos los
elementos fonticos a unos radicales o, mejor an, a unas marcas de
semas cuya aplicacin produce la molcula-semantema (la palabra).
Hay como mucho siete tomos para una molcula y, como mucho,
un tomo se puede repetir tres veces igual que para la estructura
de un cristal dentro de un mismo semantema.
Trasladada al lenguaje lingstico moderno, esta particularidad de la
escritura china quiere decir que es difcil, por no decir imposible,
atribuir los elementos-caracteres de la lengua escrita china a una
categoras del discurso con significacin fija. Cada palabra est
sintactizada: tiene una construccin especfica, por lo tanto una
sintaxis propia cuyos componentes adquieren tal o cual valor,
conforme a su papel sintctico: o sea que, en el lugar de la morfologa,
la escritura china (que, como toda escritura, es ante todo una ciencia del
lenguaje, sugera Meillet) coloca una sintaxis. En el nivel de los
conjuntos mayores, como la oracin, el papel del contexto es an ms
decisivo, o dicho de otro modo, de las relaciones sintcticas de los
elementos constitutivos, es todava ms decisivo: es el contexto
sintctico el que atribuye una significacin precisa y concreta a cada
semantema, su valor gramatical en tanto que nombre, verbo, adjetivo,
etc. Por lo que un anlisis distribucional, al repertoriar las ocurrencias
sintcticas concretas de cada semantema, podra servir como punto de
partida para una gramtica china. La estructura de la lengua misma
parece sugerir semejante acercamiento en la medida en que acenta la
importancia del orden sintctico en su organizacin. As, pues, se
distingue unas palabras llenas con polivalencia gramatical y unas
palabras vacas con distribucin reducida, que aparecen en lugares fijos
como los astros fijos de un firmamento en movimiento (Dobson). A
partir de esta distincin y del anlisis distribucional, se podr
establecer que la oracin china se compone de palabras (un
carcter),
palabras
compuestas
(dos
caracteres
unidos
habitualmente) y sintagmas (cualquier otra combinacin, con ciertas
palabras vacas incluso).
He aqu que la escritura establece las leyes propias de la lengua
china; pero podernos encontrar una teora explcita en las reflexiones
75

filosficas y en las clasificaciones cientficas que, los chinos han ido


elaborando siglo tras siglo.
El elemento lingstico-escritural corresponde al elemento real del
que es la indicacin. Se atribuye la invencin de la escritura a Fu-ji,
ministro del primer soberano Huang-di: Fu-ji se habra inspirado de
las huellas dejadas por los pjaros en el suelo. Se supone, adems, que,
antes de la escritura propia dicha grficas, hubo un sistema de mareaje
sobre unas cuerdas atadas y unas piedras talladas. En cualquier caso,
los inicios de la estructura participan estrechamente de los ritos
mgicos: las escrituras son unos talismanes y representan el dominio
del universo por el hombre. No obstante, y es una peculiaridad de la
concepcin china del lenguaje escrito, si la escritura est ligada a la magia,
no se arroga por ello a una santidad, ni alcanza un valor sacro; al
contrario, la escritura es el sinnimo del poder poltico y gubernamental y
se confunde con la funcin poltica. La misin primordial del prncipe
gobernador consiste en ordenar las cosas designndolas correctamente,
misin que lleva a cabo por medio de la escritura.
La relacin entre el objeto y el elemento grfico se considera a
menudo en las teoras chinas como una relacin de designacin.
Confuncio, por ejemplo, estima que el signo para perro
es un
perfecto dibujo animal. Vemos que no se trata ah de un parecido

La analoga entre los ideogramas chinos y las representaciones


figurativas viene corroborada por estos dibujos tomados del
gramtico Chang Yee. Segn Jacques Gernet en LEcriture el la
Psychologie des peuples (Centre international de Synthse, Ed.
Armand Colin.)

realista entre el ideograma y el objeto: el signo es una despojada


figuracin que se limita a indicar el objeto con el que est relacionado,
76

sin tener que reproducirlo. La relacin de indicacin y no de parecido


entre el grafema y el referente viene claramente expresada en el
trmino zhi
dedo que los lingistas europeos traducen por
signo, significante o significado, de manera imprudente en
nuestra opinin. Lo encontramos en un texto Sobre el dedo y el objeto de
Kong-Suen Long-Tseu, filsofo chino perteneciente a la escuela
sofistica que existi en los siglos IV y III antes de nuestra era.
Cualquier objeto [wu] es un dedo [zhi, significado?] pero el dedo
[significante?] no es el dedo [significado?] Si no existe en el
mundo algn dedo [significante?], ningn objeto puede ser
llamado objeto.
Digo que el dedo no es el dedo; si en el mundo no existe un objeto,
acaso podemos hablar de dedo?... Adems el dedo es lo que
desempea un papel comn en el mundo...
Si no existe en el mundo una relacin [cosa-dedo: wu-zhi] quin
hablar de no-dedo? [no-signo?] Si no existe un objeto en el mundo,
quin hablar de dedo [signo?] Si no hay algn dedo en el mundo
y si no hay relacin quin hablar de no-dedo? Quin dir que
cualquier objeto es un dedo?
Tal vez nos acercramos mejor al sentido de estas reflexiones si, en
lugar de signo, significante, significado, tradujramos por designacin, de-signante, de-signado.
En el mismo orden de idea, es decir, considerando la lengua como
designacin de lo real, fue posible desarrollar la hiptesis segn la cual
los ideogramas chinos no slo son unas designaciones de los objetos
sino que son, adems, unas designaciones de designaciones, es decir,
de los dibujos de gestos. Esta tesis ha sido defendida por Chang ChengMing (La Escritura china y el gesto humano, 1932).
Un primer intento de pensar y sistematizar el conjunto lingsticoescritural en tanto que objeto especfico nos viene dado por los
diccionarios chinos. El primero de todos, Suowen Jiezi de Xu Sen,
consta de 514 radicales. Durante las dinastas Ming y Ching, su
nmero se redujo primero a 214, nmero vigente en la actualidad. Las
seis clases de caracteres que hemos mencionado inicialmente fueron
definidas por los propios sabios chinos, y, en especial, por Lin-Xu y Xu
Sen de la dinasta Han. Las seis escrituras (liu su) dieron su nombre a
diccionarios tales como Lin Su Gu (1237-1275). Damos a continuacin
la clasificacin de los caracteres que propone:
1. formas figuradas (pictogramas);
77

2. designaciones de situaciones (smbolos indirectos);


3. encuentros de ideas (complejos asociativos);
4. significaciones transferibles (smbolos que se interpelan
mutuamente);
5. adopciones (caracteres fnicos adoptados);
6. imagen y sonido (determinativos-fonticos).
Es preciso observar cierta evolucin de los pictogramas
(predominante durante los siglos XV y XIV antes de nuestra era) hacia
unos determinativos-fonticos (ms desarrollados durante los siglos
XIII XII y XI antes de nuestra era). Como la fonetizacin de los caracteres
conllev a una confusin en esa lengua monosilbica y homfona, los
lingistas chinos procedieron a un anlisis de los sonidos y de los
caracteres siguiendo el principio cortar y juntar, fan-Gie. De este
modo, la pronunciacin de un carcter como kan se explica al estar
compuesta de k(uo) + (h)an. El mtodo aparece hacia 270 de nuestra era
con Sun Yan, y Needham, despus de Nagasawa, supone que se debe
a la influencia de los sabios snscritos. Un importante diccionario Gie
Yn de Lu Fa-Yan, publicado en 601, aplica dicho mtodo.
La lengua china se fue simplificando siglo tras siglo y hacia el siglo
XI de nuestra era, ya no se utilizaba este tipo de diccionarios. Entonces,
en 1067, Ci-Ma Quang compuso una serie de tablas que reorganizaban
el antiguo sistema adaptndole a la nueva pronunciacin. Needham
considera su diccionario Lei Piu como el ejemplo-tipo de aquellas
tabulaciones, las cuales fueron en su origen lingsticas, histricas y
filosficas, y que son el fundamento de la geometra coordenada: o sea
que, gran parte de las matemticas chinas nacieron de este tipo de
sistematizacin lingstica. Pertenecen a esta categora de diccionariostablas Tong Zhi le de Zheng Giao (1150), Zhoug yan yin yn de Zhou
De-qusej (1250).
El pensamiento europeo ha tenido un acceso bastante tardo al
sistema lingstico y/o escritural de los chinos, as como a su teora y
ciencia del lenguaje. Se considera como punto de partida de la
sinologa europea moderna el libro de Louis Lecomte Nouveax
Mmoires sur ltat prsent de la Chine (1696). El establecimiento de los
jesutas en China en el siglo XVII fue el ms importante canal de
conocimiento del idioma. En aquella poca, Europa se siente atrada
por la escritura no alfabtica y, en primer lugar, por los jeroglficos
egipcios que se conocieron antes que la escritura china. Varias obras
incluso demostraban el origen egipcio de la escritura china:
Athanasius Kircher (China Ilustrada, 1667); John Webb, Joseph de
78

Guignes (Mmoires dans lequel on prouve que les Chinis sont une colonie
gyptienne, 1760), etc. Unos aos ms tarde, de Pauw disip aquella
ilusin pero la verdadera sinologa moderna no empez hasta el siglo
XIX, con la enseanza de J. P. Abel Rmusat en el Collge de France en
1815.

5.

La lingstica india

En la India, la organizacin del lenguaje, y la reflexin que conlleva,


tom una direccin totalmente distinta a las de las civilizaciones que
hemos mencionado hasta el momento, y tal vez constituya el ms
antiguo fundamento de la abstraccin lingstica moderna.
En primer lugar, si, en otras culturas, la escritura era indisociable de
la lengua hasta tal punto que su funcionamiento mismo gozaba de una
teora propiamente lingstica de la significacin, para los indios no
tiene sino un papel secundario. Poco se sabe de la ms remota
escritura de aquella tierras, la de Mohanjo-Daro (3000 antes de nuestra
era); la escritura brahmi (300 antes de nuestra era) es silbica pero, al
contrario de la escritura egipcia y, en parte, de la escritura sumeria,
disuelve las slabas marcando los fonemas que las componen.
Esta casi total ausencia de escritura en sus inicios, junto al esfuerzo
de memoria que sin duda exiga y, finalmente, aquella fonetizacin de
la escritura tarda son muy sintomticos de que el lenguaje tiende a
extraerse de lo real, mientras que otras civilizaciones apenas si los
diferenciaban, y de que el funcionamiento lingstico se ha
mentalizado cual un funcionamiento significante, con un sujeto que
es el lugar del sentido. Por lo que el hombre y su lenguaje se hallan
conviviendo como un espejo que reflejara el exterior. Se han ido
desarrollando unas teoras sumamente elaboradas acerca del sentido,
del simbolismo, del sujeto, teoras en las que la ciencia moderna del
lenguaje vuelve a encontrar poco a poco su punto de partida.
Una tercera peculiaridad de la concepcin del lenguaje en la India
consiste en que las teoras indias se construyeron a partir de la lengua
de la literatura vdica, el snscrito, lengua llamada perfecta, cuyos
primeros testimonios remontan a ms de mil aos antes de nuestra
era. Se dej de hablar esta lengua en el siglo III antes de nuestra era y
fue sustituida por el prctico, lo cual impuso el desciframiento de los
textos poticos (mticos o religiosos) de una lengua muerta: tal
79

desciframiento de una poesa que ya no se deca dio origen a la


gramtica de Pnini y a toda la lingstica india. Esta, desde luego,
encontraba en los textos que descifraban una concepcin de la
palabras, del sentido y del sujeto que los Rgveda ya haban elaborado.
De tal manera que la lingstica se inspiraba en unos textos que
descifraba y la ciencia naciente se haca el intrprete de una teora que
ya exista, recogida en los textos sagrados. La fontica y la gramtica
indias se han organizado, por lo tanto, en estrecha relacin con la
religin y el ritual vdicos, y representan el estrato lingstico de
dicha religin.
El habla (vac) ocupa efectivamente un lugar privilegiado en los
himnos vdicos que atestiguan (X, 71) que, bajo la gida de Brhaspati,
el dueo de la palabra sagrada, se les imparti unos nombres a las
cosas. Los Sabios impusieron la palabra en el pensamiento como se
clarifica las mieses a travs de la criba. La obtencin y el uso de la
palabra son un sacramento (samskrta) y/o un acto relacionado con el
acto sexual: a algunos la palabra abri su cuerpo cual a su marido
una mujer con ricos atuendos.
Aun as, los textos vdicos proceden ya a una sistematizacin
cientfica del habla. El himno I, 164 del Rgveda (v. 45) dice que el
discurso mide cuatro partes de las que tres se mantienen secretas,
ni se las pone en movimiento, conocindose nicamente la cuarta que
es la lengua de los hombres. Louis Renou (Eludes vdiques et
paniniennes) comentando este prrafo, piensa junto a Geldner y Strauss
que se trata de la parte transcendente del lenguaje, lo que se llamara
posteriormente el brahmn y del que se dice que, como ocurre con la
vac, el hombre no est en estado de reconocer ms que una mnima
parte. Tenemos aqu un primer desdoblamiento del proceso
lingstico (significante), en busca de una aprehensin del acto de la
significacin, y que el racionalismo occidental moderno trata de
recobrar emprendiendo para ello unos caminos muy diversos: el
inconsciente (en psicoanlisis), la estructura profunda (en
gramtica transformacional). En la India, el brahmn, palabra sagrada,
trmino mgico se desdoblaba en: 1) palabra material (sbda brahmn),
cuyo tman es una manifestacin; y 2) palabra transcendente
(parabrahman). Esta oposicin se repercute en las teoras de los filsofos
del lenguaje y produce la distincin dhvani/sphota sobre la que
volveremos ms adelante. Queremos hacer especial hincapi en que la
reflexin lingstica depende directamente de la concepcin religiosa,
reflejada en los textos sagrados a los que ella misma perteneca
80

incluso, en un principio al menos. Los textos sagrados se preocupan en


gran parte por el lenguaje y la significacin, ligndolos ntimamente al
ciclo de la sexualidad y de la reproduccin para construir, de este
modo, una concepcin del hombre en tanto que proceso infinito de
diferenciacin csmica. Dentro de ese universo sistematizado en que
cada elemento obtiene un valor simblico, el lenguaje simbolismo
primero ocupa el lugar honorfico. Llaman a su ciencia, la gramtica,
ciencia suprema-purificadora de todas las ciencias, la va soberana
exenta de desvos que trata de realizar al objeto supremo del
hombre.
Entre las gramticas ms conocidas, hemos de citar la famosa
gramtica de Pnini que remonta, parece ser, a unos cuatro siglos
antes de nuestra era. Es una obra de ocho tomos, unos libros
(astadhyhyi) constituidos por cuatro mil stra o mximas. El texto,
relativamente reciente, recopila el amago de las teoras lingsticas
anteriores, transmitidas por va oral. La gramtica, traducida en
Europa por Bhtlingk (1815-1840) y cuya edicin francesa fue
efectuada por Renou, sorprende por la precisin de las formulaciones
que se refieren tanto a la organizacin fnica como a la morfologa de la
lengua snscrita.
En primer lugar, observemos, junto a Renou, la estrecha relacin
entre la gramtica y el ritual en snscrito. Si bien los casos gramaticales
no llevan designaciones especiales, estn marcados con unos ndices
numricos, pratham. Este tipo de indicaciones procedera de un ritual
en el que varias nociones (das, ritos, modos musicales, etc.) eran
evocados por medio de ordinales. Ahora bien, las funciones de los
casos respecto al proceso verbal, los karaka (es decir, todo lo que hace
que se efecte la accin verbal) vienen indicados con nombres de
aspecto fuertemente individualizado entre los cuales predomina un
grupo de derivados de la raz kr..., karman = accin, rito. Se pueden
dar varios ejemplos ms para respaldar esta tesis de la dependencia
directa de la gramtica con respecto al ritual, y del origen ritural de la
lingstica india, difcilmente aislable de todo un conjunto religioso.
En su incesable relacin con la recitacin litrgica de los textos
sagrados, la gramtica india presenta una teora compleja de la materia
fnica de la lengua: de los sonidos, de su articulacin, su vnculo con la
significacin. La terminologa para ese nivel seala que el sonido est
concebido como una materia que asegura la realidad de la vibracin
que constituye el sentido di la palabra. As, aksara, slaba, viene del
texto religioso naksarati, lo que no se acaba, o ms bien base
81

imperecedera del discurso. El fonema, varna, tena al principio el


sentido de coloracin... Los elementos fnicos fueron clasificados
segn el modo y el punto de articulacin de las consonantes seguidas
de las vocales y de los diptongos, para llegar a formar cinco series de
correlaciones llamadas vargas. Sutil teora de la articulacin, ligada a
una significacin religiosa y a una compleja teora del cuerpo humano,
que distingua los diferentes movimientos de los labios (abertura,
cerrazn), de la lengua contra los dientes (constriccin), de la glotis, de
los pulmones, de la resonancia nasal, etc., en tanto que productores de
fonemas, ya cargados (por su produccin corporal) de un sentido muy
definido.
La teora del sphota, elaborada a partir de semejantes bases, se halla,
en primer lugar, en Patajali quien vivi a principios de la era cristiana
y escribi unos comentarios sobre los stra de Pnini, as como sobre
los vrtika de Ktyyana. La teora, extremadamente sutil e inhabitual
para nuestros modos de pensar, crea problemas a los cientficos
contemporneos. Algunos filsofos y gramticos consideran que el
trmino sphota designa un prototipo de la palabra que la palabra
misma contiene de manera intrnseca. Para otros, se trata de la
sonoridad de la palabra en su totalidad y como portadora de sentido,
independiente de la combinacin de las letras: el sphota no sera
exactamente los sonidos de una palabra en funcin del orden de sus
letras sino los sonidos o algo con los que se corresponde, refundicin
en un todo individible. As, pues, durante la pronunciacin, los
sonidos salen uno tras otro pero el sphota no aparece hasta el final de
la articulacin de todos los sonidos de la palabra, en el momento en
que los sonidos de la totalidad morfolgica han sido emitidos con el
sentido inherente a aqul. Desde un punto de vista etimolgico, sphota
significa estallido, reventazn y, por consiguiente, aquello en que
estalla el sentido, se expande, germina, se genera.
Pnini haca una distincin entre los sonidos del discurso, dhvani, los
del sphota que conceba ms bien como una matriz de letras con
vocales largas y breves. Para Patajali, el sphota parece ser
bsicamente una estructura, serie de consonantes y de vocales breves y
largas, o como se suele decir hoy en da y tal como lo interpreta J.
Brough, una sucesin de unidades fonemticas (se puede presentar
el sphota, adems, por una sola letra).
En Bhartrhari, lingista posterior a Pnini y a Patajali, y cuyos
trabajos, productos de una reflexin acerca de la escuela paniniana, se
sitan hacia el siglo V, la teora del sphota se desarrolla y cambia
82

sensiblemente. Hemos podido constatar que, en Bhartrhari, el sphota


se convierte en el fundamento ontolgico del lenguaje. En efecto, ya
no se pronuncia el sphota; es fuente de la pronunciacin y del sonido
de la palabra; su sobredeterminante conceptual o significante,
pudiramos decir, si toda la teora no estuviese inmersa en la realidad
y si no insistiese tanto sobre la materialidad real de la que participa la
praxis lingstica a la vez que la manifiesta. Sin ser un substancialista
no plantea el problema, a saber si el sphota es una substancia sonora
o no Bhartrhari sumerge su teora en una reflexin acerca de lo real
en movimiento, en la que el sphota se convierte en la unidad mnima de
un universo infinitamente dividible y, por ende, transformable.
Citemos un largo pasaje que da fe de este realismo transformador:
Los sonidos producen una disposicin solamente en el odo o
solamente en la palabra, o en ambos: tales son las tres tesis entre las
cuales los partidarios de la manifestacin se hallan divididos. La
concentracin mental, un colirio, etc. [producen] una disposicin slo
en el rgano sensorial; mientras que para percibir un aroma, es una
disposicin en el objeto [lo que se requiere]. Si la vista opera por el
contacto, se considera que la luz produce una disposicin en el objeto
y en el rgano al mismo tiempo; el proceso es el mismo para el sonido.
Consideramos [aqu] que el sonido y el sphota son percibidos de
manera conjunta; otros piensan que el sonido no es perceptible,
mientras que los dems lo suponen [dotado de una existencia]
independiente.
El desdoblamiento sonido /significacin (sonido/palabra) y la
estrecha dependencia de ambos en un mismo proceso, acto, movimiento,
para los que el sphota se constituye como el germen o el tomo, un
tomo de la actuacin tanto fnica como significativa, vienen
expresados como sigue:
Cuando se saca a la luz una palabra por medio de sonidos, su
forma propia est determinada gracias a unas ideas [parciales]
indescriptibles que concurren en su aprehensin. Cuando la idea, cuyo
germen ha sido producido por las resonancias, llega a la madurez con el
ltimo sonido, la palabra est determinada. La incapacidad del
interlocutor de hacer creer que los elementos verbales intermediarios que
no existen, s existen en la realidad. En el fondo no son ms que unos
medios de aprehensin. La apariencia de una diferenciacin afecta de
manera constante el conocimiento de la palabra. sta est ntimamente
ligada al orden de sucesin y el conocimiento se apoya sobre el objeto
por conocer. As como la aprehensin de los primeros nmeros es un
83

medio de conocimiento de los dems nmeros [superiores] aunque


sean diferentes de aquellos, igualmente la audicin de elementos
verbales [a los que se quiere conocer es un medio para el conocimiento
de estos ltimos]. Aquellos [elementos verbales] diferentes que son,
cada uno, reveladores de las letras, palabras y oraciones, siendo a un
tiempo distintos los unos de los otros, mezclan, por decirlo as, sus
poderes. As como, en las primeras percepciones que tenemos de un
objeto visto de lejos y en la oscuridad, lo alteramos y determinamos
como diferente [de lo que es], del mismo modo, cuando una oracin se
revela, las causas de su manifestacin dan, en primer lugar, a la idea la
forma de una visin en partes. As como hay un orden fijo de
sucesiones en la transformacin de la leche y de un germen,
igualmente hay un orden de sucesin fijo en las ideas de los oyentes.
Aunque fuesen las propias ideas las que tuviesen partes, la divisin de
su forma procedera del orden de sucesin de los sonidos: pero ellas estn
ms bien sin partes, y la ficcin de una divisin en partes es un medio
[de conocimiento].
De esta reflexin del gramtico indio se pueden sacar algunos
puntos importantes:
1. Para l, el sonido (el significante) no es una mera exterioridad
del sentido (significado) sino el producto en germen. La lingstica
moderna apenas est empezando a meditar sobre el papel significante
en la constitucin del sentido.
2. La significacin es un proceso.
3. Por consiguiente, la morfologa (elementos verbales
intermediarios dice Bhartrhari) no existe, pues la divisin en partes
(del discurso) es una falsa apariencia.
4. La significacin es una sintaxis ordenada, un orden de sucesin
fijo.
Queremos, en primer lugar, hacer hincapi sobre la preocupacin
analtica de divisin y de sistematizacin del acto del habla, si bien es
cierto que viene acompaada con una tendencia terica de sntesis: el
lingista trata de encontrar el . soporte conceptual correspondiente
tanto al proceder analtico que descompone el sistema de la lengua
como al principio terico que ve en esa lengua un proceso, del orden
del proceso real del universo. Los dhvani son los elementos sucesivos
de la cadena sonora: se suceden segn un orden estricto para
manifestar el sphota que no es de la misma naturaleza que los dhvani.
Si los dhvani son del orden de las partes, el sphota es aquello para lo
cual la reparticin permite el conocimiento, o sea, la accin.
84

Aquella energa que tiene como nombre el habla, tiene por decirlo
as la naturaleza de un huevo (indiferenciada primero y que luego
genera un pavo real con diversos colores). Su desarrollo se efecta
sucesivamente, parte por parte, a la manera de una accin [de un
movimiento].
Tal accin significante es, para Bhartrhari, divisible de manera
infinita: sus elementos mnimos no son unos fonemas. La lingstica
india va ms lejos que nuestra fonologa europea (an teniendo en
cuenta nuestra nocin de merisma, rasgo distintivo de los fonemas)
y declara que nunca podramos llegar al final de la divisin de la
cadena sonora en elementos cada vez ms pequeos y en la que los
ltimos seran tan nfimos que se les podra denominar
indescriptibles, anupkhyeya. La atomizacin de la materia lingstica
efectivamente no tiene fin: Si slo hay palabras en una oracin y slo
fonemas en una palabra, entonces si seguimos modernizando las
teoras indias, podemos decir que la concepcin (criticada por
Bhartrhari) de Sabara es una teora estructuralista: La accin no es
nada, el lenguaje expresa slo cosas que se relacionan entre s.
Mientras que la concepcin de Bhartrhari es una concepcin
transformacional (vase apartado 16) analtico-sinttica. sta se
apoya una vez ms sobre la distincin que hemos sealado al
principio entre: 1) un funcionamiento presentido en que los elementos
se adjuntan de manera no sucesiva y generan un proceso que
desembocar sobre 2) un habla ordenada, sucesiva, lineal, comunicada
y que tiene sentido si est sola. El sentido viene establecido por los
interlocutores cuando los factores de manifestacin han sido
manifestados. La palabra no manifestada es conocida de modo sucesivo
y silencioso; el pensamiento, sin embargo, permanece en la palabra no
sucesiva, como si se extendiese en ella... concluye Bhartrhari.
Por ltimo, en su teora de la significacin, la lingstica india se
aproxima a lo que solemos llamar hoy una teora de la enunciacin.
Como elementos imprescindibles para la generacin del sentido
propone la funcin del sujeto parlante, de su destinatario, de la
situacin locutoria, la posicin espaciotemporal del sujeto, etc.: Se
distingue el sentido de las palabras en funcin del contexto verbal, del
contexto de situacin, la finalidad perseguida, la conveniencia, segn
el espacio y el tiempo, y no a partir de la nica forma de las palabras
observa Bhartrhari. Vemos que la gramtica india, lejos de ser una
mera sistematizacin de un objeto cerrado, en s, la lengua,
sobrepasa sus lmites sobradamente, y la concibe en una relacin del
85

sujeto y de su exterior, susceptible de explicitar la significacin. Dado


que un sentido [un objeto de palabra] tiene todos los poderes [es decir,
todas las funciones posibles en una oracin] est determinado tal como
el locutor quiera expresarlo [vivaksita] y con tal funcin que quiera darle.
En ocasiones se expresa una relacin entre sentidos muy distantes; en
ocasiones lo que est en contacto se conoce como no en contacto. Hay
separacin de sentidos conjuntos y conjuncin de sentidos separados.
Hay unidad de lo que es mltiple y multiplicidad de lo que es lo
contrario. El que un sentido pueda ser todo o no ser nada, hace que la
palabra est determinada como nico fundamento [de la intencin del
que habla] porque sus poderes estn completamente fijados.
Tan slo hemos esbozado algunos aspectos de esta ciencia compleja
de la significacin que se elabor en la India y en la que el problema
del lenguaje toma un punto clave, un lugar de bisagra. Indiquemos de
paso que la lgica india, en unos estudios de considerable importancia,
ataca igualmente las reglas de construccin lingstica, para llegar a
unas conclusiones, hoy elucidadas por J. F. Stall, que son distintas de
las de la lgica aristotlica.

6.

El alfabeto fenicio

Fieles a una actitud evolucionista y centroeuropesta, algunos


lingistas consideran que la escritura alfabtica que casi todos los
pases del mundo utilizan hoy en da, exceptuando los pases del
Extremo Oriente, es el resultado del desarrollo intelectual o de una
imprescindible evolucin que no pudieron alcanzar los no alfabticos.
Tal concepcin, al tomar como punto de partida la conciencia
lingstica que heredamos de los griegos, es la consecuencia de un
acercamiento bastante tardo del lenguaje, planteada de manera
normativa, lo que la hace excluyente de cualquier otra aprehensin del
funcionamiento significante. Nos parece ms riguroso, por no hablar
de una evolucin de la escritura y/o de la concepcin del lenguaje,
plantear un principio de diferencia entre los tipos de concepciones del
lenguaje, marcadas en los tipos de escritura as como en las teoras
explcitas de por s.
Es obvio, en efecto, que una escritura ideogrfica traduce una
concepcin del lenguaje para y en la cual la cosa, la nocin y el vocablo
son un conjunto soldado por la marca del carcter. Pero en este
86

sistema, el fonema constituye un registro aparte, dejando a los


grafemas la libertad de reconstruir una sistematizacin lgicosemntica en la que se refleja toda una cosmogona. Como si, a travs
de aquella lengua-escritura, se instalase una comunin entre lo
exterior y la distancia del lenguaje, un sacer un sacramento del
hombre/escritura y de lo real/cosmos. Dirase que las escrituras
ideogrficas y jeroglficas practican el lenguaje sin entenderlo: sin
entender su autonoma ideal y fontica en los fonemas mismos
debera haber una divisin en parte de fonemas de la misma forma
que [tenemos una divisin] en tomos. Y como las partes no estn en
contacto [unas con otras], no podra haber ni fonemas ni palabras. Si
stas son inexpresables [no existentes: avyapadesva] a qu otra cosa
podemos referirnos? Para poner remedio precisamente al
desvanecimiento metafsico (diramos hoy) de la realidad y sobre
todo de la realidad lingstica, que tal divisin producira a lo infinito
del conjunto lingstico (oracin, palabra, sonido), Bhartrhari saca el
sphota que es otra cosa que la discontinuidad aunque sta haya
revelado aqul. Para nuestro gramtico, el sphota es lo que da una
coexistencia a los tomos discursivos, asegura su unidad dentro de la
palabra y de la oracin. En el lenguaje, sphota es la unidad tanto
sonora como significante de lo infinitamente diferenciado. Se
advertir la dialctica que se da mediante y en este trmino que se
convierte a su vez en el pivote por medio del cual el lenguaje,
concebido ya como movimiento, se rene con lo real en tanto que
mutacin. Es decir, que con el sphota el lenguaje se convierte no slo
en un proceso, sino tambin en un acto, un movimiento y que el
significante se mete debajo del significado para formar en accin el
sentido; y que, adems, esta actuacin se da cual el reflejo de la
actuacin del mundo real: la significacin, negndose a aislarse, sigue
a distancia lo real continuo-discontinuo y en constante mutacin.
La teora del sphota halla su equivalente en la teora de la oracin.
Anteriormente a Bhartrhari, la gramtica india propona una
clasificacin de las partes del discurso, distinguiendo entre nombre y
verbo. Siguen habiendo varias discusiones entre gramticos y filsofos
acerca de la pertinencia de tal distincin; dos puntos de vista son
destacables: el punto de vista morfolgico que aboga por la distincin
y el punto de vista terico o ms bien sintctico que aboga, en
principio, por la no-distincin de dichas categoras cuya diferencia no
aparecer ms que segn su funcin dentro del enunciado. Por su
parte, y con un enfoque morfolgico siempre, Patajali distingua
87

cuatro categoras de palabras: Para las palabras, el modo de


aplicacin pravrtti es cudruple: estn las palabras que [se aplican]
a una clase jtisabda; las que [se aplican] a una cualidad gunsabda;
las que [se aplican] a una accin kirysabda; y en cuarto lugar, las
que [se aplican] al azar yadrcchsabda.
Bhartrhari abandona el punto de vista morfolgico y esboza una
teora de la oracin que, siendo un proceso, es la nica realidad
completa del sentido. Las palabras no significan fuera de la sintaxis
oracional. O sea, la sintaxis no es una mera transposicin de la
morfologa, pues los trminos no existen antes y sin las relaciones
en el conjunto enunciado; la sintaxis es lo que da realidad al sentido.
La teora de Bhartrhari se caracteriza por su acercamiento sinttico y se
extiende, ms all del sphota, a las grandes unidades del discurso. Por
lo tanto se opone a la distincin nombre/verbo: cada oracin es para l
nombre y verbo al mismo tiempo, aunque no se manifiesten ambas
categoras. Puesto que el objeto est expresado en tanto que asociado
al hecho de ser o en tanto que residiendo en el no-ser, la oracin es lo
que se emplea. No se conoce ningn objeto si no est asociado a una
accin; por ello, que sea real o no, no se le hallar [sin esto] en la
comunicacin por medio del habla. No se toma en consideracin una
expresin que comporte slo una cosa real [sat] sin que se la relacione
con la expresin de una accin: existi, existe o no existe. Si se ha de
expresar mediante un verbo un sentido que se apoya sobre unos
medios de realizacin, no cesar la necesidad de complemento [del
verbo] mientras no se haya expresado las cosas [que son los medios de
realizacin]. La accin, al ser el aspecto principal del sentido, es lo que se
distingue en primer lugar. Se utilizan los complementos para lo que
hay que realizar; en cuanto al resultado, es lo que incita a la accin.
Siguiendo este razonamiento, en que difcilmente se reconoce lo que
se refiere al lenguaje y lo que es filosfico de manera general, se
entiende que la accin de la que se habla es el otro nombre de
significacin, el trmino denota el sentido como proceso, el acto de
lenguaje es como una generador del sentido. Vemos aqu dibujarse
una concepcin de la significacin que no encuentra sus funciones en
las palabras aisladas (nombres, verbos, etc.), es decir, en las partes
(para Bhartrhari la divisin es una ficcin]) sino en el proceso de la
generacin del enunciado que se construye como un verdadero rbol
transformacional (modernizamos muy poco) y no como un todo
dividido en partes. Si cierto modo separada de lo que designa.
Trtase acaso de una lengua que practica en el sentido corriente del
88

trmino?, o de una ordenacin del cosmos para el que, lo que


nosotros llamamos lengua, aislndola del sincretismo fundamental,
no es ms que un actor del sacramento?
Por el contrario, cualquier otra praxis de la lengua disocia la cadena
hablada de lo que marca, concibindola como aliviada de su opacidad
semntica y csmico-clasificatoria, y la entiende en tanto que objeto en
s para analizar los elementos de dicho objeto los fonemas que, de
por s, no se aplican a ningn objeto o fenmeno real. De este modo se
desemboca sobre el aislamiento del fonema que estar marcado por un
signo apropiado y constante: la letra ya no designar un sentido o un
objeto, ni siquiera tendr la funcin recordatoria del proceso
significante que el sphota indio indicaba, sino que ser un elemento de
la cadena sonora sin ms.
Cmo explicar aquellas diferencias en la concepcin del
funcionamiento significante que se objetivan mediante las diferencias
entre la letra y el ideograma? La escritura egipcia que, ya lo vimos,
esboz una evolucin que la acercaba a un anlisis-marcaje de la
substancia fnica de la lengua, casi independiente del referente y del
significado, no produjo, sin embargo, un alfabetismo. La escritura
china se queda todava ms lejos de tal procedimiento. Ha sido en el
mundo sirio-palestino y, en particular, entre los fenicios, donde se
produjo una notacin puramente fontica de las lenguas a partir de un
nmero limitado de signos, silbicos sin duda, que dieron ms tarde el
modelo del alfabeto que marcaba cada fonema. Podemos suponer,
junto a Cohen, que tal fonetizacin de la escritura que desemboc
sobre un alfabeto pudo corresponder igualmente a un estado social
que permiti tanto cierta autonoma de los individuos como un
debilitamiento de los Estados centralizados as como una
emancipacin del individuo respecto a los sacerdotes y a los reyes y
que condujo a la formacin de una conciencia individual. Semejante
explicacin socio-histrica que relaciona la emancipacin del
individuo con la emancipacin del significante y, por consiguiente, el
tomo-sujeto con el tomo-letra, la formula a su vez Needham. Sin
llegar a afirmar que se trate de una relacin de causa a efecto,
podemos observar que, efectivamente, el tipo de escritura ideogramtica viene acompaada a menudo de un modo de produccin
llamado asitico (grandes colectividades productoras e
interdependientes, directamente administradas por un organismo
central, sin unidades aisladas ciudadanas y democrticas en el
sentido griego del trmino); en el plano del pensamiento cientfico,
89

esas sociedades desarrollan una lgica dialctica correlativa,


antisubstancial (igual que la lgica d la ciencia china). Por el
contrario, el alfabetismo griego tiene como correlato, en el plano
sociolgico, unas unidades de produccin aisladas y cerradas sobre s
mismas, un desarrollo de la conciencia individual en la ideologa, una
lgica de no-contradiccin en la ciencia (la lgica aristotlica).
Por lo general se considera a la escritura fenicia como el antepasado
del alfabetismo moderno. En esa escritura, se distingue un alfabeto
fenicio arcaico y una escritura fenicia sensiblemente distinta de la
primera. Los ms antiguos documentos que atestigen el alfabeto
fontico arcaico remontan a los siglos XII-XI antes de nuestra era y
fueron hallados en las inscripciones de la ciudad Byblos la cual fue
una encrucijada de poblaciones y un puente entre Siria y Egipto. Sin
poder concretar con exactitud la fecha de aparicin de tal escritura,
podemos constatar que no es ideogramtica y que no posee caracteres
determinativos. Marca la cadena sonara que descompone en elementos
mnimos. Toda la cuestin sobre la que los cientficos discrepan estriba
en saber si dichos elementos mnimos son unas slabas o bien unos
sonidos, es decir unas consonantes que sugieran ms o menos la vocal
anterior de modo aproximativo. Segn Meillet, Pedersen, e incluso
Weil, la escritura fenicia es silbica: se limita a anotar la slaba, es decir
una realidad siempre pronunciable y fcil de aislar, si bien no anot
de la slaba ms que la consonante, elemento esencial para indicar el
sentido, dejando suplir la vocal por el lector (Meillet)
Fvrier va ms lejos al afirmar que la escritura fenicia no separa slo
las slabas sino que asla las consonantes y, de este modo, se constituye
como un verdadero alfabeto consonntico. Fvrier, sin embargo,
apunta que el alfabeto fenicio no es lo que solemos llamar un
alfabeto, es decir una escritura que analiza cada palabra en sus
elementos fonticos constitutivos, consonantes y vocales, otorgando
un signo especial a cada uno de los elementos, tanto a las vocales como
a las consonantes. En efecto, el alfabeto fenicio slo desprende el
esqueleto consonntico de la palabra y no lleg a ser nunca un
alfabetismo pleno, alfabeto que los griegos, parece ser, emplearon de
modo repentino y espontneo. Aunque reconoce que la escritura
fenicia es fontica, Fvrier observa que es incompletamente fontica:
Es una escritura que rechaz los ideogramas pero que, en el fondo,
sigue siendo ideogrfica en cierto grado puesto que anota solamente la
raz, sin tener en cuenta la vocalizacin que puede recibir. Tal
observacin se explica a la luz de las peculiaridades de las lenguas
90

semticas que han conservado un alfabeto consonntico hasta nuestros


das. La raz de una palabra, en aquellas lenguas, es decir su elemento
constante portador del sentido global y que no depende de la funcin
sintctica, est representada mediante las consonantes de dicha
palabra. La raz Q T L, portadora del sema matar en hebreo, puede
pronunciarse QeTL, matar, QTl, matador, QTl, matado,
QTaLun, hemos matado. Se comprende, pues, cmo una escritura
puede funcionar con eficacia, sin crear confusiones, marcando
nicamente la raz consonntica descompuesta en sus elementos
componentes. Este tipo de escritura que marca la clave de la palabra
parece estar, por otra parte, ms cerca escribe Fvrier de la
ideografa primitiva que el silabismo hacia el que tienden, por
ejemplo, las diversas escrituras cuneiformes.
Varias ramas de escritura semtica fueron desarrolladas a partir del
alfabeto fenicio, el cual se difundi entre los pueblos alrededores: el
alfabeto paleo-hebraico, la escritura samaritana, etc. La cuenca
mediterrnea Grecia, Chipre, Malta, Cerdea, frica del Norte al
haber estado colonizada por los fenicios sufri la influencia de su
escritura (uno de los resultados fue la escritura pnica de Cartago).
Un ltimo interrogante acerca del alfabeto fenicio llama la atencin
de los especialistas: De dnde proviene la forma de los caracteres, su
nombre y su orden en la clasificacin del alfabeto? Se supone que la
colocacin de los caracteres en alfabeto se debi a razones pedaggicas
y que fue el parecido grfico de los caracteres lo que determin el
orden que se les design (Fvrier). En cuanto a la forma de las
letras consonantes, evoca la imagen del objeto cuyo nombre
empieza por el sonido que marca la letra. As alef significa en hebreo
buey y su forma ms antigua, hallada en las inscripciones de
Ahiram, parece reproducir una cabeza de buey con sus astas. La letra
pudo entonces proceder de una escritura ideogrfica y su
denominacin tal vez se debiera, segn la hiptesis de Gardiner, a un
mtodo acrofnico: Los semitas daban al ideograma adoptado la
denominacin que le corresponda en su lengua y guardaban el primer
sonido de tal denominacin como valor alfabtico del signo a partir de
ese momento.

91

7.

Los hebreos: la Biblia y la Cbala

La antigedad hebraica no desarroll una teora, y menos an una


ciencia, del lenguaje comparable a las de la India o China. No obstante,
el lenguaje est sensiblemente presente en las pginas de la Biblia; se
mezcla con los momentos ms decisivos de la historia de Israel y, en
ocasiones, parece proporcionar el trasfondo que se manifiesta a travs
de los acontecimientos histricos y religiosos.
La Creacin, tal como la presenta la Biblia, viene acompaada de una
acto verbal, si no se identifica a l: Pero Dios, queriendo sacar aquella
materia informe de las tinieblas en que estaba inmersa, dijo: Haya
luz. Y hubo luz... Dio a la luz el nombre de da, y a las tinieblas el
nombre de noche... (Gnesis, I, 3-5). Nombrar es un acto divino,
arbitrario, aunque necesario (verdadero) y obligatorio para el
hombre: Una vez que Dios, nuestro Seor, hubo formado de la tierra
todos los animales, y del agua todas las aves del cielo, llevlos ante
Adn para que viese cmo los llamara; y el nombre que dio Adn a
cada uno de los animales es su nombre verdadero, y el que sigue
llevando hoy. Adn dio, pues, el nombre que les convena tanto a los
animales domsticos como a las aves del cielo y a las fieras de la
tierra... (Gnesis, II, 19-20).
El inters del pensamiento hebraico por la lengua se manifiesta
tambin en la bsqueda de una motivacin de los nombres: la
encontramos en una supuesta etimologa. As: Llamronla varona
porque fue tomada del hombre (Gnesis, II, 23), ...y le dio el nombre
de Moiss porque, deca ella, le he sacado del agua (xodo, II, 10).
La lengua, concebida como fondo comn, unitario, unificador y
creador, se distingue de las lenguas cuya pluralidad aparece como un
castigo. El tema de una lengua universal y de las lenguas mltiples que
la manifiestan pero que tambin la ocultan y corrompen su pureza,
tema que determinadas tendencias de la ciencia lingstica no han
cesado, hasta hoy, de laicizar, enriquecer y concretar, viene
magistralmente representado por la secuencia mtica de la Torre de
Babel. Despus del Diluvio y antes de separarse, los hijos de No se
proponen emprender la construccin de una ciudad y de una torre,
ambicionando llegar hasta el cielo y hacer que su nombre sea
famoso para todos los siglos. Dios no poda permitir tal discurso que
quera estar fuera del tiempo y del espacio, y que le permita al
hombre igualarse con el poder divino. Pero, el Seor airado por este
92

propsito lleno de orgullo, baj en cierto modo de lo alto del cielo,


para ver la ciudad y la torre que los hijos de Adn edificaban sobre la
tierra, y dijo: Ahora no son ms que un nico pueblo y tienen todos la
misma lengua; y ya que han emprendido esta obra, no abandonarn su
designio hasta haberlo finalizado por entero. Venid, pues, bajemos en
aquel lugar y confundamos su lenguaje hasta tal punto que no se
entiendan ms los unos a los otros. Dios ejecut a un tiempo lo que
haba pensado; confundi su lenguaje, y les oblig a separarse. As fue
cmo el Seor los dispers de aquel lugar por todos los pases del
mundo y dejaron de construir la ciudad y la torre. Y por esa razn la
ciudad se llam Babel, es decir confusin porque all fue donde se
confundi el lenguaje de toda la tierra, y el Seor los dispers por fin
por todas las regiones del mundo. (Gnesis, XI, 5-11.)
Hay otro mito bblico que se refiere esta vez a la escritura y que est
ligado al nombre de Moiss. Para que Moiss pudiese ayudar a su
pueblo, necesitaba un poder lingstico: la Biblia parece considerar la
posesin del lenguaje como una posesin del poder espiritual y estatal.
Ahora bien, Moiss, por confesin propia, no tuvo nunca facilidad
para hablar y la presencia de Dios sobre todo es el principal obstculo
para su habla: justo desde que habis empezado a hablar a vuestro
siervo dijo Moiss a Dios se me traba ms la lengua y me siento
ms torpe que antes (xodo, IV, 10). Para ayudar a su siervo a
recobrar el uso de la lengua, lo cual equivale aqu a una prctica del
poder, el Seor interviene en dos ocasiones.
Primero, da a Moiss una verga milagrosa que tena que hacer
estallar el poder de Dios (IV, 20). Ms tarde, para sellar la alianza
entre los israelitas y el Seor, Moiss escribi todos los
mandamientos del Seor (XXIV, 4). Fue, sin embargo, Dios mismo
quien acab por inscribir sus leyes. Cuando el Seor hubo acabado de
hablar a Moiss en el monte del Sina, le entreg las dos tablas del
testimonio que eran de piedra y escritas por el dedo de Dios (xodo,
XXXI, 18). El texto bblico seala que aquellas tablas eran la obra del
Seor, igual que la escritura que estaba grabada sobre dichas tablas era
tambin de la mano de Dios, quien haba escrito en ellas sus diez
mandamientos, y los haba escrito dos veces para mostrar su
importancia, para que se sintiera mejor la necesidad de respetarlos
(xodo, XXXII, 16).
Estos relatos ocultan una concepcin concreta del lenguaje y de la
escritura. La lengua parece representar, para el pensamiento judaico,
una esencia supra-real, extra-subjetiva, poderosa y activa, cuyo estatus
93

se iguala al de Dios. Instancia de autoridad y de inhibicin para el


sujeto parlante (Moiss), esa lengua hace difcil la praxis del habla para
el sujeto. El habla se desarrolla sobre el fondo inasequible de la esencia
lingstica divina. Existen dos medios para romper la valla y acceder
al conocimiento de la lengua, a una praxis controlada, y, por ello
mismo, al poder real (terrenal, social). El primero es el
desencadenamiento de una cadena simblica, es decir de una
yuxtaposicin de elementos verbales (palabras) que designan, a partir
de una especie de tab, a un nico referente cuya realidad est,
entonces, censurada e innombrada por lo que toma, en ltima
instancia, el nombre de Dios. Tal pudiera ser el sentido del milagro
de la verga transformndose en serpiente que a su vez, tocada en la
cola, vuelve a ser verga. (Insistamos sobre la implicacin sexual, flica
de esta asociacin de smbolos.) El segundo medio que distancia al
sujeto del habla y le hace entrever el funcionamiento de (sus) leyes
internas (divinas), lo constituye la mutacin del habla por la
escritura. Esta no es ms que una transcripcin del habla divina, o ms
an, una escritura del dedo de Dios, pero en todo caso una copia, un
doble de un habla que ya exista sin dicha escritura, la cual se halla
desdoblada en las dos tablas y sus dos caras como para indicar su
carcter de calco, de repeticin, de copia. Su funcin es hacer que la
palabra de Dios sea estable, duradera y obligatoria; la de ser su ley.
Apropiarse de la escritura equivale a encarnar, en el sentido estricto
de la palabra, al lenguaje, es decir, dar cuerpo a la Lengua divina
absorbindola en el cuerpo humano, introyectndola en la carne. La
escritura en la Biblia se traga y se come: para que sea ley es preciso
inscribirla en la carne, que sea asimilada por el cuerpo humano
(social): T, hijo de hombre, escucha lo que te digo, no seas rebelde
t tambin. Abre la boca, come lo que voy a darte. Mir, vi tenderse
una mano que asa el rollo de un libro. Ese rollo fue desplegado ante
m, estaba escrito por el recto y el verso, no era ms que lamentaciones,
quejidos y gemidos. Hijo de hombre, come esto, come este libro,
hablars a la raza de Israel. Abr la boca, me lo hizo comer. Hijo de
hombre, ntrete, sciate con este libro. Lo com. En mi boca, fue dulce
como la miel.
La relacin entre la escritura y lo real, as como la realidad fnica y
morfolgica del lenguaje, no es pensada. Parece cortada y
reintroducida posteriormente como una relacin de dominacin de lo
real por la escritura. Pues la escritura es sobre todo el ejercicio de una
esencia legisladora, paternal y autoritaria, concebida como un modelo
94

sobre el que se rige lo real (las consignas de Dios) y sobre el que se


forma. Bajo el dominio de esa ley-modelo del lenguaje de Dios que
suple la ausencia de lo real, es posible desplegar la serie fantasmtica
de los encadenamientos significantes (no reales), tales como el
milagro de la verga; as como instaurar a la escritura en tanto que
ley, regla, copia de Dios con su ausencia, una escritura que se vuelve
entonces explicacin de la ausencia divina al ser su compensacin.
Estamos aqu ante una concepcin teolgica monotesta del lenguaje.
Varios siglos despus, una corriente de la mstica juda pudo
vincular su experiencia al lenguaje, de una manera ms profunda, as
como a su inscripcin: la Cbala. Se difundi principalmente por el sur
de Francia y en Espaa entre 1200 y principios del siglo XIV, y se halla
expuesta con la mayor amplitud tanto en el Zohar como en el libro
Bahir, el cual se presenta como una serie de sentencias sobre los
versculos de la Biblia. Cruce del pensamiento cristiano y de las
religiones rabe e india, la Cbala convierte las letras del alfabeto
hebreo en un objeto privilegiado de meditacin y de concentracin que
se abre hacia el xtasis, liberando al sujeto y permitindole comunicar
con Dios. Las letras no tienen significacin concreta en s mismas. Son
no corpreas, abstractas; estn tomadas dentro de una lgica formal y
actan unas en funcin de las dems cual las notas de una msica; las
letras poseen, pues, un valor numrico. La ciencia de tal valor se llama
gematria. Cada letra puede relacionarse con un miembro del cuerpo de
manera que el perjuicio de una letra conlleva una deformacin del
miembro correspondiente. El cabalista proftico se aproxima a las
prcticas de los yogas indios, de sus tcnicas respiratorias y de su
dominio del cuerpo unidos a una pronunciacin sacra de los diversos
fonemas. Son las letras las que penetraron en su mente y en su
imaginacin, las que la influyen con su movimiento y las que
concentran su mente en diferentes temas aunque no se d cuenta de
ello, podemos leerlo en el libro del cabalista Abulafia, Puertas de la
justicia.
En las teoras lingsticas europeas del siglo XVI, sumamente
marcadas por la teologa y sus derivados, el hebreo viene a ser la
lengua fascinadora, origen comn y cifra universal. En Fabre dOlivet,
hallamos el apoteosis de la apologa de la lengua hebraica cuya
verdadera lectura permitira, segn el autor, una autntica
comprensin de la Biblia que l traduce bajo el ttulo de Sepner o La
Cosmogona de Moiss (cf. La Langue hbraque restitue et le Vritable Sens
des mots hbreux, 1815). Considera que si el hebreo no es la lengua95

madre de la humanidad, como lo creyeron muchos de sus


predecesores inspirados por el relato bblico, al menos sus principios
gramaticales pueden conducir de la manera ms segura a ese origen
(del habla) y desvelar sus misterios. Oponindose a la tesis de
William Jones, quien distingua tres tipos fundamentales de lenguas: el
ttaro, el indio y el rabe, Fabre dOlivet propone la tricotoma chinoindio-hebreo. Y con el espritu comparatista de su siglo, he aqu a
continuacin su descripcin de los mritos del hebreo: He dicho que
el chino, aislado desde su nacimiento, partiendo de las ms sencillas
percepciones de los sentidos, haba llegado de evoluciones en
evoluciones a las ms altas concepciones de la inteligencia; esto es todo
lo contrario del hebreo: este idioma formado por una lengua que ha
alcanzado su mxima perfeccin, enteramente compuesta de
expresiones universales, inteligibles, abstractas, entregada en ese
estado a un pueblo robusto, aunque ignorante, ha cado entre aquellas
manos de degeneracin en degeneracin y de restriccin en restriccin
hasta sus ms materiales elementos; todo lo que era espritu es ahora
substancia; todo lo que era inteligible es ahora sensible; todo lo que era
universal se ha vuelto particular. Tales reflexiones, en las que la
pretensin cientfica encubre una especulacin ideolgica que se ha
incorporado a menudo al estudio lingstico, son tpicas sobre todo en
lo que respecta las lenguas de las grandes religiones.

8.

La Grecia lgica

Al plantear las bases del razonamiento moderno, la filosofa griega


dio tambin los principios fundamentales a partir de los cuales se ha
podido pensar el lenguaje hasta nuestros das. En efecto, si la
lingstica de estos ltimos aos y la teora de la significacin en
general se alejan cada vez ms de las nociones tradicionales que
dominaran la reflexin clsica del lenguaje, se trata tan slo de un
fenmeno muy reciente y poco afianzado todava. Los principios
ideados por los griegos han ido guiando durante siglos las teoras y las
sistematizaciones lingsticas en Europa. Y aunque cada poca y cada
tendencia descifraran a su manera los modelos legados por los griegos,
las conceptualizaciones fundamentales del lenguaje, as como las
clasificaciones bsicas, han seguido siendo constantes.
Los griegos son los primeros despus de los fenicios a los que
96

consideraron maestros suyos que utilizaron una escritura alfabtica.


Adoptando el alfabeto consonntico de los fenicios y acomodndolo a
las caractersticas de la lengua griega (cuyos radicales no son
consonnticos como en las lenguas semticas), se vieron obligados a
introducir unas marcas para las vocales. Cada letra recibi un nombre
(alfa, beta, gama, etc.), y marcaba el fonema inicial de su nombre: .
El anlisis del significante en sus componentes mnimos no es un
fenmeno aislado en el procedimiento del conocimiento griego.
Los filsofos materialistas anteriores a Scrates, en sus teoras del
mundo fsico, dividen hasta el infinito la substancia primordial e
infinita para aislar sus elementos, los cuales son los correlatos de las
letras del lenguaje, cuando no se confunden con ellas de forma
explcita. Lo que Empdocles (siglo V antes de nuestra era) llamara
elementos, Anaxgoras (500-428 a. C.) homemetros. Leucipo (siglo V
antes de C.) y Demcrito (siglo V a. C.) tomos, y lo que se lleg a
llamar ms tarde , son dentro de un nico proceso de
conocimiento el correspondiente material a las letras del acto
significante. La divisin infinita de las cosas conduca en los
presocrticos a una masa de partculas, unas semillas en estado
germinal: Anaxgoras hablaba de , y Demcrito vea las
grandes masas del universo como una <. Estas teoras
fsicas se metan con la praxis del lenguaje en algunos presocrticos
(entre los filsofos griegos, slo Parmnides y Empdocles eran
poetas; ms tarde Lucrecio agreg su nombre a la lista), as como con
la teora del lenguaje, an en perodo de formacin en los presocrticos:
Aristteles consideraba a Empdocles como el inventor de la retrica.
Estos materialistas griegos cuyas teoras expondra ms tarde
Lucrecio, consideran claramente las letras como unos tomos fnicos,
unos elementos materiales del mismo orden que la substancia
material. Demcrito fue el primero que emple las letras del alfabeto
como ejemplos que ilustraban sus demostraciones atomsticas. Por
igual, Epicuro (341-270 a. C.) sostena que las cosas podan
descomponerse en elementos nfimos e invisibles, condiciones del
engendramiento y de la muerte, asimilables a las letras del alfabeto. La
idea de la correspondencia, por no decir de la adecuacin entre los
elementos corporales (tomos) y los elementos de la cadena hablada
(letras) fue corriente en Grecia; una prueba de ello nos viene dada por
una observacin de Posidonio, segn la cual los primeros atomistas
habran sido los fenicios, los inventores del alfabeto.
97

Pero, a pesar de los materialistas ltimos defensores de la


solidaridad del lenguaje con lo real (Herclito, 576-480 antes de C.,
sostena que las cualidades de las cosas se reflejaban en su fonetismo,
mientras que Demcrito pensaba que tal correspondencia se deba a
una convencin social el tipo mismo de escritura as como, sin lugar
a duda, las necesidades econmicas e ideolgicas de la sociedad griega
sugeran y acabaron imponiendo una concepcin del lenguaje en
tanto que idealidad que reflejaba lo exterior, sin otra ligazn con ello
que la conceptual.
Cierto es que la escritura fontica participa de una concepcin
analtica de la substancia fnica del lenguaje. No slo se distingue lo
que ms tarde se llamara el significante del referente y del
significado, sino que est dividido en elementos constituyentes
(fonemas) clasificados ellos mismos segn dos categoras: vocales y
consonantes. El pensamiento griego est, pues, a la escucha del
lenguaje en tanto que sistema formal, distinto del exterior que aqul
significa (lo real), constituyendo un dominio propio, un objeto de
conocimiento peculiar, sin confundirse con su exterioridad material.
Aqu vemos cmo se cumple plenamente el proceso de separacin del
lenguaje con lo real, proceso que hemos podido constatar en las teoras
lingsticas de las anteriores civilizaciones.
El lenguaje ya no es una fuerza csmica que ordena la escritura a la
vez que ordena el cosmos. El griego lo extrae de la ganga unida y
ordenada en la que otros mezclaban lo real, el lenguaje y los que lo
manejan; lo entiende como autnomo y, por ende, se entiende a s
mismo como sujeto autnomo. El lenguaje es en primer lugar una
sonoridad. Como ya pudimos observarlo, desde la tradicin homrica
se ha descrito el pensar como el hablar, localizndolo en el corazn,
pero sobre todo en los pulmones, , , considerados como un
diafragma. Partiendo de esta concepcin del pensamiento en tanto que
palabra vocal, se llega a la nocin de en tanto que equivalente de
ratio (razn) y de oratio (oracin). Si bien es un vocalismo, el lenguaje
es tambin lo propio de un sujeto, una facultad subjetiva autentificada
por el nombre propio del individuo que habla. La Ilada (I, 250) canta a
Nstor con su dulce lenguaje, el orador sonoro de Pilos. De su boca,
los acentos manan con ms dulzura que la miel.... Sistema fnico
controlado por el sujeto, el lenguaje es casi un sistema secundario que
influye lo real aunque est lejos de igualarse a la fuerza material. El
griego se piensa a s mismo en tanto que sujeto que existe fuera de su
lenguaje, en tanto que adulto poseedor de un real distinto del de las
98

palabras, en cuya realidad creen slo los nios. Ejemplo, esta frase de
Eneas a Peleides: No creas que me vas a asustar con palabras como si
fuera un nio...
No nos vern volver del combate tras haberle concluido as,
simplemente, con palabras infantiles... (Iliada. XX. 200-215).
Las principales manifestaciones del cumplimiento de la separacin
real-lenguaje son: la escritura alfabtica y la teora fontica platnica y
posplatnica; la constitucin de la gramtica como un arte del escribir
bien o ciencia del lenguaje en tanto que sistema formal; las
discusiones y las proposiciones referentes a la relacin entre lenguaje y
realidad (ya conocidas en la India, llegaron a Grecia en su forma ms
acabada).
El famoso dilogo de Platn (429-347 a. C.), el Cratilo, muestra la
vigencia de tales discusiones filosficas que, considerando admitida la
separacin real/lenguaje, tratan de establecer las modalidades de la
relacin entre ambos trminos. Este dilogo, muy diferente de los
dems escritos de Platn, presenta dos caras a menudo contradictorias
de la concepcin socrtica del lenguaje (una defendida por Cratilo,
otra sostenida ante Hermgenes, aparentemente discpulo de
Herclito) y nos muestra una concepcin del lenguaje que vacila,
replantendose a s misma, y que parece incapaz de enunciar nada que
sea mnimamente cientfico acerca de la lengua: pues, en lo tocante a la
lengua, uno est preso de una inspiracin irracional. Dirase que
Platn responde a las concepciones de los sofistas para quienes el
lenguaje no enuncia nada que sea fijo y estable al estar en pleno
movimiento: Parmnides (siglo VI a. C.) sostena, en efecto, que el
lenguaje inasible fluidez aparece en el momento de la disolucin
de la inamovible realidad y que no puede, por tanto, expresar lo real.
En la primera parte del Cratilo, Platn responde con soltura a sus
concepciones, confesando sin embargo, la dificultad que siente para
explicar el lenguaje de poetas tales como Hornero (392-393). Le resulta
ms difcil todava cuando el discpulo de Herclito le propone una
teora segn la cual el mismo mundo se halla en pleno movimiento y
en contradiccin por lo que el movimiento de la lengua no
corresponde sino a la modalidad real (440 a-d).
Si se pueden desprender de esta forma poco legisladora del dilogo
unos problemas centrales, insistiremos sobre dos de ellos: en primer
lugar, la postura platnica dentro de la polmica acerca del carcter
. (convencional) o (natural) del lenguaje: se dan los
nombres de las cosas por contrato social o, al contrario, derivan de la
99

naturaleza de las cosas? En segundo y consiguiente lugar, la


sistematizacin platnica de los elementos y de las partes del lenguaje.
Platn opta por el carcter del lenguaje, pero da una
significacin ms concreta a este trmino para el cual haba cuatro
interpretaciones en las anteriores discusiones. Concilia las dos tesis al
postular que el lenguaje es una creacin humana (y, en este sentido,
convencional) que aun as deriva de la esencia de las cosas que
representa (y, en este sentido, la creacin es natural) por lo que se
convierte en una obligacin, una ley para la sociedad. El nombre,
;. para Platn significa ley, costumbre, uso.
Hablar es distinguirse de las cosas expresndolas, dndoles nombres.
Nombrar se convierte en el acto diferencial que da lugar a la palabra ya
que sita dicha palabra (con su sujeto) frente a las cosas: Ahora bien
nombrar no es acaso una parte de la accin de hablar? Pues, al
nombrar, verdad?, hablamos... Si hablar era un acto que se refiere a
las cosas, nombrar no ser entonces un acto?....
El nombre distinto de la cosa es un instrumento que sirve para
instruir y para distinguir la realidad como la lanzadera hace el tejido.
Un buen tejedor, por tanto, utilizar como debe ser la lanzadera y
como debe ser quiere decir: de modo apropiado para tejer; un buen
instructor, como debe serlo el nombre, y como debe ser significa: de
modo apropiado para instruir.
Por lo cual, el lenguaje tiene una funcin didctica, siendo un
instrumento del conocimiento. El mismo nombre es ya un
conocimiento de la cosa: cuando sabemos los nombres, sabemos
tambin las cosas dice Cratilo (435 d), es imposible hablar falso (429
d). Pero Scrates distingue el conocimiento hecho () de las
cosas por los nombres, de la bsqueda personal filosfica de la verdad.
El nombre no deja de ser por ello un revelador de la esencia de las
cosas porque se parece a ellas. La relacin nombre/cosa es una
relacin de semejanza, incluso de imitacin: Parece ser que el nombre
es una manera de imitar mediante la voz lo que imitamos y
nombramos, cuando nos servimos de la voz para nombrar lo que
imitamos. El nombre es un simulacro mediante la voz, diferente del
simulacro mediante el sonido y el color: por medio de sus letras y de
sus slabas, el autor capta su ser (de las cosas) para imitar su esencia.
(424 a). El nombre parece poseer cierta exactitud natural y no todo el
mundo puede aplicarla como debe ser a cualquier objeto (391 a). Para
demostrar esa exactitud natural de las palabras. Platn procede a un
estudio etimolgico de diversos tipos de palabras: nombres propios,
100

palabras compuestas o descompuestas por Platn, palabras


primitivas indescomponibles para Platn. Dudosa a menudo, esta
etimologa demuestra el postulado platnico: la palabra es una
expresin del sentido del que est cargado el objeto nombrado.
De la concepcin platnica se deduce que no slo se extrae el
lenguaje de lo real que nombra y se considera como un objeto aparte
que estator crear, sino tambin que el significado en s est aislado del
significante y, ms an, situado como si existiera antes que ste. El
significado precede al significante; distinto del referente y como
olvidndolo, se esparce por un terreno dominador y privilegiado: el
terreno de la idea. Crear palabras consistir en hallar una corteza fnica
para esa idea aqu ya. El lenguaje ser sobre todo un significado que se
habr de organizar lgica o gramticamente.
Se ha podido observar que algunas teoras modernas, como las
posiciones de Cassirer (Philosophie des Symbolischen Formen, I, Die
Sprache, Berln, 1923) siguen los postulados platnicos y continan
privilegiando el sentido al omitir el significante dentro de la
organizacin del lenguaje. La palabra, para semejantes teoras, es un
smbolo conceptual... Con tales perspectivas, se puede apreciar an
ms el papel de Saussure, quien hizo hincapi en la forma del signo y
abri, de este modo, la va para un estudio del significante a la vez que
para un anlisis verdaderamente sintctico (relaciones formales) del
lenguaje.
As, pues, para Platn es el legislador el que establece el nombre al
conocer la forma o la matriz ideal de la cosa. No le incumbe a
cualquiera establecer el nombre, sino a un fabricante de nombres; ste
es, por lo que se ve, el legislador, es decir el artesano que lo menos de
las veces encontramos entre los humanos (389 a). El nombre impuesto
por el legislador no se aplica directamente a la cosa, sino a travs de
un intermediario: su forma o su idea. El nombre que se otorga de forma
natural a cada objeto, no deber nuestro legislador saber imponerlo a
los sonidos y a las slabas, y estar atento a lo que es en s el nombre,
para crear y establecer todos los nombres, si quiere ser autoridad en
este asunto? (389 a.) Y, adems: Mientras imprime la forma de
nombre requerida para cada objeto con unas silabas de cualquier
naturaleza, no ser tan buen legislador aqu entre nosotros o en
cualquier otra parte? (390 a)... No obstante, dos restricciones frenan la
ley del legislador. Por un lado, el dialctico, es decir el que conoce el
arte de interrogar y de responder, es quien ha de juzgar el trabajo del
legislador. Por otro lado, por muy natural que pueda ser el nombre, la
101

convencin en cierto modo y el uso deben contribuir necesariamente a


la representacin de lo que tenemos en la mente cuando hablamos
(435 a).
Cmo sistematiza Platn el lenguaje creado de este modo?
Dentro del conjunto lingstico distingue una capa sonora que
divide en elementos . Ms tarde, Aristteles (384-322 a. C.)
dar del la siguiente definicin: Se llama elemento al primer
componente inmanente de un ser y especficamente indivisible en
otras especies: por ejemplo, los elementos de la palabra son las partes
de las que se compone la palabra y en las que se le divide en ltimo
grado, partes que ya no se pueden dividir en ms elementos de una
especie diferente de la suya; pero si se las dividiese, sus partes seran
de una misma especie de la misma forma que una partcula de agua es
agua, mientras que una parte de la slaba no es una slaba.... El
elemento de cada ser es su principio constitutivo e inmanente
(Metafsica, 3). El trmino designa tambin los cuatro
elementos de Empdocles, del mismo modo que los trminos,
axiomas, postulados e hiptesis de la geometra, y cualquier
proposicin matemtica.
Leyendo el desarrollo platnico acerca de los elementos fonticos, el
lector moderno advierte que, lejos de ser meramente formal, la teora
fontica de Platn se deduce de su teora del sentido, siendo en primer
lugar semntica: Puesto que la imitacin de la esencia se hace con
slabas y letras, el procedimiento ms exacto no ser entonces
distinguir primero los elementos ()? Es lo que hacen quienes
se enfrentan a los ritmos; empiezan distinguiendo el valor de los
elementos, luego el de las slabas, y entonces y slo entonces es cuando
abordan el estudio de los ritmos.
Si bien admite Platn la existencia de un sentido anterior al lenguaje
(la esencia) no concreta claramente si el significante juega un papel en
la constitucin de ese sentido. De cuando en cuando admite que el
mismo sentido se expresa con tales o cuales slabas, poco importa; que
se agregue o se reste una letra, eso tampoco tiene ninguna importancia
siempre y cuando domine la esencia del objeto manifestada en el
nombre (393 d, cf. tambin 394 a, b); en otra parte recuerda que la
adicin o la supresin de letras alteran profundamente el sentido de
los nombres hasta el punto que con unos cambios minsculos a veces
se les hace significar lo contrario (417 d).
El trmino de elemento, sinnimo de letra, acoge la nocin de fonema
en el Cratilo: se trata, en efecto, del elemento mnimo de la cadena
102

sonora. Platn distingue: las vocales, las consonantes y una tercera


categora, los que, sin ser vocales, no son mudos, sin embargo (424
c). Los elementos forman las slabas de las cuales podemos encontrar el
ritmo del enunciado (424 b).
Si, en Platn, los conceptos de letras y de fonema no se distinguen,
posteriormente los cientficos hablarn de figura, forma escrita de la
letra, y de su potestas o valor fnico (cf. Digenes Laercio VII, 56;
Prisciano I, 3,3-1,3,8).
En Platn, las slabas forman los nombres y los verbos con los cuales
se constituye un gran y hermoso conjunto, cual el ser viviente
reproducido por la pintura; lo que aqu constituiremos ser el
discurso, con el arte de los nombres y con la retrica, en fin, con el arte
apropiado (425 a).
Aqu vemos enunciarse la gramtica. , el arte de escribir,
de origen sin duda escolar y practicada por Scrates en cuanto que
estudio de las letras como elementos de las palabras y de su valor
fontico, aunque tambin ya como un estudio de las partes del discurso.
La primera distincin gramatical fue visiblemente la de los nombres y
~ (cf. Laercio III, 25). Platn ha sido el
de los verbos: y `
primero que la estableci de manera definitiva. En cuanto a los
adjetivos, por lo general emparentados a los nombres, Platn los
~ cuando estn empleados como
considera como unos `
predicados.
De tal manera se constituye la teora platnica del discurso, teora
filosfica en la que se mezclan consideraciones lingsticas (acerca de
la sistematizacin de las categoras lingsticas) y lgicas (acerca de las
leyes del sentido y de la significacin), sin que esas distinciones sean
puramente lingsticas o lgicas en la clara acepcin de estos trminos
actualmente (cf. G. Steinthal, Geschichte des Sprachwissenschaft bel den
Griechen und Romern..., Berln, 1863).
Al separar lo real del smbolo, Platn crea el rea de la Idea y es ah
donde se mueve su teora, teora que, ms tarde, Aristteles definir
como siendo del orden lgico: Si as separ del mundo lo Uno y los
Nmeros, contrariamente a los pitagricos, y si introdujo las Ideas, se
debi a sus investigaciones de orden lgico (Metafsica, A 6 987 B 32).
Aristteles piensa en aquella filosofa del concepto que Scrates fue el
primero en practicar: no se planteaba las cosas desde el punto de vista
de los hechos (), sino desde el punto de vista de las nociones y de
las definiciones (). Platn aplica tambin este mtodo de los
a su anlisis del lenguaje, del discurso, del .
103

La teora detallada de) discurso-logos se encuentra en otro filsofo


griego, Aristteles, dispersa en la masa de sus escritos, o concentrada
en su Potica. Para Aristteles, el logos es una enunciacin, una
frmula, una explicacin, un discurso explicativo o un concepto. Lgica
se vuelve sinnimo de concepto, de significacin y de reglas de la
verdad. Cualquier recurso a la substancia del lenguaje y a las
especificidades de su formacin se omite: No se plantea al lenguaje
desde el punto de vista de los hechos deca Aristteles, sino desde
el punto de vista de las nociones y de las definiciones. La relacin
logos/cosa viene planteada as: Solamente hay esencia de las cosas
cuya enunciacin es una definicin (Metafsica Z 4 1.030 a 7); o bien:
Al ser la definicin una enunciacin, y como toda enunciacin tiene
partes; por otro lado, al ser la enunciacin a la cosa lo que la parte de
la enunciacin es a la parte de la cosa, la cuestin se plantea entonces a
saber si la enunciacin de las partes debe estar presente, o no, en la
enunciacin del todo... (Z 10 1.034 B 20), y, por ltimo: Una
enunciacin falsa es la que expresa, en cuanto que falsa, lo que no es
(Metafsica. 29 1.024 B 26). El logos [aqu, tal vez, en el sentido de
acto significante] es tambin la causa de las cosas, fuerza motriz,
equivalente de la materia: En un sentido, por causa entendemos la
substancia formal () o esencia (en efecto, la razn de ser de una
cosa conduce en definitiva a la nocin de esa cosa, y la
razn de ser primera es causa y principio); en otro sentido tambin la
causa es la materia o el substrato; en un tercer sentido, es el principio de
donde parte el movimiento; en un cuarto, finalmente, opuesto al
tercero, la causa es la causa final o el bien (pues el bien es el fin de
cualquier generacin o de cualquier movimiento) (Metafsica. A 3 983
25).
Aunque consideremos, junto con Steinthal, que antes del perodo de
Alejandra no haba en Grecia una verdadera gramtica, es decir, un
estudio de las propiedades concretas de la organizacin
especficamente lingstica, constatamos que Aristteles ya formul
algunas distinciones importantes de categoras del discurso y sus
definiciones. Separa los nombres (con tres gneros) de los verbos que
tienen como propiedad fundamental la de expresar el tiempo, y de las
conjugaciones (). Fue el primero que estableci la diferencia
entre el sentido de una palabra y el sentido de una proposicin: la
palabra sustituye o designa () algo, la proposicin afirma o niega
un predicado a su sujeto, o bien dice si el sujeto existe o no.
He aqu, a ttulo de ejemplo, algunas reflexiones aristotlicas acerca
104

de las partes del discurso, tales como se presentan en la Potica (1.456


b):
Pues cul sera la obra propia del personaje hablante si su
pensamiento fuera manifiesto y no el resultado de su lenguaje?
La elocucin se refiere por entero a las siguientes partes: la letra, la
slaba, la conjuncin, el artculo, el nombre, el verbo, el caso, la
locucin ( ).
La letra es un sonido indivisible, no cualquier sonido, sino el de un
sonido compuesto; pues las fieras tambin emiten sonidos indivisibles
mas no doy a ninguno de stos el nombre de letra ().
La letra comprende la vocal, la semivocal y la muda. Es una vocal
la letra que tiene un sonido audible sin que haya un acercamiento de la
lengua a los labios; es semivocal la letra que tiene un sonido audible
con ese acercamiento, por ejemplo: la y la [son las lquidas]; es
muda la letra que, aun con acercamiento, no tiene por s misma sonido
alguno, pues slo es audible si est acompaada por unas letras que lo
tengan, por ejemplo: la y la .
Esas letras difieren segn las formas que toma la boca y segn el
sitio en que se producen...
La slaba es un sonido desprovisto de significacin, compuesto de
una muda y de una letra que tiene sonido...
La conjuncin es una palabra carente de significacin que ni impide
ni lleva la composicin, por medio de varios sonidos, de una sola
expresin significativa...
El artculo es una palabra desprovista de significacin que indica el
comienzo, el final o la divisin de la oracin...
El nombre es un compuesto de sonidos significativos, sin idea de
tiempo, y en el que ninguna parte es significativa por s misma.
El verbo es un compuesto de sonidos significativos, con idea de
tiempo, y en el que ninguna parte es significativa por s misma, como
en los nombres...
El caso afecta al nombre o al verbo e indica la relacin de, a y
otras semejantes, o bien la unidad o la pluralidad, por ejemplo,
hombres y hombre, o bien los modos de expresin del personaje
que habla, por ejemplo la interrogacin o el orden; pues anduvo?,
anda!, segn esta distincin, son casos del verbo.
La locucin () es un compuesto de sonidos significativo en que
varias partes tienen un sentido por s mismas (ya que todas las
locuciones no se componen de verbo ni de nombres, sino, por ejemplo,
105

en la definicin del hombre puede haber locucin sin verbo; deber,


sin embargo, contener siempre una parte significativa). Ejemplo de
parte significativa por s misma: Clen en Clen anda. La locucin
puede ser de dos maneras: designando una sola cosa o estando
compuesta de varias partes ligadas entre s; as ocurre en la Ilada que
es una por la ligazn de sus partes y la definicin del hombre lo que es
porque designa una sola cosa...
Aristteles estudia posteriormente los tipos de nombres: nombres
simples, nombres compuestos, as como el traslado a una cosa de un
nombre que designa a otra: metfora, metonimia, etc.
Los estoicos, discpulos de Zenn de Cilio (308-264 a. C.) fueron
quienes elaboraron una teora completa del discurso que se presentaba
como una gramtica detallada, sin ser por ello distinta de la filosofa y
de la lgica. Reflexionando acerca del proceso simblico, los estoicos
establecieron la primera distincin clara entre significante y significado
( // ), entre significacin y forma, entr
interior y exterior. Examinaron, adems, problemas de fontica as
como la relacin entre lo fontico y la escritura. Analizando las partes
del discurso, las denominaciones ms que (partes)
que encontraban tanto en el mundo fsico como en el lenguaje (cf. R. H.
Robins, Ancient and Medieval Grammatical Theory in Europe, 1951), No
abordaremos aqu la lgica de los estoicos, la cual ocupa una parte
importante de su teora del lenguaje; indiquemos, no obstante, algunas
de sus sistematizaciones puramente lingsticas. Distinguan cuatro
partes del discurso:
1. nombres que significan cualidades (los estoicos distinguan, como
sabemos, las siguientes categoras: cualidad, estado, relacin,
substancia) y se dividen en nombres comunes y nombres propios;
2. verbos en cuanto que predicados (como los defina Platn): el
verbo est incompleto sin sujeto; expresa cuatro tiempos: presente
continuo, presente pasado, pasado continuo, pasado realizado;
3. conjunciones ();
4. , que comprenden los pronombres personales as como los
pronombres relativos y el artculo.
Asimismo, los estoicos distinguan las modalidades (o categoras
gramaticales secundarias) siguientes: el nmero, el gnero, la voz, el
modo, el tiempo, el caso, siendo los primeros que fijaron la teora
(Aristteles, como lo hemos visto, hablaba tambin de casos pero, bajo
ese trmino, meta las derivaciones, las flexiones verbales, etc.).
106

En Alejandra, centro de libros y de desciframiento de viejos textos,


fue donde se desarroll una verdadera gramtica en tanto que estudio
especializado, directamente orientado hacia el lenguaje en cuanto que
objeto organizado en s, cortando los vnculos que le ligaban a la
filosofa y a la lgica. Una Grecia decadente, al borde del precipicio y
en el colmo de sus refinamientos mentalistas, gener a los gramticos:
meticulosos cientficos aunque, segn Wackernagel, sin gran altura
intelectual, profesores concienzudos que enseaban a las jvenes
generaciones el idioma, ya desde entonces, difcil de Hornero, asiduos
clasificadores de la lengua en tanto que forma abstracta. Los ms
famosos fueron Piletas de Cos, educador del hijo de Ptolomeo;
Aristarca, comentador de Homero; Crates de Malos que, instalndose
en Roma, transmiti a los romanos la ciencia de la gramtica. El ms
conocido de aquellos instructores de la gramtica fue Dionisio de
Tracia (170-90 a. C.) del que Fr. Thurot nos dice en su Introduccin
(1784) al Herms ou Recherche philosophique sur la grammaire universelle,
de James Harris, 2 ed. 1765, que era un discpulo de Aristarca; tras
haber enseado la gramtica en Rodas, donde Teofrasto apodado
Tiranio... haba estudiado con l, se fue a Roma para dar lecciones de
su arte, bajo el primer consulado de Pompeya.
Para Dionisio de Tracia, la gramtica es ms bien un arte: la define
como el saber emprico del lenguaje de los poetas y de los prosistas.
Su fontica consta de una teora de las letras y de las slabas. Su
morfologa distingue ya ocho partes del discurso: nombre, verbo,
participio, artculo, pronombre, preposicin, adverbio, conjuncin. Nos falta
su sintaxis. La primera que fue elaborada ha sido la de Apolonio
Dscolo (siglo II de nuestra era) quien estudi la lengua griega: se trata
ms de un estudio filosfico que lingstico.
Resumiendo. Primero indistinto del atomismo general y confundido
en una amplia cosmogona naturalista; luego aislado no sin
ambigedad en tanto que lgica, teora de las nociones y de las
definiciones, sistematizacin del significado; por ltimo abstrado de
la filosofa para constituirse en tanto que gramtica, es decir ciencia
normativa de un objeto particular; pasando por esas diferentes etapas,
as fue cmo el lenguaje se separ de lo real y se constituy la
lingstica griega cuyo impulso han recogido los tericos modernos
para concretarlo.

107

9.

Roma: Transmisin de la gramtica griega

Los gramticos alejandrinos transmitieron, durante su estancia en


Roma, el conocimiento griego acerca de la lengua: tanto las teoras de
orden filosfico como la gramtica. Por ello vemos a Suetonio (v. 75-v.
160) designando en su obra De Grammaticis et de Rhetoribus a los
primeros autores latinos, gramticos y filsofos, como unos semigraeci.
Los historiadores apuntan sobre todo la aportacin de Crates de
Malos (168 a. C.) quien, enviado a Roma como embajador del rey
talos, fue profesor de gramtica y crea la escuela de los gramticos
romanos entre los que Varrn (siglo I a. C.), Quintiliano (siglo I a. C.),
Donato (350 de nuestra era) y Prisciano (500 de nuestra era) fueron los
ms clebres.
Los eruditos romanos, ante todo preocupados por elaborar una
retrica, en el dominio estrictamente lingstico, centraron sus
esfuerzos en trasladar las teoras y las clasificaciones griegas para las
necesidades de la lengua latina, sin tratar de elaborar unas propuestas
originales acerca del lenguaje. En ocasiones, la transposicin se hizo de
manera puramente mecnica: al considerar la lengua griega como
modelo universal de la lengua en general, era preciso descubrir a toda
costa sus categoras en la lengua latina. Vemos que la idea
predominante en el estudio del lenguaje en Roma era la de la
universalidad de las categoras lgicas, preestablecidas a partir de la
lengua griega e inamovibles en las dems lenguas. De ello se deduca,
en un plano prctico, un inters mnimo hacia las lenguas extranjeras
que abundaban, sin embargo, en el imperio romano. En Galia, Csar
necesitaba intrpretes, Ovidio haba escrito un poema en gtico, Aelius
Stilo haba emprendido un estudio de las lenguas itlicas, pero fueron
tan slo unos casos aislados en los usos y costumbres latinos, casos
que no sobrepasaron el umbral de las doctrinas lingsticas mismas.
Varrn fue el primer gramtico latino que elabor la ms completa
teora del lenguaje, en su obra De lingua latina, con dedicatoria a
Cicern.
En lo referente a los problemas generales de la relacin del lenguaje
con la realidad, Varrn toma partido en la discusin, transmitida
igualmente por los griegos, acerca del carcter natural o
convencional del lenguaje. En Roma, se conoca la controversia con
el nombre de querella entre analogistas y anomalistas. Los analogistas
consideraban que el terreno no lingstico se reflejaba en el terreno
108

gramatical, mientras que los anomalistas sostenan la tesis inversa:


para ellos, existe una diferencia clara entre las categoras reales y las
categoras gramaticales. Varrn trata de conciliar ambas teoras: para
l, la lengua expresa la regularidad del mundo, si bien ella misma
posee irregularidades. De este modo se va esbozando una teora
normativa del lenguaje, tambin heredada de los griegos. Se tratara
ms bien de hacer una gramtica que postule las reglas de un uso
lingstico considerado como correcto (es decir conforme, en general, a
las categoras lgico-gramaticales griegas), en vez de hacer a partir de
esa gramtica un estudio descriptivo que descubriese las peculiaridades
de cada nueva lengua o de cada nuevo estilo que aqulla abordara.
Recordemos en esta controversia entre analogistas y anomalistas la
posicin de Csar. El emperador, en efecto, se interesaba por el
lenguaje y esto constituye, sin duda, una prueba ms de la autoridad e
importancia de los estudios lingsticos en Roma. Csar es el autor de
una Analoga en la que defiende el principio de la regularidad
gramatical; en contra del lenguaje irregular, Csar propone algunas
modificaciones de las categoras lingsticas.
Los principales intereses de Varrn son de orden gramatical (analiza
y sistematiza, en primer lugar, la gramtica en tanto que estudio del
lenguaje, y despus, las propias categoras lingsticas). Hoy en da
nos han llegado slo los libros V a X de su obra De lingua latina
(redactada de 47 a 45 antes de Cristo) de veinticinco tomos (segn San
Jernimo), as como unos cuatrocientos cincuenta fragmentos de
diversos tratados. As define Varrn la gramtica: La gramtica toma
su origen en el alfabeto; el alfabeto se representa en forma de letras, las
letras se juntan en slabas; una reunin de slabas da un grupo sonoro
interpretable; los grupos sonoros interpretables se juntan en partes del
discurso; por su suma las partes del discurso forman el discurso; en el
discurso se desarrolla el hablar bien; practicamos el hablar bien para
evitar las faltas. Varrn considera a la gramtica como base de todas
las ciencias y justifica este lugar privilegiado por una etimologa
rigurosamente inventada: gramtica vendra de verum boare, clamar
la verdad. Unindose a los principios de los estoicos segn los cuales la
lengua no es convencional sino natural, por tanto, no es analgica, sino
anomlica, Varrn la sistematiza siguiendo las adquisiciones de las
gramticas que le precedieron.
La primera rama de la gramtica que Varrn distingue es la que
buscaba la relacin de las palabras con las cosas. El la llama etimologa y
se dedica a hacer investigaciones etimolgicas cuyo valor cientfico
109

resulta, hoy, inexistente. Quiere hallar las palabras de origen, los


elementos bsicos imprescindibles para cualquier lengua y que deben
expresar las cuatro categoras filosficas de Pitgoras: el cuerpo, el
espacio, el tiempo y la accin. Fiel una vez ms a las concepciones
griegas del lenguaje, el gramtico romano sistematiza el lenguaje a
partir de las coordenadas de un sistema de ideas (sistema conceptual,
filosfico), subordinndolo a dicho sistema. Dicho de otro modo,
estamos ante una sistematizacin de los significados a partir de una
determinada doctrina filosfica que rige la clasificacin lingstica,
quedando el significante en el olvido. Tal vez podramos decir que los
gramticos griegos y romanos, al haber entendido el significante (prueba
de ello lo es su escritura fontica), lo censuraron para comprenderlo en
tanto que significado: para que fuese la manifestacin de una idea que lo
transcienda.
He aqu dos ejemplos de anlisis semntico en Varrn; el primero
constituye un campo semntico; el segundo viene dado como una
etimologa:
Mas ah donde se extienda la familia de una palabra, ah donde
crezcan sus races fuera de su propio dominio, la perseguiremos. Pues
a menudo las races de un rbol en los lindes se propagan debajo de la
cosecha del vecino. Por lo que, al hablar del lugar, no erro si de eger
(campo) paso a agrarias homo (aldeano) y a agrcola (labrador).
Terra se llama as porque se la pisa (teritur). Por ello, en los Libros de
los Augurios lo hallamos escrito tera con una sola r. Del mismo modo, el
terreno que, junto a una ciudad, se deja para el uso colectivo de los
colonos, se llama terito-rium, porque lo pisan (teritur) mucho... El sol
(sol) se llama as porque los sabinos lo llamaron as, o sino porque as
solo (solus) brilla hasta el punto de que de aquel dios (deus) emana la
luz del da (dies).
La segunda parte de la gramtica de Varrn se ocupa de la
formacin y de las flexiones de las palabras: es la morfologa. Distingue
unas palabras variables y unas palabras invariables, clasificndolas segn
cuatro categoras: nombres, verbos, participios, conjunciones y adverbios.
Estudi a su vez las flexiones de los nombres y plante unas categoras
secundarias para examinar las dems partes del discurso. As, para el
verbo, la voz y el tiempo (presente, pasado y futuro). Al aplicar el
sistema de los casos griegos a la lengua latina, Varrn traduce los
trminos griegos que designaban tales casos: uno de ellos, (),
significaba el caso de aquello sobre lo cual se acta, o el objeto; pero
Varrn crey que la palabra griega era que significa acusar y
110

la tradujo por casus accusativus. Detallamos a continuacin el modo en


que Varrn reparta las partes del discurso:

nominatus

articuli

1.
2.
3.

vocbula (nombres comunes)


nomina (nombres propios)
provocbula (pronombres y adjetivos interrogativos, indefinidos)

4.
5.
6.
7.

pronomina (pronombres restantes)


dicandi o pars quae habet tmpora (verbos)
adminiculandi o pars quae habet neutrum (invariables)
inugendi o pars in qua est utrumque (participios)

Finalmente, la tercera parte del estudio del lenguaje debi ser una
sintaxis que se ocupaba de las relaciones de las palabras en la oracin.
Esa parte no nos ha llegado.
Otro gramtico latino, Quintiliano, quien vivi durante el siglo I y
fue el autor de la Institutio Oratoria (volveremos sobre ello ms
adelante), es famoso por haber examinado la categora del caso. En
lugar de los seis casos griegos propuso siete casos latinos, al tener en
cuenta la diferencia de sentido entre el ablativo y el dativo en latn.
Estimaba que la diferencia de sentido entre ambos casos poda
corresponder a una diferencia de estructura entre las lenguas en
cuestin. Ahora bien, parece ser que Quintiliano cometi un error que,
ms tarde, corrigi Prisciano: redujo el caso a una sola de sus
acepciones olvidando que un caso puede tener varias y que puede
expresar entonces unas variaciones de modalidades sin que, por ello,
sea preciso introducir un caso nuevo.
Junto a estas construcciones propiamente lingsticas, Roma conoci
la mayor suma materialista de la Antigedad, punto de encuentro de
todas las teoras materialistas legadas por Grecia. El De natura rerum de
Lucrecio (91-57 antes de Cristo), bajo la forma de un poema que
hereda la tradicin de Empdocles y de Epicuro, reanuda con las
teoras atomistas y, en general, materialistas de Leucipo, Demcrito y
Epicuro al mismo tiempo que las expone. En esta obra, hecho capital
para nuestro propsito, el poeta latino desarrolla de forma explcita
una concepcin atomista del funcionamiento significante. En primer
lugar, el lenguaje no es para l una convencin; para Lucrecio, igual
que para Epicuro, los factores de la formacin del lenguaje son la
111

naturaleza y la necesidad: la palabra no es meritoria del sujeto humano,


es una ley de la naturaleza que tambin poseen los animales a su
manera:
En cuanto a los diversos sonidos del lenguaje, la naturaleza es la
que impulsa a los hombres a emitirlos, y la necesidad es la que hace
nacer los nombres de las cosas....
Pensar, entonces, que un hombre haya podido dar a cada cosa su
nombre y que los dems hayan aprendido de l los primeros
elementos del lenguaje, es pura locura. Si aqul pudo designar cada
objeto por su nombre, emitir los diversos sonidos del lenguaje, por
qu suponer que los dems no lo hicieran al mismo tiempo que l?
Adems, si los otros tampoco hubieran utilizado la palabra entre ellos
de dnde le vino la nocin de su utilidad? De quin recibi el primer
privilegio de saber lo que quera hacer y tener una clara visin de ello?
Asimismo, un solo hombre no poda obligar a una muchedumbre y,
venciendo su resistencia, hacer que consintiera el aprendizaje de los
nombres de cada objeto; y, por otra parte, hallar un medio para
ensear, persuadir a los sordos que necesitan aprender, tampoco es
una cosa fcil: jams hubieran accedido a ello; jams hubieran sufrido
ms de un rato que se les abrumaran con sonidos de una voz
desconocida.
En fin, qu puede haber tan extrao en que el gnero humano, en
posesin de la voz y de la lengua, haya designado segn unas
impresiones diversas los objetos con unos nombres diversos? Los
rebaos carentes de las palabras e incluso las especies salvajes lanzan
tambin unos gritos diferentes, segn si el temor, el dolor o la alegra
les envuelve; qu fcil es convencerse de ello con unos ejemplos
familiares. (V, 1028-1058.)
Si el lenguaje no es, de ningn modo, un dato o una convencin
sujeto a interpretaciones supersticiosas, lo que combate Lucrecio, sino
por el contrario una propiedad natural que obedece a las necesidades de
una comunidad humana, su composicin reflejar la composicin
atomstica de la materia. Con la diferencia de que los tomos que
hacen a las cosas son mucho ms numerosos y que, para la formacin
de las palabras, el orden es de capital importancia. Porque los mismos
tomos que forman el cielo, el mar, las tierras, los ros, el sol, forman
tambin las mieses, los rboles, los seres vivientes; ms las mezclas, el
orden de las combinaciones, los movimientos difieren. As, pues, en
cualquier parte de nuestros versos, incluso, ves una multitud de letras
comunes a una multitud de palabras y, sin embargo, has de reconocer
112

que versos y palabras difieren tanto por el sentido como por el sonido.
Tal es el poder de las letras, por el mero cambio de su orden. En
cuanto al principio de las cosas, actan con un mayor nmero de
medios para crear los seres ms variados (I, 823-829).
Vemos que la reflexin acerca de la construccin lingstica
pertenece a una teora del conocimiento materialista para la cual el
lenguaje refleja la realidad y, por consiguiente, debe necesariamente
componerse de elementos equivalentes a los que la ciencia de la
naturaleza asla como elementos mnimos del orden natural: los
tomos. Lucrecio explica el pensamiento a travs de unos simulacros
compuestos de tomos: el pensamiento refleja el exterior mediante
unos simulacros que se componen de tomos de la misma manera que
ese exterior. Se concibe al lenguaje como una materialidad sonora:
Lucrecio imagina las palabras tal un ensamblaje de sonidos-tomos
reales de los que el materialista ha de describir tan slo su produccin
a partir de la boca, la lengua y los labios, as como la propensin fsica
en el espacio de la comunicacin. No se encuentra ningn anlisis del
sentido, a travs de la idea y de las categoras ideales que Grecia
elabor antes y despus de Platn: Lucrecio vuelve al materialismo
pre-platnico.
Queremos mayormente insistir sobre el hecho de que la adopcin
del lenguaje potico con vistas a una exposicin terica revela la
concepcin del lenguaje en Lucrecio. Se ha podido demostrar a partir
de unos estudios detallados cmo la organizacin significante del
poema se constituye como prueba de la teora lingstica de Lucrecio
para quien, ya lo hemos visto, las letras son tomos materiales y los
tomos letras: la funcin potica, en efecto, posibilita una
manifestacin clara de la correspondencia entre la cosa material y la
substancia fnica del lenguaje. De este modo, cuando cambian de
posicin, los mismos tomos producen el fuego y la madera, ignes y
lignum. cual las dos palabras ligna e ignis, aun teniendo los mismos
sonidos, se distinguen por su sentido al ordenar tales sonidos de
diferente manera, escribe Lucrecio (I, 907). Segn este principio,
Lucrecio demuestra de modo implcito en sus versos la etimologa
de las palabras: materuum nomen se compone de los tomos
significantes de mater y terra:
Linguitur ut merito materuum nomen adepta
terra sit, e terra quoniam sunt cuneta creata. (V. 795.)
Quare etiam atque etiam: materuum nomen adepta
113

terra tenet marito, quoniam genus ipsa creavit. (V. 821.)


Hay, por tanto, una teora del lenguaje implcita en la praxis de la
lengua, en Lucrecio, y probablemente en todo lo que llamamos
poesa: construye las palabras como si las letras (sonidos) fueran al
mismo tiempo los tomos de una substancia que bastara tomar de un
objeto material para crear un ensamblaje nuevo que sera a la vez
objeto y nombre. Las palabras no son unas entidades
indescomponibles (as lo ha demostrado la ciencia moderna: vase la
primera parte de la presente obra) sujetas por su sentido, sino unos
ensamblajes de tomos significantes, fnicos y escritrales que vuelan
de palabra en palabra y que crean, de esta forma, unas relaciones
insospechadas, inconscientes, entre los elementos del discurso; y la
puesta en relacin de los elementos significantes constituye una
infraestructura significante de la lengua que se funde con los elementos
en una relacin ordenada del mundo material. Grammont escriba, a
este respecto, acerca de tales fenmenos en el lenguaje potico: Se ha
reconocido que los poetas dignos de ese nombre poseen un delicado
sentimiento, y penetrante, del valor impresivo de las palabras y de los
sonidos que las componen; para comunicar este valor a quienes leen,
suelen representar en torno a la palabra principal unos fonemas que la
caracterizan de manera que la palabra se convierte, en definitiva, en el
generador de todo el verso en que figura... (Trait de phontique. 1933;
cf. a este respecto, les Anagrammes, Saussure).
Tras este sobresalto materialista en cuanto a la concepcin del
lenguaje, y tratando de conducirlo a una cosmogona materialista en
su conjunto, el declive de Roma, igual que el declive de Grecia, dio
lugar a una abundante especulacin formal acerca del lenguaje
estudiado como objeto en s con fines pedaggicos. Despus de
Lucrecio tuvieron que pasar unos siglos para que el estudio del
lenguaje conociera una nueva gloria. Uno de los gramticos romanos
tardos. Donato (siglo IV d. de C.) escribi una obra que se hizo famosa
durante la Edad Media. De partibus orationis Ars Minar. En aquel
momento, la Roma decadente, semejante a Alejandra y revuelta por el
cristianismo, se entrega a los estudios eruditos de los autores de su
edad de oro: Cicern, Virgilio, lo cual favorece los estudios gramaticales
con una finalidad didctica y pedaggica. Donato procede a una
minuciosa descripcin de las letras, lo cual se convierte en un
verdadero tratado de fontica. Tambin hace una enumeracin de las
faltas corrientes que encuentra en sus alumnos as como una lista de
114

los giros estilsticos de los autores clsicos.


Por entonces se ha profundizado ya suficientemente en el estudio de
la lengua latina como para que los cientficos puedan distinguirla de la
griega tras haberla asimilado a sta. Macrobio (siglo IV d. de C.)
efecta el primer estudio comparado del griego con el latn.
La gramtica latina va a tener su apogeo, sin embargo, en la obra de
Prisciano. Gramtico latino de Constantinopla, emprendi por encargo
del cnsul Juliano la adaptacin al latn de las enseanzas de los
gramticos griegos. Su propsito inicial era poner en latn los
preceptos de Apolonio y de Herodiano, utilizando a su vez las
aportaciones de los primeros gramticos latinos. El resultado de su
trabajo fue, no obstante, mucho ms considerable.
La importancia histrica de Prisciano consiste en que fue el primero
en Europa en elaborar una sintaxis. Su concepcin de la sintaxis,
expuesta en los libros XVII y XVIII de sus Institutiones, se inspira de las
teoras lgicas de los griegos y se elabora dentro de una perspectiva
lgica. Para Prisciano, la sintaxis estudia la ordenacin que busca la
obtencin de una oracin perfecta. Tal como lo observa J.-Cl.
Chevalier (La Notion de complment chez les grammairiens, 1968), se trata
de un estudio de las formas y de su orden, en una perspectiva lgica,
puesto que la nocin de Oratio perfecta es una nocin lgica.
Los dos libros de sintaxis de Prisciano se unen a los diecisis libros
de morfologa. Este nico hecho muestra que Prisciano reconoca una
morfologa distinta e independiente de la sintaxis: las palabras pueden
tener una forma particular, suficiente para darles un sentido,
independientemente de las relaciones en las cuales aqullas se hallen
dentro de la oracin.
A la vez que considera la palabra como una unidad indivisible,
Prisciano esboza una sintaxis de la palabra descomponindola en
partes significantes, siendo el todo el resultado de dichas partes: vires
= vir (cf. 1, R. H. Robins, Ancient and Medioeval Grammatical Theory in
Europe. Londres, 1951), y observa que se trata de una verdadera teora
de los morfemas. Siguiendo a Dionisio de Tracia, Prisciano distingue
ocho partes del discurso que se diferencian por su sentido.
Ahora bien, para que el sentido del conjunto enunciado est claro, es
preciso que cada forma tenga una funcin (sintctica) concreta dentro
del contexto, sobre todo si se trata de formas (gnero, nmero, caso,
tiempo) que solamente adquieren sentido pleno en el contexto (como
los personajes cuyo gnero no est marcado: me ipsum y me ipsam). En
tales casos de significaciones diferentes, la construccin es totalmente
115

necesaria para que se hagan evidentes. Un ejemplo: amet empleado


solo es imperativo; acompaado de un adverbio (utinam), la palabra es
optativa: con una conjuncin, es subjuntiva. En ltimo lugar, y
despus del reconocimiento de su funcin sintctica, el trmino debe
relacionarse con el estudio de las formas: Toda construccin, en
efecto, que los griegos llaman sintaxis, debe conducir a la inteleccin
de la forma.
La idea de Prisciano es, por tanto, equilibrar las aportaciones de la
morfologa y de la sintaxis en el estudio gramatical ya que la
verdadera comprensin del enunciado depende tanto de las categoras
morfolgicas de sus partes como de su funcin sintctica. No tienen,
pues, ms importancia las formas que las palabras en la reparticin de
dichas palabras como de su significacin [aqu significacin quiere
decir papel en la oracin]. Por lo cual, aunque los dos libros sintcticos
sigan el orden de los captulos morfolgicos (artculo, pronombre,
nombre, verbo), el autor seala numerosos casos de paso
substitucin de una categora morfolgica a otra, debido a la funcin
sintctica que le atribuye implcitamente a un morfema suplementario:
Es preciso saber que, en determinadas partes del discurso, se pueden
or otras partes: de modo que si digo Ajax, sobreentiendo al mismo
tiempo un merced al nmero singular; si digo Anchisiades, oigo el
genitivo singular del primitivo y el nominativo singular de filius; si
digo divinitus, oigo un nombre con la preposicin ex (ex diis); si digo
fortior, oigo magis y el primitivo en positivo. Los ejemplos son
innumerables y sera falso suponer una elipsis como de filius a
Anchisiades. Se observar que el anlisis por substitucin est cercano a
las teoras distribucionales de las gramticas americanas modernas (cf.
pgs. 241 y siguientes).
Si se completa la morfologa con la sintaxis y la sintaxis se agrega a
la morfologa, el conjunto es posible en la medida en que est
sometido a la lgica. La lgica, por tanto, suelda y determina la
gramtica, obedeciendo de esta forma a la tradicin griega que plante
al lenguaje (y sus categoras) en tanto que expresin del pensamiento
(y de sus categoras) transcendentes. Son precisos dos conceptos
lgicos, aunque poco definidos, para la reflexin lingstica de
Prisciano: el de oracin perfecta (discurso con sentido pleno y que se
basta a s mismo) y de oracin imperfecta (ensamblaje de palabras que
necesita ser completado para tener pleno sentido: Si digo: accusat,
videt, insimulat, estos verbos son imperfectos y necesitan que se les
adjunte unos casos oblicuos para la perfeccin del sentido), y el de
116

transitividad (hay construccin intransitiva cuando el sentido concierne


al hablante, transitiva cuando la accin pasa a otra persona, y absoluta
cuando el verbo no necesita caso oblicuo alguno).
Una ltima observacin acerca de las teoras de Prisciano. Como lo
escribe Chevalier, Prisciano parece distinguir, primero, entre las
construcciones inherentes a la categora de la palabra rectora y las
categoras inherentes al sentido de la palabra. De modo que define dos
tipos de relaciones. Tales concepciones en Prisciano permitiran ver
en l al precursor de algunas teoras modernas del lenguaje, tales como
las proposiciones distribucionales y generativas (cf. pginas 245 y 256).
Damos aqu el ejemplo generativo citado por Chevalier: Se adjunta
el nominativo al genitivo cuando expresa una cosa poseda y un
posesor: como Hctor filius Priami... Se puede interpretar este giro
adjuntando un verbo que signifique la posesin; la cosa poseda
cambia entonces su nominativo por un acusativo, el posesor su
genitivo por un nominativo, bajo la presin de la naturaleza del verbo,
puesto que exige el nominativo desde un punto de vista intransitivo y
el acusativo desde un punto de vista transitivo: Quid est enin filius
Priami?: empleando el mtodo de interpretacin decimos: Hoc est
Hectorem filium Priamus possidet.
Por una parte, esta interpretacin nos induce a pensar que
Prisciano a la vez que acepta como incontestable la tesis de la lengua
en cuanto que sistema lgico debi sin duda constatar la diferencia y
la inadecuacin que subsisten entre las categoras lgicas (que siguen
siendo siempre las mismas) y la construccin lingstica (que s vara):
es justamente en la separacin entre categoras lgicas y construccin
lingstica donde puede caber la interpretacin de Prisciano,
interpretacin que no es sino una descripcin de los diversos
constituyentes significantes correspondientes a un mismo significado.
Esta inadecuacin, sin embargo, no parece replantear la validez del
esquema lgico para el anlisis de la lengua y no lleva al autor a una
teora segn la cual el significante modificara a su vez el significado
lgico... Por otra parte, resulta asombroso constatar hasta qu punto el
principio de interpretacin de Prisciano, con su claridad y sus lmites,
evoca la gramtica transformacional moderna: efectivamente, los
modelos de Prisciano, igual que los de Chomsky, se apoyan sobre el
principio de una desarticulacin del pensamiento en categoras
estables, susceptibles de revestir expresiones lingsticas diferentes
pero que pueden interpretarse una a travs de la otra o transformarse
una en otra. La gramtica de Port-Royal ser la primera, despus de
117

Prisciano y Sanctiones, en definir claramente los postulados de estas


categoras relacinales lgicas que originan a las categoras
lingsticas.
La gramtica de Prisciano se convirti en el modelo de todos los
gramticos de la Edad Media. Los eruditos franceses se esforzaron en
cumplir sus postulados y en pensar la lengua francesa en funcin de
los modelos de Prisciano considerados como omnivalentes, si bien con
el tiempo resultaron incapaces de acoger las nuevas lenguas.

10. La gramtica rabe


Entre las grandes adquisiciones de la reflexin acerca del lenguaje
durante la Edad Media, un importante lugar le incumbe a la gramtica
rabe. Entenderemos aqu por gramtica rabe las reflexiones
lingsticas de los pueblos que, en la Edad Media, permanecieron bajo
la dominacin del califato.
Todos los especialistas de la cultura rabe estn de acuerdo para
reconocer la importancia atribuida en la civilizacin rabe a la lengua.
La sabidura de los romanos est en su cerebro, la sabidura de los
indios en su fantasa, la de los griegos en su alma, la de los rabes en
su lengua dice un proverbio rabe. Varios pensadores rabes han
exaltado, desde siempre, el valor de la lengua y parece ser que tal
exaltacin se conciba tanto como un deber nacional como si de una
exigencia religiosa se tratara. El libro sagrado del islam, el Corn, es un
monumento escrito de la lengua que hay que saber descifrar y
pronunciar correctamente para acceder a sus enseanzas.
A menudo se ha querido interpretar las teoras lingsticas rabes
como unos prstamos de los griegos y de los indios y, en efecto,
numerosos ejemplos dan fe en este sentido: encontramos en los rabes
las mismas contiendas entre los partidarios del carcter natural y
aquellos del carcter convencional de la lengua, y las mismas categoras
lgicas, aristotlicas que las que hallamos en los griegos; por otra
parte, la divisin de los sonidos en ocho grupos segn los
procedimientos de articulacin fisiolgica maharig corresponde a
los ocho stana de Pnini. No obstante, es un hecho ya admitido que, si
bien hay prstamos griegos o indios en las teoras lingsticas rabes,
conciernen, por lo general, a la lgica mientras que la gramtica se
mantiene independiente.
118

Los primeros centros lingsticos rabes surgen a partir del segundo


siglo del islam en Basra y, un poco ms tarde, en Kufa. Abu I-Aswad
al-Duali (muerto en 688 0718) est considerado como el fundador de
la gramtica rabe.
La teora lingstica rabe se distingue por una sutil reflexin sobre
el fonetismo de la lengua. Se dividan los sonidos en sadid y rahw, por
un lado; safir, takir y qalquala, por otro. Esta teora fontica estaba
estrechamente ligada a una teora de la msica: el gran Halil alFarahidi (probablemente 718 - 791) no slo fue un fonetista y un
gramtico erudito sino, adems, un eminente terico de la msica. Un
trmino como haraka, movimiento empleado en fontica, viene de la
msica. Asimismo, los rabes, grandes anatomistas, tal Sbawayhi,
fueron los primeros en dar unas descripciones concretas del aparato
vocal a las que se unan unas descripciones fsicas del movimiento del
aire. Su anlisis del sistema lingstico era tan agudo que ya podan
diferenciar y fueron, sin duda, los primeros el elemento significado,
el elemento fnico (han) y el elemento grfico (aiffma) de la lengua. Al
distinguir igualmente las vocales de las consonantes, identificaban la
nocin de vocal con la de slaba. Las consonantes fueron consideradas
como la esencia de la lengua, las vocales como accidentes. Completaban
la clasificacin fontica de los rabes unas subclases sutiles de sonidos,
ubicadas entre las vocales y las consonantes, tal la clase huruf-alqalquala, unos sonidos leves.
El inters por la composicin fnica de la lengua es el corolario, si no
la expresin, de un inters muy acentuado por su sistema escritural.
Es, en efecto, un rasgo especfico de la civilizacin rabe interrogar la
religin en y por medio de los textos escritos. Las exgesis del Corn,
texto sagrado de una escritura sagrada, vienen acompaadas de una
explicacin mstica del valor de cada elemento grfico: de la letra. Se
ha querido explicar tal preponderancia acordada a la escritura en la
civilizacin rabe por la necesidad econmica y poltica en la que se
encontraba el imperio rabe de imponer su lengua, su religin y su
cultura a los pueblos ocupados. Sin aminorar la especificidad de una
concepcin de la escritura con razones sociolgicas, hemos de aceptar
sin duda ambas interpretaciones (econmica y religiosa) y llamar la
atencin sobre el desarrollo artstico y ornamental del sistema escritural
rabe.
Efectivamente, las primeras muestras de escritura rabe remontan
aproximadamente al siglo IV de nuestra era y son unas adopciones de
signos grficos de los pueblos vecinos, sin ninguna aspiracin
119

ornamental; a menudo inscriben los sonidos bsicos del lenguaje con


cierta confusin. La preocupacin por embellecer los signos grficos
no aparece hasta la constitucin del Estado omeyyade. Esta escritura,
llamada cfica omeyyade, tan regular y cuidada, serva para fijar
todas las obras de los soberanos desde el califa Abdal-Malik. En las
sociedades conquistadas por el imperio rabe, se comienza a aprender
la lengua, y la escritura rabe se convierte, junto al Corn, en objeto de
sacralizacin. Ya no se escribe solamente para fijar un habla: la
escritura es un ejercicio ligado a la prctica de la religin, es un arte, y
cada pueblo aporta su propio estilo ornamental en la ejecucin de
aquellas grafas. De este modo, junto a los tipos de grafas utilitarias,
se asiste a un despliegue de escrituras decorativas. Junto a la caligrafa
propiamente dicha, se observa unas aadiduras y prolongamientos
geomtricos, florales, de elementos zoolgicos, antropomrficos, etc.
Tras un perodo de expansin, esta escritura decorativa (a partir del
siglo XII) se vuelve otra vez ms sobria de manera progresiva hasta
desaparecer a finales de la Edad Media con el declive del islam en
tanto que religin conquistadora. No obstante, las tendencias
decorativas persisten incluso en la escritura rabe moderna, y su papel
sigue siendo importante en un mundo en que la escritura es lo que
materializa la unidad tnica de los pueblos que hablan diversos
dialectos.
Pero volvamos a la teora lingstica de los rabes.
La lexicologa fue una rama muy importante. Conocemos los
estudios de Isa as-Sagafi (fallecido en 766), gran lector del Corn y
autor de unos setenta trabajos en el campo de la gramtica.
Con Hall, los estudios fonticos, lexicolgicos y semnticos van a
tomar una forma ordenada y acabada. Fue el inventor de la mtrica
rabe y de sus reglas; tan slo nos han quedado los versos que
acompaaban las reglas.
Hall compuso el primer diccionario rabe, el Libro Ayna, en el que
las palabras estn clasificadas no por orden alfabtico, sino siguiendo
un principio fontico-fisiolgico que reproduce el orden en que las
gramticas indias clasificaban los sonidos: guturales, palatales, etc. La
clasificacin de las materias sigue el principio griego de distincin
entre teora y praxis. En la clase teora se incluyen: las ciencias de la
naturaleza (alquimia, medicina), las ciencias matemticas y la ciencia
de Dios. La gramtica se halla despus de la teologa musulmana y
antes de la jurisprudencia, la poesa y la historia.
120

Carcter ornamental de la escritura rabe. De arriba a abajo: escritura cfica que se


desarrolla sobre un decorado floral independiente; escritura cfica con cenefa geomtrica;
escritura ornamental antropomrfica sobre un objeto de cobre.
Segn Janine Sourdel-Thomine, LEcriture et la Psychologie des peuples. (Centro
Internacional de Sntesis, Ed Armand Colin).

El discpulo de Hall, Sbawayhi, llev la gramtica rabe a su punto


culminante, siendo su obra Al-Kitb la primera gran sistematizacin.
Podemos advertir la ausencia de una teora gramatical de la oracin
en aquellos gramticos rabes. Si bien distinguan una oracin
nominal de una verbal, no tuvieron los conceptos de sujeto y predicado.
En la oracin nominal indican lo que para nosotros es un sujeto con el
trmino mubtada aquel por quien se comienza y en la oracin verbal
con el trmino fail, agente. Sealemos que, todava hoy, el trmino
de sujeto no existe en la terminologa gramatical rabe. Es uno de los
muchos sntomas que marcan la especificidad de la gramtica rabe, la
cual se ha mantenido apartada de la lgica aristotlica, por no querer
supeditar el anlisis de la lengua a sus categoras, y que sigue estando
estrechamente ligada a las teoras pertenecientes al islam. El concepto
de quiys, analoga, hizo posible que los gramticos rabes organizasen
la lengua rabe en un sistema armnico en que todo tiene una
motivacin. Los especialistas, sin embargo, no pueden no darse cuenta
de que la gramtica rabe es ms emprica que la gramtica griega, y
ms relacionada con unas consideraciones ontolgico-religiosas. Hall,
Sbawayhi y toda la generacin siguiente de gramticos rabes no
121

trabajaron como filsofos sino como lectores del Corn y analistas de


lo que, en la lengua, poda corresponder a su enseanza.
El centro de Kfa, despus del de Basra, se dedic de una manera
ms obvia a lecturas cornicas. El gran gramtico de Kfa fue AlFarra, inventor de una nueva terminologa cuyo mtodo original
consiste en organizar el razonamiento gramatical citando versos.
La escuela de Basra tendr un ilustre desarrollo con la generacin
posterior a Sbawayhi. Estos nuevos fillogos se establecen en Bagdad.
La escuela de Bagdad, hacia el siglo XI, presenta un verdadero auge
de tericos y de gramticos que marcan un considerable progreso en el
estudio del lenguaje. Podramos citar algunos nombres: Al-Mubarrad
posiblemente hizo del Kitb de Sbawayhi un libro fundamental para
cualquier estudio de la lengua; el lexicgrafo Talab fue gran
admirador de las grandes controversias gramaticales, etc. Un
importante trabajo de sistematizacin de la lengua rabe fue realizado
por Osman Ibn Gnn (941-1002), autor del libro Sirr sin at lirab, el
secreto del Arte (del lenguaje), en el que define la esencia y la funcin de
las letras en s mismas y respecto a las dems letras de una palabra, as
como de Hasais (Peculiaridades) en que expone los principios de la
gramtica. Situamos la obra de Ibn Mlik (nacido en Espaa en 1206,
muerto en Damasco en 1274) al final de este perodo, siendo ste el
autor de Alfiyya (publicado en francs por Sylvestre de Sacy, IAlfiyya
ou la Quintessence de la grammaire rabe. 1833): un poema didctico de
unos mil versos sobre la gramtica. Mlik expone ah una teora
morfolgica que distingue tres partes del discurso: nombre, verbo,
partcula; pero su mxima atencin se centra en el estudio de las
flexiones, israb, lo cual ya constituye una introduccin a la sintaxis.
Mientras tanto, y gracias a aquellos diversos gramticos, Espaa se
convierte en uno de los ms importantes escenarios de la elaboracin
gramtica rabe. Despus de Ibn Gnn, sin embargo, la investigacin
carece de originalidad y se conforma con repetir y orquestar las
fuentes. Subrayemos que el nico objeto de esas investigaciones ha
sido siempre la lengua rabe llamada autntica o del desierto, tal como
la encontramos en la poesa beduina y en el Corn, pero nunca en la
poesa y prosa posteriores.
Los gramticos europeos, junto con Ramn Llull (1235-1309), pero
tambin J.-C. Scaliger, se interesaron por las adquisiciones de los
gramticos rabes. Hoy se estima que las nociones de raz y deflexin
preceden a las gramticas rabes.
122

11. Las especulaciones medievales


Dos fenmenos marcan, a nuestro parecer, la concepcin medieval
del lenguaje.
El primero es el despertar de un inters lingstico por las lenguas
brbaras, inters que se manifiesta en la elaboracin de alfabetos para
dichas lenguas, as como unos tratados que abogan por su derecho de
existencia, unas traducciones de las Escrituras, y hasta unas gramticas
que proponen las primeras leyes de su construccin.
El segundo es el desarrollo, sobre un fondo de cristianismo, de
tradicin greco-latina (platnica y neoplatnica), en la teora
gramatical. De todo ello resulta una concepcin del lenguaje en tanto
que sistema de significacin: son los modos de significar los que se
convierten en el objeto de la especulacin medieval, preparando de tal
modo la lgica de Port-Royal y anunciando a su vez los debates
modernos sobre el signo. La lengua significa el mundo reflejndolo
(como un espejo: speculum) por medio del sentido: cules son las
modalidades de dicha especulacin, he aqu el problema terico de
la gramtica de la Edad Media.
Entre los siglos II y IV, los pueblos brbaros empiezan a inventar su
escritura. Se trata de creaciones autnomas, mezcladas con prstamos
de la escritura latina (o griega); son unos grafismos alfabticos: tal la
oghmica para los celtas, la rnica para los germanos.
Los caracteres rnicos estn tallados en la madera; cada uno tiene
un trazo vertical al que se aaden unos trazos horizontales. En el
antiguo alfabeto germano vienen repartidos en tres grupos de ocho
letras cada uno; el alfabeto escandinavo tiene una variante ms
reciente. Las runas estaban estrechamente ligadas a las prcticas
adivinatorias y a unos ritos mgicos.
En el siglo VI aparece el alfabeto gtico, con una base de escritura
griega y rnica: fue creado por el obispo Wulfila (311-384), traductor
de los Evangelios en lengua goda.
La escritura oghmica, difundida en Irlanda meridional y en el Pas
de Gales, remonta probablemente al siglo IV y representa una serie de
hendiduras para las que cada grupo, que es una letra, se diferencia de
los dems por el nmero de trazos y por su direccin.
Los eslavos producen su alfabeto en el siglo X. Sus creadores fueron
los hermanos Cirilo (827-869) y Mtodo (fallecido en 885), monjes
bizantinos de origen eslavo quienes tuvieron a su cargo una misin
123

evanglica en Moravia en 864. Los eslavos de Moravia, en efecto, para


escapar de la dominacin alemana y catlica, se dirigieron al
emperador bizantino para solicitarle una evangelizacin ortodoxa en
lengua eslava. Para poder predicar en la lengua del pueblo eslavo,
ambos hermanos precisaban traducir el Evangelio. Para elaborar el
alfabeto eslavo, llamado glagoltico, recurrieron a una escritura antigua
hallada entre los khazares, as como a la escritura griega. La escritura
cirlica es una simplificacin posterior de la glagoltica.
Este perodo de invencin escritural, extensivo a todos los pueblos
de Europa, muestra la importancia de dos hechos que caracterizan su
relacin con el lenguaje. En primer lugar, empieza a formarse una
conciencia de la lengua en tanto que atributo nacional, expresin de
una etnia y aval de su independencia poltica. Dentro de esta
perspectiva, algunos tericos de la poca tuvieron hasta la audacia de
oponerse al postulado de la santidad de las tres lenguas: el hebreo, el
griego y el latn, exigiendo el pleno reconocimiento por derecho de su
propio idioma. As ocurre con el escritor blgaro del siglo IX, Khrabre,
quien escribe en su discurso De las letras: Los helenos no tenan letras
para su lengua mas escriban su discurso con letras fenicias... Ahora
bien los libros eslavos, los cre, segn dice Cirilo, l solo en unos aos:
[los inventores del alfabeto griego] fueron numerosos, siete personas
que harto tardaron en crear sus letras, y setenta personas para traducir
[las santas Escrituras del hebreo al griego]. Las letras eslavas son ms
santas y ms honorables pues las cre un hombre santo, mientras que
unos helenos paganos fueron quienes crearon las letras griegas.
Si se preguntase a los letrados griegos: Quin cre vuestras letras
y tradujo vuestros libros o en qu poca?, pocos habra que lo
supiesen. Pero, si preguntamos a los alumnos que aprenden el alfabeto
eslavo: Quin cre vuestro alfabeto y tradujo vuestros libros?,
todos lo saben y responden: San Constantino el Filsofo llamado
Cirilo, l fue quien cre el alfabeto y tradujo los libros, junto con su
hermano Mtodo....
Por otra parte, y en un plano meramente lingstico, aquellos
alfabetos son la prueba de un anlisis minucioso de la cadena sonora
en elementos mnimos, anlisis que, en ocasiones, viene acompaado
de una teora fontica explcita que anuncia la fonologa moderna. Tal
es la obra sobre el fonetismo islands, el Edda de Snorri Sturluson
(1179-1241) de la cual Pedersen (The Discovery of Language. 1924, trad.
al ingls en 1931) escribe que est bajo la forma de una propuesta de
reforma de la ortografa, una excelente pieza de fontica, una
124

descripcin de la pronunciacin del antiguo normnico que nos


resulta sumamente instructiva en la actualidad.
En cuanto a las especulaciones gramaticales propiamente dichas, se
refieren principalmente a la lengua latina, pues los ensayos de
gramaticalizacin de las dems lenguas no comienzan hasta finales de
la Edad Media y, por lo dems, slo se realizan durante el
Renacimiento. A lo largo del medioevo, los eruditos empiezan los
textos de Donato y de Prisciano o bien descifran la Vulgata. Entre las
gramticas latinas, citemos la del ingls Aelfric, abad de Eynsham, con
fecha del ao 1000; el resumen en hexmetros de la gramtica latina
por Pierre Hlie (1150) de la universidad de Pars, quien sostiene que
hay tantos sistemas gramaticales como lenguas; y el famoso libro de
Alexandre de Villedieu, Doctrinale puerorum (1200) tambin escrito en
hexmetros.
Esta ltima gramtica es ejemplar en la medida en que adapta la
enseanza gramatical a las reglas lgicas por lo que acenta el camino
que, desde Prisciano hasta Port-Royal, dedicar la supeditacin del
estudio lingstico a los principios lgicos. En un enfoque lgico
semejante, es preciso que el gramtico privilegie, en su estudio, la
descripcin de las relaciones entre los trminos. Se trata bsicamente
del orden de las palabras y de la forma de las palabras. El orden determina
el valor lgico. As: la construccin intransitiva exige que el
nominativo sea el soporte del verbo. Cuando interviene una
negacin, se coloca delante del verbo. Si el lugar determina el valor
lgico, las formas invariables no tienen menos importancia. De
Villedieu reconoce dos formas sobre las que se apoya la significacin
oracional: el nombre y el verbo.
Las relaciones nombre-verbo, llamadas de reccin. dan lugar a una
descripcin de los seis casos previstos en el plano de su significacin y
no como un juego formal gramatical. Se trata de una autntica
semntica que se edifica sobre el fondo de esta concepcin del
paralelismo gramtica-lgica. La sintaxis se basa sobre el concepto de
rgimen: es la relacin que se establece entre el principio activo, el
rector, y el principio pasivo, el regido, observa Chevalier. El anlisis
sintctico no toma en cuenta unas unidades ms largas que las de la
pareja binaria nombre/verbo... La influencia del Doctrinale fue
considerable en el siglo XVI.
Las gramticas especulativas de la Edad Media conceban el estudio
del lenguaje como un espejo (speculum). ya lo hemos dicho, que refleja
la verdad del mundo inaccesible de forma directa. As pues, a partir de
125

esa senefiance 19 oculta, los estudios se convirtieron ms tarde en


tratados de modi significandi. Una de sus principales finalidades es la
de delimitar la tarea de la gramtica distinguindola de la de la lgica.
La diferencia entre ambas viene as establecida: la lgica tiende a
distinguir lo verdadero de lo falso mientras que la gramtica capta las
formas concretas que toma el pensamiento en el lenguaje, o, dicho de
otro modo, la relacin semntica del contenido con la forma. Cul es
la organizacin de este sistema del lenguaje encargado de determinar
los conceptos del pensamiento (o de expresarlos)? Est orientado en
funcin de dos puntos de apoyo: el nombre y el verbo, el uno
expresando la estabilidad, el otro el movimiento. El verbo desempea
el papel principal, primordial dentro de la oracin. Para Hlie. es como
el general de las tropas: El verbo rige la oracin: regir es arrastrar
consigo otra palabra del discurso dentro de una construccin para la
perfeccin de dicha construccin. El nombre y el verbo juntos forman
entonces la oracin la cual es una nocin compleja y, como tal, objeto
de la sintaxis. Se trata por supuesto de una sintaxis totalmente
subordinada a la morfologa: imitando la concepcin aristotlica de la
substancia y de sus accidentes, la gramtica lgica plantea al lenguaje
como una conjuncin de palabras declinables y la sintaxis no es sino el
estudio de dicha declinacin.
19

Nota del traductor. Senefiance es un trmino propio de la Edad Media francesa que
difiere sensiblemente de su posible equivalente moderno significance por lo que nos
remitimos a Paul Zumthor y a su Essai de Potique Mdivale. Ed. du Seuil, coll. Potique,
Pars, 1972, del que traducimos los dos extractos siguientes:
Ms que de produccin continua de sentido, un trmino que evoca con demasiada
exclusividad tal vez un proceso consciente, podramos hablar de manera abstracta de
semiosis o de significancia, emanacin de una significacin compleja aunque inagotable,
generada por la totalidad de los signos y de los indicios que los afectan. (...) En un
momento dado de la duracin del texto aparece, para afirmarse luego, un ltimo elemento
cuya completa percepcin no se realiza hasta el final: su composicin, significante global
conlleva un significado propio y nico que abarca de modo jerrquico a todos los dems
sin confundirse con stos, sin embargo, pues los connota, por el contrario,
retrospectivamente. (...) La impresin esttica o moral no es sino la percepcin, al fin
completa, de la funcin potica del texto, el descubrimiento seguro y eufrico de la existencia
de un tema en el seno del cual se ejerci dicha funcin (p. 111).
He aqu una de las oposiciones ms fuertes que distinguen la narrativa breve de la
novela. La senefiance de una novela [medieval] se establece a partir de cada uno de los
detalles o episodios y conlleva de esta forma, normalmente, una multiplicidad que puede
llegar hasta la contradiccin: del mismo modo no podr ser definida sino en su grado alto
de abstraccin. La senefiance de una narracin breve [medieval] tiene como significante
a la totalidad del texto como tal y, salvo excepcin, tiene algo obvio y como concreto (pp.
400-401).

126

La teora de los modi significandi en s misma postula la existencia de


la cosa con sus propiedades (modi essendi) que son la causa, as como el
efecto, de su propia inteleccin o comprensin (modi intelligendi). Este
ltimo modo va seguido de un revestimiento de la comprensin ideal
por una envoltura racional, el signo, dando lugar al modus significandi.
Damos a continuacin la manera en que lo define Siger de Courtrai en
Summa modorum significandi (1300): El modo de significar al activo es
una ratio brindada a la forma material por el intelecto de manera que
tal forma material significa tal modo de ser. El modo de significar al
pasivo es el modo de ser en s significado por la forma material gracias
a la operacin del modo de significacin al activo, o bien modo de
significacin referido a la cosa en s. El autor da el ejemplo siguiente:
un objeto, por ejemplo, una obra de carpintera de color rojo que
adorna un cabaret, atrae la atencin de la inteligencia y el hombre lo
designa mediante la palabra: cartel rojo. La inteligencia confiere a
dicha palabra una determinada funcin, la de designar lo que
formalmente apunta; la palabra (dictio) expresada mediante el habla
(vox) tan slo indica ese punto de vista del designador. Al habla est
ligada la significacin de manera indisoluble ya que la inteligencia
otorga un sentido al signo verbal que expresa una parte del ser. Lo rojo
del cartel, en las condiciones en las que se encuentra, gracias a la
intervencin del intelecto, es significativo del producto bermejo que es
el vino. Este elemento de orden intencional que envuelve a la palabra,
los gramticos lo llaman modus significandi... (Cf. Q. Wallerand, Les
Oeuvres de Siger de Courtrai, Louvain, 1913).
Al establecer la relacin voz-concepto en tanto que ncleo del modo
de significar del habla, Siger de Courtrai funda una teora del signo
discursivo.
El modo de significar se divide en: 1) absolutus y respectivus que
forman la sintaxis; 2) essentialis (general y especial) y accidentalis. Con
sus combinaciones se consiguen las partes del discurso y sus
modalidades.
Las teoras medievales referentes al signo y la significacin estn
poco estudiadas y poco conocidas hoy. La falta de informacin, debida
en parte a la complejidad de los textos, pero quiz y sobre todo a su
estrecha relacin con la teologa cristiana (tales como las tesis de San
Agustn) nos priva probablemente de los ms ricos trabajos que haya
producido Occidente acerca del proceso de la significacin, antes de
que los censurara el formalismo, el cual se impondr con el
advenimiento de la burguesa (cf. el captulo siguiente).
127

Hoy da, la semitica ha heredado de la tradicin lingstica cientfica


aunque igualmente del inmenso trabajo terico y filosfico sobre el
signo y la significacin que se ha ido acumulando siglo tras siglo.
Retoma y reinterpreta los conceptos de modos de significacin, de
significancia (en los trabajos de Jakobson, Benveniste, Lacan), etc. Al
aislar los conceptos de su fundamento teolgico, se plantea el
problema de acceder, hoy, despus de tantos siglos de olvido o de
positivismo angosto aquella zona compleja en que se elabora la
significacin con vistas a extraer los modos, los tipos, los
procedimientos. Se puede considerar, en este campo, los libros de
gramtica speculativa y modi significandi de la Edad Media como
precursores, siempre y cuando sean reinterpretados (e incluso
invertidos con un planteamiento materialista adems).
Podemos citar entre el resto de los modistas a Alberto el Grande
(1240), a Thomas dErfurt (1350), etc.
Los desarrollos de estos tericos no transformaron de manera
radical las propuestas de Donato y de Prisciano acerca de la gramtica.
Tan slo aportaron una visin lgica ms profunda del lenguaje, y la
semntica resultante, en el fondo, prepar un camino de estudio de la
construccin lingstica en tanto que conjunto formal.
Algunos de estos tratados de grammatica speculativa y de modi
significandi se convirtieron en unas semnticas sumamente elaboradas,
tal como la combinatoria semntica de Llull que Leibniz retom ms
tarde en su Caracterstica Universal. Se sabe que Llull, antes de hacerse
franciscano, pas su juventud en la corte de Santiago de Aragn y
parece ser que estuvo en contacto con los mtodos cabalsticos de
Abulafia. En cualquier caso, su obra presenta cierta influencia, aunque
slo fuese por la definicin del arte que se encuentra en ella: combinar
los nombres que expresan las ideas ms abstractas y ms generales a partir de
los procedimientos mecnicos con vistas a juzgar de este modo la veracidad de
las proposiciones y descubrir nuevas verdades. Su inters por las lenguas
orientales y su preocupacin por difundirlas son igualmente muy
significativos.
No podemos hablar de las teoras lingsticas de la Edad Media sin
recordar el fondo filosfico sobre el cual se expandan, es decir, la
clebre discusin entre realistas y nominalistas que marc aquella poca.
Los realistas, representados por John Duns Escoto (1266-1308),
sostenan la tesis de Platn y de San Agustn acerca de la realidad del
ser infinito para el cual las cosas son tan slo la exteriorizacin. En
cuanto a las palabras, estn en relacin intrnseca con la idea o el
128

concepto, y el concepto existe desde el momento en que hay una


palabra.
Los nominalistas, representados por Guillermo de Occam (hacia
1300-1350 aproximadamente), pero tambin por Alberto y Santo
Toms, optaban por la existencia real de las cosas particulares y
consideraban que el universo no exista sino en el alma de los sujetos
conocientes. En el plano del lenguaje, ponan en duda la equivalencia
de la idea y de la palabra. Las palabras corresponden a los individuos;
en la oracin: El hombre corre, no es la palabra (suppositio materialis)
ni la especie humana (suppositio simplex) sino la persona individual y
concreta la que est corriendo: esta suposicin se llama suppositio
personnalis. El occamismo construye sobre tal suposicin su doctrina
del papel de las palabras o trminos en el discurso, de donde se deduce
el nombre de la doctrina: nominalismo o terminalismo.
El final de la Edad Media est marcado, por igual, por un nuevo
elemento en la concepcin del lenguaje. A la defensa de las lenguas
nacionales vigentes ya desde el siglo X se aade la preocupacin por la
elaboracin de gramticas apropiadas a sus especificidades. As, pues,
la primera gramtica francesa fue la de Walter de Bibbesworth,
LAprise de la langue franaise del siglo XIV y el Leys damour (1323-1356),
cdigo de la poesa de los trovadores, en el cual una parte es una
gramtica de la lengua de oc. En 1400, varios clrigos componen el
Donat franais, una gramtica completa del francs de la poca.
Podemos aadir a estos hechos, como lo observa G. Mounin (Histoire
de la linguistique des origines au XX sicle, 1967), una nueva concepcin
histrica del lenguaje, si bien le falta mucho para tomar una forma
filolgica o comparativista que le dar posteriormente el siglo XIX. En
Dante (1265-1321), De vulgari eloquentia, la defensa del idioma nacional
viene acompaado por un ataque en contra del latn considerado como
una lengua artificial. Por el contrario, el poeta constata el parentesco
del italiano, del espaol y del provenzal y es el primero en afirmar su
origen comn. La apologa de la lengua vulgar, en Dante, es en
realidad una apologa no solamente del italiano hablado frente al latn,
sino adems una apologa de un fondo lingstico primitivo, lgico o
natural, en todo caso universal, que los siglos futuros sacarn a relucir
y preservarn. Damos ahora, a continuacin, la propia definicin de
Dante (la traduccin francesa es de 1856), y en ella podemos ya
recoger, a travs de sus palabras, los acentos de los cartesianos y de los
enciclopedistas:
Entendemos por lengua vulgar el lenguaje mediante el cual sus
129

guas forman a los nios, cuando distinguen las palabras y, de forma


ms breve, del que, sin ninguna regla, nos apoderamos imitando a
nuestra nodriza. Luego hay un lenguaje de segunda formacin, que los
romanos llamaron gramtica: lenguaje posedo por ellos, por los
griegos y dems pueblos: slo unos pocos lo consiguen porque se
consume necesariamente una gran tarea de tiempo y de estudios hasta
regular y filosofar una lengua.
De ambos lenguajes, el ms noble es la lengua vulgar, bien porque
fue el primer intrprete del gnero humano, bien porque domina
nuestro planeta por doquier, aunque se divida en una sintaxis y un
vocabulario distintos, bien, por ltimo, porque nos resulta natural...
Para que el hombre pudiese comunicar sus concepciones a sus
semejantes, tuvo que tener un signo totalmente racional y sensible;
racional porque tena que recibir algo de la razn y algo que
transmitirle; sensible porque, en nuestra especie, no se puede
comunicar la inteligencia a no ser mediante los sentidos. Pero este
signo es nuestro sujeto mismo, el lenguaje vulgar; sensible por
naturaleza en tanto que sonido y racional debido a su significacin
interna en tanto que idea....
As, pues, en el ocaso de la Edad Media, las bases del latn en cuanto
que lengua madre se derrumban y el inters se traslada hacia los
idiomas nacionales en los cuales se seguir buscando un fondo comn,
natural o universal, una lengua vulgar y fundamental. Paralelamente a
esto, la enseanza de las nuevas lenguas abrir unas perspectivas
nuevas y suscitar unas nuevas concepciones lingsticas durante el
Renacimiento.

12. Humanistas y gramticos del Renacimiento


El Renacimiento orienta de manera definitiva el inters lingstico
hacia el estudio de las lenguas modernas. El latn sigue siendo el
molde a partir del cual todos los dems idiomas son pensados, pero no
es ni mucho menos el nico y, adems, la teora que se establece sufre
unas modificaciones considerables para poder concordar con las
especificidades de las lenguas vulgares.
El estudio de las lenguas vulgares se justifica, como en Dante, por su
origen y su fondo lgico comunes. Joaqun Du Bellay (1521-1560) en su
Dfense et Illustration de la langue franaise, tras haber atribuido la Torre
130

de Babel a la inconstancia humana, constata que las distintas lenguas


no nacieron por s mismas tales hierbas, races y rboles: unas lisiadas
y dbiles en sus especies; otras sanas y fuertes y ms aptas para
sobrellevar el peso de las concepciones humanas y acaba declarando:
Aquello (me parece) es una gran razn por la cual no se debe loar de
tal suerte una Lengua y criticar otra: ya que todas proceden de una
misma fuente y de un mismo juicio, para un mismo fin: para significar
entre nosotros las concepciones y la inteligencia de la mente. Tal
vocacin lgica respecto a cualquier lengua justifica lo que quera
demostrar Du Bellay, a saber que la Lengua Francesa no es tan pobre
como muchos lo estiman y su recomendacin de ampliar la lengua
francesa por medio de la imitacin de los antiguos autores griegos y
romanos.
El ensanchamiento del campo lingstico conlleva necesariamente
una acentuacin de la concepcin histrica la cual asoma ya a finales de
la Edad Media. En este sentido, las obras de G. Postel, De Originibus
sen de Hibraicae linguae et gentis antiquitate; G.-B. Baliander, De ratione
communi omnium linguarum el litterarum commentarius (Zurich, 1548). en
el que el autor estudia doce lenguas para encontrar un nico origen
comn: el hebreo. Varias teoras caprichosas brotan de esta apertura
de las fronteras lingsticas: Giambullari (II Cello, 1546) prueba que
el florentino proviene del etrusco el cual naci del hebreo; Johannes
Becanus (Origines Antwerpinae. 1569) demuestra que el flamenco es
la lengua madre de todas las lenguas, etc. Algunas de estas
excursiones lingsticas intentan demostrar el carcter valioso de la
lengua vulgar estudiada por el autor, comparndola con los mritos
de las lenguas indiscutiblemente perfectas tales el griego o el latn. As
ocurre, por ejemplo, con Henri Estienne (Trait de la conformit du
frajais avec le grec, 1569). Con un enfoque comparativista, Jos-Justo
Scaliger, hijo del gramtico, establece unas clasificaciones tipolgicas
de los trminos en su Diatriba de europearum linguis (1599). Por otra
parte, la orientacin del estudio gramatical hacia unas lenguas como el
hebreo o bien hacia las lenguas modernas enfrenta al cientfico con
unas peculiaridades lingsticas (ausencia de casos, orden de las
palabras, etc.), cuya explicacin habra modificado sensiblemente el
razonamiento lingstico en s.
Otro rasgo especfico de la concepcin lingstica del Renacimiento
fue, sin duda, el inters por la retrica y cualquier praxis lingstica
original, elaborada y poderosa, capaz de igualarse a las literaturas
clsicas, y llegar incluso a superarlas. O sea, el lenguaje en la tradicin
131

humanista no est considerado slo como un objeto de erudicin, sino


como algo que tiene una vida real, ruidosa y colorida, convirtindose
de este modo en la verdadera carne en la que se practica la libertad
corporal e intelectual del hombre renacentista. Recordemos as la risa
de Rabelais (1494-1553) para la erudicin escolstica de los
sorbonnenses [sorbonnards] y su fascinacin por el habla popular
que desobedece a las normas de los gramticos para brindar su
escenario a los relatos onricos, a los juegos de palabra, a las bromas,
los retrucanos, los discursos de feriantes, a la risa carnavalesca...
Erasmo (1467-1536), con su Elogio de la locura, y toda su poca, se pone
a la escucha del discurso loco y no es sino un sntoma de suma
importancia de aquella conviccin, ya consolidada, segn la cual el
funcionamiento del lenguaje ofrece una complejidad que no
sospechaban los cdigos de la lgica y de la escolstica medieval.
Pero lo que marca, sin lugar a duda, del modo ms profundo la
concepcin del lenguaje es que, durante el Renacimiento, constituye un
objeto de enseanza, y ello de manera ya generalizada. Hemos
apuntado que en un perodo y en determinadas civilizaciones el
lenguaje, indiferenciado del cuerpo y de la naturaleza, era el objeto de
una cosmogona general. Ms tarde se ha vuelto objeto de estudio
especificado y distanciado de lo exterior que representa. Al mismo
tiempo, y principalmente entre los griegos, se enseaba el lenguaje: se
inculcaba las normas a quienes lo usaban. Dentro de la dialctica del
proceso entre objeto que se ensea y mtodo que ensea, ste ltimo acaba
moldeando aquello que se haba propuesto conocer en un principio.
Las necesidades didcticas, dictadas ellas mismas por un mundo en
plena evolucin econmica burguesa, a saber: claridad,
sistematizacin, eficacia, etc., acaban siendo ms fuertes: frenan las
especulaciones medievales y sobredeterminan una reformulacin de la
ciencia grecorromana del lenguaje.
Las necesidades pedaggicas expuestas por Erasmo, quien
desconfiaba del razonamiento y favoreca el uso y las estructuras
formales como principio de base de los educadores, orientan el estudio
del lenguaje hacia un empirismo: se da ms importancia a los hechos, al
uso y muy poca a la teora. Ninguna disciplina exige menos razn y
ms observacin que la gramtica escribe G. Valla. No se ha de
razonar todo insiste Lebrija. Pero, a la vez, los procedimientos
pedaggicos, tales como los cuadros, los inventarios, las
simplificaciones, etc., tienden hacia un formalismo que no tardar en
manifestarse.
132

Los albores del siglo XVI estn marcados por algunas obras
gramaticales de este tipo: Vives (1492-1540), discpulo de Erasmo, De
disciplinis libri XII: Despautre, Syntaxis (1513); Erasmo, De octo
orationis partium constructione (1521), etc. La lengua francesa ya se ha
convertido en objeto predilecto de los gramticos, como lo muestran
las obras Principes en Franois, Nature des verbes, etc. (hacia 1500). En
1529, Simn de Colines y Lefvre dEtaples publican Grammatographia
cuyo propsito nos exponen segn sigue: As como mediante
aquellas descripciones generales del mundo llamadas cosmografas,
cualquiera aprende muy deprisa a conocer al mundo entero, cuando
no estara seguro de conseguirlo con las lecturas, aun dedicndoles
muchsimo tiempo, as pues, esta Grammatographia nos permitir ver
toda la gramtica en poco tiempo.
Un importante rasgo de estas gramticas empiristas de principios
del siglo XVI: principalmente son unas morfologas. Estudian los
trminos de la oracin: nombre, verbo, etc.. pero, observa Chevalier,
estudian las palabras en situacin y la gramtica establece con
esmero las coordenadas frmales, de dicha situacin. El orden de las
palabras, las relaciones de reccin (trmino regido, trmino rector,
reccin nica,
reccin doble, etc.) acaban estableciendo unas
verdaderas estructuras oracionales a las cuales, no obstante, se les
busca inmediatamente el equivalente en relaciones lgicas.
Obviamente, no podremos pararnos aqu, en el marco de esta rpida
exposicin, en todas las obras importantes de los gramticos
renacentistas. Semejante tarea que entra ya en el campo de la erudicin
aunque es incontestablemente de suma importancia para la
elaboracin de una epistemologa de la lingstica que queda por
hacer, no entra en el cuadro de este trabajo cuyo limitado alcance
consiste en un esbozo general de los principales momentos de la
mutacin de la concepcin del lenguaje. Por ello, slo nos
detendremos sobre algunos gramticos cuyos trabajos, que no
presentan por lo dems unas diferencias notables entre s, propiciaron
a pesar de todo el corte decisivo en el estudio del lenguaje como lo fue
la gramtica de Port-Royal en el siglo XVII. Vamos a ver en las lneas
que siguen cmo una concepcin morfolgica de la lengua evoluciona
hacia una sintaxis.
Jacques Dubois, llamado Sylvius, considerado como un Donato
francs, es el autor de una gramtica llamada Isagge Grammatica
latino-gallica. En esta obra francolatina se dedica a transponer las
categoras de la morfologa latina al francs. Para ello, descompone los
133

enunciados no slo en palabras sino tambin en segmentos mayores y


busca sus correspondientes de un idioma a otro. Es posible deducir a
partir de esto que, para Sylvius hay un fondo de universales lgicos
comunes a todas las lenguas y que son la base de las diversas
construcciones de cada idioma. En los esquemas lgicos establecidos
de este modo, Sylvius aplica el mtodo aristotlico (expuesto en el
Organon) de jerarquizacin de las partes del discurso: cuanto ms
modos de ser significado posea la parte, ms importante ser (por
ejemplo, el nombre y el verbo respecto a la preposicin y la
conjuncin). En el marco de estos segmentos equivalentes en latn y en
francs, Silvius subraya los signos que constituyen, que sueldan el
conjunto: artculo, pronombre, preposicin. Al establecer, pues, una
equivalencia funcional la cual es a su vez lgica entre los trminos
de un segmento en francs y los trminos del mismo segmento en
latn, Sylvius mantiene la declinacin en francs: Para nosotros, igual
que para los hebreos de quienes la tomamos, la declinacin es
particularmente fcil; para lograr el plural, basta con agregar una s al
singular y con conocer los artculos cuyo nmero es muy limitado y
que hemos buscado entre los pronombres y las preposiciones. Como
quera establecer a toda costa la equivalencia con la gramtica latina
por una preocupacin por una equivalencia lgica entre ambas
lenguas, Sylvius sigui empleando la nocin de declinacin para
describir la gramtica francesa, subrayando al mismo tiempo la
diferencia entre sta y aqulla, la gramtica latina: eso le lleva a
valorar el papel de la preposicin y sobre todo del artculo en cuanto que
agente del sistema francs de declinacin.
Antes de abordar la obra de quien, prosiguiendo el esfuerzo de
Sylvius, acab imponiendo una actitud terica y sistemtica seria en el
estudio del lenguaje, remediando de esta forma los defectos del
empirismo, hemos de mencionar la gramtica publicada en Inglaterra
por Palsgrave, LEsclarcissement de la langue franoise (1530). Esta obra
hereda de la tradicin de autores como Linacre (De emendata structura),
de Erasmo, Gaza, y trata de definir las leyes de ordenacin de un
idioma que no se ha estabilizado an.
No obstante, la obra de J.-C. Scaliger, De causis linguae latinae (1540)
es la obra que va a marcar toda la segunda mitad del siglo XVI. Aunque
se centra nicamente en la lengua latina, esta obra supera su poca y
se inscribe en los mejores ejemplos de rigor lingstico de su tiempo.
Como lo indica el ttulo, el gramtico habr de descubrir las causas
(lgicas) de la organizacin lingstica que se ha propuesto
134

sistematizar. Como todos los humanistas, se fijar sobre todo en el uso


y se fiar los datos y los hechos; pero no dejar por ello de ocuparse de
la razn que est a la base y determina aquellos hechos. Al contrario,
todo su trabajo estar enfocado desde un punto de vista terico
principalmente hacia la demostracin de la veracidad de lo fundado,
la ratio previa que manda sobre la forma lingstica. El vocablo es el
signo de las nociones que estn en el alma, esta definicin traduce
muy bien el concepto del lenguaje, segn Scaliger, que representa unos
conceptos innatos, dirn posteriormente los cartesianos.
Si sostiene que la gramtica es la ciencia que permite hablar
conforme al uso, Scaliger insiste igualmente sobre el hecho de que
incluso si el gramtico otorga alguna importancia al significado
[significatum] que es una suerte de forma [forma], no lo hace por cuenta
propia sino para transmitir el resultado a aquel cuyo oficio es ir en
busca de la verdad. Se trata, en efecto, del lgico y del filsofo y se
comprende que para Scaliger como para toda la tradicin gramatical,
el estudio de la lengua no tiene un fin en s, ni autonoma, sino que
pertenece a una teora del conocimiento a la cual est subordinado.
Pero este gesto de Scaliger se acompaa de otro que intenta delimitar
el campo de la gramtica insistiendo primero sobre el hecho de que no
es un arte sino una ciencia. A la vez que la incluye de manera implcita
dentro de un proceso lgico, la distingue de la ciencia lgica
excluyendo de la gramtica la ciencia del juicio. La distingue tambin
de la retrica y de la interpretacin de los autores para edificarla
finalmente como una gramtica normativa, correccin del lenguaje,
con dos vertientes: estudio de los elementos componentes (morfologa)
y de su organizacin (sintaxis).
De manera ms concreta cmo se construye esta gramtica
concebida de tal suerte? El vocablo escribe Scaliger consta de tres
modificaciones: la concesin de una forma, la composicin y la verdad.
La verdad es la adecuacin del enunciado a la cosa de la que es el
signo; la composicin es la conjuncin de los elementos en funcin de
las proposiciones correspondientes; la forma se da por creacin
[creatio] y por derivacin [figuratio] 20 . Sera, pues, lgico que hubiese
tres tipos de explicaciones [rationes] en la gramtica: la primera
relativa a la forma, la segunda a la significacin, la tercera a la
construccin.
20

Queremos expresar aqu todo nuestro agradecimiento a M. J. Stefanini por habernos


facilitado la traduccin francesa indita del texto, tan difcil. de J. C. Scaliger.

135

Una preocupacin constante de sistematizacin, inspirada en


Aristteles, preside la obra. Es preciso que el anlisis empiece por las
partes para llegar a la composicin del todo; es mejor este mtodo
porque sigue el orden de la naturaleza; es mejor porque pone de
relieve la superioridad de la mente del maestro [tradentis] y porque
primero hay que tener todos los elementos dispuestos segn un orden
establecido antes de hacer que la mente trabaje en ello.
En este orden de ideas, Scaliger divide los elementos lingsticos en
categoras: primero los que componen la palabra (pueden ser simples
como las letras y compuestas como las slabas), luego piensa
visiblemente en una unidad discursiva superior a la palabra, la oracin
y sus subconjuntos ya que distingue dentro de tal unidad superior
unos nombres y unos verbos. Mas no puede mostraros qu elementos
se aglutinan para formar lo que llamamos un nombre: son uno
elementos que estn clasificados en un gnero en funcin por decirlo
as, de un dato universal. Vemos que Scaliger renuncia a analizar las
partes del discurso en funcin de su papel y de su posicin aunque los
distingue a partir de su alcance lgico (dato universal).
Ahora bien, y es aqu una mella en la que se instalar el
razonamiento sintctico subyacente a la morfologa, si el dato lgico
puede ser definido con facilidad, no ocurre lo mismo para el dato
lingstico que, por lo dems, no cubre siempre la categora lgica (la
causa) admitida en un principio como determinante. En el desfase que
as se establece, se va a instalar el anlisis de las substituciones, de las
modificaciones, de las transiciones, dentro de las cuales se esbozar de
manera ms clara que en los gramticos anteriores una sintaxis
mezclada an con la morfologa llamada aqu etimologa, ciencia de
las derivaciones, declinaciones, conjugaciones. Unos anlisis
semejantes atestiguan el inters de Scaliger por un estudio de las
funciones de los trminos en el conjunto lingstico, en contra de la
definicin morfolgica previa y prefijada: Como la ciencia perfecta no
se conforma con una nica definicin sino que exige por igual el
conocimiento de las modalidades que reviste el objeto [affectus],
veremos lo que los antiguos autores dijeron de las modalidades de
cada uno de los elementos y lo que, por nuestra parte, pensamos de
ello. O bien: Nadie est menos favorecido por la suerte que el
gramtico amante de definiciones.
El orden que sigue la exposicin de Scaliger es el orden jerrquico
de los gramticos del Renacimiento:
1. El sonido: descompone los fonemas en sus constituyentes: Z = C
136

+ D, y sigue la mutacin de las letras (vocales y consonantes) durante


el paso del griego al latn y a lo largo de la evolucin de la lengua
latina.
2. El nombre: Primero definido semnticamente, en su causa lgica,
es signo de la realidad permanente, como si constituyera de por s
causa del conocimiento. Luego comparado a las dems partes del
discurso, tal el pronombre, acaba revelndose por completo a la luz de
sus modificaciones: especie, gnero, nmero, figura, persona y caso. El
problema del caso da lugar a unas consideraciones de orden ya
sintctico, respecto a los problemas de reaccin y al papel funcional
del nombre diferenciado de su carga semntica dentro del
conjunto lingstico.
3. El verbo sera el signo de una realidad enfocada desde el punto
de vista del tiempo. El conjunto de los verbos se divide en dos
grupos: los unos designan la accin, los otros la pasin, pudiendo
ambos grupos, adems, sustituirse uno por otro para expresar el
mismo significado. Scaliger estudia el tiempo, los modos, las personas
y el nmero del verbo. Constata entre otras cosas la posibilidad de
sustitucin de una categora verbal por otra, apoyndose todas sobre
la misma razn (idea) lgica. As: Caesar pugnat Caesar est pugnans
Caesar est in sar pugnat, es uno de los numerosos ejemplos que
preparan la gramtica de Port-Royal y en los que las gramticas
transformacionales hallan a su antepasado.
4. El pronombre: No difiere del nombre por su significacin sino
por su manera de significar [modus significandi].
Al recurrir constantemente a los modi significandi y al construir sus
razonamientos de este modo sobre un fondo semntico, Scaliger busca
entonces la lgica vocis ratio o la razn de cada vocablo. Al mismo
tiempo, su visin del lenguaje no descompone sino que opera sobre
unos vastos conjuntos cuya sintaxis se va esbozando porque la
verdad reside en el enunciado y no en la palabra aislada. La obra de
Scaliger, escrita con un estilo de violenta oposicin a las teoras de sus
antecesores y de constante replanteamiento de las contemporneas,
pretende ser, por lo que nos dice el mismo autor, un libro muy
nuevo. Es, en efecto, ejemplar en cuanto que sntesis de las teoras
semnticas y formales y en cuanto que precisin de las construcciones
en nmero limitado (unin y sustitucin sobre fondo lgico) en las que
la lengua se organiza.
La gramtica francesa est jalonada despus de obras de Maigret,
Estienne, Pillot, Garnier y encuentra su punto culminante con las obras
137

de Ramus, Dialectique (1556) y Gramere (1562).


La preocupacin metodolgica fundamental de Ramus consiste en
situar su procedimiento en relacin, por un lado, con la razn
universal (los principios del fundamento lgico de la construccin
lingstica) y, por otro lado, con la experiencia o la induccin
singular, como dice l, y que define de la siguiente manera:
experimentar mediante el uso, observar mediante la lectura de los
poetas, oradores, filsofos y, en fin, de todos los hombres excelentes.
El razonamiento de Ramus se efectuar en el constante vaivn de la
razn al uso, de los principios filosficos a la observacin lingstica.
Si el hombre es sabedor del arte e ignorante de la prctica, ser, dice
[Aristteles], el Mercurio de Pasn y no sabr si la ciencia se halla
fuera o dentro. (Dialectique.)
La Dialectique y la Grammaire son casi paralelas: la primera se
enfrenta con el pensamiento que transciende la lengua; la segunda
examina la manera en que dicho pensamiento es transcendido. Lgica
y gramtica son inseparables por lo que la gramtica se desarrolla
sobre fondo de lgica. Las partes de la Dialctica son dos, Invencin y
Juicio. La primera declara las partes separadas de las que se compone
toda sentencia. La segunda muestra las maneras y especies para
disponerlas, mientras que la primera parte de Gramtica ensea las
partes de la oracin y la Sintaxis describe su construccin. Chevalier
lo constat con agudeza: para construirse, la sintaxis se beneficia de la
lgica que es supuestamente la base de la lengua en cuanto que
organizacin del fondo comn, de la razn universal; pero tal
beneficio no va muy lejos porque impide que la sintaxis se vuelva
autnoma: habr de referirse constantemente a las definiciones lgicosemnticas de los trminos, es decir, a la morfologa.
La gramtica formal se ve amenazada por sus propios principios.
Un punto importante en la concepcin ramuseana de la relacin
pensamiento/lenguaje: al asimilar el uno al otro, Ramus plantea el
pensamiento en funcin de la imagen que tiene del discurso, es decir,
como una linearidad. La consecuencia estriba en que presenta como
unos moldes fundamentales de la enunciacin tres tipos diferentes
sustituibles: la oracin con verbo lleno la oracin con el verbo ser y
la oracin negativa, con lo que establece tres tipos cannicos
susceptibles de sustitucin. El anlisis del juicio y del silogismo da los
elementos constitutivos del pensamiento as como su organizacin,
que gua la reflexin gramatical y funda el mtodo. Pero sta precisar
una observacin rigurosa de la enunciacin en s para construirse de
138

forma definitiva. He aqu la definicin ramuseana de dicha dialctica


entre lgica y gramtica que fundamenta un mtodo fiel a la
naturaleza: Pongamos que todas las definiciones, distribuciones,
reglas de Gramtica hayan sido encontradas y que cada una haya sido
verdaderamente juzgada, y que todas esas enseanzas hayan sido
escritas en diversas tablillas las cuales hayan sido mezcladas entre s
todas juntas dentro de una vasija y barajeadas una y otra vez como si
de un juego de naipes se tratara. Aqu pregunto por la parte de
Dialctica que pudiera ensearme a disponer aquellos preceptos ahora
confundidos y devolverles un orden. Primeramente no sern precisos
los lugares de invencin pues se ha encontrado ya: cada una de las
enunciaciones particulares ha sido probada y juzgada. No har falta,
primero, ningn juicio de la enunciacin ni, segundo, un silogismo. Lo
nico que queda es el mtodo, camino seguro de colocacin. El
dialctico, pues, elegir por las luces del mtodo natural dentro de
aquella vasija la definicin de Gramtica ya que es lo generalsimo y la
pondr en primer lugar. Gramtica es doctrina del hablar bien.
Luego, buscar en la misma vasija la particin de Gramtica y la
colocar en segundo lugar. Las partes de Gramtica son dos:
Etimologa y Sintaxis. Consecuentemente, en esa misma vasija,
separar la definicin de la primera parte y la aadir en tercer grado
despus de los predecesores. As al definir y distribuir, llegar a los
ejemplos especialsimos y los colocar en ltimo lugar. Y har lo
mismo en la otra parte, como nos hemos preocupado en disponer
hasta ahora los preceptos de Dialctica, y generalsimo primero,
siguiendo los subalternos, los ejemplos especialsimos los ltimos.
Las teoras estrictamente gramaticales de Ramus estn expuestas en
sus Scholae grammaticae (1559), tratado terico, as como en sus
gramticas latina, griega y francesa. Ya viene enunciado el principio en
la Dialectique: ser cuestin de gramticas formales partiendo de bases
lgicas y que, para probar su verdad, vuelven a dicha base. Las
construcciones gramaticales pasan de una en otra por sustitucin o
transformacin, acorde a las reglas del contexto y a las peculiaridades
de las formas. Se excluye el sentido de la reflexin explcita ya que la
gramtica se da como un sistema de marcas. Una gramtica de tal
ndole, escribe Chevalier, es incapaz de poner de relieve las relaciones
que permitiran mostrar otra cosa que no fuese su propio
funcionamiento. El sistema de correspondencias internas se extiende a
la investigacin de las lenguas emparentadas; la gramtica modelo por
entero se convierte en marco de las restantes gramticas; no se podra
139

hablar de universalismo aqu, sino ms bien de imperialismo, si


queremos hablar en trmino de valoracin, o de una imposibilidad de
salirse de su propio sistema, si queremos trazar los lmites del mtodo
formal. El mismo proceso se impone para la descripcin del francs: si
se adopta el sistema formal del latn es por necesidad de un mtodo;
las transformaciones formales imprescindibles dentro de una lengua
son tambin imprescindibles para pasar de una lengua a otra; el
arsenal de los procedimientos de reduccin a la norma estn
perfectamente dotados por lo que la operacin resultar fcil. Razn
por la cual se buscar en las preposiciones, en los artculos o en las
elipsis el material de conversin, de la misma forma que cuando se habla
de los nombres monoplata 21 o de los verbos impersonales....
En el anlisis de la gramtica francesa, Ramus establece en primer
lugar los principios formales y las distinciones formales entre las
partes del discurso: Nombre es una palabra con nmero y gnero,
hay unos nombres llamados vulgarmente pronombres y parecen
tener algunos casos, etc. Adems de las marcas morfolgicas, se
define los trminos en funcin del orden. As se puede leer en el
captulo De la convenance du nom avec le verbe (ed. 1572 de la
Grammaire franaise): Y parece que por muy mal que nos expresemos,
las palabras transpuestas, segn la opinin de Aristteles, deben
significar una misma cosa. Pues ya hemos demostrado que el francs
tiene cierto orden en la oracin que no se puede cambiar de ningn
modo. Despus de las marcas morfolgicas y el orden, el siguiente
objeto de estudio es la preposicin en tanto que importante elemento
sintctico. Realiza la mutacin de una construccin a otra; es el agente
formal de una transformacin que, por lo dems, en vez de remitir a
una concepcin dinmica del lenguaje, lo fija en una representacin de
la lengua como coexistencia de estructuras paralelas y estables que se
responden una a otra. Como este ejemplo de sustitucin de un
sintagma verbal por un sintagma nominal: Mas las tres
preposiciones D [de], Du [del]. Des [de los-de las] son tan sumamente
eficientes que un nombre no puede nunca estar regido por un nombre
o un verbo pasivo, a no ser por medio de aqullas: como, La vile de
Pars, Le palede Roe, La doctrine des Ateniens, Tu es eime de Dieu, du mde,
des omes 22 .
21

Nombres que slo poseen un caso.


La ciudad de Paris, el palacio de Roven, la doctrina de los atenienses. Eres amado
de Dios, del mundo, de los hombres,... (Nota del traductor.)
22

140

Pero este formalismo no est sino para recoger las consideraciones


lgicas acerca del contenido; los mtodos lgicos de clasificacin, de
juicio, de identificacin de los elementos, etctera, rellenan el cuadro
formal.
Es obvio que la gramtica de Ramus, aun dando un paso
considerable en cuanto a la ordenacin y al rigor lgico, a la
sistematizacin y la formalizacin, se detiene, sin embargo, en el
umbral del anlisis sintctico por no ser capaz de definir las relaciones
ejercidas entre las marcas formales y que disponen el enunciado segn
un orden estricto. Por lo cual, podramos decir junto con Chevalier que
la gramtica de Ramus es el primer intento... de una gramtica formal
pero, ya, el primer fracaso.
Despus de Ramus, autores como Henri Estienne, Hypomneses de
Gallica lingua peregrinis eam discentibus necessariae. 1582, y Conformit du
langage franis avec le Grec. 1565, as como Antoine Cauchie,
Grammatica Gallica, 1570, prosiguen el esfuerzo de formalizacin de la
lengua francesa cada vez ms desprendida de los esquemas de la
gramtica latina.
Sigue, luego, un perodo de declive de la teora gramatical francesa.
Las grandes obras se elaboran sobre el latn preocupacin por un
universalismo propio del Renacimiento nacionalista en apariencia
por autores espaoles como Sanctiones, alemanes o neerlandeses como
Scopio, Vosio, etc. El culto por la razn se instala de una manera cada
vez ms firme (se pone al uso entre parntesis). Tal es, por ejemplo, la
obra conocida de Sanctiones, Minerve, seu de causis linguae latinae
(Salamanca, 1587), cuyo ttulo es el nombre de la famosa diosa de la
razn. Resulta interesante subrayar que, para Sanctiones, su ttulo
Minerve se opone al de Mercurius, ttulo de un gramtico anterior y
rival suyo. Por tanto, Sanctiones sustituye conscientemente el dios del
comercio y del cambio por la diosa de la razn, o sea, la concepcin del
lenguaje como fluidez y comunicacin por la concepcin del lenguaje
como organizacin lgica y susceptible de descripcin rigurosa. La
lengua est pensada como la expresin de la naturaleza, es decir, de la
razn; los elementos lingsticos representan los trminos lgicos y sus
relaciones. Sanctiones se inspira de Ramus pero trasladando a un nivel
ms abstracto la reflexin ramuseana dedicada a la observacin de los
hechos lingsticos. Para Sanctiones, la lengua ya se ha convertido en
un sistema: el deseo de sistematizacin lgica domina al de
estructuracin formal y, en definitiva, morfolgica de Ramus. Usus
porrosine ratione non movetur, escribe Sanctiones y orienta su reflexin
141

hacia el sentido ms que hacia la forma.


Se impone una conclusin sobre el desarrollo de la reflexin
lingstica en el siglo XVI. La ciencia del lenguaje se desprende de las
disciplinas aferentes al mismo tiempo que se apoya en ellas en la
lgica bsicamente pero deja de ser una especulacin para devenir
una observacin. El empirismo se une a la metafsica para moderarla,
transformarla en lgica e iniciar la elaboracin de un proceder
positivo-cientfico. La antigua controversia heredada de los griegos,
entre la concepcin de la lengua como natural o como convencional, se
ve desplazada y reemplazada por otra: la controversia entre la
concepcin segn la cual la lengua es una ratio o bien un uso. La
fisis/tesis se vuelve razn o naturaleza/uso. Mas ambos trminos de
la dicotoma no se excluyen, tal como ocurra en tiempos de Platn: se
superponen y traspasan en vertical al lenguaje que, de este modo, se
desdobla en: fondo lgico (racional, necesario, regulado) y enunciacin
propiamente lingstica (variada, irreductible a su fondo, para captar
en sus distintas manifestaciones dentro de una misma lengua o de un
idioma a otro). Bacon lo dir ms tarde (De dignitate, 1623): Pues, en
verdad, las palabras son los vestigios de la Razn. La gramtica se
preocupar por sistematizar esa diversidad-vestigio que cubre un
fondo razonable: era la meta de Ramus y de Sanctiones.
A este cambio de mtodo se une una modificacin de procedimiento
del discurso gramatical: de morfolgico que era en sus inicios, se
encamina lentamente hacia la sintaxis tanto permitida como
obstaculizada por la lgica.
El estudio del lenguaje no se ha vuelto an ciencia piloto, modelo
de cualquier pensamiento que tenga que ver con el hombre, como
ocurre hoy da. Pero en su esfuerzo por sistematizarse, esclarecerse,
racionalizarse y especificarse, la gramtica se hace disciplina
autnoma e imprescindible para quien quiere conocer las leyes del
pensamiento. Bacon lo formular con mucha ms precisin: la
gramtica es, vista por las dems ciencias, como un viajero que no es,
a decir verdad, sumamente excepcional pero s sumamente necesaria.
A partir de este momento, seguir el cambio de la concepcin
lingstica es lo mismo que seguir la minuciosa transformacin de un
discurso en va de volverse cientfico: el discurso lgico-gramatical. Es
decir, que, a partir de este momento, la concepcin del lenguaje est
claramente ligada a dicha transformacin que sufre el conocimiento
arrancado a la metafsica medieval, y a las sucesivas transformaciones
que all van a conformarse, a travs de todas las manifestaciones
142

simblicas de la sociedad (la filosofa, las distintas ciencias, etc.),


incluido el estudio del lenguaje.

13. La Gramtica de Port-Royal


Despus de las obras notables de Scaliger y de Ramus, los estudios
de la lengua que nacen a finales del siglo XVI y principios del XVII
tienen poca envergadura. Son unas obras con fines pedaggicos que
no aportan ninguna innovacin terica si bien se esfuerzan por
simplificar las reglas de la lengua para que los alumnos comprendan
ms fcilmente. Un rasgo positivo a pesar de todo: el nmero de las
lenguas aprendidas aumenta por lo que las gramticas se vuelven
polilingsticas; se confronta el ingls, el francs, el alemn, el italiano
y los marcos impuestos por el latn se desmoronan cada vez ms.
La preocupacin por regular la lengua se resiente tanto en el plano
politico como en el retrico. Malherbe (1555-1628) se va a dedicar a
poner cierta disciplina en el francs, limpindole de todo neologismo,
arcasmo o provincialismo. Exigencia idntica por parte de Richelieu
cuando funda en 1635 la Academia francesa: La funcin principal
ser trabajar con todo el cuidado y esmero posible para dar unas reglas
certeras a nuestra lengua y hacerla pura, elocuente y capaz de tratar
las artes y las ciencias, podemos leer en los estatutos de la Academia
de 1634.
Regularizacin, sistematizacin, hallazgo de leyes tales que
permitan a la lengua francesa alcanzar la perfeccin de las hablas
clsicas, ste es el tono de los debates del siglo.
El arte del hablar bien se pone de moda en Francia: en la corte lo
aprenden en el libro de Vaugelas, Remarques sur la langue francesa
(1647). Disponiendo de las ideas de Scaligere imitando el estilo de
Valla cuyo De Elegantia recoge la enseanza de Prisciano segn una
perspectiva amanerada, Vaugelas presenta bajo forma corts y
agradable el francs armonioso reducido a unas pocas reglas.
Oudin, en su Grammaire franaise (1634), intenta desarrollar la
gramtica de su antecesor Maupas pero, en el fondo, slo acumula
unas observaciones sutiles y pormenorizadas en vez de exponer
grandes sntesis tericas. La meta principal de obras de tal ndole es
acomodar las propiedades de una lengua moderna, el francs, a la
vieja mquina latina, sobre la base de la pareja nombre-verbo: hay que
143

insertar los artculos, las preposiciones, los auxiliares, etc. Tratan de


demostrar que una expresin con preposicin es igual, en francs, a
una expresin con genitivo o dativo en latn. Vaugelas advierte que en
el ejemplo: una infinidad de personas tomaron..., una infinidad es
nominativo y personas genitivo. En otros ejemplos reconoce la
existencia del ablativo y, de este modo, completa la declinacin
francesa.
Para la dignidad de la lengua moderna se precisa probar de
cualquier forma que tiene las categoras del latn: todos los esfuerzos
se concentran en este sentido. Bacon escribe: Et nest-ce pas une chose
digne de remarque bien quaujourdhuy cela paroisse estrange, que les
langues anciennes estoient pleines de dclinaisons, de cas, de
conjugaisons, de temps et de choses semblables, et que les Modernes
nen ayant point de semblables font entrer nonchalamment plusieurs
choses par des prpositions et par des mots emprunts dailleurs? Et
cest a vray dire de fa, que Ton peut facilement conjecturer, quoy que
Ton se flatte soy-mesme, que les Esprits des sicles passez dut est
beaucoup plus aigus et plus subtils, que ne sont ceux da prsent.
(Neuf livres, VI, p. 389, trad. 1632) 23 .
Vislumbramos aqu el callejn sin salida de la gramtica formal del
Renacimiento. Haba probado que las construcciones lingsticas
latinas tenan unas causas, es decir, que eran lgicas y, por tanto,
naturales. Las lenguas modernas slo han de cumplir esas mismas
causas; sus estructuras no son sino unos marcos formales que se
responden mutuamente, apoyados sobre una misma lgica. El
pensamiento acerca del lenguaje se encuentra entonces bloqueado: se
establecer tan slo los correspondientes formales de un esquema
lgico ya establecido, sin poder descubrir nuevas leyes que rigen las
lenguas modernas.
Salir del callejn sin salida, es lo que propone la Grammaire de PortRoyal (1660) de Lancelot y Arnauld fundada sobre los principios
elaborados por Descartes.
Sabemos que en un gesto idealista Descartes plantea la existencia de
23

Pues no es acaso digno de observacin aunque ello parezca extrao hoy, el que las
lenguas antiguas estuvieran llenas de declinaciones, de casos de conjugaciones, de
tiempos y de cosas semejantes, y que los Modernos, al no tener semejanzas, introduzcan
indolentemente varias cosas mediante preposiciones y prstamos? A partir de esto
podemos, sin duda, conjeturar aunque nos halagamos a nosotros mismos, que las mentes
de los siglos pasados fueron mucho ms agudas y ms sutiles que lo son las del presente.
(Nota del traductor.)

144

un pensamiento extralingstico y da al lenguaje el apelativo de una


de las causas de nuestros errores. Puesto que el universo est
dividido en cosas e ideas, se excluye al lenguaje que acaba siendo
un estorbo, un intermediario intil y superfluo. Au reste, parce que
nous attachons nos conceptions a certaines paroles, afn de les
exprimer de bouche, et que nous nous souvenons plutt des paroles
que des choses, peine saurions-nous concevoir aucune chose si
distinctement que nous sparions entirement ce que nous concevons
davec les paroles qui avaient t choisies pour Texprimer. Ainsi la
plupart des hommes donnent leur attention aux paroles plutt quaux
choses; ce qui est cause quils donnent bien souvent leur consentement
des termes quils nentendent point, et quils ne se soucient pas
beaucoup dentendre, soit parce quils croient les avoir autrefois
entendus, soit parce quil leur a sembl que ceux qui les leur ont
enseigns en connaissent la signification, et quils lont apprise par le
mme moyen. (Les Principes de la philosophie. I, p. 74) 24 .
Si tal formulacin concreta objetivamente el estado al que conduce
la teora del conocimiento cartesiano, parece, sin embargo, que se
plantea como un obstculo ante cualquier intento serio de estudio del
lenguaje en cuanto que formacin material especfica. No obstante, las
concepciones de Descartes acerca del entendimiento humano, sus
principios del razonamiento (Discurso del mtodo), etc., guiaron a los
Solitarios de Port-Royal y sucesores en su bsqueda de las leyes del
lenguaje. Fenmeno paradjico fue aquel en que una filosofa, la de
Descartes, que omite el lenguaje, se convirti y ello hasta hoy en el
fundamento del estudio del lenguaje. Considerada en sus orgenes, la
lingstica cartesiana es una contradiccin en los trminos (la
desconfianza cartesiana del lenguaje est tomada como garanta de la
realidad absoluta de una normalidad gramatical sostenida por el
sujeto), que ilustra las dificultades futuras del proceder cientfico en el
dominio de las ciencias humanas, proceder condicionado y preso,
desde su raz, por las redes de la metafsica.
24

Por lo dems, puesto que ligamos nuestras concepciones a ciertas palabras, con el
fin de expresarlas verbalmente, y puesto que nos acordamos ms de las palabras que de
las cosas, difcilmente podramos concebir cosa alguna con la suficiente distincin como
para separar totalmente lo que concebimos de las palabras que hubiramos elegido para
expresarlo. De este modo, la mayora de los hombres otorgan su atencin a las palabras
ms que a las cosas; con lo cual dan a menudo su consentimiento a unos trminos que no
entienden y que no tratan de entender, ya sea porque crean haberlos entendido
anteriormente, ya sea porque les haya parecido que quienes se los ensearon conocan la
significacin y que. de la misma manera, la han aprendido. (Nota del traductor.)

145

A primera vista, la gramtica de Port-Royal no se distingue de


manera sensible de las que la precedieron, las gramticas formales del
Renacimiento, a no ser sin duda por su claridad y su concisin.
Efectivamente, encontramos las mismas correspondencias entre los
casos latinos y las construcciones de la lengua francesa. No obstante,
dos innovaciones metodolgicas fundamentales renuevan por
completo la visin de la lengua propuesta por los Solitarios de PortRoyal.
En primer lugar, teniendo en cuenta al mismo tiempo el del estado
actual de la gramtica, heredado del Renacimiento, reintroducen la
teora medieval del signo que los humanistas-formalistas haban
olvidado o, al menos, callado. La lengua es, en efecto, un sistema, tal
como lo haba mostrado Sanctiones, pero un sistema de signos. Las
palabras y las expresiones lingsticas revisten unas ideas que remiten
a unos objetos. La relacin lgica o natural que revela la verdad de las
cosas, se efecta en el nivel de las ideas: es el nivel lgico. La
gramtica tratar un objeto, la lengua, que no es ms que el signo de
aquella dimensin lgica y/o natural: por lo cual depender de la
lgica, gozando a su vez de autonoma. He aqu el forcejeo
metodolgico que dar pie a un planteamiento de una ratio en tanto
que fondo de la lengua, una ratio comn y necesaria sobre la cual se va
a establecer, en relacin a ella pero tambin distanciado de ella, el
juego de los signos de las formas propiamente lingsticos, y las
leyes de una construccin lingstica nueva podrn especificarse.
La Grammaire de Lancelot y Arnauld es indisociable de la Logique
(1662), redacta por el mismo Arnauld pero en colaboracin con Nicole.
Los proyectos gramatical y lgico tienen puntos comunes y se
responden: la gramtica est basada sobre la lgica y sta estudia la
expresin lingstica. Lancelot reconoce en su prlogo de la gramtica
que los verdaderos fundamentos del arte de hablar le fueron
dictados por Arnauld, futuro coautor de la Logique. Para ste, la
Lgica, incluso si se niega a considerar las formas lingsticas y no
tiende ms que hacia una sintaxis de los elementos de la concepcin,
no olvida por ello las palabras: Empero es ciertamente de alguna
utilidad para el propsito de la Lgica, que es pensar bien, comprender
los usos diversos de los sonidos destinados a significar las ideas, y que
la mente suele ligar tan estrechamente que no se concibe la una sin la
otra de modo que la idea de la cosa excita la idea del sonido, y la idea
del sonido la de la cosa.
De manera general podemos decir a este respecto que las palabras
146

son unos sonidos tan distintos y articulados de los cuales los hombres
hicieron unos signos para marcar lo que suceda en su mente.
Y puesto que lo que sucede ah se reduce a concebir, a juzgar,
razonar y ordenar, como ya lo hemos dicho, las palabras sirven para
marcar todas aquellas operaciones... (Logique II, I, pp. 103-104).
El hecho de que la publicacin de la Grammaire preceda unos pocos
aos la de la Logique (aunque ambos libros parecen haber sido
redactados en el mismo impulso) es sin duda un sntoma que
demuestra cmo el estudio del lenguaje en s supone para la
epistemologa del siglo XVII el punto inicial y determinante de la
reflexin.
Cul es esa idea del signo que la fusin de la lgica y de la
gramtica plantea en tanto que base de la Grammaire Gnrale?
Los Modistas, ya lo dijimos, distinguan tres modos de
simbolizacin: modi essendi, modi intelligendi y modi significandi. Cmo
recoge Port-Royal aquella teora? La Grammaire comienza con la
siguiente declaracin:
La gramtica es el arte de hablar.
Hablar es explicar sus pensamientos mediante unos signos que
inventaron los hombres para ese fin.
Se descubri que los signos ms cmodos eran los sonidos y las
voces.
La Grammaire no da ms detalles acerca del modelo del signo. Si
los encontrsemos en la Logique donde se propone el mapa geogrfico
a ttulo de ejemplo: la idea que me hago de ese mapa remite a otro
objeto (la regin real que representa el mapa) del que puedo hacerme
una idea a travs de la idea que me da el signo-mapa. El signo, matriz
con cuatro trminos, viene definido en la Logique (I, IV) segn sigue:
De modo que el signo encierra dos ideas, una de la cosa que
representa, otra de la cosa representada, y su naturaleza consiste en
excitar la segunda mediante la primera.
Esta teora del signo (que Michel Foucault explic en su Introduccin
la Grammaire de Port-Royal) supone obviamente una crtica del
razonamiento de tipo aristotlico (es decir, por los objetos y categoras
definidos de ante mano) e implica un paso a un planteamiento lgico
que estudia las ideas y los juicios cubiertos por los signos. Pues debajo
de los signos lingsticos se oculta toda una lgica de las ideas y de los
juicios que hay que comprender para hacer por medio de la ciencia lo
que los dems tan slo hacen por costumbre. Foucault ha subrayado
la triple consecuencia terica que conlleva una visin de la lengua en
147

tanto que sistema de signos. En primer lugar, permite como


resultado de un proceso empezado desde hace ya un siglo que el
discurso sostenido acerca de la lengua se site en un nivel diferente
del suyo: se habla de la formas (lingsticas) al hablar de la forma del
contenido (lgico). Es decir, que la lengua est delimitada en tanto que
campo epistemolgico: La lengua en tanto que campo epistemolgico
no es la que se pude utilizar o interpretar; es aquella de la que puede
enunciar los principios en una lengua que pertenece a otro nivel. Por
otra parte, la Grammaire Gnrale slo defina un espacio comn a
todas las lenguas en la medida en que abra una dimensin interior a
cada una: slo ah se la deba buscar. Y, por ltimo, esta
racionalizacin de la lengua era una ciencia del razonamiento pero no
una ciencia de la lengua en cuanto que objeto especfico. La gramtica
general, a diferencia de la lingstica, es ms una manera de concebir
una lengua que el anlisis de un objeto especfico que sera la lengua
en general.
El mtodo de Port-Royal, sin embargo, con sus ventajas y sus
diferencias, aport su contribucin a la elaboracin de un
acercamiento cientfico del lenguaje.
Para la Grammaire Gnrale, la palabra no es slo una forma que
cubre un contenido semntico. Port-Royal retoma la trada, medieval
modi essendi-modi signandi- modi significandi; acenta la diferencia entre
modi signandi (la idea) y modi significandi (el signo) y orienta la
gramtica hacia una sistematizacin de las relaciones entre ambos y,
por ende, con el objeto. La gramtica ya no es un inventario de
trminos o de correspondencias formales de construcciones, sino un
estudio de las unidades superiores (juicio, razonamiento). La lengua ya
no es un ensamblaje, una yuxtaposicin de trminos sino un organismo,
una creacin.
Esta teora del signo no viene de forma explcita en la Grammaire.
Est latente aunque la teora de las distintas formas de la significacin
de las palabras la saca a relucir con nitidez. Tras haber descrito el
aspecto fnico del habla (lo que tiene de material), la Grammaire (en:
Que la connaissance de ce qui se passe dans notre esprit est ncessaire pour
comprendre les fondements de la Grammaire: et que cest de la que dpend la
diversit des mots qui composent le discours 25 ) prosigue de la siguiente
25

Nota del traductor. Cuan necesario es el conocimiento de lo que ocurre en nuestra


mente para comprender los funcionamientos de la gramtica; y de ello depende la
diversidad de las palabras que componen el discurso.

148

manera:
Hasta aqu, hemos considerado en el habla solamente lo que tiene
de material y que es comn, al menos para el sonido, a los hombres y
los loros.
Nos queda por estudiar lo que tiene de espiritual, que es una de la
mayores ventajas del hombre por encima de todos los dems animales
y que constituye una de las mayores pruebas de la razn: a saber cmo
recurrimos a l para significar nuestros pensamientos y aquella
invencin maravillosa de componer veinticinco o treinta sonidos, esa
infinita variedad de palabras que, aunque no tengan nada en s
mismas que se parezca a lo que sucede en nuestra mente, no dejan por
ello de revelar a los dems todo el secreto que ah encerramos y de
dejar entender a quienes no pueden penetrar en ella todo lo que
concebimos y todos los diversos movimientos de nuestra alma.
As, pues, podemos definir las palabras, sonidos distintos y
articulados, en las que los nombres hicieron signos para significar sus
pensamientos.
Por lo cual, no se puede comprender bien las diversas suertes de
significaciones que las palabras encierran, si no ha comprendido bien
antes lo que ocurre en nuestros pensamientos puesto que las palabras
se inventaron tan slo para hacerlos conocer.
Todos los filsofos ensean que hay tres operaciones de nuestro
espritu: CONCEBIR, JUZGAR, RAZONAR.
CONCEBIR no es otra cosa que una simple mirada de nuestro
espritu sobre las cosas, bien de una manera puramente intelectual,
como cuando conozco el ser, la duracin, el pensamiento, Dios; bien
con unas imgenes corporales, como cuando me imagino un cuadrado,
un crculo, un perro, un caballo.
JUZGAR es afirmar que una cosa que concebimos es tal o no es tal:
como cuando, una vez que he concebido lo que es la tierra y lo que es
redondez, afirmo de la tierra que es redonda.
RAZONAR es servirse de dos juicios para hacer un tercero: como
cuando, una vez que he juzgado que toda virtud es loable, y que la
paciencia es una virtud, concluyo que la paciencia es loable.
Por lo que vemos que la tercera operacin del espritu no es sino
una extensin de la segunda; pues, bastar, para nuestro propsito,
considerar las dos primeras, o lo que se encierra de la primera en la
segunda ya que los hombres casi nunca hablan para expresar
simplemente lo que conciben sino casi siempre para expresar los
juicios que tienen de las cosas que conciben.
149

El juicio que hacemos de las cosas, como cuando digo, la tierra es


redonda, se llama PROPOSICIN; entonces, toda proposicin encierra
necesariamente dos trminos; el uno llamado sujeto que es aquello de
lo que se afirma, como tierra; y el otro llamado atributo que es aquello
que se afirma, como redonda: y, adems, la unin entre ambos
trminos, es.
Pero es fcil ver que ambos trminos pertenecen propiamente a mi
primera operacin del espritu porque es lo que concebimos y lo que
es el objeto de nuestro pensamiento; y que la unin pertenece a la
segunda, que podemos decir sea propiamente la accin de nuestro
espritu y la manera en que pensamos.
Y de este modo la mayor distincin de lo que sucede en nuestra
mente consiste en decir que podemos considerar al objeto de nuestro
pensamiento y la forma o la manera de nuestro pensamiento, siendo el
juicio la principal: pero hemos de aadir an las conjunciones,
disyunciones y dems operaciones similares de nuestro espritu, y
todos los movimientos restantes de nuestra alma, como los deseos, el
mandamiento, la interrogacin, etc.
De ah se sigue que, como los hombres necesitaron unos signos
para marcar todo lo que ocurre en su espritu, es preciso tambin que
la ms general distincin de las palabras sea que las unas signifiquen
los objetos de los pensamientos, y las otras la forma y la materia de
nuestros pensamientos, aunque a menudo no la significan sola sino
con el objeto, tal como lo haremos ver.
Las palabras de la primera suerte son aquellas que llamamos
nombres, artculos, pronombres, participios, preposiciones y adverbios; las de
la segunda son los verbos, las conjunciones y las interjeciones; sacados
todos, por una sucesin necesaria, de la manera natural en que
expresamos nuestros pensamientos, tal como lo vamos a demostrar.
Una lectura atenta de este captulo muestra cmo el lenguaje-signo,
sostenido por el fondo de la idea y del juicio, sufre una consecuencia
mayor en la distribucin y organizacin de las categoras gramaticales.
De modo que llegamos a la segunda novedad que aporta la Grammaire
Gnrale.
La lgica aristotlica propona una jerarqua de las partes del
discurso en la que el nombre y el verbo tenan iguales rangos. No
obstante, siguiendo la generacin del juicio y del razonamiento, la
Grammaire Gnrale ha podido distinguir, por un lado, las partes del
discurso que son los signos de los objetos de nuestro pensamiento
(por concebir): nombre, artculo, pronombre, participio, preposicin,
150

adverbio: y, por otro lado, la forma o la materia de nuestro


pensamiento: verbo, conjuncin, interjecin. Por lo cual se plantea las
partes del discurso como partcipe de una operacin, de un proceso.
De ah que, ya en las primeras pginas, y contrariamente a los que se
ha podido decir, la Grammaire anuncia su proyecto de elaborar un
construccin: sobre un fondo lgico hacia la descripcin del sistema de
sentidos que (para el Renacimiento) est al origen del ensamblaje
arbitrario de las palabras, los Solitarios se sirven de la palanca del
signo para proponer una sintaxis. La sintaxis del juicio (sintaxis lgica)
se encamina hacia una sintaxis lingstica.
La proposicin, en efecto, se convierte en el elemento bsico de la
reflexin gramatical. Los componentes claves de la proposicin son
con toda evidencia el nombre y el verbo pero el verbo es el eje
determinante. Los nombres que comprenden los substantivos y los
adjetivos designan los objetos de nuestros pensamiento que pueden
ser bien como la tierra, el sol, el agua, la madera, lo que se suele llamar
substancia: bien la manera de las cosas, como ser redondo, ser rojo, ser
sabio, etc., lo que se llama accidente. En el primero de los casos,
aquellos nombres son substantivos, en el segundo adjetivos. Entre las
modalidades de los nombres, el caso llama particularmente la atencin
de la Grammaire Gnrale. Ello se debe a que el caso expresa las
relaciones estn marcadas en francs por otros medios que la
declinacin: la preposicin, por ejemplo. Si siempre considerramos
las cosas por separado, los nombres slo constaran de los dos cambios
que acabamos de marcar: a saber, del nmero para toda suerte de
nombres y del gnero para los adjetivos; mas porque los miramos a
menudo con las diversas relaciones que tienen unas con otras, una de
las invenciones utilizadas en algunas lenguas para marcar dichas
relaciones ha sido la de dar a los hombres diversas terminaciones que
se han llamado casos, del latn cadere, caer, como si de las diversas
cadas de una palabra se tratara.
Cierto es que, de todas las lenguas, tal vez solamente la lengua
griega y la latina tengan propiamente unos casos en los nombres. No
obstante, puesto que hay pocas lenguas que tengan algunas suertes de
casos en los pronombres y que sin ello no se podra comprender bien la
ligazn del discurso, llamada construccin, es casi necesario, para
aprender cualquier lengua, saber lo que se entiende por casos....
Ahora bien, si los nombres y todas las partes del discurso en
general, que designan los objetos concebidos son imprescindibles para
la construccin del juicio y, por ende, de la proposicin, su eje, ya lo
151

hemos dicho, es el verbo. Para los gramticos de Port-Royal, el verbo


es lo que afirma y ya no lo que marca el tiempo (como lo era para
Aristteles) o la duracin (como lo era para Scaliger). Dicho de otro
modo, todo verbo comporta de manera implcita al sema es, o todo
verbo es ante todo el verbo ser.
En el captulo sobre el verbo, la Grammaire Gnrale expone
claramente una concepcin sintctica de la lengua, teniendo como base
la sintaxis del juicio. Es decir, que sobre la base de la sintaxis del juicio
se esboza una concepcin de la sintaxis de la proposicin. Los
trminos ya no estn aislados; forman un complejo centrado sobre la
relacin nombre/verbo que se ha convertido en la de sujeto/predicado.
Tal juicio se llama igualmente proposicin y es fcil ver que debe tener
dos trminos: el uno del que afirmamos o del que negamos y que
llamamos sujeto; el otro que afirmamos o que negamos y que llamamos
atributo o praedicatum (Logique. II, IV, p. 113).
Pero al estar el ncleo oracional bloqueado y vuelto sobre s mismo,
la sintaxis lingstica, prometida por la sintaxis del juicio, est parada.
La Grammaire Gnrale tanto slo propone cuatro pgina de sintaxis a
las que se unen dos ms de Figuras y construcciones. El gramtico, el
cual es sobre todo un filsofo del juicio, tendr que introducir, para
analizar las relaciones propiamente lingsticas que sobrepasan la
matriz del juicio, unos suplementos analizables por una sintaxis de las
reacciones. Sin embargo, la Grammaire Gnrale admite solamente la
sintaxis de concordancia, y no la de rgimen: La de rgimen, al
contrario, es arbitraria casi por entero y, por esta razn, se halla de
muy diferente manera en todas las lenguas; pues las unas hacen los
regmenes con los casos, las otras, en lugar de casos, recurren slo a
unas pequeas partculas que actan como tal, y que incluso marcan
nicamente unos pocos casos, cual en francs y en espaol no tenemos
ms que de y a que marcan el genitivo y el dativo; los italianos le
aaden da para el ablativo. Los dems casos no tienen partcula
alguna sino el mero artculo que no se encuentra siempre por los
dems. Vemos cmo la imposibilidad de formalizacin de las
reacciones propiamente lingsticas obliga al filsofo a retomar la
concepcin latina, morfolgica, de la organizacin del discurso.
Sera inexacto, sin embargo, creer que el alcance sintctico de la
Grammaire Gnrale no va ms all de los lmites de las relaciones
sujeto/predicado.
El captulo Del pronombre llamado relativo consta de una reflexin que
abarca unos conjuntos lingsticos bastante amplios y construye unos
152

esquemas sintcticos que superan la proposicin simple, ya que


organizan unas proposiciones complejas (la segunda observacin no
viene aadida hasta la edicin de 1664 y tal vez no se apreciara
suficientemente su importancia):
Lo que [el pronombre relativo] tiene de propio puede ser
considerado de dos maneras:
La primera es el que tenga siempre relacin con otro nombre o
pronombre, llamado antecedente, cual Dios que es santo. Dios es el
antecedente del relativo que. Mas tal antecedente est en ocasiones
sobreentendido y no expresado, sobre todo en la lengua latina, como
se ha puesto de relieve en la Nouvelle Mthode para dicha lengua.
La segunda cosa que tiene el relativo propiamente suyo y que
nadie, que yo sepa, haba advertido hasta ahora es que la proposicin
en la que entra (que podemos llamar incidente) puede pertenecer al
sujeto o al atributo de otra proposicin, que podemos llamar
principal.
Los marcos del razonamiento lingstico se ensanchan primero ms
all de los trminos para hallar la proposicin; luego los segmentos
analizados se hacen incluso ms grandes que la proposicin simple y
el anlisis se enfrenta con las relaciones intra-oracionales; por ltimo,
la nocin de complementariedad de los trminos parece juntarse con la
de subordinacin de manera que el lenguaje ya no es una oratio.
conjunto formal de trminos, sino un sistema cuyo ncleo principal es
la proposicin originada por la afirmacin del juicio. Tales son, en
resumen, las adquisiciones permitidas por la concepcin lgica de la
Grammaire Gnrale y se van a desarrollar para que, un da, se
conviertan en una ciencia propiamente lingstica de las relaciones
lingsticas. Esto no impide que el procedimiento lgico de Port-Royal
haya marcado, hasta nuestros das, el estudio del lenguaje hasta tal
punto que los lingistas tendrn las mximas dificultades para
desprender su anlisis de la de los componentes lgicos y la lingstica
oscilar entre un formalismo empirista (descripcin de las estructura
formales) y una lgica transcendental (descomposicin del contenido
en categoras tomadas de la lgica).
Si la Grammaire Gnrale domin el siglo XVII, tambin es cierto que
se desarroll sobre un fondo de actividad lingstica intensa. Varias
obras se dedican a la articulacin de los sonidos y a la ortografa, cual
el estudio de Petrus Montanus (Holanda), Spreeckonst (Arte del habla.
1635); de Al. Hume, Of the ortographie and congruitie of the Briton
Tongue, 1617. Una extensa escuela de fontica trabaja en Inglaterra: de
153

ello dejan constancia las obras de Robert Robinson, The Art of


Pronnonciation, 1617; W. Holder, Elements of Speech, an Essay of Inquiry
into the Natural/ Production of Letters, 1669; Dalgrano, Didoscalocophus, or
the Deaf and Dumb Mans Lector, 1680; etc. Se considera Le Trait de
physiqu de Rohault (1671) y De corpore animato (1673) de Du Hamel
como los primeros pasos dados hacia una fontica cientfica, basada
sobre una experimentacin y un anlisis anatmico del aparato vocal.
Otra particularidad del estudio de la lengua en el siglo XVII es el
inters por las lenguas extranjeras y por la constitucin de teoras
histricas del lenguaje. Citemos entre aquellas obras polglotas:
Thesaurus polyglottus de J. Mgiser (1603), as como varias gramticas
del ruso (de H. G. Ludolf, Oxford, 1696), del turco (Mgiser, Leipzig,
1612), los trabajos de los jesutas sobre la China (cf. p. 102), las
investigaciones de Kircher sobre el egipcio, etc.
La investigacin lexicogrfica es intensa: despus de le Trsor de la
langue franaise de Nicot, en 1606, y de la publicacin del Dictionnaire
franais de Fr. Richelet en Ginebra, 1679-1680, Furetire publica el
Dictionnaire universel contenant gnralement tous les mots franais, tant
vieux que modernes, et les termes de toutes les Sciences et les Arts (La Haya,
Roterdam, 1690). En 1694 se public el Dictionnaire de lAcadmie con la
firma de Vaugelas y de Mzeray y su suplemento, el Dictionnaire des
Arts et des Sciences de Thomas Corneille es de considerable
importancia.
Basndose sobre la diversidad lingstica, se trata bien de establecer
un origen comn de las lenguas (cf. Guichard, Harmonie tymologique
des langues, ou se dmontre que toutes les langues descendent de lhbraque.
1606), bien de elaborar una lengua universal (Lodwick, A Common
Writing, 1647; Dalgrano, Essay Towards a Real Caracter, 1668, etc.)- La
pluralidad de las lenguas asusta, se intenta encontrarles un
equivalente general: no era acaso el estimulante fundamental de la
Grammaire Gnrale? El mismo deseo de hallar una razn de la lengua
francesa inspira sin duda a Mnage en su diccionario etimolgico
Origine de la langue franaise (1650), as como sus observaciones acerca
de la lengua francesa (1672). El autor demuestra, equivocndose casi
siempre, la etimologa de las palabras francesas hacindolas derivar de
una palabra latina o griega.
Las obras de los grandes retricos como Rhtorique ou Art de parler
del padre Lamy (1670), Gnie de la langue franaise de Aisy (1685), De
oratione discendi et docendi (acerca del mtodo y la enseanza
lingstica) del padre Jouvency (1692), etc., llegaron despus de las
154

Remarques de Vaugelas, de Bonhours y de Mnage, desembocando, a


menudo con sutiliza y persiguiendo el mismo propsito de bsqueda
de un fundamento comn a todas las lenguas, sobre la obra
monumental y eclctica de Franois-Sraphin Rgnier-Des-marais,
secretario perpetuo en la Academia Francesa, Trait de la grammaire
franaise, 1706. Estamos lejos aqu del rigor y de la orientacin terica de
la Grammaire Gnrale de Port-Royal: la reflexin de Rgnier se centra en
la palabra y su entorno, sin considerar el conjunto de la oracin y las
relaciones que rigen sus componentes.

14. La Enciclopedia: la lengua y la naturaleza


El siglo XVIII hereda la concepcin racionalista del lenguaje que le
legaron los Solitarios de Port-Royal y sus sucesores. Se concibe el
lenguaje como una diversidad de idiomas que tienen como base las
mismas reglas lgicas que constituyen una especie de constante: la
naturaleza humana. No obstante, el nmero de lenguas estudiadas y
enseadas en las escuelas va en aumento progresivo; al mismo tiempo
el progreso de las ciencias de la naturaleza lleva consigo un trastorno
epistemolgico que orienta los estudios hacia unas
observaciones concretas: estamos en la era del empirismo. El
resultado en el campo del lenguaje es que los filsofos y los gramticos
tratan ms que antes de explicar las particularidades especficas y
propiamente lingsticas de cada objeto (lengua) liberndolo por
completo del impacto del latn por un lado y, por otro, en gran
medida, de la dependencia lgica sin restarle por ello el fundamento
universal llamado de ahora en adelante natural ms que lgico. En el
plano filosfico, esta concepcin del lenguaje conduce a unas teoras
acerca del origen de las lenguas. La diversidad de las lenguas debe
desembocar sobre una fuente comn, natural, en la que se articulan los
universales lingsticos. Para fundar la relacin entre ese lenguaje
natural, los objetos reales y la sensacin, se propone una teora del signo.
En el plano gramatical, inseparable por lo dems del plano
filosfico, ya que todo filsofo en el siglo XVIII se enfrenta con la lengua
y todo gramtico es filsofo, se pone de relieve la peculiaridad de las
relaciones estrictamente lingsticas, diferenciadas de las leyes
(lgicas) del pensamiento, lo que conduce a una descripcin sintctica
de las relaciones oracionales e interoracionales: la gramtica de la
155

Enciclopedia es la gramtica que explicar con nitidez por vez primera


aquel esfuerzo, comn a todos los gramticos desde hace un siglo, por
elaborar una sintaxis... 26
Vamos, en primer lugar, a esbozar las teoras filosficas del lenguaje
para despus destacar, sobre su fondo, las concepciones gramaticales
(dicho orden nos obligar, con toda evidencia, a no respetar la
cronologa de las publicaciones de las obras).
Los filsofos y los gramticos del siglo XVIII que estudiaron el origen
y la evolucin del lenguaje tenan un ilustre antecesor que, sin
compartir la visin lgica de los cartesianos y, ms tarde, de los
enciclopedistas, propuso un cuadro general de la historia del lenguaje
en base a unas investigaciones anteriores, cuadro cuyos principales
temas volveremos a encontrar en los sensualistas, los idelogos y los
materialistas. Se trata de J.-B. Vico (1668-1744) y de su Scienza Nuova.
Segn l, el lenguaje fue primero mental, en la poca en que el
hombre no conoca an el uso del habla (tempi mutoli...); aquel lenguaje
primitivo, que precedi el lenguaje articulado, debi consistir en unos
signos, gestos u objetos que tenan unas relaciones naturales con las
ideas. Aquella lengua primera que Vico llama divina asoma, segn l,
en los gestos de los mudos que constituyen el principio de los
jeroglficos (cf. ms adelante los mismos temas en Diderot, as como p.
36 y p. 74) que utilizaron todas las naciones en pocas primitivas de su
barbarie para expresarse. A dicha lengua sigue la lengua potica o
heroica: Los primeros autores que encontramos entre los orientales,
los egipcios, los griegos y los latinos, los primeros escritores que
utilizaron nuevas lenguas en Europa cuando la barbarie hizo su
aparicin, fueron poetas. Vico dedica su investigacin a lo que l
llama la lgica potica sus emblemas, sus figuras, sus tropos: la
metfora, la metonimia, la sincdoque. Para l, la palabra potica es un
carcter o incluso una palabra mitogrfica, pues toda metfora
puede ser entendida como una fbula corta. La lengua epistolar,
obra de la masa viene en ltimo lugar. Vico examina las distintas
lenguas conocidas en su poca (el griego, el egipcio, el turco, el
alemn, el hngaro, etc.), y sus escrituras para repartirlas en las tres
categoras que acabamos de mencionar. Sus estudios sobre el lenguaje
potico van a influir hasta nuestro siglo la ciencia del lenguaje potico
26

En lo que precede y en lo que sigue, esbozamos ese esfuerzo refirindonos sobre


todo al trabajo ya mencionado en varias ocasiones de J.-Cl. Chevalier, La Notion de
complment chez les grammairiens. Ginebra, Droz, 1968.

156

mientras que sus sucesores inmediatos retomaran las tesis de la


lengua primitiva no articulada, gestual o sordomuda, de la influencia
de las condiciones naturales sobre la formacin de las lenguas, de los
tipos de lenguaje (como el lenguaje potico) diferentes, etc. El siglo XVII
examinar esos problemas con un rigor positivo que ser
supuestamente un corte con el estilo novelesco de Vico.
El estudio del lenguaje, en efecto, no escapa al espritu de
clasificacin y de sistematizacin que invade las ciencias del siglo. La
geometra parece ser el modelo sobre el que las dems ciencias tienden
a construirse. El orden, la nitidez, la precisin, la exactitud que
dominan en los buenos libros desde hace cierto tiempo, podran tener
su primer fuente en aquel espritu geomtrico que se expande ms que
nunca. (R. Mousnier, Histoire Gnrale des civilisations, t. IV, pgina
331.) El gramtico Buffier escribe que todas las ciencias, incluida la
gramtica, son susceptibles de demostracin tan evidente como la de
la geometra.
El primer efecto de aquel procedimiento geomtrico en el campo del
lenguaje es la tendencia a la sistematizacin de la multiplicidad de las
lenguas conocidas. Los filsofos proponen unas clasificaciones de las
lenguas a la vez que intentan establecer una relacin entre todos
aquellos tipos diversos con una lengua original, comn, universal y,
por tanto, natural. Leibniz en su Brevis designatio meditationem de
originibus dictas potissimum ex indicium linguarum (1710) divide las
lenguas conocidas en dos grupos: semtica e indo-germnica, estando
ste ltimo compuesto por las lenguas itlicas, clticas y germnicas,
por un lado, y por las lenguas eslavas y el griego, por otro. La lengua
original que Leibniz llama lingua admica sera la base de tal
diversidad y se podra volver a encontrar aquel estado del habla
humano creando una lengua artificial, puramente racional. James
Harris publica en Inglaterra su Hermes ou recherche philosophique sur la
grammaire universelle (1751), una obra que tiende a establecer los
principios universales y racionales de una gramtica general vlida
para todas las lenguas. Las ideas de Berkeley, Shaftesbury, etc., dan
pie a tales tentaciones lgicas.
El lenguaje se presenta como un sistema de funcionamiento, una
mecnica cuyas reglas se pueden estudiar como si de cualquier objeto
fsico se tratara. El presidente De Brosse publica su Trait de la
formation mcanique des langues et des principes de ltymologie (1765), que
describe la lengua como un sistema de elementos formales, susceptible
de cambiar bajo la influencia de las condiciones geogrficas. El
157

trmino de mecnica es cada vez ms frecuente en la descripcin


lingstica. Un autor de gramtica escolar, el abad Pluche, da a su libro
el ttulo de la Mcanique des langues (1751) mientras que Nicols
Beauze (1717-1789) define el trmino estructura en el mismo
sentido: Pero yo hago la pregunta: No ser aquella palabra estructura
relativa al mecanismo de las lenguas y no significar, acaso, la
disposicin artificial de las palabras, permitida en cada lengua para
alcanzar la meta perseguida que no es sino la enunciacin del
pensamiento? No ser, adems, que los idiotismos nacen del
mecanismo propio de cada lengua?. (Artculo I Inversin en la
Encyclopdie.
El estudio del mecanismo de las lenguas permite unas
comparaciones y unas tipologas que prefiguran el comparatismo del
siglo XIX. Se establece unas semejanzas en el mecanismo de distintas
lenguas lo cual constituye una prueba para la tesis de la naturaleza
comn de las lenguas que reviste, a lo largo de su evolucin, mltiples
expresiones. Vemos cmo el planteamiento de una lengua natural,
confrontado a la multiplicidad de las lenguas reales, pudo dar pie al
planteamiento de una lengua comn a partir de la cual se habran
desarrollado las dems por lo que conduce de manera inevitable a la
teora evolucionista del lenguaje. Encontramos los primeros grmenes
de tal comparatismo en el informe de 1767 del padre Coeurdoux,
misionero en Pindichry, en el que constata unas analogas entre el
snscrito, el griego y el latn (cf. ms adelante, pgina 221 y 228, sq.).
Anteriormente el holands Lambert Ten Kate haba publicado en 1710
un estudio en el que estableca el parentesco de las lenguas
germnicas. William Jones (1746-1794) inaugura de manera decisiva,
sin duda, la futura lingstica comparada cuando observa las
correspondencias entre el snscrito, el persa, el griego, el latn, el
gtico y el cltico.
La filosofa sensualista y empirista, no obstante, ser la que dar el
fundamento terico sobre el que se construir la descripcin
gramatical del siglo. Locke (1632-1704) y Leibniz, y en Francia los
idelogos encabezados por Condillac (1715-1780), proponen la teora
del signo como principio general de aquella lengua comn que se
manifiesta en varias lenguas concretas. De este modo reanudan las
teoras del signo de Grecia, de la Edad Media y la lgica cartesiana y,
al mismo tiempo, las transforman: si, para los filsofos del siglo XVIII,
el pensamiento es una articulacin de los signos que son los elementos
lingsticos, el problema estriba en definir la va mediante la cual se
158

llega de la sensacin al signo lingstico.


Para Locke, las palabras son unos signos de las ideas que tambin
se encuentran en los dems hombres con los que se relacionan; no por
ello dejan de estar en relacin con la realidad de las cosas. Pero
Locke es categrico: la relacin que tiene el signo con lo real no debe
suponerle un estorbo. Sera pervertir el uso de las palabras y cargar
su significacin de una obscuridad y de una confusin inevitables si
las utilizramos para la expresin de cualquier otra cosa que no fuese
las ideas que tenemos en la mente. La definicin del signo segn
Saussure (cf. p. 18) se est esbozando aqu cuando Locke plantea la
relacin arbitraria entre lo que se dar en llamar referente y lo que se
denominar significante-significado: Las palabras no significan
otra cosa que las ideas particulares de los hombres y ello gracias a una
institucin totalmente arbitraria. (Essai sur lentcndement humain, libro
III, les mots.) Resulta pertinente observar que, si Locke considera las
palabras en tanto que signos y estudia su diversidad (trminos
generales, nombres de las ideas simples, nombres de las ideas mixtas,
etc.), no se queda ah sino que considera el conjunto del discurso en
tanto que construccin y estudia el papel de las partculas, por ejemplo,
para unir las ideas entre ellas, para mostrar su relacin, para ser
utilizadas como signos de una accin del espritu. En base a tal
concepcin constructivista del funcionamiento del lenguaje la
gramtica podr elaborar un acercamiento sintctico de la lengua.
En sus Nouveaux essais sur lentendement humain (1765), Leibniz
recoge y desarrolla las ideas de Locke. Para aqul, las palabras (libro
III) sirven para representar e incluso explicar las ideas. Si considera
que todas las lenguas, por muy diferentes que sean materialmente, se
desarrollan sobre el mismo fondo formal, es decir, que hay una
significacin comn a las distintas lenguas, Leibniz no descarta por
ello la especificidad significante de cada lengua, su organizacin
material particular. De ah que escriba:
Filaletas.A menudo ocurre que los hombres apliquen ms sus
pensamientos a las palabras que a las cosas; y por haber aprendido la
mayor parte de esas palabras antes de conocer las ideas que las
significan, no slo hay nios sino igualmente hombres hechos y
derechos que hablan muchas veces como los loros. Sin embargo, los
hombres pretenden ordinariamente marcar sus propios pensamientos;
y, adems, atribuyen a las palabras una relacin secreta con las ideas
de los otros y con las cosas en s. Pues si los sonidos estuviesen atados
a otra idea por aqul con quien estamos hablando, sera entonces
159

hablar dos lenguas; cierto es que mucho no nos paramos para


examinar cules son las ideas de los dems y suponemos que nuestra
idea es la que lo comn y la gente hbil del pas otorgan a la misma
palabra.
As ocurre en particular con las ideas simples y los modos; mas en
cuanto a las substancias, lo creemos ms an en particular cuanto que
las palabras significan tambin la realidad de las cosas.
Tefilo.Las substancias y los modos estn igualmente
representados por las ideas y las cosas, tanto como las ideas, en uno y
otro caso, estn marcadas por las palabras; as, no veo yo mucha
diferencia salvo que las ideas de las cosas substanciales y de las
cualidades sensibles son ms estables. Por lo dems, sucede en
ocasiones que nuestras ideas y nuestros pensamientos sean la materia
de nuestro discurso y hagan la misma cosa que queremos significar, y
las nociones reflexivas entre ms de lo que creemos en las de las cosas.
Incluso, a veces, hablamos de las palabras materialmente, sin que en
aquel lugar precisamente se pueda sustituir el lugar de la palabra por
la significacin o por la relacin con las ideas o con las cosas; lo cual
ocurre no slo cuando hablamos en tanto que gramtico sino tambin
cuando hablamos en tanto que diccionarista, al dar la explicacin del
nombre.
Vemos cmo la nocin de metalenguaje: lenguaje acerca del
lenguaje, se perfila en estas reflexiones de Leibniz.
Evocando a Locke, Condillac supone que los primeros humanos,
recurriendo a gritos que se volvieron signos de las pasiones, crearon
primero naturalmente el lenguaje de accin. No obstante aquellos
hombres que adquirieron la costumbre de ligar algunas ideas a unos
signos arbitrarios, se sirvieron de sus gritos naturales como modelo
para hacerse un nuevo lenguaje. Articularon unos nuevos sonidos; y,
al repetirlos varias veces y al acompaarlos de algn gesto que
indicaba los objetos que queran hacer observar, se acostumbraron a
darles nombres a las cosas. Los primeros progresos de aquel lenguaje
fueron sin embargo muy lentos... (Essai sur lorigine des conaissances
humaines, ouvrage ou lon rduit a un seul principe tout qui concerne
lendentement humain, 1746-1754). Se cre de este modo un relato, una
fbula evolucionista que iba a ser el fundamento ideolgico de la
teora de los signos lingsticos y de su desarrollo a lo largo de los
tiempos y de su pueblo. Ha habido, pues, un tiempo en que se
mantena la conversacin merced a un discurso mezclado de palabras
y de acciones. El uso y la costumbre, como ha ocurrido en la mayor
160

parte de las dems cosas de la vida, luego hicieron de lo que haba


surgido por necesidad un adorno: mas la prctica perdur mucho
tiempo despus que cesara la necesidad; de manera singular, entre los
orientales cuyo carcter se acomodaba naturalmente a una forma de
conversacin que tan bien ejerca su viveza por el movimiento y tanto
la contentaba por una representacin perpetua de imgenes sensibles.
(Essai sur les hiroglyphes, prrafos 8 y 9). Condillac considera como
lenguaje unas formas de expresin de comunicacin que no son
verbales, tales como la danza, o el lenguaje gestual en general, o el
canto, anunciando de este modo la ciencia moderna de los sistemas
significantes, la semiologa. Para Condillac, la poesa es tambin un tipo
de lenguaje que imita el leguaje de accin: Si, en el origen de las
lenguas, la prosodia se acerc al canto, el estilo, con vistas a copiar las
imgenes sensibles del lenguaje de accin, adopt toda suerte de
figuras y de metforas y fue una verdadera pintura. Insiste, sin
embargo, sobre el hecho de que el lenguaje de los sonidos fue el que tuvo
el ms favorable desarrollo para poder perfeccionarse y volverse
finalmente el ms cmodo de todos. Estudia la composicin, es decir,
el carcter de las palabras en cuanto que diferentes partes del discurso
as como el orden, la combinacin para concluir en el capitulo Du
gnie des langues que, como cada pueblo tiene un carcter especfico
determinado por el clima y el gobierno, tambin tiene una lengua
especfica. As, pues, todo confirma que cada lengua expresa el
carcter del pueblo que la habla. Se plantea de este modo el principio
de la diversidad de las lenguas y de su evolucin que se apoya sobre un
nico y mismo fundamento, el de los signos. La gramtica se enfrenta,
pues, con este modelo terico para darle una minuciosa descripcin
que constituir su confirmacin. A tal efecto leemos en Principes
gnraux de Grammaire: Puesto que la organizacin, aunque sea la
misma para el fondo, es susceptible, segn los climas, de muchas
variedades y que las necesidades varan igualmente, no resulta
dudoso que los hombres, lanzados por la naturaleza en diferentes
circunstancias, hayan emprendido unos caminos que se alejan unos de
otros. La teora del signo universal y natural expuesta por Condillac,
cuyas variaciones en las distintas lenguas se deberan las condiciones
naturales y sociales, tiene el gran mrito de proponerse, bajo una
forma de ficcin (que no ignora), como ideologa de la descripcin
lingstica que harn los gramticos: Tal vez se tomar toda esta
historia por una novela: empero, al menos, no se le podr negar su
verosimilitud. Me cuesta creer que el mtodo que he seguido me haya
161

hecho caer a menudo en el error: pues mi propsito ha sido no


exponer nada que no estuviera basado sobre el supuesto segn el cual
se ha imaginado siempre un lenguaje a partir del modelo del que le
precedi de manera inmediata. En el lenguaje de accin he visto el
germen de las Lenguas y de todas las Artes que pueden servir para
expresar el pensamiento; he observado las circunstancias que han
propiciado el desarrollo de ese germen; y no solamente he visto nacer
las Artes de ah sino, adems, he seguido su progreso cuyos distintos
caracteres he explicado por igual. En una palabra, he demostrado, a mi
parecer, de una manera sensible que las cosas que ms singulares nos
resultan fueron las ms naturales en su tiempo y que tan slo ha
ocurrido lo que tena que ocurrir.
Los idelogos que suceden a Condillac orquestarn este postulado
de la necesidad natural de todo, incluidas las lenguas y su desarrollo.
Siguiendo esta misma lnea, Destutt de Tracy propone en sus Elments
didologie (1801-1815) una teora de los lenguajes en tanto que sistemas
de signos. Todos nuestros conocimientos son ideas; tales ideas no se
nos aparecen nunca a no ser que estn revestidas de signos. As
enfocada considera la gramtica como la ciencia de los signos... Mas
preferira que se dijera, y sobretodo que siempre se hubiera dicho, que
es la continuacin de la ciencia de las ideas. Sin limitarse al lenguaje
verbal. Tracy constata que todo sistema de signos es un lenguaje:
aadamos ahora que cualquier empleo de un lenguaje, cualquier
emisin de signos es un discurso; as que hagamos que nuestra
Gramtica sea el anlisis de todas las especies de discurso.
Subrayemos el proceder universalista de semejante semitica
ideolgica, que tiende a ordenar cualquier discurso segn las reglas
comunes de las ideas: cierta tendencia moderna de la semitica puede
ver en ello su asomo. Por otra parte, en el espritu sintctico de la
gramtica del siglo XVIII, Tracy advierte que nuestros signos ya no
tienen solamente el valor propio a cada uno de ellos: agregan el
resultante del lugar que ocupan.
La preocupacin de los idelogos resulta evidente: hay que justificar
histrica y lgicamente la pluralidad de las lenguas que la observacin
gramatical confirma constantemente. Entonces hay que desarrollar
tericamente el postulado del origen lgico que se volvera a encontrar
de modo obligatorio e implcito bajo cada una de aquellas variables.
Condillac sostiene que la lengua original nombraba lo que vena dado a
los sentidos de forma directa: las cosas en primer lugar, las operaciones
despus; fruta primero, querer luego, Pedro finalmente. El latn
162

sera el ejemplo de este tipo de lengua. Seguidamente vienen las


lenguas analticas que empiezan la oracin por el sujeto y la acaban
por lo que se quiere decir. Ambas categoras de lenguas son
susceptibles que evolucionar y cambiar, debido a dos factores: el clima
y el gobierno. La idea que aqu parece esbozarse es que las condiciones
sociales influyen sobre el carcter de la lengua, pero Condillac exalta
mucho ms el papel del individuo genial que el del organismo social.
Su teora no deja de ser por ello materialista. En efecto, si la lengua es
un sistema riguroso de signos, que Condillac no duda en compararla
con los signos matemticos (y, en este sentido, considera que el rigor
extremado es la condicin de supervivencia y de porvenir para una
lengua dada); sta no es una abstraccin ideal dada, de una vez por
todas. Se halla doblemente arraigada en lo real: primero porque las
sensaciones son las que informan al signo lingstico, despus porque
el desarrollo de nuestras sensaciones y de nuestros conocimientos
influenciar el perfeccionamiento de la lengua en s. El realismo y el
historicismo fundados sobre la percepcin del sujeto-base de la idea
confluyen en la concepcin de Condillac. Por ello habra que ponerse
primero en las circunstancias sensibles para poder hacer unos signos
que expresen las primeras ideas, las cuales adquiriramos por medio
de la sensacin y de la reflexin y cuando, al reflexionar acerca de
aqullas, adquirisemos otras nuevas, entonces haramos unos
nombres nuevos cuyo sentido determinaramos situando las otras en
las circunstancias en que nos habramos visto y sometindolas a las
reflexiones que habramos hecho. Entonces las expresiones sucederan
siempre a las ideas: seran claras y exactas puesto que no devolveran
ms que lo que cada cual hubiese sentido de manera sensible. Por
tanto, con su percepcin el sujeto produce la idea que se expresa en el
lenguaje: el desarrollo y el perfeccionamiento de tal proceso es la
historia del conocimiento.
El libro de Court de Gbelin, Le monde primitif et compar avec le
monde moderne (1774-1782) es una de las obras capitales que siguen el
mismo orden de ideas que las de Condillac.
A aquella concepcin del lenguaje que se podra definir como un
sensualismo racional y determinista se oponen las teoras de JuanJacobo Rousseau (1712-1778) en su Essai sur lorigine des langues ou il est
parl de la mlodie et de limitation musicale (escrito en 1756, publicado en
1781). Cierto es que Rousseau atribuye las propiedades comunes a
todas las lenguas al hecho de que desempean un papel social
mientras que su diversidad se debera a la diferencia de las
163

condiciones naturales en las cuales se producen: Siendo el habla la


primera institucin social, su forma no se debe sino a unas causas
naturales. No obstante, para Rousseau, lo que es comn a las lenguas
no es un principio de razn sino una necesidad personal de los sujetos. As
como se oponen al principio segn el cual la razn moldea el fondo de
cualquier lengua, y a la tesis de Condillac, la cual expone que las
necesidades son las que forman el lenguaje, Rousseau declara que la
primera invencin del habla no vino de las necesidades sino de las
pasiones. Nos muestran el lenguaje de los primeros hombres como
si de lenguas de gemetras se tratase cuando fueron lenguajes de los
poetas..., ...el origen de las lenguas no se debe a las primeras
necesidades, sera absurdo que de la causa que los separa viniese del
medio que los une. De dnde proceder entonces el origen? De las
necesidades morales, de las pasiones. Todas las pasiones juntan a los
hombres cuya necesidad de intentar vivir obliga a huir unos de otros.
No es el hambre, ni la sed, sino el amor, el odio, la lstima, la ira, lo
que les arrancaron las primeras voces..., y he aqu por qu las primeras
lenguas fueron cantantes y apasionadas antes de ser sencillas y
metdicas....
Encontramos en Denis Diderot (1713-1784), el inspirador de la
Encyclopdie, una concepcin materialista del lenguaje que sin duda
tuvo cierta influencia sobre los trabajos cientficos de los gramticos
enciclopedistas. Diderot recoge los grandes temas que los sensualistas
y los idelogos desarrollaron: el signo y su relacin con la idea y la
realidad sensible; los tipos de lenguas en la historia; el desarrollo del
lenguaje; el alfabetismo y la jeroglifa; los tipos de sistemas
significantes en tanto que lenguajes (las artes: la poesa, la pintura, la
msica); etc. Plantea de manera definitiva y terminante sobre una base
rigurosamente materialista lo que esbozaron los idelogos y los
sensualistas, proponiendo una de las primeras sntesis materialistas
modernas acerca de la teora del conocimiento y, por consiguiente, del
funcionamiento lingstico.
Diderot insiste sobre el papel de los objetos sensibles en la
formacin del lenguaje. Los objetos fueron lo que impresion primero
los sentidos; y los que renen varias cualidades sensibles a un tiempo
fueron los primeros en ser nombrados; son los diferentes individuos
que componen ese universo. Luego se distingui las cualidades
sensibles unas de otras; se les dieron nombres; son la mayor parte de
los adjetivos. Por ltimo, haciendo abstraccin de aquellas cualidades
sensibles, se hall o se crey hallar algo comn en todos aquellos
164

individuos, tal como la impenetrabilidad, la extensin, el color, la


figura, etc., y se form los nombres metafsicos y generales, y casi
todos los substantivos. Poco a poco, se acostumbraron a creer que
aquellos nombres representaban a seres reales: se mir las cualidades
sensibles como simples accidentes... (Lettre sur les sourds et les muets.)
Diderot opone al proceso de abstraccin ideal la tesis segn la cual el
pensamiento no tiene ni mucho menos autonoma con respecto a la
lengua: Los pensamientos surgen en nuestra mente, mediante no s
qu mecanismo, ms o menos bajo la forma que tendrn en el
discurso y, por decirlo as, ya vestidos. Para captar el verdadero
mecanismo del lenguaje si se elimina los presupuestos gramaticales
legados por el estudio de las lenguas clsicas o modernas, Diderot
propone que se examine el discurso gestual de los sordos y de los
mudos en relacin con el mismo mensaje que se transmitiese
verbalmente. Acaba estableciendo la legitimidad del orden de las
palabras de la lengua francesa su lgica natural para concluir que
tiene ventaja sobre las lenguas antiguas.
Finalmente, subrayemos la genial intuicin de Diderot cuando
considera los sistemas de las artes en tanto que sistemas de signos,
preconizando que es preciso estudiar la peculiaridad de cada uno de
aquellos sistemas de signos (en msica, en pintura, en poesa): Es la
cosa en s lo que muestra el pintor; las expresiones del Msico y del
Poeta slo son unos jeroglficos de aquellos. Tal teora de
determinados sistemas significantes en cuanto que sistemas jeroglficos,
que ha adquirido hoy una importancia nueva despus de los trabajos
de Freud (cf. p. 323 y sgtes.), viene ya indicada por Diderot: Ah
donde tenga lugar el jeroglfico occidental: ya sea en un verso, ya sobre
un obelisco; igual que aqu es obra de la imaginacin y all la del
misterio; precisar para ser comprendido o bien una imaginacin o
bien una sagacidad poco comunes... Cualquier arte de imitacin que
tenga sus jeroglficos particulares, yo quisiera que alguna mente
instruida y delicada se dedicara un da compararlos entre s.
Los otros Enciclopedistas, despus de Diderot, no pudieron otorgar
una gran importancia a los problemas del lenguaje. El economista
Turgot escribe el artculo Etymologie del tomo VI de la Enciclopedia
(1756). El propio Voltaire (1694-1778) se interesa por la gramtica y en
sus Commentaires sur le thtre de Corneille (1764) establece o, mejor
dicho, defiende algunas reglas de gramtica que acaban imponindose
gracias a la autoridad del escritor: creo + indicativo; no creo/que/ +
subjuntivo; cree usted/ que/ + indicativo o subjuntivo segn el
165

sentido, etc. Voltaire trabaja para el Dictionnaire de lAcadmie y piensa


en una obra colectiva que sera una Enciclopedia gramatical. Sus
acotaciones lingsticas (recogidas bsicamente en sus comentarios
sobre el teatro de Corneille) revelan un espritu lgico que considera
que el orden lingstico justo y natural es el orden analtico, conforme
a aquella lgica natural con la que nacen todos los hombres bien
organizados. En realidad, ninguna lengua ha logrado llegar a un
plano totalmente regular, en vista de que ninguna ha podido ser
formada por una asamblea de lgicos; pero las menos imperfectas
son como las leyes: aquellas en que menos arbitrario hay son las
mejores. (Dictionnaire philosophique, artculo Langues).
La teoras propiamente gramaticales prolongan y transforman las
concepciones de Port-Royal. El cambio radical consiste en la
orientacin hacia la expresin propiamente lingstica, que se
distinguir de ahora en adelante claramente del contenido lgico. El
padre Buffier en sus Remarques (publicadas en las Mmoires de Trvoux,
octubre 1706) subraya que en materia de lenguaje, lo que se busca,
ms que la razn de la expresin, es la expresin en s. Las lenguas
tienen una especificidad que no se ha de confundir, aunque su fondo
lgico sea comn: En cuanto al orden de las frases y al giro de las
expresiones que son el carcter propio de una lengua, el Francs es tan
diferente del Latn como de cualquier otra lengua, y en particular ms
que del Alemn. (Grammaire franoise sur un plan nouveau, 1709). No
obstante, la razn tiene que apoderarse de todos aquellos hechos
lingsticos diversos y organizarlos en sistemas: En esencia se halla
en todas, en cuanto a lo que considera en ello la filosofa, vindolas
como las expresiones naturales de nuestros pensamientos; pues de la
misma forma que la naturaleza puso un orden necesario entre
nuestros pensamientos, puso por una infalible consecuencia un orden
necesario en las lenguas. El proyecto de Buffier es, por lo tanto, el de
Ramus y de la Grammaire Gnrale: el anlisis lgico es un mtodo de
sistematizacin de los datos lingsticos inconexos.
La teora de la proposicin de Buffier enlaza con la de los Solitario:
pero la completa distinguiendo en primer lugar ciertos tipos de
oraciones: completas, aquellas en que encontramos un nombre y un
verbo con funcin propia, incompletas, aqullas en que el nombre y el
verbo slo sirven para formar una suerte de nombre, compuesto por
varias palabras sin que se afirme nada y que podra expresarse con
una sola palabra (ejemplo: lo que es cierto). Por otra parte, la gramtica
describe la construccin de la oracin con ms detalle. Los nombres y
166

los verbos reciben varios modificativos cuya diversidad viene


especificada pero que expresa una sola y misma relacin de
complementacin: Hemos reservado el trmino modificativo a las
palabras que no tienen otro uso que el de indicar las circunstancias del
nombre y del verbo. Los elementos modificativos que se relacionan
con el verbo pueden ser absolutos (los que particularizan la accin del
verbo) y respectivos (respecto a los que se realiza la accin del verbo).
Ejemplo: Hay que sacrificar la vanidad (absoluto) en pro del reposo
(respectivo).
La obra de Du Marsais, por su parte, Mthode raisonne pour
apprendre la langue latine (1722) anuncia unos principios de enseanza
que se unirn a la mutacin producida por unos gramticos como
Buffier, para preparar la Grammaire de la Encyclopdie. Tales principios
pedaggicos estriban en una dialctica de los principios de la ratio y del
uso, es decir, de las reglas lgicas y de la observacin estrictamente
lingstica as como de los anlisis filosficos y de los anlisis
formales. Esto permite al gramtico poner de relieve, bajo las
categoras gramaticales heredadas del latn, unas relaciones entre los
trminos lingsticos. Por lo que Du Marsais escribe: Se pone al dativo
la palabra que significa aquello a lo que o a quien se da o se atribuye
algo; es el caso de la atribucin y por ello se llama al caso dativo, del
verbo dar, dar: date quietem senectuti. De manera que se pone a ese
caso las palabras que son consideradas bajo unas relaciones semejantes
a la de dar e incluso la de quitar: como la relacin de fin, finis cui. Lo
que el uso de los ejemplos ensean.
Despus de la gramtica del abad Frmy, Essay dune nouvelle
mthode pour lexplication des auteurs (1722) y bajo la influencia
creciente, por un lado, de Descartes pero tambin, por otro, de Locke y
de los sensualistas, la enseanza del francs es admitida en el curso
universitario como lo atestigua el Trait des Etudes, De ltude de la
langue franaise, de la maniere dont on peut expliquer les auteurs
franais, de Charles Rollin (1726-1728). A partir de ese momento la
necesidad de encontrar un meta-lenguaje especfico y nuevo se hace
cada vez ms urgente para dar cuenta de las peculiaridades de las
relaciones en las lenguas modernas sin abandonar por ello el terreno
de las relaciones universales pero sin dejar tampoco el de la lengua.
Los Principes gnraux et raisonns de la langue franoise (1730) de Pierre
Restaut tratan de demostrar la necesidad de tal enlace entre principios
de razonamiento y de conocimiento emprico de las relaciones
lingsticas (grabadas en la memoria): El razonamiento a solas no
167

basta para el estudio de una lengua. Es preciso, adems, que la


memoria se cargue y se llene de un gran nmero de palabras y de
combinaciones diferentes cuyo conocimiento se adquiere mediante un
ejercicio continuo y que no es de incumbencia de ninguna mecnica.
Restaut tiene la ocurrencia genial de ligar en un mismo anlisis los
trminos que haban sido utilizados por separado anteriormente, el de
sujeto y de objeto, para esbozar un esqueleto ms completo de la
construccin oracional. Los criterio que encabezan la definicin de
dichos trminos siguen siendo semnticos: Llamamos siempre sujeto,
como lo hemos dicho, al nominativo de un verbo, cualquiera que sea
ste. El objeto es la cosa en la cual se termina una accin intelectual o
una accin producida por el alma; como cuando digo: Amo a Dios.
Pero Restaut aade: Cuando una accin es sensible y produce un
efecto sensible, llamamos tambin sujeto la cosa en que se acaba. As
ocurre en las frases: He roto mi libro, Can mat a Abel; mi libro y Abel son
los sujetos en los que se acaban las acciones de romper y matar, y no se
puede decir que aquellos sean los objetos. Situndose en los
esquemas de las gramticas formales, Restaut da las correspondencias
semnticas de cada forma: el genitivo, por ejemplo, marca la relacin
de una cosa que pertenece a otra por produccin o por disfrute, o en
manera alguna cualquiera. Por ltimo, en el lugar de los
procedimientos formalistas de substitucin, Restaut resalta una
relacin designada por un pronombre interrogativo, precedido o no de
una preposicin: Para hallar el rgimen de un verbo activo, ponemos
qu o quin en interrogacin despus del verbo o de la preposicin,
para los objetos indirectos ponemos en interrogacin de qu o de quin,
a qu o a quin. Este tipo de anlisis, precisamente, ha perdurado en la
enseanza tradicional de la gramtica.
A partir de 1750, la actividad de formalizacin de la lengua francesa
girar en torno a la Enciclopedia: primero con Du Marsais y, despus de
su muerte en 1756, con Douchet y Beauze. La idea dominante ser,
obviamente, la de la lengua natural: cada lengua posee un orden
natural, ordo naturalis, cuando se aproxima los modelos del
pensamiento. Du Marsais escribe: Todo est en el orden natural,
orden conforme a nuestra manera de concebir mediante el habla y a
nuestro hbito que hemos contrado de forma natural desde la
infancia, cuando hemos aprendido nuestra lengua natural o cualquier
otra; orden, finalmente, que ha debido ser el primero en la mente de
Cicern cuando empez su carta por raras tusa /Raras tuas quidem,
frotasse enim non perferuntur, sed suaves accipio litteras/, pues cmo
168

habra dado, si no, la terminacin del gnero femenino a esas dos


palabras si no hubiese tenido litteras en su mente? Y por qu les
habra dado la terminacin del acusativo si no hubiese querido hacer
saber que aquellas palabras se referan a Recibo en este momento una de
sus cartas: rara vez me escribe usted, pero siempre me dan gran alegra?
Para volver a encontrar aquel orden natural, cubierto por la
preocupacin tarda de elegancia y de retrica, el gramtico debe
hacer la anatoma de las frases, nos dice Du Marsais.
Con un enfoque similar: observacin de la diversidad de las lenguas
y su reduccin al orden natural, el abad Girard (les vrais Principes de la
langue franaise ou la Parole rduite en mthode conformment aux lois de
lusage, 1747) establece una tipologa de las lenguas segn el tipo de
construccin de las proposiciones. Si cada lenguaje tiene su genio propio,
dice el Abad, pueden, no obstante, ser reducidos a tres tipos. Por
una parte, las lenguas analticas (que obedecen al orden natural): el
francs, el italiano, el espaol. El sujeto que acta es el primero que
aparece, luego la accin acompaada de sus modificaciones, despus
de esto lo que constituye el objeto y el trmino. En segundo lugar
vienen las lenguas transpositivas (que no siguen el orden natural) como
el latn, el esclavn y el moscovita, que hacen preceder en alternancia
el objeto, la accin, la modificacin y la circunstancia. Y, en tercer
lugar, las lenguas mixtas o anfibolgicas, el griego y el teutnico. Vemos
que esta tipologa est fundada sobre un anlisis sintctico que se
presenta como fenmeno determinante del pensamiento lingstico de
la segunda mitad del siglo.
Los componentes de la oracin vienen siempre definidos de manera
semntica aunque igualmente a partir de las relaciones de los
elementos. La oracin es un sistema de complementacin gracias a la
preposicin y ya no una funcin definida en trminos lgicos. La
preposicin consiste, pues, en la indicacin de una relacin
determinativa mediante la cual una cosa afecta otra. La preposicin
anuncia siempre a aqulla que afecta, que denominamos complemento
de la relacin, y que tiene bajo su rgimen por esa razn. Las
oraciones son: incompletas, limitndose a los miembros esenciales
Subjetivo y Atributivo; completa es aquella en la cual, adems del
Subjetivo y del Atributivo, encontramos tambin los tres siguientes,
Objetivo-Terminativo-Circunstancial.... Tenemos aqu, por lo tanto, el
cuadro completo de la sintaxis de la oracin con sus siete partes que
pueden ser admitidas en la estructura de la frase, para hacer el cuadro
del pensamiento. En mi opinin, primero hace falta un sujeto y una
169

atribucin a dicho sujeto; sin esto no se dice nada. Despus creo que la
atribucin puede tener, adems del sujeto, un objeto, un trmino, una
circunstancia modificativa, una ligazn con otra, simplemente para
servir de apoyo a alguna de esas cosas o para expresar un movimiento
de sensibilidad ocasionado en el alma de quien habla.
Du Marsais va a utilizar esta admirable sntesis del abad Girard que
supo enlazar Port-Royal con las gramticas formalistas para poner de
relieve una anlisis de las funciones y de las formas que las expresan.
Chevalier observa que la innovacin de Girard radica en la
introduccin de un mayor rigor lgico para precisar el contenido del
trmino complemento y para establecer la diferencia entre concordancia y
rgimen. Las teoras de Du Marsais acerca del origen del lenguaje, su
carcter de signo y su dependencia del clima, teoras heredadas de los
Idelogos, vienen desarrolladas en sus Fragments sur les causes de la
parole as como en su Logique (edicin pstuma). Expone sus ideas
acerca de la organizacin de la oracin, principalmente en el captulo
De la construction grammaticale de sus Principes de grammaire y en el
artculo Construction de la Encyclopdie. Distingue los dos planos del
anlisis: gramatical y lgico: Cuando consideramos una oracin
gramaticalmente slo tomamos en cuenta las relaciones recprocas que
hay entre las palabras; mientras que, en la oracin lgica, slo
tomamos en cuenta el sentido total que resulta del ensamblaje de las
palabras. La gramtica atender el orden de las palabras en el
discurso y la sintaxis abordar las leyes constantes de dichos rdenes
sin quedarse en los marcos estrechos de la afirmacin lgica sino
considerando todo enunciado afirmativo o negativo as como la
enunciacin de algunas visiones del espritu.
El eje real de la sintaxis, lo constituye la naturaleza del complemento
que resalta a travs y gracias a la distincin identidad/determinacin.
La relacin de identidad concierne al nombre y al adjetivo. La relacin
de determinacin regula la construccin de las palabras. A una
palabra le debe seguir una o varias palabras determinantes siempre y
cuando, de por s no sea ms que una parte del anlisis de un sentido
particular; la mente se halla entonces en la necesidad de esperar y de
pedir la palabra determinante para conocer todo el sentido particular,
sentido que la primera palabra no le anuncia ms que en parte. Un
ejemplo concreta tal nocin de determinante-complemento: Alguien
me dice que el rey ha dado. Las palabras ha dado son solamente una
parte del sentido particular; la mente no queda satisfecha, tan slo se
emociona. Uno se espera o pregunta, l)qu ha dado el rey? 2) a quin
170

lo ha dado? Se responde, por ejemplo, a la primera pregunta que el rey


ha dado un regimiento; ahora la mente se queda satisfecha con respecto a
la cosa que se ha dado: regimiento es, a este respecto, el determinante
de ha dado. Luego preguntamos A quin ha dado el rey el regimiento?
Nos responde: Al Seor N... As, pues, la preposicin a, seguida del
nombre que la determina, constituye un sentido parcial que es el
determinante de ha dado con respecto a la persona a quin.
Una vez hecho el anlisis de las relaciones de las partes del discurso,
la declinacin, mantenida durante largo tiempo a partir del modelo
latino, desaparece de manera definitiva. Ahora las preposiciones son las
que se encargan de articular las relaciones en la oracin, sin que se
tenga necesidad de marcas formales correspondientes a los seis casos.
Por ejemplo, la preposicin para marca el motivo, un fin, una razn;
mas luego es preciso enunciar el objeto que es el trmino de dicho
motivo y es lo que se llama el complemento de la preposicin. Por
ejemplo, trabaja para la patria; la patria es el complemento de para....
Si, aqu, hemos podido seguir la elaboracin del concepto sintctico
del complemento en Du Marsais, en vano buscaramos una teora
gramatical en el artculo Complment de la Enciclopedia. Ms tarde,
Beauze observar en el artculo Rgime que, en el artculo
Gouverner, slo se insinu que era preciso dar el nombre de
complemento a lo que se llama rgimen pero que no hay que confundir
sin embargo estos dos trminos como si fuesen sinnimos; voy a
determinar la nocin concreta de uno y otro en dos artculos
separados; y de este modo suplir el artculo Complment que el
seor Du Marsais omiti en su lugar si bien recurre con frecuencia a
dicho trmino. La historia de la lingstica considera no obstante a
Du Marsais como al inventor de tal anlisis y Thurot lo dice
claramente en su Indroduction a Hermes de Harris: Du Marsais es, en
mi opinin, el primero que consider las palabras desde este punto de
vista.
En su Grammaire Gnrale (1767), Beauze desarrollara,
pormenorizndolo, el anlisis de los complementos, siguiendo la
Grammaire franoise de De Wailly (1754). Las descripciones oscilan
entre la lgica y la semntica o vuelven a unas categoras aristotlicas,
pero se fija el marco del estudio sintctico, y ello hoy da, para las
gramticas escolares. La burguesa haba conseguido forjarse un arma
ideolgica segura: cernir el lenguaje en un encuadre lgico que le
haba legado el clasicismo, acordndole al mismo tiempo una agilidad
y una autonoma relativa cuando desva levemente el anlisis hacia los
171

hechos lingsticos. Universalismo y empirismo, pasndose el uno


en el otro, moldean tal concepcin de la construccin oracional que la
gramtica del siglo XVIII pudo elaborar sobre el fondo de una
concepcin natural del lenguaje. Citemos, para terminar, el artculo
Langage de la Encyclopdie, que condensa, bajo su forma ideolgica,
lo que los gramticos hicieron en el plano de la descripcin
cientfica:
Artculo III. Anlisis & comparacin de las lenguas. Todas las lenguas
tienen un mismo fin, que es la enunciacin de los pensamientos. Para
lograrlo, todas emplean el mismo instrumento, que es la voz: es como
el espritu & el cuerpo del lenguaje; pero lo es hasta cierto punto para
las lenguas consideradas de este modo, igual que para los hombres que
las hablan.
Todas las almas humanas, si atendemos a la escuela cartesiana, son
absolutamente de una misma especie, de una misma naturaleza; tienen
las mismas facultades en grado idntico, el germen de los mismos
talentos, del mismo espritu, del mismo genio, & entre s no tienen ms
que diferencias numricas & individuales: las diferencias que se
advierten en la sucesin se deben a unas causas exteriores; a la
organizacin ntima de los cuerpos que aquellos animan; a los diversos
temperamentos que establecen las conjeturas; a las ocasiones ms o
menos frecuentes, ms o menos favorables, para excitar en ellas unas
ideas, para acercarlas, combinarlas, desarrollarlas; a los perjuicios ms
o menos acertados que reciben por la educacin, las costumbres, la
religin, el gobierno poltico, las obligaciones domsticas, civiles &
nacionales, etc.
Ocurre aproximadamente lo mismo con los cuerpos humanos.
Formados por la misma materia, si consideramos la figura en sus
principales rasgos, parece casi hecha con el mismo molde: sin embargo
no ha ocurrido, sin lugar a duda, que algn hombre haya tenido un
parecido exacto con otro hombre. Cualquiera que sea la conexin fsica
que haya entre hombre y hombre, desde el momento en que hay
diversidad de individuos, hay diferencias ms o menos sensibles de
figura, adems de las que estn dentro de la mquina: tales diferencias
estn ms marcadas, en proporcin con la disminucin de las causas
convergentes hacia los mismos efectos. As, pues, todos los sujetos de
la misma nacin tienen entre s unas diferencias individuales con los
rasgos del parecido nacional. El parecido nacional de un pueblo no es
el mismo que el parecido nacional de otro pueblo vecino si bien hay
172

ente ambos ciertos caracteres de aproximacin: tales caracteres se


debilitan & los rasgos diferenciales aumentan a medida que los
trminos de comparacin se alejan hasta que la mxima diversidad de
los climas & de las dems causas que de ello dependen ms o menos,
ya no deja subsistir sino los rasgos del parecido especfico bajo las
diferencias de los Blancos & los Negros, de los Lapones & los
Europeos meridionales.
Distinguimos, por igual, en las lenguas el espritu & el cuerpo, el
objeto comn que se proponen, & el instrumento universal que
utilizan para expresarlo, en una palabra, los pensamientos & los
sonidos articulados de la voz, pues separaremos lo que tienen
necesariamente en comn de lo que tienen cada una propiamente bajo
estos dos puntos de vista, & podremos entonces establecer unos
principios razonables acerca de la generacin de las lenguas, de su
mezcla, su afinidad & su mrito respectivo.
La mente humana... acaba por distinguir unas partes en su
pensamiento, por muy indivisible que sea, separando, con el recurso
de la abstraccin, las diferentes ideas que constituyen el objeto & las
diversas relaciones que tienen entre s, debido a la relacin que todas
tienen con el pensamiento indivisible en el cual las concebimos. Tal
anlisis, cuyos principios proceden de la naturaleza de la mente
humana, siendo aqulla la misma en todas partes, ha de mostrar los
mismos resultados en todas partes o, al menos, unos resultados
similares, hacer concebir las ideas de la misma manera, & establecer la
misma clasificacin en las mismas palabras.
He aqu, pues, lo que se encuentra universalmente en el espritu de
todas las lenguas; la sucesin analtica de las ideas parciales que
constituyen un mismo pensamiento & las mismas especies de palabras
para representar las ideas parciales concebidas bajo los mismo
aspectos. Mas todas admiten, respecto a ambos objetos generales, unas
diferencias que se deben al ingenio de los pueblos que las hablan &
que constituyen de por s tanto los caracteres principales del genio de
aquellas lenguas como las fuentes principales de las dificultades que se
ha de traducir exactamente de una a otra.
1
Respecto al orden analtico, existen dos medios mediante los
cuales se le puede hacer sensible dentro de la enunciacin vocal del
pensamiento. El primero consiste en colocar las palabras en la
elocucin siguiendo el mismo orden que resulta de la sucesin
analtica de las ideas parciales; el segundo, sera dar a las palabras
declinables unas inflexiones o unas terminaciones relativas al orden
173

analtico, & despus regular la ordenacin en la elocucin mediante


otros principios, capaces de agregar alguna perfeccin al arte del
habla. De ah se deduce la divisin ms universal de las lenguas en dos
especies generales que el abad Girard (Princ. dic. I, t. j. p. 23) llama
anlogas & transpositivas y a las cuales mantendr los mismos
nombres, porque me parece caracterizar muy bien el genio distintivo.
Las lenguas anlogas son aquellas cuya sintaxis est sometida al
orden analtico porque la sucesin de las palabras en el discurso sigue
la gradacin analtica de las ideas; el proceder de tales es, en efecto,
anlogo & en cierto modo paralelo al de la propia mente cuyas
operaciones sigue paso a paso.
Las lenguas transpositivas son aquellas que, en la elocucin, dan a
las palabras unas terminaciones relativas al orden analtico & que
adquieren de este modo el derecho de someterlas en el discurso a un
libre proceder independiente de la sucesin natural de las ideas. El
francs, el italiano, el espaol, etc., son lenguas anlogas; el griego, el
latn, el alemn, etc., son lenguas transpositivas.
Se plantea aqu una cuestin bastante natural. El orden analtico &
el orden transpositivo de las palabras suponen unas visiones muy
diferentes en las lenguas que los han adoptado para regular su sintaxis:
cada uno de ambos rdenes caracteriza un ingenio muy diferente. Mas
como primero hubo solamente una lengua sobre la tierra, ser posible
asignar a qu especie perteneca? si era anloga o transpositiva?
Puesto que el orden analtico es el prototipo invariable de ambas
especies generales de lenguas, & el nico fundamento de su
comunicabilidad respectiva, parece bastante natural que la primera
lengua haya estado ligada a aqulla escrupulosamente & que haya
condicionado la sucesin de las palabras....

15. El lenguaje como historia


El final del siglo XVIII vive un cambio que se manifiesta tanto en la
ideologa como en la filosofa y en las ciencias que se desarrollaron en
el siglo XIX. A la descripcin de los mecanismos (incluido el de la
lengua) y a la sistematizacin de los tipos (incluidos los de las diversas
lenguas) sucede la concepcin evolucionista, histrica. Ya no basta
formular las reglas de funcionamiento o las correspondencias entre los
conjuntos estudiados: se le considera con una nica mirada que los
174

coloca en lnea ascendente. El historicismo ser la marca fundamental


del pensamiento del siglo XIX y la ciencia del lenguaje no le escapar.
De dnde viene?
Se suele considerar como primera formulacin global del
historicismo el libro de Herder, Ides sur la philosophie de lhistoire de
lhumanit (1784-1791). Herder se propone construir una filosofa y
una ciencia de lo que nos concierne ms en particular, de la historia de
la humanidad en general. Entre los motivos que le llevan a designar
el terreno de lo humano como objeto de ciencia, Herder cita los
progresos de la fsica, la formacin de la historia natural (hacer un
mapamundi antropolgico, en el plano de aquella con la que
Zimmermann enriqueci la zoologa; pero, en primer lugar la
metafsica y la moral, y finalmente la religin por encima de todo lo
dems. Los comentadores de Herder demostraran posteriormente
que tal confesin no fue casual sino el verdadero fundamento
ideolgico de su historicismo.
En la Introduction de Edgar Quinet a las Ides sur la philosophie de
lhistoire de lhumanit (1827), el lector nota claramente que las pautas
que sigue Herder son una reaccin transcendental frente a los cambios
socio-radicales que vivi el siglo XVIII: la cada de los Imperios, la
transformacin de los Estados a raz del golpe de la Revolucin
[francesa]. El pensamiento no estaba ya asentado sobre cada uno de
ellos de manera aislada. Para llenar el vaco, se les aadi unos a otros;
se les consider con una sola mirada. Ya no fueron ms individuos que
se sucedieron unos a otros sino seres colectivos a los que apretujaron
en angostas esferas. Luego, al ver que eso segua manifestando la
nada, se comenz a buscar si no habra al menos, en el seno de aquella
inestabilidad, una idea permanente, un principio fijo en torno al cual
se sucedieran los accidentes de las civilizaciones segn un orden
eterno... El resquebrajamiento de las estructuras sociales coloca al
pensamiento ante el vrtigo de la nada, del vaco que trata de colmar:
Por lo dems, si la filosofa de la historia llegara a ser alguna vez un
recurso en el desamparo bien pblico bien privado... (ibid.). El
historicismo de la idea permanente, el principio fijo de la evolucin
ser el forcejeo mediante el cual reaccionar el idealismo frente al
materialismo de la Revolucin francesa. Su tarea ser la de borrar el
vaco en el que se encuentra el pensamiento idealista arrancado a sus
refugios por el corte que supuso la Revolucin en el universo esttico
de una lgica natural. El historicismo devolver su razn a la ruptura
para hallar una continuidad despus del parcelamiento. Herder (1744175

1803) formular sus principios, precursores de la dialctica hegeliana:


El encadenamiento de los poderes y de las formas no es nunca
retrgrado ni estacionario, sino progresivo; la organizacin no es ms
que la escala ascendente que conduce (las formas) a un estado ms
elevado; toda destruccin es una metamorfosis, el instante de un
paso a una esfera de vida ms relevante.
Pero dnde encontraremos esa razn o lgica que explicar la
ruptura revolucionaria y materialista, recogindola en el principio
fijado y tranquilizador de la evolucin? Ah donde se produce la
lgica, ah donde la encontramos cuando queremos dar pruebas de
ella: en el lenguaje.
Si los gramticos de Port-Royal haban demostrado que el lenguaje
obedece a los principios de la lgica del juicio; si los enciclopedistas
quisieron ver en l la lgica de la naturaleza sensible y la confirmacin
de la influencia de las circunstancias materiales (clima, gobierno), el
siglo XIX tratar de demostrar que el lenguaje tiene, tambin l, una
evolucin para apoyar sobre sta el principio de la evolucin de la idea
y de la sociedad.
En el descubrimiento del snscrito y en el parentesco de las lenguas
indoeuropeas, la ideologa evolucionista hallar el corolario lingstico
imprescindible para su asentamiento. La sociedad ser pensada a
partir del modelo del lenguaje visto como una lnea evolutiva; mejor
an, a partir del modelo de la evolucin fontica, es decir, del cambio de
la forma significante desprendida de su contenido significado.
Admirable unin de la Idea y de la Voz en evolucin, desunidas por
Platn para volver a encontrarla en Friedrich Hegel (1770-1831) y
confirmarse una y otra. El evolucionista adoptar incluso los trminos
lingsticos para concretar aquellas operaciones suspendidas en lo
inacabado de un acto fallido, interrumpido en el tiempo eterno:
Quinet hablar de una armona de los tiempos; Cada pueblo que
cae en el abismo es un acento de su voz; cada ciudad no es ms en s
misma que una palabra interrumpida, una imagen rota, un verso
inacabado de aquel poema eterno que el tiempo se encarga de
proseguir. Escuchis aquel discurso inmenso que rueda y crece con
los siglos y que, siempre recogido y siempre suspenso, deja a cada
generacin insegura del habla que seguir? Tiene, igual que los
discursos humanos, sus circunlocuciones, sus exclamaciones de ira,
sus movimientos y sus descansos....
La lingstica comparada y la lingstica histrica nacen y se desarrollan
sobre este fondo ideolgico. Se nutren de los principios generales del
176

romanticismo y del evolucionismo alemn pero acaban


independizndose y se desarrollan como una ciencia objetiva, al
margen de la explotacin ideolgica a la que estar sometida, sin
embargo. Recurren al pensamiento romntico para reaccionar contra
lo que Bral dio en llamar la sencillez un poco desnuda, la abstraccin
un poco seca de nuestros enciclopedistas del siglo XVIII. En lugar de la
ordenacin sintctica de los gramticos del siglo XVIII, la lingstica del
siglo XIX propone la visin genealgica de las lenguas que reagrupa en
familias, haciendo derivar cada miembro de una fuente inicial.
En este trabajo, la lingstica del siglo XIX utilizar bsicamente el
descubrimiento, hecho por los lingistas del siglo anterior, del
snscrito y de sus parentescos con algunas lenguas europeas. En
efecto, el conocimiento de Persia y de la India llama la atencin de los
cientficos. Se forma una Sociedad Asitica en Calcutta que publica
trabajos sobre la lengua india. Recordemos que, en 1767, el padre
Coeurdoux haba enviado una memoria intitulada: Question
propose a M. labb Barthlmy et aux membres de lAcadmie des
Belles-Lettres et Inscriptions: Do vient que dans la langue
samscroutane il se trouve un grand nombre de mots qui lui sont
communs avec le latin et le grec, et surtout le latin?. La Academia
dejar esta pregunta esencial acerca del parentesco lingstico sin
respuesta.
Mientras tanto, la traduccin de textos literarios indios progresa:
William Jones traduce Sakuntala. y constata, en 1786, entre el snscrito,
el griego y el latn, un parentesco que no se podra atribuir a la
casualidad.
En la atmsfera de tal inters creciente hacia la India, hacia su
lengua y las relaciones que mantiene con las lenguas europeas, se
organiza en Pars a principios del siglo XIX un crculo de sanscritistas
con la participacin de Al. Hamilton, miembro de la Sociedad de
Calcutta, del padre Pons, de F. Schlegel, del indianista Chzy, de
Langls, de Fauriel, del arabista de Sacy y, ms tarde, de August
Wilhelm von Schlegel. Adelung publica su Mithridate (1808), primera
suma global del conocimiento acerca de numerosas lenguas.
Por otra parte, la enseanza de Leibniz y de Mercier, quienes
anunciaban la necesidad y la posibilidad de convertir la gramtica en
una ciencia, se va a unir al inters histrico para dar a luz a la ciencia
lingstica histrica.
Pero la India suscita el entusiasmo de los fillogos y de los
lingistas: en tanto que origen perdido, en tanto que lengua
177

materna abandonada y que hay que retomar para animar al


conocimiento extraviado. Ojal los estudios indios encuentren al
menos algunos de aquellos discpulos y de aquellos protectores que
Italia y Alemania vieron alzarse repentinamente, en los siglos XV y XVI,
y que tantos hubo para los estudios griegos que, en poco tiempo,
hicieron tan grandes cosas! El renacer del conocimiento de la
Antigedad transforma y rejuvenece pronto todas las ciencias: se
puede agregar que rejuvenece y transforma al mundo. Los efectos de
los estudios indios, nos atrevemos a afirmarlo, no seran hoy menores
ni tendran un alcance menos general si se emprendiesen con la misma
energa y si se introdujeran en el crculo de los conocimientos
europeos. (F. Schlegel, Sur la langue el la sagesse des Indous, 1808.)
Se considera como fecha de nacimiento de la lingstica comparada
y, por ende, de la lingstica histrica y general, la publicacin en 1826
por el alemn Franz Bopp (1791-1867) de su memoria, Du systme de
conjugaison de la langue sanscrite, compar avec celui des langues grecque,
latine, persane et germanique. A este trabajo, sobre el cual volveremos
ms adelante, se aaden las investigaciones del dans Rasmus Rask
(1787-1832) acerca del parentesco de las lenguas europeas as como el
descubrimiento por Jacob Grimm en 1822 en su Deutsche Grammatik de
las leyes fonticas de Ablaut (alternancia voclica) y de Umlaut (cambio
de timbre de una vocal bajo la influencia de una vocal vecina cerrada),
y tambin de las reglas de mutacin consonantica, Lautverschiebung (a
las consonantes germnicas f, p, h responden las consonantes griegas
, , y las latinas p, t, k, etc.).
Por el momento, no seguiremos el orden cronolgico de estos
descubrimientos y, en primer lugar, examinaremos la aportacin de
Rask. Ya que el lingista dans, a la vez que fue, junto con Bopp y
Grimm, uno de los fundadores del mtodo histrico en lingstica,
sigue siendo, sin embargo, por sus concepciones y el carcter de sus
investigaciones, anterior a la gran corriente evolucionista que
arrastrar a la lingstica del siglo XIX: no es historicista sino
comparativista.
Los descubrimientos empricos de Rask cuya obra principal tiene
por ttulo Investigaron sur lorigine du vieux norrois ou de la langue
islandaise (1814), estriban en primer lugar en su demostracin segn la
cual las lenguas lituana y letona forman una familia aparte en el
indoeuropeo del mismo modo que la lengua iraqu o avstica es una
lengua indoeuropea independiente. Ha descrito con sumo rigor los
cambios fonticos que corresponden a una estructura comn: cuando por
178

ejemplo compara la clase de las lenguas tracias (lituano, eslavo) con


el griego y el latn, Rask constata [que] no slo varias palabras se
parecen en cierta medida segn su forma y su destino sino [que] tales
semejanzas son de un nmero tal que las reglas pueden ser deducidas
a partir del cambio de las letras mientras que la estructura entera de
las lenguas es la misma en ambas clases.
Los estudios profundizados de Rask sobre las lenguas nrdicas le
convierten sin duda en el fundador de la filologa nrdica. Le debemos
el descubrimiento de la primera ley fontica, la mutacin germnica (por
ejemplo, la correlacin regular en principio de palabra de la p y t
latinas con la F y P germnicas: pater, tres > Fair, Priz).
No obstante, la meta terica de Rask no era de ningn modo
histrica. Con su mente lgica y sistematizadora perteneca ms a la
poca de los enciclopedistas que a la de los romnticos que l
aborreca. La hiptesis de un linaje histrico de las lenguas que toma
sus races en el snscrito, no le interesaba: hizo todo lo posible para
impedir el viaje que las autoridades le haban impuesto, a India, y
cuando se vio forzado al final a hacerlo, no trajo de all ningn
documento de las lenguas de los pases visitados (Rusia, Cucaso,
Irn, India) ante la gran decepcin de sus contemporneos. Se
inspiraba de los descubrimientos de las ciencias naturales y si
consideraba, como se sola hacer en el siglo XIX, que la lengua es un
organismo, Rask trataba ms bien de clasificar las lenguas como lo
hicieran los lingistas del siglo XVIII, o como Lnn en botnica, y no de
descubrir su desarrollo histrico, como Darwin en zoologa. As lo
observa Luis Hjelmslev (Commentaire sur la vie et loeuvre de R. Rask,
CILUP, 1950-1951) y su opinin no es un mero compromiso
estructuralista al decir que la ciencia de Rask es tipolgica y no
gentica: Descubri el mtodo a seguir para clasificar las lenguas por
familias pero, para l, esa clasificacin no era sino una clasificacin
tipolgica. Efectivamente, para Rask no hay cambio de la lengua: una
lengua slo puede desaparecer, como en el caso del latn, pero no
puede evolucionar o transformarse en otras lenguas. Cuando nota las
correspondencias fonticas o gramaticales de diversas lenguas las
emparenta y las convierte en familia, sin ms. Para l, una familia de
lenguas es un sistema de lenguas, entonces un sistema de sistemas y
no un rbol genealgico. Por lo dems, el credo filosfico de Rask (que
anunci en su curso, hacia 1830) confirma las conclusiones de
Hjelmslev. Tras haber declarado que la lengua es un objeto de la
naturaleza y que el conocimiento de la lengua se parece a la historia
179

natural, Rask prosigue diciendo: La lengua nos presenta dos objetos


de consideraciones filosficas: 1) la relacin entre los objetos, es decir,
el sistema; 2) la estructura de dichos objetos, es decir, la fisiologa. No
es mecnico; por el contrario, es el supremo triunfo de la aplicacin de
la filosofa sobre la naturaleza, si permite hallar el verdadero sistema
de la naturaleza y sacar su verdad a la luz. Hjelmslev hace hincapi
precisamente en que, para Rask, el estudio de la lengua supone dos
niveles que se cruzan: la explicacin que produce los diccionarios y la
gramtica, que es una teora de la forma lingstica; y la investigacin o la
teora del contenido: El examen cientfico del pensamiento que se
oculta en la estructura de la lengua, es decir, de las ideas expresadas
por las formas de la derivacin y de la flexin, etc.. Por lo cual, si
Rask se interesaba por las correspondencias fonticas, son las
correspondencias de las estructuras del contenido las que son decisivas
para l. No llega a abstraerse para ponerse a la escucha de las
correlaciones fonticas a solas y resaltar de aquella mutacin del
significante la lnea evolutiva de la historia del lenguaje, como lo hara
Grimm y Bopp. Si consigue a pesar de todo clasificar las lenguas
indoeuropeas en una misma familia es porque, en la mayora de los
casos, las correspondencias fonticas van a la par con
correspondencias de estructura (correspondencia lgica, significada,
correspondencia de contenido). Por ello diremos, junto con Hjelmslev,
que no es la historia de la lengua lo que interesa a Rask; es el sistema
lingstico y su estructura y que su lingstica comparada no es
gentica sino general y se asemeja a la preocupacin de
sistematizacin lgica de los enciclopedistas... Eso no le impide ser el
autor del primer esbozo de una gramtica indoeuropea comparada.
Bopp fue quien formul el principio de cambio de las lenguas que,
idnticas en el origen, sufren modificaciones que obedecen a
determinadas leyes y dan lugar a unos idiomas tan diversos como el
snscrito, el griego, el latn, el gtico y el persa. Tras una estancia en
Pars de 1812a 1816, donde tiene noticia de los trabajos de los
sanscritistas y de los orientalistas parisinos, Bopp publica su memoria
Du systme de conjugaison... Hemos de conocer ante todo el sistema de
conjugacin del viejo indio, recorrer comparndolas las conjugaciones
del griego, del latn, del germnico y del persa; as vislumbraremos la
identidad; al mismo tiempo reconoceremos la destruccin progresiva y
gradual del organismo lingstico simple y observaremos la tendencia
a ser sustituido por agrupamientos mecnicos, de donde resulta una
apariencia de organismo nuevo cuando ya no se reconoca los
180

elementos de aquellos grupos.


Para probar este principio sin salirse del terreno de la gramtica,
Bopp demuestra, en contra de Schlegel, que las flexiones (nocin
empleada por Schlegel) son races antiguas: Si la lengua emple, con
el ingenio precavido que le es propio, unos signos simples para
representar las ideas simples de las personas y si vemos que las
mismas nociones son representadas de la misma manera en los verbos
y en los pronombres, se sigue que la letra tena en su origen una
significacin y que se ha mantenido fiel. Si hubo antao una razn
para que mam significase yo y para que tam significase l, sin
duda, ser por la misma razn que tenemos bhav-mi que significa
soy y bhava-ti significa l es.
Bopp publicar sucesivamente Vergleichende Zergliederung des
Sanscrits und der mit ihm verwandten Sprachen (1824-1831) y su
Vergleichende Grammatik (1833-1852).
Comparada con la obra de Rask, la de Bopp tiene un campo menos
amplio en su origen: Bopp, en efecto, se ocupa del snscrito que Rask
desprecia, pero no toma en consideracin el lituano hasta 1833, el
eslavo hasta 1835 y el armenio en 1857; el parentesco con el celta se
constata apenas en 1838 y el albans no viene incluido hasta 1854. Por
otra parte, su trabajo se centra en las flexiones: en su gramtica
comparada no hay casi nada de fontica; pero contribuy para la
investigacin de las leyes fonticas al demostrar, en contra de Grimm,
que el Ablaut (por ejemplo: sing-sung-sang) no es significativo sino que
se debe a unas leyes de equilibrio fontico y a la influencia del acento
tnico. Bopp abrir el campo de investigacin cuando, en la edicin
inglesa de Konjugations System, toma en consideracin la declinacin.
Si la intencin evolucionista de Bopp se halla en la lnea de la
ideologa de la poca, su investigacin se aleja a su vez del idealismo
mstico y metafsico de los romnticos alemanes (tal como el maestro
de Bopp, Windischmann y como Herder y Schlegel) para acercarse a la
lengua con una actitud positiva. A tal efecto, cree siempre que, a travs
del snscrito, llegar a encontrar el origen comn de las lenguas
aunque posteriormente modificara su concepcin
inicial para
considerar que el snscrito no es aquella lengua original sino que
pertenece, como los dems idiomas, a unas modificaciones graduales
de una sola y misma lengua primitiva. Tal concepcin que le llev
incluso a querer emparentar las lenguas caucsica, indonesia,
melanesia y polinesia con las lenguas indoeuropeas, Bopp la confiesa
ya en el prlogo de la primera edicin de su Grammaire compare des
181

langues indo-europennes, en 1833, moderndola con furtivas


advertencias en contra de la bsqueda del misterio del signo (es decir,
de la significacin de los primeros sonidos, de las races): Me
propongo dar en esta obra una descripcin del organismo de las
diferentes lenguas que vienen nombradas en el ttulo, comparar entre
s los hechos de misma naturaleza, estudiar las leyes fsicas y
mecnicas que rigen aquellos idiomas y buscar el origen de las formas
que expresan las relaciones gramaticales. Slo queda el misterio de las
races o, en otros trminos, la causa por la cual tal concepcin
primitiva est marcada por tal sonido y no tal otro, misterio que no
trataremos de aclarar; no estudiaremos, por ejemplo, por qu la raz I
significa ir y no pararse, ni por qu el grupo fnico STHA o STA
quiere decir pararse y no ir. Bajo reserva de esta nica
puntualizacin, intentaremos observar el lenguaje, en cierto modo, en
su eclosin y en su desarrollo... La significacin primitiva y, por
consiguiente, el origen de las formas gramaticales se revelan la mayor
parte de las veces por s mismas desde el momento en que se extiende
el crculo de las investigaciones y que se compara las lenguas
procedentes de la misma familia entre s, lenguas que, pese a la
separacin que supone varios millares de aos, llevan an la marca
irrefutable de su descendencia comn.
Esa tendencia que consiste en desprenderse del misticismo de la
poca para buscar una base positiva en la substancia misma de la
lengua estudiada por s misma y en s misma, Bopp la confirma en una
frase famosa de su prlogo a su Grammaire compare, frase en la que
algunos ven ya el asomo de las teoras de Saussure: Las lenguas
tratadas en esta obra son estudiadas por s mismas, es decir, como
objeto, y no como medio de conocimiento. Por lo que la lingstica
histrica ser la verdadera lingstica y no un estudio de las maneras de
razonar (como lo era la Grammaire Gnrale 27 ): un anlisis del tejido
propio de la construccin lingstica a travs de su evolucin
especfica.
De modo que la gran aportacin de Bopp habr sido el haber
incorporado el snscrito en el estudio positivo de la lengua. El mero
conocimiento de aquella lengua escribe Pedersen (The discovery of
language, 1931,ed. 1962)ha tenido un efecto revolucionario, no slo
porque era algo nuevo, algo que se hallaba fuera del viejo campo del
saber, una cosa hacia la que los cientficos iban sin sentirse molestos
27

Cf., cap. 13: la gramtica de Port-Royal. (Nota del traductor.)

182

por los viejos prejuicios, difciles de barrer, que les impusieron los
griegos y latinos, sino por la estructura tan extraordinariamente
valiosa que tiene el snscrito. De la misma forma que tal estructura,
tan clara, pudo producir la admirable claridad de la gramtica india,
ha producido la gramtica comparada al ejercer su efecto sobre los
cerebros de los cientficos europeos. Si bien la obra de Rask es ms
dura y ms autntica por varios puntos de vista, el libro de Bopp, a
pesar de algunos contrasentidos, no ha dejado de aportar un estmulo
ms fuerte para la futura investigacin y ello, aunque la obra de Rask
haya sido escrita en una lengua mundialmente ms extendida... El
pequeo ensayo de Bopp, por tanto, puede ser considerado como el
verdadero comienzo de lo que llamamos la lingstica comparada. A
travs de su idealismo y a pesar de sus errores, Bopp marc un
verdadero cambio epistemolgico. Bral (Introduction a la Grammaire de
Bopp, 1875) nos la explica con la formulacin siguiente: Es preciso
reanudar la cadena para comprender los hechos con los que nos
topamos en un momento dado de su historia. El error del antiguo
mtodo gramatical ha sido creer que un idioma forma un todo
acabado en s que se explica por s mismo.
Hemos de subrayar, por otra parte, la importancia de los escritos de
Humboldt (1767-1835) que fue un amigo de Bopp y que ste inici en
el snscrito ya que originaron la visin comparatista e historicista del
lenguaje. Ms filsofo que lingista, pero con un vasto conocimiento
de numerosas lenguas, Humboldt se ha dado a conocer hasta nuestros
das por sus obras: Ueber das Entstehen des grammatischen Formen und
ihren Einfluss aufdie Ideenentwicklung (1822), Ueber die Kawi-sprache auf
der Insel-Java (1836-1840), Lettre M. Abel Rmusat sur la nature des
formes grammaticales en gnral et le gnie de la langue chinoise en
particulier. etc. Su influencia y su autoridad fueron tales que se le ha
llegado a considerar como el verdadero creador de la filologa
comparada. La postura filosfica de Humboldt (advierte V. A.
Zvegintzev, en Textes de lhistoire de la linguistique du XIX- sicle. Mosc,
1956) es la de Kant: para l, la conciencia es una entidad,
independiente de la materia objetivamente existente que obedece a
unas leyes propias. El lenguaje es el alma en su totalidad. Se
desarrolla segn unas leyes del espritu. Pero, al mismo tiempo,
Humboldt defina el lenguaje como el instrumento del pensamiento a
la vez que subrayaba que la lengua no es una suma de rasgos sino el
conjunto de los medios que realizan el proceso ininterrumpido del
desarrollo lingstico. De ah la distincin que establece entre lengua y
183

discurso: La lengua como suma de sus productos se distingue de la


actividad discursiva.
Uno de los temas mayores de los textos de Humboldt es establecer
una tipologa de las estructuras de las lenguas para hacer una
clasificacin. Cada estructura corresponde a una manera de aprehender
el mundo pues la naturaleza consiste en fundir la materia del mundo
sensible en el molde de los pensamientos o la diversidad de las
lenguas es una diversidad de las pticas del mundo. Si una teora
semejante puede conducir a una tesis racista (a la superioridad de la
lengua corresponde una superioridad de raza), tiene por otra parte la
considerable ventaja de insistir sobre la unin inseparable del
pensamiento y de la lengua, lo cual se presenta como un presagio de la
tesis materialista de Karl Marx, a saber que el lenguaje es la nica
realidad del pensamiento. La visin tipolgica de Humboldt est
evidentemente dominada por el principio evolucionista: las lenguas
tienen un origen perfecto, un desarrollo y una decadencia. El
pensamiento moderno, adems, descubrir en Humboldt algunos
principios que la ciencia y la filosofa actuales parecen retomar as, el
principio segn el cual la lengua no es una obra, , sino una
actividad, , principio que ha seducido a transformacionalistas
como Chomsky. Le debemos tambin a Humboldt el descubrimiento
del concepto Innere Sprachform. forma lingstica interior, anterior a la
articulacin, concepto sobre el que se apoya L. Tesnire y que ha
influido la semntica estructural y sobre todo la semitica.
Vemos cmo, con la ayuda de la reaccin romntica, la ciencia del
lenguaje se constituye al medirse frente a dos hechos epistemolgicos:
el sistema lgico del siglo anterior y el desarrollo de las ciencias
naturales de su tiempo. El estudio del lenguaje deja de tomar las
categoras lgicas por unas explicaciones dira Meillet pensando en
los gramticos enciclopedistas (Introduction a ltude compare des
langues indo-europennes. 1954, 7 ed.); quiere imitar el estudio de los
seres vivos, los organismos, a partir de cuyo ejemplo se ponen a
pensar las sociedades. El lenguaje no se deja, en su mayora, reducir a
unas frmulas abstractas como un hecho de fsica (ibd.). El vitalismo
del logos sustituye la lgica de los sistemas. Tal mutacin se resiente
como una reaccin ante el mtodo apriorstico lgico, por el que (con
relacin a Arqumedes, Galileo, Newton) estaba marcada la poca
anterior: El mtodo haba logrado su perfeccin y slo se tena que
aplicar con una precisin creciente a todos los objetos que permita
estudiar. El mtodo de la explicacin histrica ha sido, por el contrario,
184

una creacin del siglo XIX (y ya lo era en cierta medida del final del
siglo XVIII). La corteza terrestre, los seres organizados, las sociedades y
sus instituciones aparecieron como los productos de desarrollo
histrico cuya pormenorizacin no se poda adivinar a priori y que no
se poda explicar sino observando y determinando, lo ms
exactamente posible que lo permitiesen los datos, la sucesin y los
cruces de los hechos particulares mediante los cuales se haban
realizado... incluso los cuerpos inorgnicos tienen una historia.
El razonamiento de Meillet dibuja el trayecto por el que se aleja el
evolucionismo de la bsqueda metafsica de los orgenes para
volverse descripcin exacta de una historia un positivismo histrico. La
lingstica comparada de principio de siglo es histrica, pasando por
Bopp, en la medida en que ste demuestra el parentesco gentico de
las lenguas descendiendo de una a otra y remontando a un mismo
origen, pero sobre todo con Grimm (Deutsche Grammatik, 1819, t. I;
tomos siguientes 1826, 1831, 1837) que abandona la tesis del
parentesco y se centra en el estudio cronolgico de una sola lengua:
una cronologa seguida con minuciosidad, paso a paso, y que les
faltaba a los comparatistas, fundando definitivamente la lingstica
sobre unas bases exactas.
Este giro decisivo no se efecta, seala Pedersen, hasta 1876, giro
que Grimm anunciaba as como Franz Diez Grammatik der romanischen
Sprachen, 1836-1844). Pero el romanista alemn Diez tiene antecesores
que han seguido el ejemplo de Bopp y de Grimm y han elaborado la
gramtica comparada e histrica de diversas lenguas: E. Burnouf
(1801-1852) se ocupa del iran, Dobrovsky (1753-1829) lo hace con las
lenguas eslavas, lo que permitir a Miklosisch (1813-1891) publicar la
Grammaire compare des langues slaves (1852-1875). Posteriormente, E.
Curtius (1814-1896) aplicar el mtodo comparativo al griego (1852) y
Theodor Benfey (1809-1881) se ocupar del egipcio. Un profesor
desconocido, J. K. Zeuss (1806-1856) elucidar el lugar del cltico en la
familia indoeuropea, en su Grammatica cltica (1853). Pero la obra de
Diez, fundador de los estudios romnicos (cf. L. Wagner, Contribution
la prhistoire du romantisme, CILUP, 1950-1955) halla su estmulo, en un
principio, en el libro de un francs, Francois Raynouard (1761-1836),
Choix de posies originales des Troubadours contenant la grammaire
compare de la langue des Troubadours (1816-1821). El autor desarrolla la
teora equivocada de Dante segn la cual el provenzal es la lengua
madre de las lenguas romnicas; pero despliega un enorme material
lingstico (francs, espaol, italiano, portugus, ferrares, bolones,
185

milans, bergamasco, piemonts, mantuano, friulano, etctera), cuyos


elementos compara en el plano lexical, morfolgico y sintctico. El
trabajo de Raynouard, suscitado por las investigaciones de los eruditos
que estudiaron el provenzal (Achard, Fraud, etc.), rompe con el
conjunto de la lingstica francesa de la poca que, fiel a Port-Royal y a
la Encyclopdie, vacila en adoptar los puntos de vista romnticos de los
alemanes y, por ende, mantiene sus reservas ante la gramtica
comparada. Como lo dijo Meillet, Condillac le cort las alas a Bopp...
A. W. von Schlegel respondi a la obra de Raynouard, criticando su
concepcin, en su libro Observations sur la langue et la littrature des
troubadours. (1818).
El joven Diez hereda, pues, aquellos estudios y, tras haber
empezado con unos estudios literarios sobre la poesa de los
trovadores, se dedica de manera definitiva al anlisis histrico de la
lengua francesa que relaciona con las dems lenguas romnicas.
Discrepa de la tesis de Raynouard, al constatar que las lenguas
romnicas proceden del latn vulgar. Si bien no incluye el cataln, el
rtico y el sardo, reconoce el rumano como lengua romnica.
As nace la lingstica romnica y, a partir de entonces, varios
trabajos se dedican al estudio histrico del francs, tales como: la
primera Grammaire descriptive du vieux franais por Conrad von Orelli
(1830); Recherche sur les formes grammaticales de la langue franaise et de
ses dialectes au XIIe- sicle por Gustavo Fallot (1839); Histoire de la
formation de la langue franaise de J. J. Ampre (1841); Variation de la
langue franaise depuis le XIIe- sicle de Fr. Gnin (1845): Histoire des
rvolutions du langage en France de F. Wey (1848); etc., para llegar a la
Histoire de la langue franaise, en dos tomos, de E. Littr (1863).
Este perodo evolucionista de la lingstica histrica, si bien inicia
un giro hacia el positivismo con la constitucin de los estudios
germnicos, romnicos, etc., encuentra su apogeo gentico en la obra de
Augusto Schleicher (1821-1868), una obra acorde a los fenmenos
epistemolgicos que marcaron la poca: la ciencia de Darwin y la
filosofa de Hegel. Vemos a continuacin cmo Schleicher impregna su
reflexin lingstica de trminos y conceptos biolgicos: Por utilizar
una comparacin, pienso llamar las races unas simples clulas del
lenguaje en el que no existe an rganos especiales para las funciones
gramaticales como el nombre, el verbo, etc., y en el que esas mismas
funciones (relaciones gramaticales) estn an poco diferenciadas
como, por ejemplo, la respiracin o la nutricin en los organismos
monocelulares o en los fetos de los animales superiores. Al referirse a
186

la tesis de Darwin acerca de la seleccin natural de los organismos en


su lucha por la supervivencia, Schleicher considera que concierne
tanto a las lenguas como a los organismos vivientes. En el periodo
actual de la vida de la humanidad, los vencedores en la lucha por la
existencia son sobre todo las lenguas de la familia indogermnica; su
difusin contina sin cesar eliminando a otras lenguas. Por otra
parte, y siempre a partir de Darwin, las tesis lingsticas de Schleicher
parecen trasladar la concepcin hegeliana segn la cual una lengua es
ms rica cuando no est desarrollada, entonces en la tase primitiva de
los pueblos, y, por el contrario, se empobrece en el transcurso de la
civilizacin y de la Formacin de la gramtica.
Para Hegel, en efecto, la lengua es como un depsito del
pensamiento y este filsofo propone una jerarquizacin de las lenguas
segn su aptitud para expresar gracias a sus categoras gramaticales
las operaciones lgicas. Se observar, en el pasaje que sigue, hasta qu
punto esas operaciones lgicas, dadas como omnivalentes, estn
calcadas sobre el modelo de las lenguas indoeuropeas modernas,
incluso del alemn, y cmo, por consiguiente, la lgica de Hegel le
lleva no solamente a desconocer la peculiaridad de las dems lenguas
(el chino, por ejemplo) sino a proponer, adems, una concepcin
discriminatoria del lenguaje:
Las formas del pensamiento hallan en primer lugar su
exteriorizacin en el lenguaje del hombre en el cual se depositan, por
decirlo as. No recordaremos nunca suficientemente que lo que
distingue al hombre del animal es el pensamiento. En todo lo que
deviene su interioridad, su representacin en general, en todo lo que
reconoce como suyo, volvemos a encontrar la intervencin del
lenguaje y todo aquello con lo que forma su lenguaje as como lo que
expresa mediante el lenguaje contiene una categora ms o menos
velada, mezclada o elaborada. Por ello piensa de manera totalmente
natural segn la lgica o, ms bien, la lgica constituye su propia
naturaleza. Pero si quisiramos oponer la naturaleza en general a lo
espiritual, en cuanto que la naturaleza pertenece al mundo fsico,
habramos de decir que la lgica constituye ms bien lo natural, que
influye sobre toda la actitud del hombre hacia la naturaleza, sus
sentimientos, intuiciones, deseos, necesidades, impulsos, y que el
hombre es quien los humaniza, si bien de manera formal,
convirtindolos en representacin y finalidades. Se puede hablar de la
superioridad de una lengua cuando es rica por su expresiones lgicas
y, concretamente, por las expresiones particulares y aisladas,
187

elaboradas para designar las determinaciones mismas del


pensamiento. Entre las proposiciones, los artculos, etc., muchos
corresponden a unas situaciones basadas sobre el pensamiento. No se
puede decir de la lengua china que haya alcanzado, en el transcurso de
su formacin, semejante punto; pero esos artculos, cuando existen,
desempean un papel totalmente subordinado y apenas si son ms
independientes que los signos de flexin o, por ejemplo, los aumentos,
etc. Pero lo que es an ms importante en una lengua, es cuando las
determinaciones del pensamiento afectan la forma de substantivos y
verbos, es decir, una forma objetiva, razn por la cual el alemn se
muestra superior a otras muchas lenguas modernas; muchas de sus
palabras presentan, adems, la peculiaridad por la que sus
significaciones no slo son diferentes sino opuestas lo cual, sin duda,
es seal del espritu especulativo de la lengua: supone una alegra para
el pensamiento que se halla en presencia de palabras tales que
presentan una unin de contrarios que, en cuanto que producto de la
especulacin, le puede resultar absurdo al entendimiento cuando le
choca en lo absoluto la manera cndida con la que significaciones
contrarias estn lexicalmente reunidas en una nica y misma
palabra....
Hegeliano convencido, botanista y admirador de Darwin, Schleicher
public en 1863 Die darwinische Theorie und die Spracfiwissenschaft y, en
1865, Ueber die Bedeutung der Sprache fur die Natrgeschichte des
Menschen. Se ha hecho famoso en la historia de la lingstica por su
esfuerzo por presentar un esquema reconstructivo de la evolucin de
las lenguas tratando de remontar hasta las formas ms arcaicas que se
conozcan: Schleicher propone una forma hipottica de lengua
indoeuropea que sera la base de todas las dems. Las lenguas
procederan unas y otras segn un rbol genealgico: seductora teora,
que generalmente fue admitida, antes de ser refutada y sustituida por
la de Johann Schmidt quien, por su parte, propuso otro esquema, el
llamado ondas lingsticas. En base a este ltimo esquema se va a
fundar la dialectologa indoeuropea.
Pero Schleicher crey verdaderamente en la existencia de aquella
lengua indoeuropea primitiva (de la que se indica las formas
hipotticas, en la ciencia lingstica actual, con un asterisco). Para
llegar a tal concepcin, Schleicher recoga las tesis evolucionistas y
propona entonces la primera gran sntesis del saber lingstico,
demostrando que la evolucin del lenguaje comportaba dos fases, una
fase ascendente (prehistrica) que da lugar a las lenguas flexionales y
188

una fase descendente (decadente o histrica) que est marcada por la


disgregacin del sistema flexional. En realidad, esta concepcin no
hace sino ordenar, siguiendo un esquema ascendente-descendente,
la tipologa de las lenguas en tres clases (heredada de Schlegel, Bopp y
Humboldt): lenguas aislantes (ejemplo: el chino); lenguas aglutinantes
(ejemplo: el hngaro); lenguas flexionales (ejemplo: el snscrito):
Schleicher.
Para Schleicher, el snscrito no es ya la lengua primera, como se
imaginaba al principio del perodo comparatista; es preciso intentar
reconstruir la forma originaria, lo cual es el mtodo ms corto para
indicar los cambios posteriores de las lenguas individuales, comenta
Pedersen con respecto a Schleicher. Sigue diciendo: Esa necesidad de
reconstruccin obliga al investigador a concentrar su atencin sobre
cada detalle del desarrollo de los sonidos. Por lo que se ha mantenido
este mtodo hasta nuestros das y se puede considerar como
imprescindible. Las formas reconstruidas vienen generalmente
indicadas, hoy da, por un asterisco colocado delante de aquellas (por
ejemplo la forma indoeuropea *ekwo-s o, de una manera menos
precisa, *kw-s que significa caballo) para no confundirlas con formas
histricamente atestiguadas como lo son, para el ejemplo propuesto:
equ-us en latn, hippo-s en griego, sva-s en snscrito, aspa en avstico,
eoh en viejo ingls, ech en viejo irlands, yakwe en tocario del oeste, yuk
en tocado del este, as sucesivamente. Esta prctica remonta a
Schleicher. Hoy en da, desde luego, confiamos mucho menos que
Schleicher en que se podra, dentro de un enfoque lingstico,
reconstruir una lengua que, si existi, ha desaparecido desde hace
millares de aos. Hemos de subrayar, sin embargo, que Schleicher,
por su parte, no dudaba lo ms mnimo en este sentido: haba
traducido, incluso, en indoeuropeo una fbula intitulada la oveja y
los caballos...(!)
El objetivismo de Schleicher que le llev a considerar a la lengua
como un organismo sometido a unas leyes necesarias le convirti en uno
de los pioneros de la lingstica general que fue la sucesora de la
lingstica histrica. Se quiso llamar a esta disciplina Glottik y asentarla
en base a unas leyes anlogas a las leyes biolgicas. Pero este
positivismo, trasladado mecnicamente de las ciencias naturales a la
ciencia de la significacin, no poda ser sino idealista puesto que no
tomaba en cuenta la especificidad del objeto estudiado: la lengua en
tanto que sistema de significacin y producto social. De hecho hall
rpidamente su complemento, opuesto en apariencia aunque
189

profundamente necesario, su correlato ideolgico para el campo del


estudio de la sociedad, en el hegelianismo que, por su lado, se plantea
como conciencia histrica de la expansin del modo de produccin
burguesa. La influencia de Hegel sobre Schleicher es, por lo dems,
visible en la teora de la ascendencia de las lenguas en la fase de su
formacin y de su declive en la fase de su libre desarrollo. La
influencia hegeliana se ejerce hasta en las clasificaciones fonticas de
Schleicher, tal como, por ejemplo, la clasificacin tridica de los sonidos
en indoeuropeo. Pedersen advierte que este triadismo, as como revela
la admiracin filosfica de Schleicher hacia Hegel, no corresponde a la
realidad de las lenguas. He aqu la triada sonora que la lingstica
corrigi con creces posteriormente, y afin, y que los gramticos indios
incluso presentaban de manera ms concisa y menos simtrica.
Vocales originales (Grundvokal)
I aumentacin (erste Steigerung)
II aumentacin (zweile Steigerung)
Consonantes

a
aa()
a()
r
j
k
t
p

i
ai
i
n
v
g
d
b

u
au
au
m
s
gh
dh
bh

Tal esfuerzo por hacer un cuadro gentico de las lenguas fue


continuado por el etimlogo Augusto Fick as como por Augusto
Mujer, Lectures on the Sciences of Language, 1861 y 1864.
El desarrollo de las ciencias a finales del siglo XIX, coronado por la
creacin de una ideologa positivista que hall su expresin en el Cours
de philosophie positive (1830-1842) de Augusto Comte (1798-1857) no
slo fue un estmulo para el rigor de las investigaciones lingsticas,
apartndolas cada vez ms de las consideraciones filosficas generales,
sino que propici la aparicin de unos signos precursores de una
verdadera ciencia lingstica autnoma, desprendida de la gramtica y
de la filologa.
Nunca insistiremos lo suficiente sobre el papel de Comte en el
desarrollo de las pautas positivistas en las ciencias llamadas
humanas. En la perspectiva del progreso de las ciencias en s, que
acabamos de evocar, y que concierne tambin a la ciencia del lenguaje,
Comte se alz, en efecto, en tanto que ardiente defensor de una
transposicin de los mtodos exactos al estudio de los fenmenos
sociales, difundiendo de este modo la filosofa positiva del ordre
190

serein. Como ya lo he explicado, slo queda ya por completar la


filosofa positiva, incluyendo el estudio de los fenmenos sociales y
resumirlo despus en un cuerpo nico de doctrina homognea.
Cuando este doble trabajo est lo suficiente adelantado, tendr lugar
entonces el triunfo definitivo de la filosofa positiva de modo
espontneo y restablecer el orden en la sociedad. (Cours de
philosophie positive. I, 1830.)
El momento determinante de esta mutacin de lo histrico hacia lo
positivista, como lo ha sealado Meillet, fue el trabajo de los neogramticos Brugmann (1849-1919) y Osthoff (1847-1907). El punto
importante de su investigacin ha sido haber acabado con las
vacilaciones referentes a los cambios fonticos que estableca la
lingstica comparada desde Rask, Bopp y Grimm, para afirmar que
tales transformaciones eran unas leyes necesarias como las de fsica y
biologa. Todo cambio fontico, en tanto que procede mecnicamente,
se efecta segn unas leyes sin excepciones, es decir, que la direccin
del cambio fontico es siempre la misma para todos los miembros de
una comunidad lingstica, excepto el caso de separacin dialectal, y
que todas las palabras en las que figura el sonido sometido al cambio
se ven afectadas sin excepcin.
Bral ya en 1867, Verner en 1875, Schereren 1875, G. I. Ascoli en
1870, Leskien, etc., presentan por igual esta tesis de la regularidad de
los cambios fonticos pero fueron Brugmann y Osthoff quienes la
definieron con la mxima claridad. Hermann Paul (1846-1921) en sus
Principios del lenguaje (Prinzipien der Sprachgeschichte) en 1880 expone
magistralmente las teoras que haban promovido los neo-gramticos
en contra de los cientficos tradicionales.
No obstante, en el siglo XX, los neo-gramticos se vern sometidos a
agudas crticas; en primer lugar las de Hugo Schuchardt (1842-1928)
quien critic las leyes fonticas as como la perspectiva genealgica y
preconiz estudios etimolgicos y dialectolgicos al apoyar la teora
de la transformacin de las lenguas segn su situacin geogrfica; ms
tarde las de K. Vosseler(1872-1947) el cual publica, en 1904, su libro
Positivisme et Idalisme en linguistique en el que examina en particular
las relaciones de la lengua con la cultura francesa, exaltando el papel
del individuo en la creacin lingstica y esttica y estimulando
profundamente los estudios lingsticos y estilsticos.
A la vez que imponen urja visin reglamentada de la lengua (las
leyes fonticas), los neo-gramticos propugnaban tambin cierta
posicin histrica: se oponan a la tesis de Schleicher acerca de una
191

prehistoria del lenguaje y queran establecer unas leyes fonticas en la


lengua indoeuropea incluso. Brugmann escriba: Tenemos que
formarnos la representacin general del desarrollo de las formas
lingsticas no a travs del hipottico smbolo lingstico originario, ni
siquiera a travs de las formas ms antiguas que nos hayan sido
transmitidas del snscrito, del griego, etc., sino sobre la base de
acontecimientos lingsticos cuyos antecedentes, gracias a los
documentos, puedan ser seguidos a lo largo de mayor espacio de
tiempo y cuyo punto de partida nos sea directamente conocido.
Este historicismo positivo hall su apoteosis con la obra de Paul que
hemos mencionado ms arriba: No se podr estudiar las condiciones
del desarrollo, en el dominio de la cultura, con tanta precisin como en
el campo del lenguaje. Razn por la cual no existe ninguna ciencia
humana cuyo mtodo no pueda ser llevado a una perfeccin tal como
el mtodo de la lingstica. Ninguna otra ciencia ha podido hasta
ahora adentrarse tan lejos, ms all de los monumentos; ninguna ha
sido ms constructiva y especulativa. Por esas peculiaridades
precisamente la lingstica pareca estar tan cercana a las ciencias
naturales e histricas, lo cual ha podido dar pie a la absurda tendencia
de su exclusin del campo de las ciencias histricas.
Paul distingue en las ciencias histricas dos grupos, las ciencias
naturales y las ciencias culturales: El rasgo caracterstico de la cultura
es la existencia del factor psquico. Y, de hecho, la lingstica
empezaba a ser cada vez ms el terreno de la psicologa.
Brugmann vea en ella un medio para combatir los esquemas lgicos
y preconizaba que la lingstica histrica y la psicologa estn en
contacto de manera ms ntima. Con G. Steinthal (1823-1899),
Grammaire, logique et psychologie, leurs principes et leurs rapports (1855) e
Iniroduction a la psychologie de la linguistique (1881, 2. ed.) se
sistematizan los principios psicolingsticos; este autor se niega, en
efecto, a confundir pensamiento lgico y lenguaje: Las categoras del
lenguaje y de la lgica son incompatibles y tienen tan poca relacin
una con otra como los conceptos de circulo la tienen con los de rojo.
Steinthal intenta acceder a las leyes de la vida espiritual del
individuo en diversas sociedades y colectividades (naciones, grupos
polticos, sociales, religiosos) estableciendo una relacin entre el
lenguaje y la psicologa del pueblo (etnosicologa). El lingista ruso A.
A. Potebnia (1835-1891), inspirndose en la obra de Steinthal,
desarrolla una teora original de la actividad psquica y del lenguaje,
llamando esencialmente la atencin sobre el hecho de que el lenguaje
192

es una actividad, un proceso en el que la lengua se renueva sin cesar:


la realidad de la palabra... se efecta en el discurso... La palabra en el
discurso corresponde a un acto del pensamiento y no a varios.... De
hecho... slo hay discurso. La significacin de la palabra slo es posible
dentro del discurso. La palabra extrada de sus relaciones est
muerta... Aqu vemos esbozarse una teora del discurso que la
lingstica moderna desarrolla con mucha atencin, en base a las
investigaciones psicoanalticas.
El desarrollo de la psicologa, junto con el inters creciente que le
otorgan los lingistas, no dejar de plantearen el campo de la
lingstica la pregunta (algo olvidada despus de tantos estudios de
evolucin fontica, morfolgica y sintctica) de la significacin. G.
Grote en su Glossology (1871) opone el fono, o palabra en cuanto que
forma fontica, al noema, o palabra en cuanto que pensamiento; pero
su terminologa compleja (dianoematismo, semantismo, noematosemantismo, etc.) no lograr imponerse. Wilhelm Wundt (1832-1920)
se ocupar del proceso de significacin y hablar de dos tipos de
asociacin: por similitud y por contigidad, distinguiendo entre forma
fnica y sentido y, por ende, entre transferencia de sonidos y
transferencia de sentidos (metfora). Por su parte, Schuchardt opone la
onomasiologa (el estudio de los nombres) a la semntica (estudio del
sentido). La paternidad de este ltimo trmino se debe, segn parece,
a Bral (1832-1915) quien, en un artculo de 1883, Les lois intellectuelles
du langage, fragments de smantique, define la semntica como la ciencia
que se ocupa de las leyes que presiden la transformacin de los
sentidos. Su Essai de smantique se publica en 1897. La lingstica
histrica ya no es una descripcin de la evolucin de las formas, pues
busca las reglas la lgica de la evolucin del sentido. Tal era el
objeto de la Vie des mots tudis dans leur situation (1886) de Darmsteter
(1846-1888) quien recurre a la retrica para explicar los cambios de
sentido.
De modo que, tras haber pasado por la historia de la lengua y de sus
relaciones con las leyes del pensamiento, el evolucionista de principio
de siglo estaba maduro para convertirse en una ciencia general del
lenguaje una lingstica general. Tal como lo escribe Meillet,
advirtieron que el desarrollo lingstico obedece a unas leyes
generales. La propia historia de las lenguas basta para mostrarlo a
partir de las regularidades que se observan. Es decir, que, una vez
situada en su pasado y su presente, la lengua aparece como un sistema
que se extiende tanto en el presente como en el pasado, al fonetismo, a
193

la gramtica como a la significacin. Pues es un sistema de signos como


lo pensaban los Solitarios y los enciclopedistas, pero esta nocin, que
reaparece sobre el fondo del saber concreto de la lengua que devolvi
la lingstica comparada e histrica, tendra, de ahora en adelante, una
nueva acepcin: ya no lgica o sensualista, sino arraigada en el tejido
especficamente lingstico.
Se suele considerar como fundador de esta visin de la lengua en
tanto que sistema al lingista Ferdinand de Saussure (1857-1913). Ya
en su primera memoria, Mmoire sur le systme primitif des voyelles dans
les langues indo-europennes (1878), Saussure fija de manera rigurosa y
sistemtica el vocalismo indoeuropeo en una clasificacin coherente
que abarca todos los datos. Slo considera las vocales ms cerradas i* y
u* como vocales esenciales: se convierten en las formas voclicas de y*
y w*, igual que ; r*, l*, n*, m* son las formas voclicas de r*, l*, n*, m*. El
indoeuropeo no tiene ms que una sola vocal de manera propia,
resume Meillet, que aparece con los timbres e* y o*, o que falta. Cada
elemento morfolgico tiene un vocalismo del grado e*, del grado o*, o
del grado sin vocal.
Si unos cientficos como Meillet, Vendryes o Bral intentaban
conciliar la lingstica histrica con la lingstica general, Saussure fue
el primero en producir un Curso de lingstica general (1906-1912). Se
convirti en el padre indiscutible de la lingstica general que Meillet,
ms historicista que l, definira de la siguiente manera: Una
disciplina que no determina sino posibilidades y que, como no podra
nunca agotar los hechos de todas las lenguas en todos los momentos,
debe proceder por induccin apoyndose, por una parte, sobre
algunos hechos particularmente claros y caractersticos; por otra, sobre
las condiciones generales en que tales hechos se producen. La
lingstica general es en gran medida una ciencia a priori... Se basa sobre la
gramtica descriptiva e histrica a la que debe los hechos que utiliza.
La anatoma, la fisiologa y la psicologa pueden a s solas explicar sus
leyes... y las consideraciones sacadas de estas ciencias son tiles a
menudo, o necesarias, para dar un valor convincente a muchas de sus
leyes. Por ltimo, slo en condiciones especiales para un estado social
determinado, y en virtud de tales condiciones, que se realiza tal o cual
posibilidad determinada por la lingstica general. Vemos de este
modo cul es el lugar de la lingstica general entre las gramticas
descriptivas e histricas, que son unas ciencias de los hechos
particulares, y la autonoma, la fisiologa, la psicologa y la sociologa
que son unas ciencias ms vastas, que dominan y explican entre otras
194

cosas los fenmenos del lenguaje articulado.


La transformacin de la lingstica histrica en lingstica general
ha sido, sin lugar a duda, influida y acelerada tambin por la
introduccin de mtodos exactos en el estudio de la lengua y ms
especialmente en el campo de la fontica. La invencin del
laringoscopio, en 1855, por Manuel V. Garca, el estudio con este
aparato de las cuerdas vocales y de su funcionamiento por el mdico
checo Czemak (1860), la transcripcin de los sonidos (mareaje grfico
que anota su descomposicin en elementos articulatorios) por A. L.
Bell, y finalmente la publicacin de los Fundamentos de fisiologa fontica
(Grundzuge der Lautphysiologie) por Edward Sievers en 1876, fueron las
etapas que permitieron la construccin de una fontica experimental,
as como la constitucin de una ciencia fontica en s. Los nombres
Vitor, Paul Passy, Rousselot, Sweet, Jones, Jespersen estn ligados a
dicho trabajo. La fontica se puso entonces a describir el estado
presente del fonetismo de una lengua, aportando unas descripciones
fisiolgicas pormenorizadas y complejas de los diversos sonidos sin
que se pudiera clasificar, no obstante, el hecho de que, por ejemplo, las
distintas maneras de pronunciar un fonema no le quitase su valor
permanente en la cadena sonora (como las distintas maneras de
pronunciar la r en francs no impiden la comprensin del mensaje). La
explicacin nos vendr dada por la fonologa (vase cap. 16). An as,
con la fontica experimental, la lingstica se orienta definitivamente
hacia el estudio del sistema actual de una lengua y busca los conceptos
para ordenarla.
As pues, el lingista polons Baudouin de Courtenay (1845-1929),
quien enseaba lingstica en Kazan, en Cracovia y en San
Petersburgo, toma de Saussure el trmino de fonema para darle su
sentido actual, ya que distingue el estudio fisiolgico de los sonidos
del lenguaje del estudio psicolgico que analiza las imgenes
acsticas. Para Baudouin de Courtenay, el fonema es aquella suma de
particularidades fonticas que constituye en las comparaciones, bien
en los marcos de una nica lengua, bien en los marcos de varias
lenguas emparentadas, una unidad indivisible. Los fonlogos del
siglo xx retomarn esta definicin de Baudouin de Courtenay, que su
alumno Kruscewski afinara, para depurarla de su psicologismo y
edificar la fonologa y, a partir de ah, la lingstica estructural.
Aadimos a la lista de los trabajos que fundaron la lingstica
general, que abri el camino al renacer estructural que va a aportar la
poca contempornea, la obra del lingista americano W. D. Whitney
195

(1827-1894) y particularmente su libro The Life and Growth of Languague


(1875). Saussure admiraba este texto y preparaba un artculo acerca de
aqul. En efecto, podemos hallar en l la nocin del signo, un esbozo de
tipologa de los sistemas de comunicacin, un estudio de las
estructuras lingsticas, etc.
Nacida de la historia, la lingstica se asienta ahora sobre el estado
presente de la lengua y se propone sistematizarla siguiendo dos
directrices:
Bien el proceder lingstico toma en cuenta los descubrimientos de
la poca histrica y quiere iluminar con luz histrica o social sus
reflexiones y clasificaciones generales, siguiendo muy de cerca la
materia lingstica especfica de la lengua concreta; tal ser el caso de
Meillet y, hoy, de Benveniste en Francia, o en cierta medida, del
Crculo lingstico de Praga y de Jakobson; Meillet, en 1906, traduca
de este modo la preocupacin de la lingstica sociolgica: Ser
preciso determinar a qu estructura social responde una estructura
lingstica dada y cmo, de manera general, los cambios de estructura
social se traducen por cambios de estructura lingstica.
Bien la lingstica censura lo que el estudio histrico de las lenguas
concretas aport al conocimiento del funcionamiento simblico y trata
de elaborar una teora lgico-positivista de las estructuras lingsticas,
ms o menos abstradas de su realidad significante.

16. La lingstica estructural


Resulta difcil, por supuesto, tener ya, en este momento, una visin
clara y definitiva del lugar exacto que ocupa actualmente el lenguaje
dentro del conjunto de los dominios en que se ha convertido en objeto
de estudio o modelo de investigacin. Efectivamente, si la lingstica
no para de proponer unos acercamientos siempre nuevos al sistema
del lenguaje, ya no es la nica en hacerlo. La filosofa, el psicoanlisis,
la teora literaria, la sociologa, el estudio de las diferentes artes, as
como la literatura y las artes mismas, exploran, cada cual a su manera,
las leyes del lenguaje y aquella exploracin se agrega a las
descripciones propiamente lingsticas para constituir un inmenso
espectro que revela tanto las concepciones modernas como el mecanismo
de los diversos discursos que proponen tales concepciones.
Frente a esta complejidad, la cual no estamos en condiciones ni de
196

apreciar al no haber suficiente distanciamiento en la actualidad, ni de


estudiar en el presente libro cuya limitacin nos obliga a no abordarla,
la ciencia propiamente lingstica obedece a ciertos principios
constantes que la diferencian de la poca histrica anterior, y ello
aunque tome muy diversos aspectos.
En primer lugar, la lingstica moderna se dedica a la descripcin
del sistema de la lengua a travs de la o las lenguas nacionales concretas
en las que se manifiesta dicho sistema, tratando de hallar entonces los
elementos y los principios generales que se podran llamar los
universales lingsticos. La lengua ya no aparece como una evolucin,
un rbol genealgico, una historia, sino en tanto que estructura, con
leyes y reglas de funcionamiento que hay que describir. La separacin
lengua-habla, paradigma-sintagma, sincrona-diacrona (vase la
primera parte) marca, a tal efecto, aquella orientacin de la lingstica
hacia la lengua, el paradigma y la sincrona ms que hacia el habla, el
sintagma y la diacrona.
Ello no quiere decir que el estudio estructural no pueda tener una
luz histrica y mostrar, por ejemplo, las diferencias histricas de las
estructuras de una misma lengua, o de dos lenguas distintas.
Pero aqu estamos ante una historia muy diferente, una historia ya
no lineal y evolutiva que intentaba explicar el cambio progresivo de
una estructura por otra a partir de las leyes de la evolucin, sino de un
anlisis de los bloques, de las estructuras de significacin, cuyas
diferencias tipolgicas presentan un escalonamiento, un hojaldrado,
una historia monumental; o bien del anlisis de las mutaciones internas
de una estructura que se transforma (tal como la ve la gramtica
generativa) sin buscar un origen o seguir una evolucin). No es tanto
la consideracin histrica lo que se condena como una manera de
atomizar la lengua y de mecanizar la historia. El tiempo no es el
factor de la evolucin, es tan slo el marco. La razn del cambio que
afecta tal o cual elemento de la lengua est, por un lado, en la
naturaleza de los elementos que la componen en un momento dado,
por otro, en las relaciones de estructura entre dichos elementos,
escribe Benveniste (Tendances recentes de la linguistique Gnrale.
Journal de psyschologie nrmale et pathologique, 1954). Al volver a poner
la historia en su debido sitio, la lgica hace lo mismo: las categoras
lgicas, extradas de una sola lengua a espaldas del lingista, ya no
son omnivalentes; en cierto sentido, cada lengua tiene su lgica: Se
discierne que las categoras mentales y las leyes del pensamiento no
hacen, en gran medida, sino reflejar la organizacin y la distribucin
197

de las categoras lingsticas. Incluso podramos decir que, si el


estudio de la lengua en tanto que estructura o transformacin
responde a las tendencias de las ciencias actuales (fsica o biologa) que
examinan la estructura interna de la materia que descomponen en sus
constituyentes (cf. las teoras nucleares o binicas), ciertamente es
tambin la disciplina mejor situada para trasladar este estado de la
ciencia en la ideologa, contribuyendo de este modo a una
reevaluacin del concepto de historia. En efecto, al apoyarse sobre los
datos cientficos (incluidos los de la lingstica), la representacin
moderna de la historia ya no es lineal como la del siglo XIX. Sin caer en
el exceso de algunas filosofas idealistas que conducen a un
anhistorismo total, la teora materialista concibe los sistemas
(econmicos o simblicos) en mutacin constante y nos ensea, guiada
por la lingstica, a analizar las leyes y las transformaciones inherentes
a cada sistema.
Pero si una transformacin semejante al concepto de historia se
desprende de la corriente estructuralista, no podemos decir por ello
que se practique siempre conscientemente en los estudios
contemporneos. Por el contrario, el pensamiento estructuralista tiene
tendencia a huir de la historia y a tomar el estudio del lenguaje como
una cuartada para dicha huida. Cierto es que el estudio del lenguaje de
las sociedades primitivas (prehistricas, tales como las tribus de
Amrica del Norte) se presta probablemente a una huida de esta
ndole.
De todos modos, al abandonar los presupuestos histricos y
psicolgicos de las pocas anteriores, y al centrarse en un objeto que
quiere describir de manera exacta y precisa, la lingstica encuentra un
ejemplo de rigor en las ciencias matemticas de las que adopta los
modelos y los conceptos. Durante un momento, se crey que este rigor
matemtico era el rigor absoluto, sin pensar que el modelo matemtico
(como cualquier modelo formalista, adems), una vez aplicado a un
objeto significante, requiere una justificacin y no se puede aplicar
sino en funcin de dicha justificacin implcita que le ha dado el
investigador. La ideologa de la que se quera escapar se vuelve a
encontrar, en latencia, en la raz semntica del modelo aplicado a la
descripcin del lenguaje.
As, el estudio del lenguaje, al distanciarse del empirismo, debera
permitir que la ciencia comprenda que sus descubrimientos
dependen del sistema conceptual aplicado al objeto del estudio e
incluso que en aquel se encuentran ms o menos dadas de ante mano.
198

Dicho de otro modo, la lingstica considera que sus descubrimientos


de las propiedades lingsticas dependen del modelo utilizado en la
descripcin, incluso de la teora a la que pertenece ese modelo.
De ah se sigue un considerable inters hacia la innovacin de las
teoras y de los modelos, ms que una investigacin continuada,
permitida por el empleo de un nico modelo. La lingstica describe
menos el lenguaje para construir ms su propio lenguaje. Este giro,
que parece paradjico, tiene una consecuencia doble. Por un lado, la
investigacin terica no implica de ninguna forma que el lenguaje siga
siendo desconocido, oculto debajo de una masa de modelos, siempre
nuevos, del funcionamiento lingstico. Pero, por otro lado, el mismo
proceso del conocimiento en tanto que proceso de construccin de un
modelo, sobredeterminado por un imperativo terico, incluso
ideolgico, llama ms la atencin del discurso cientfico. Es decir, que
la ciencia del lenguaje no est orientada nicamente hacia su objeto, la
lengua, sino hacia su propio discurso, hacia sus propios fundamentos.
Todo discurso sobre el lenguaje se ve obligado entonces a pensar su
objeto, su lenguaje, a partir del modelo que ha elegido, o sea, a partir
de sus propias matrices. Sin llegar a ,un relativismo y a un
agnosticismo que negaran la objetividad de cualquier conocimiento,
un procedimiento semejante obliga a la lingstica (y toda ciencia que
siga su camino) a interrogarse acerca de sus propios fundamentos, a
convertirse en ciencia de su procedimiento, siendo a un tiempo ciencia
de un objeto.
Hemos de observar que la perspectiva analtica abierta de este modo
implcito a la ciencia lingstica y a la epistemologa moderna est lejos
de ser admitida y practicada conscientemente en los trabajos
estructuralistas. Por el contrario, la mayora de las investigaciones
lingsticas no cuestionan de ninguna manera los procedimientos, los
presupuestos y los modelos que utilizan, y si se estn volviendo cada
vez ms formales y formalizadas, parecen creer que esas frmulas son
unos hechos neutrales y no unas construcciones lgicas aplicadas, por
una razn semntica cuyos fundamentos ideolgicos han de ser
cuestionados, a un objeto irreductible, el lenguaje.
En tercer lugar, al estudiar el lenguaje en tanto que sistema de
signos, la lingstica forja unos medios conceptuales para el estudio de
todo sistema de significacin en cuanto que lenguaje. Por ejemplo, los
distintos tipos de relaciones sociales investidas por el lenguaje, la
cultura, los cdigos y las normas de conducta en sociedad, las
199

religiones, las artes, etctera, pueden ser estudiadas como unos


sistemas de signos, con unas estructuras particulares, o como otros
tantos tipos de lenguajes. La lingstica entra a formar parte de la
semitica, ciencia general de los sistemas significantes que ha
posibilitado, al pensar el lenguaje como primer sistema de signos.
Por ltimo, y como consecuencia de lo que acabamos de decir, el
estudio del lenguaje rebasa de sobra los lmites de la sola lingstica y
su anlisis se emprende con unos inesperados rodeos, o, por lo menos,
radicalmente nuevos.
Por tanto, ciertas teoras filosficas, que postulan que el mundo existe
nicamente para el pensamiento en cuanto que est ordenado a travs
del lenguaje, estudian las categoras filosficas como unas categoras
lingsticas o lgicas: el lenguaje se convierte en el molde de toda
construccin filosfica.
El psicoanlisis encuentra en el lenguaje los objetos reales de su
indagacin: a tal efecto, analiza las estructuras llamadas psquicas en
las estructuras lingsticas y en la relacin del sujeto con su discurso.
Finalmente, la literatura y el arte que se elaboran dentro de este clima
de anlisis minucioso de su propia materia, la lengua y los sistemas de
significacin en general, prefieren, en lo que se suele llamar la
vanguardia, interesarse por las leyes en base a las cuales se
construyen las ficciones en vez de construirlas. La literatura se hace
auto-anlisis, bsqueda implcita de las reglas del lenguaje literario,
mientras que el arte moderno pulveriza la opacidad descriptiva de la
pintura antigua y expone sus componentes y sus leyes. Aqu, el
lenguaje ya no es objeto de estudio sino praxis y conocimiento, o
praxis analtica, elemento y trabajo en los que, y mediante los cuales el
sujeto conoce y organiza lo real.
En primer lugar, vamos a seguir los principales momentos de las
visiones del lenguaje, tal y como las elabora la lingstica moderna,
antes de abordar la expansin del anlisis del lenguaje fuera del
campo estrictamente lingstico.

Investigaciones lgicas
Si bien es cierto que Saussure fue quien enunci el primero, en una
poca dominada por los neogramticos, los principios de la lengua en
tanto que sistema de signos fund con ello la lingstica general
moderna, la cual se hara estructural y sumamente formalizada,
200

encontramos, sin embargo, edificada la concepcin del lenguaje,


origen de la lingstica actual, en un filosofo. Al hablar aqu de la
fenomenologa husserliana y, ms en particular, de la concepcin del
signo y del sentido de Husserl (1859-1938), nos gustara subrayar la
deuda no confesada del estructuralismo hacia la fenomenologa.
En 1900-1901 se publican las Recherches logiques de Husserl cuyos
puntos bsicos sern concretados sin ser radicalmente modificados por
sus obras posteriores: Logique formelle et Logique transcendantale, etc.
Cuando aborda el concepto de signo, que quiere elaborar fuera de toda
presuposicin, Husserl se mantiene fiel al proyecto metafsico del
signo en s, en su acabado histrico y en la pureza nicamente
restaurada de su origen (Derrida, La voix et le phnomne, 1968). La
reflexin husserliana del signo est sometida a una lgica: sin llegar a
plantear la pregunta de esa lgica, considerada visiblemente como lo
que da la normalidad del orden lingstico. Por ello, cuando estudia el
orden gramatical, la morfologa de los signos, las reglas que permiten
construir un discurso con sentido, nos damos cuenta de que esta
gramtica es general, meramente lgica, y no deja constancia de la
variedad real del lenguaje. Husserl habla de un a priori gramatical en
su universalidad, puesto que, por ejemplo, las relaciones de
comunicacin entre sujetos psquicos, tan importantes para la
gramtica, conllevan un a priori propio, la expresin de gramtica pura
lgica merece la preferencia....
Este apriorismo lgico, que volveremos a encontrar en los primeros
estructuralistas, va a la par con un privilegio otorgado a la phone que
Husserl entiende no como un vocalismo fsico sino como una
substancia espiritual, la voz en su carne transcendental. El concepto
significado se ocupar del complejo fnico significante a travs de la
palabra, y la reflexin lingstica se ubicar en la transcendencia lgica
que lo fontico (se dir posteriormente lo fonemtico) no slo
manifiesta, sino que es.
Sin llegar a desarrollar una teora general del signo, Husserl hace
una distincin entre signos que expresan algo, o que quieren decir algo
y que Husserl reagrupa bajo el concepto de expresin, y sinos que estn
privados del querer decir y que Husserl designa por el concepto de
indicio. Ambos sistemas, por lo dems, pueden mezclarse: el signo
discursivo que quiere decir tambin es siempre indicativo; pero el
indicio, por su parte, fundamenta un concepto ms amplio y, por
consiguiente, puede presentarse tambin fuera del enredo. Esto
supone que el discurso tomado en el gesto indicativo, o en la indicacin
201

en general y, por consiguiente, podr cubrir todo el lenguaje


efectuando una reducciones (factualidad, esencia mundana, etc.), que
le encamina hacia una reduccin cada vez ms acentuada de las
parejas conceptuales hecho/esencia, transcendentalidad/mundanidad, incluso sentido/forma... Esta doctrina del signo expresivo
diferente del signo indicativo, lejos de estar incluida y aislada en el
sistema metafsico del signo, asoma furtivamente en algunas teoras
descriptivas, en las que la reduccin del sentido transcendental del
lenguaje se efecta bajo la cobertura de la significacin indicativa, del
significante sin querer-decir.
Un ltimo punto de la doctrina husserliana que querramos recoger
aqu, lo constituye la limitacin de la gramtica pura lgica del filsofo.
Mucho ms formal que la gramtica racional, su formalidad est sin
embargo limitada. Pues la forma pura est sujeta al concepto de sentido
que depende de una relacin con el objeto real. De ah se comprende
que, por muy formal que sea una gramtica, siempre est cernida por
una semntica que no confiesa. He aqu un ejemplo: entre las tres
frmulas el crculo est cuadrado, verde es o o abracadabra,
slo l crculo est cuadrado est dotada de sentido, aunque la
proposicin no corresponde a ningn objeto, pues la forma gramatical
(nombre-verbo-atributo) es la nica, entre las formas citadas, capaz de
tener un objeto. Los dems casos, as como varios ejemplos del
lenguaje potico o de msica, sin estar desprovista de significacin, no
tienen sentido (husserliano) ya que no tienen una relacin lgica con un
objeto. Vemos que, en ltima instancia, el criterio formal-gramatical
(tienen sentido el discurso que obedece a un regla gramatical) est
limitado por la regla semntica de una relacin con el objeto. Esta
reflexin ha de relacionarse con el ejemplo de Chomsky acerca de la
gramaticalidad (vase las pginas 258 y 259) cuya debilidad
fundamental demuestra.
La fenomenologa de Husserl, de la que tan slo hemos indicado
aqu algunos puntos esenciales, va a ser la base de la teora de la
significacin de nuestro siglo, con la cual se relacionan,
conscientemente o no, explcitamente o no, las teoras lingsticas.
Mencionaremos unas pocas entre las ms importantes.

El Crculo lingstico de Praga


El Crculo lingstico de Praga es sin duda la escuela lingstica
202

que ms en profundidad ha marcado a la ciencia lingstica del primer


tercio del siglo. Creado en 1926 por los lingistas checos V. Mathesius,
B. Havrnek, J. Mukarovsky, B. Trnka, J. Vachek, M. Weingart, el
Crculo acogi tambin a lingistas extranjeros, entre los que estn los
franceses L. Bruo, L. Tesnire, J. Vendryes, E. Benveniste, A. Martinet,
y los rusos R. Jakobson y N. S. Troubetskoi. Las teoras del Crculo
vienen expuestas en los Travaux du Cercle linguistique de Prague
(editados de 1929 a 1938), una obra colectiva que contiene las
principales tesis del grupo. Inspirndose de los principios de Saussure,
el Crculo se propone estudiar la lengua como un sistema sistema
funcional sin ignorar por ello los hechos lingsticos concretos, ni los
mtodos comparativos del estudio de la evolucin del lenguaje: el
anlisis sincrnico del lenguaje no suprime el inters por la historia.
As, el programa del Crculo lleva el ttulo: Problemas de mtodo
derivados de la concepcin de la lengua en tanto que sistema e
importancia de dicha concepcin para las lenguas eslavas (el mtodo
sincrnico y sus relaciones con el mtodo diacrnico, comparacin
estructural
y
comparacin
gentica,
carcter
fortuito
o
encadenamiento regular de los hechos de evolucin lingstica.
Definiendo la lengua como una sistema de medios de expresin
adecuados para un propsito, el Crculo afirma que la mejor manera
para conocer la esencia y el carcter de una lengua, es el anlisis
sincrnico de los hechos actuales que brindan por s solos unos
materiales completos y a los que se pueden acceder directamente. Los
cambios sufridos por una lengua no podran ser planteados sin tomar
en cuenta el sistema que se ve afectado por dichos cambios. Por otro
lado, la descripcin sincrnica no puede excluir tampoco del todo la
nocin de evolucin, porque incluso en un sector estudiado
sincrnicamente existe la conciencia de la fase en va de desaparicin,
de la fase presente y de la fase de formacin; los elementos estilsticos
sentidos como arcasmos, en segundo lugar la distincin de las formas
productoras y no productoras son unos hechos de diacrona que no se
podra eliminar de la lingstica sincrnica.
La primera labor a empezar para el estudio de un sistema lingstico
definido de este modo es la investigacin referente al aspecto fnico de
la lengua. Se distingue el sonido como hecho fsico objetivo, como
representacin y como elemento del sistema funcional, es decir,
fonema. Se pasa del plano fonolgico al plano morfolgico: a la
utilizacin morfolgica de las diferencias fonolgicas (es la morfofonologa). El morfema, imagen completa de dos o ms fonemas
203

susceptibles de sustituirse mutuamente, segn las condiciones de las


estructuras morfolgicas, dentro de un mismo morfema (por ejemplo,
en ruso, el morfema k/ en el complejo ruk/= ruka, runoj/) desempea
un papel capital en las lenguas eslavas.
Ms adelante, se considera la actividad denominadora del lenguaje:
gracias a ella, el lenguaje descompone la realidad, bien sea sta
externa o interna, concreta o abstracta, en elementos lingsticamente
alcanzables. Una teora de los procedimientos sintagmticos se
incluye en el programa del Crculo: El acto sintagmtico fundamental
que es al mismo tiempo el acto mismo creador de la oracin, es la
predicacin.
Finalmente, el Crculo estudia aquellas sistematizaciones no en unos
marcos tericos, sino en la lengua concreta que se considera a travs
de sus manifestaciones concretas en la comunicacin. De ah deriva el
inters del Crculo por el lenguaje literario, al arte y la cultura en
general. Se emprenden unas investigaciones sobre los distintos niveles
funcionales y estilsticos del lenguaje.
Dentro de este conjunto de investigaciones muy vastas y variadas,
las teoras fonolgicas, que se deben principalmente a los trabajos de
Troubetskoi y de los Jakobson, ocupan un lugar privilegiado.
Partiendo de Saussure para quien los fonemas son las primeras
unidades que se obtienen al descomponer la cadena hablada y que
define como ante todo unas unidades opositivas, relativas y
negativas, Jakobson escribe: Llamamos sistema fonolgico de una
lengua el repertorio, propio de dicha lengua, de las diferencias
significativas que existen entre las ideas de las unidades acsticomotrices, es decir, el repertorio de las oposiciones con las que se puede
relacionar, en una lengua dada, una diferenciacin de las
significaciones (repertorio de las oposiciones fonolgicas). Todos los
trminos de oposicin fonolgica no susceptibles de ser disociados en
sub-oposiciones fonolgicas menores se llamarn fonemas. (Remarques
sur lvolution phontique du russe compare a celle des autres langues
slaves, TCLP, 1929, II).
Troubetskoi expone sus tesis en sus Grundzge der Phonologie (TCLP,
1939, VII, trad. fr., Principes de phonologie, Pars, 1949). Retoma y
concreta algunas definiciones del fonema elemento representativo
diferencial, imagen sonora, y no sonido fsico, de los tomos de la
cadena hablada que elaboraron unos lingistas rusos como L. V.
Serba o N. E. Jakobov, y sobre todo Jakobson (TCLP, 1929, II). Serba
escriba, en efecto, en 1912: La representacin fnica general ms
204

breve que, en la lengua estudiada, posee la facultad de asociarse a


unas representaciones dadas, o sentidos, y de diferenciar unas
palabras. Para Plyvanov, el fonema es la representacin fontica
genrica ms breve, propia de la lengua dada y capaz de asociarse con
unas representaciones semnticas y de servir para diferenciar las
palabras mientras que Jakobov escriba que el fonema es cada
particularidad fnica que se puede extraer de la cadena hablada en
tanto que el ms breve elemento que sirva para diferenciar unas
unidades significadas.
Desde las primeras pginas de sus Principes, Troubetskoi concreta la
diferencia entre la fontica ciencia de los sonidos del habla y la
fonologa ciencia de los sonidos de la lengua. Si la fontica es la
ciencia del aspecto material de los sonidos del lenguaje humano, la
fonologa estudia cmo los elementos de diferenciacin (o marcas,
segn K. Bhler) se comportan entre ellos y en funcin de qu reglas
pueden combinarse entre s para formar palabras y frases. La
fonologa, en realidad, ha de plantearse solamente el sonido que ejerce
una funcin determinada en la lengua. No obstante y puesto que la
lengua es un sistema de diferencias, la funcin de un elemento en el
sistema no se podr desarrollar si dicho elemento, en relacin con los
dems, no se distingue de (se opone a) otro elemento: por ejemplo, en
francs, el fonema /p/ se opone al fonema /b/ ya que la sustitucin del
uno por el otro puede producir unos cambios de significacin
(pasto/basto); por el contrario, todo cambio de pronunciacin individual de
/p/ o de /b/ que no conlleve un cambio de significacin no ser
pertinente, pues no produce un cambio de fonema sino que supone
unas variaciones de un mismo fonema 28 . Las oposiciones fnicas que,
en la lengua en cuestin, pueden diferenciar las significaciones
intelectuales de dos palabras, las llamaremos oposiciones fonolgicas (u
oposiciones fonolgicas distintivas, o bien oposiciones distintivas).
Los trminos de una oposicin de esta ndole se llaman unidades
fonolgicas. Las unidades fonolgicas pueden descomponerse, en
ocasiones, en una serie de unidades fonolgicas an ms pequeas: los
tomos acsticos. Pero las unidades fonolgicas que, desde el punto
de vista de la lengua en cuestin, no se dejan analizar en unidades
fonolgicas an ms pequeas y sucesivas son llamadas fonemas.
El fonema es, pues, la unidad fonolgica ms pequea de la lengua
estudiada. La cara significante de cada palabra existente en la lengua
28

Obtencin y optencin. por ejemplo. (Nota del traductor)

205

se deja analizar en fonemas y se la puede representar como una


sucesin determinada de fonemas. As como insiste sobre la
diferencia entre el fonema y el sonido concreto (Los sonidos concretos
que figuran en el lenguaje son ms bien simples smbolos materiales
de los fonemas), Troubetskoi se opone a la tendencia a psicologizar
el fonema y a ver en ello un equivalente psquico de los sonidos del
lenguaje (Baudouin de Courtenay) a la vez que se le confunde con la
imagen fnica: El fonema es la suma de las particularidades
fonolgicamente pertinentes que comporta una imagen fnica. Pues
lo que constituye al fonema, es su funcin distintiva en el conjunto de la
cadena hablada: se le asla por anlisis funcional (estructural y
sistemtico) de cada lengua concreta y no depende de ningn modo de
soporte psicolgico alguno, sino del sistema propio de cada lengua. En
efecto, las oposiciones funcionales no son las mismas en todas las
lenguas. Las vocales palatales (orales) en francs, por ejemplo, se
dividen en dos series: redondeadas (u, o y o) y no redondeadas (i, y
), pero el italiano y el castellano no conocen la serie redondeada (peu,
deux se pronuncian con mucha dificultad en Espaa y en Italia); el
castellano tampoco hace la diferencia entre vocales semi-cerradas y semiabiertas (/, /).
Este procedimiento descriptivo de la fonologa, que analiza la
cadena hablada en unidades distintivas, ha sido retomado por otras
ramas del estudio de la lengua y se encuentra hoy en el fundamento
del estructuralismo. M. Leroy (Les Grands Courants de la linguistique du
XXe sicle, 1963) seala que la fonologa ha renovado igualmente el
enfoque de la gramtica comparada e histrica tradicional. Se ha
observado que el principio fonolgico de la alternancia desempea un
papel importante en la morfologa de varias lenguas: la formacin del
femenino en francs se hace, bien por alternancia de sonoridad
(neuf/neuve) bien por alternancia grado cero/grado pleno (es decir, por
adicin de una consonante: vert/verte, grand/grande). Por otra parte, el
mtodo de la fonologa ha sido aplicado a la lingstica comparada, lo
cual ha llevado a hacer el inventario de las evoluciones fonticas al
insertarlas en un sistema. En este sentido, Jakobson public, en 1931,
Principes de phontique historique, mientras que la Proposicin 22 del
Crculo proclamaba: El problema de la finalidad segn la cual
tuvieron lugar los cambios, ha de ser planteado. La fontica histrica
se est transformando en una historia de la evolucin de un sistema
fonolgico.
La fonologa diacrnica se volva, pues, imprescindible; fue
206

elaborada por A. Martinet (Economie des changements phontiques. Traite


de phonologie diachronique, Berna, 1955).
Pero el desarrollo radical de las tesis fonolgicas de la Escuela de
Praga, que constituy el fundamento del verdadero mtodo
estructural ya en germen en Troubetskoi, lo debemos a los trabajos de
Jakobson. Edifica la teora de los rasgos distintivos: cada unidad
distintiva del lenguaje se compone de rasgos en oposiciones binarias.
Las oposiciones pertinentes son del orden de una docena en todas las
lenguas del mundo. La lengua es, por lo tanto, un sistema cuyos
elementos distintivos estn en oposiciones binarias: las dems
oposiciones, que no tienen un valor distintivo, son llamadas
redundantes.
La hiptesis binarista viene expuesta con sumo rigor en Observations
sur le classement phonologique des consonnes(1938). Cules son esas
oposiciones binarias? Actan en base a unos trminos contradictorios
(presencia/ausencia: por ejemplo, vocales largas/vocales breves) y
contrarias (mximo/mnimo: por ejemplo, vocales graves/vocales
agudas). Se pueden agrupar a las consonantes en funcin del eje de
tales oposiciones; la diferencia del lugar de articulacin pueden
sistematizarse en dos oposiciones fonolgicas: anterior/ posterior y
graves/agudas:
p
k

t
c

graves

agudas

anteriores
posteriores

Utilizando unas tcnicas modernas de grabacin y de reproduccin


de sonidos, Jakobson y su equipo pudo establecer una teora
fonolgica general basada sobre el principio del binarismo. Podemos
encontrarla expuesta en su totalidad en la obra de Jakobson y en M.
Hall, Fundamentals of Language, 1955. Las doce oposiciones binarias
establecidas por los binaristas no son ni provisionales ni arbitrarias
sino que responden a una necesidad emprica. No dejan de tener por
ello un carcter universal. As, para Jakobson, el tringulo siguiente
representa la diferenciacin ptima de los fonemas:

207

a
u

compacto

grave

difuso

agudo

Jakobson propone a su vez una interesante teora de la sincrona y


de al diacrona, para remediar el estatismo habitual de las teoras
estructurales. Para l, la sincrona es dinmica: la sincrona de la
pelcula de cine no es una yuxtaposicin de imgenes sino una
totalidad sincrnica en movimiento. En cuanto a los cambios fonticos,
no se deben a una causa sino a una finalidad, con lo que se restablece el
principio de la diferenciacin fonolgica, y operan por saltos.
Una parte importante de las investigaciones de Jakobson, fiel al
programa del Crculo lingstico de Praga, analiza el acto lingstico y
las funciones del lenguaje.
El inters de Jakobson por el funcionamiento potico del lenguaje,
as como por el funcionamiento lingstico en los afsicos y en el nio,
fue probablemente lo que le permiti hacer un repaso de la teora
saussureana acerca del carcter lineal del significante. En efecto, Saussure
sostiene en su Curso la tesis del encadenamiento de los elementos
lingsticos, siendo el discurso presentado como una cadena hablada.
Otros trabajos de Saussure, los Anagrammes (publicados parcialmente
por J. Starobinski, en 1964, por vez primera) han mostrado una
concepcin diferente de la combinacin significantes que corresponde
ms bien a un modelo tabularlo que a una cadena. Antes de la
publicacin de aquellos trabajos, Jakobson fue el primero en cuestionar
el carcter lineal del significante, estudiando no solamente la
combinacin, sino tambin la seleccin de los signos lingsticos, no
solamente su encadenamiento, sino tambin su competencia 29 . Dentro del
lenguaje potico asla dos ejes: uno metonmico (encadenamiento de
las unidades por continuidad, caracterstico de la prosa, la epopeya, el
realismo) y otro metafrico (por similitud, caracterstico de la poesa
lrica, etctera). Se puede clasificar las categoras de los trastornos
afsicos en funcin de ambos ejes.
29

No ha de confundirse con la competencia (performance) de Chomsky. (Nota del


traductor)

208

El Crculo de Copenhague
El Crculo lingstico de Copenhague expuso los principios
estructuralistas con sumo rigor, apriorismo y exigencia, y a partir de
unas bases ms lgicas que fonolgicas. En 1939 se public el primer
nmero de la revista Acta Linguistica la cual presentaba el manifiesto
estructuralista de Viggo Brndal, Linguistique structurale. Una vez
establecida la recusacin de la gramtica comparada inspirada por el
inters hacia los hechos veraces menores, que califica de positiva,
puramente fisiolgica y psicolgica y legal en la medida en que
pudo convertirse en una ciencia cada vez ms rigurosa y metdica al
formular cada vez ms sus resultados (en su gran mayora histricos
y fonticos al mismo tiempo) en forma de leyes, Brndal recuerda
que todas las ciencias de su tiempo han cambiado de ptica. La fsica
de los quanta con Planck, la biologa con de Vries, etctera, ceden ante
la necesidad de aislar, descuartizar en el transcurso del tiempo, el
objeto propio de una ciencia, es decir, de plantear, por una parte, unos
estados que sern considerados como estacionarios y, por otra, unos
saltos bruscos de un estado a otro. Esto tambin ocurre en lingstica
con la diferencia saussureana sincrona/diacrona. Para subrayar una
vez ms esta mutacin epistemolgica, Brndal recuerda que las
ciencias han entendido la necesidad del concepto general, nica
unidad posible de los casos particulares, de todas las manifestaciones
individuales de un mismo objeto, tal como el concepto de genotipo en
biologa, de hecho social (Durkheim) en sociologa, o de lengua tanto
la especie como la institucin en lingstica. Por consiguiente, la
ciencia se enfrenta aproximndose cada vez ms a las ligazones
racionales dentro del objeto estudiado. El trmino de estructura
empleado en fsica, biolgica y psicologa traduce esta creencia segn
la cual lo real ha de poseer en su conjunto una cohesin interna, una
estructura particular. Brndal ve las premisas de semejante
acercamiento en lingstica en Saussure, quien hablaba de sistema de
la lengua, en Sapir (vase prximo apartado) y en Troubetskoi, quien
tiene el gran mrito de haber fundado y elaborado la doctrina
estructuralista para los sistemas fonticos.
La lingstica estructural toma su apoyo sobre tres conceptos:
sincrona (o identidad de una lengua dada), lengua (o unidad de la
lengua identificada por el estudio sincrnico) y estructura (o totalidad
de una lengua cuya identidad y unidad ya se habr reconocido). Se
entra en la estructura estableciendo entre los elementos identificados y
209

unificados todas las correlaciones constantes, necesarias y, por lo


tanto, constitutivas. Efectivamente, slo cuando se habr
establecido dos estados de lengua sucesivos dos mundos diversos y
cerrados como unas mnadas, la una con respecto a la otra, pese a su
conformidad en el tiempo se podr entonces estudiar y comprender
las modalidades de la reorganizacin que resulta necesaria por la
transicin del uno al otro y por los factores histricos responsables de
tal transicin. Si bien admite que el tiempo se hace de valer dentro
de la sincrona, Brndal anuncia ya un esbozo del estructuralismo
anhistrico y universalista al concebir una pancrona o acrona, es
decir, unos factores universalmente humanos que persisten a travs de
la historia y se resienten dentro de un estado de lengua cualquiera.
El manifiesto de Brndal formul dos advertencias que la
glosemtica, profesada por la Escuela de Copenhague, despreci
sensiblemente. La primera se refiere a la relacin entre la teora
abstracta, que plantea al objeto de estudio, y la experiencia concreta del
lenguaje: De ningn modo se sigue de ello que desconozcamos el
valor de la empiria: se exigir, por el contrario, unas observaciones
cada vez ms minuciosas, una comprobacin cada vez ms completa,
para rellenar y vivificar los cuadros planteados por la construccin
terica. La segunda se refiere al estudio filosfico de las categoras
que componen el sistema, o que representan su base: No se podra
considerar los elementos que pertenecen a un sistema como simples
derivados de las correlaciones u oposiciones estructurales..., el estudio
de las categoras reales, contenido o base de los sistemas, no ser
menos importante que el de la estructura formal. Las meditaciones
penetrantes de Husserl acerca de la fenomenologa sern aqu una fuente de
inspiracin para todo lgico del lenguaje. (El subrayado es nuestro.)
Desafortunadamente, este substancialismo no ser tomado en cuenta
por los sucesores de Brndal, ni por l mismo, en los trabajos
posteriores.
Aplicando de un modo ms preciso sus tesis en su libro Essais de
linguistique Gnrale (Copenhague, 1943), Brndal propone describir
todo sistema morfolgico mediante la combinacin de cuatro
trminos, de los que A es neutro (por ejemplo, el indicativo en los
modos del verbo, o la tercera persona, forma impersonal de las
personas) y opuesto a B, positivo o negativo; el trmino C es complejo
y puede ser complejo negativo o complejo positivo (entre los
modos, es el optativo; entre los tiempos, es el pretrito-presente, etc.).
Gracias a estos cuatro trminos y aplicndoles unas reglas lgicas
210

leibnizianas (Leibniz es el referente frecuente de Brndal), el autor


logra calcular el nmero de sistemas morfolgicos posibles a lo largo
de las mutaciones de las lenguas. Considera que las formas neutras se
expanden cada vez ms en las lenguas modernas (el ingls elimina los
modos, los aspectos, el tiempo, mientras que las formas impersonales
imperan, etc.), o bien son frecuentes en lenguas de antiguas
civilizaciones (el chino) aunque muy poco en las antiguas lenguas
indoeuropeas. Vemos la orientacin lgica de la lingstica en Brndal
quien, haciendo hincapi al mismo tiempo en la anatoma mutua, la
igual importancia y la naturaleza complementaria del sistema de la
sintaxis, de la lengua y del discurso insiste adems sobre el hecho de
que la lingstica estructural tendr que aprender muchas cosas de la
lgica.
Pero fueron los trabajos de Hjemslev los que hicieron famosa a la
concepcin lingstica de la Escuela de Copenhague. En 1928, publica
sus Principios de gramtica general para seguir posteriormente sus
investigaciones junto con P. Lier y H. Uldall, elaborando una
concepcin lingstica que se dio en llamar glosemtica. Al cabo de
varios aos exponen la teora bajo una forma definitiva en los
Prolgomnes une thorie du langage (1943, trad. fr. 1968).
Partiendo de Saussure y de Weisgerber (Muttersprache und
Geistesbildung, Gottingen, 1928), el autor hace un planteamiento de la
lengua no en tanto que conglomerado de fenmenos no lingsticos
(por ejemplo, fsicos, fisiolgicos, lgicos, sociales), sino en tanto que
totalidad que se basta a s misma, una estructura sui generis. Hjelmslev
critica la concepcin, segn l humanista, del lenguaje que opone su
carcter al de los fenmenos naturales y lo que se considera inasible a
partir de una descripcin sencilla. Est convencido, por su parte, de
que a cada proceso corresponde un sistema en base al cual el proceso
puede ser analizado y descrito con un nmero limitado de premisas, o
de validez general.
Cmo ha de ser tal discurso lingstico que pondr de relieve la
sistematicidad rigurosa del lenguaje? Hjelmslev dedica una parte
importante de su trabajo a la descripcin de los procedimientos
metodolgicos de la lingstica que, ante todo, debe elaborar su objeto:
la lengua como sistema. La descripcin debe ser no contradictoria
(self-consitent), exhaustiva y lo ms sencilla posible. La exigencia de nocontradiccin prima (take precedence) sobre la exigencia de
exhaustividad y la exigencia de exhaustividad prima sobre la de
sencillez. Este mtodo lingstico viene designado como
211

necesariamente emprico y necesariamente deductivo: es lo mismo


que decir que, en cierta medida, la teora es independiente de la
experiencia y que contiene unas premisas cuya validez no necesita
demostrar el terico ya que las experiencias previas se lo hicieron ver.
La teora es, pues, arbitraria en primer lugar, y apropiada a los datos
empricos en segundo. Cul ser el criterio de aceptacin de tal o cual
postulado bsico del menor nmero de premisas intuitivas o implcitas
posibles (no fue acaso la exigencia inicial de Husserl?), Hjelmslev
considera que el lingista debe invadir el terreno de la
epistemologa y que la epistemologa decide si las premisas
explcitamente introducidas por nuestra lgica lingstica precisan un
fundamento axiomtico posterior. Nuestro procedimiento se basa
aqu sobre la conviccin segn la cual es imposible elaborar la teora de
una ciencia particular sin una colaboracin ntima con la epistemologa (el
subrayado es nuestro).
Una lingstica definida de este modo se da como objeto de estudio
unos textos considerados en tanto que procesos que aqulla debe
comprender elaborando una descripcin consistente y exhaustiva, o
sea, una descripcin mediante la cual pueda hallar el sistema de la
lengua: ahora bien, puesto que el proceso se compone de elementos
con diversas combinaciones o con relacin a la dependencia, la
lingstica se fija como nico propsito el describir dichas relaciones.
Llamamos funcin una dependencia que sea satisfactoria para las
condiciones del anlisis... Los trminos de la funcin son llamados
funtivos. El funtivo I es constante (aquel cuya presencia es una condicin
necesaria para el funtivo con el que este primer funtivo est en
funcin) o variable (aquel que no es una condicin necesaria para la
presencia del funtivo con el que est en funcin). A partir de ah,
las funciones son de dos tipos: interdependencia (funcin entre dos
constantes), determinacin entre una constante y una variable) y
constelacin (entre dos variables). Otra distincin entre funciones
concierne la funcin y (conjuncin) y la funcin o/o (disyuncin). En el
proceso o el texto, la funcin es conjuntiva; en el sistema o la lengua, la
funcin es disyuntiva. As, Hjelmslev da el ejemplo de dos palabras
inglesas pet y man, que pueden ilustrar ambas funciones. Al cambiar p
y m, e y a, t y n, obtenemos diferentes palabras nuevas: pet, pen, pan,
pat, met, men, mal, man, o cadenas que pertenecer al proceso lingstico
(texto). Por otra parte, p y m juntos, e y a juntos, t y n juntos,
constituyen un paradigma que pertenece al sistema lingstico. En pet,
hay conjuncin entre p, e y t de la misma forma que en man hay
212

conjuncin de m, a y n. Pero entre p y m, hay disyuncin o alternancia,


del mismo modo que entre t y n.
El anlisis global del texto supone que el lingista coordina el
sistema, considerando el texto como una clase de segmentos. La
induccin y la sntesis proporcionan el objeto en tanto que segmento de
una clase y no en tanto que clase dividida. Una vez que se han
reconocido las entidades, ser preciso reducirlas, es decir, identificarlas
para sacarles sus variantes y sus invariantes. De esta manera se
construye un sistema riguroso de la lengua.
Semejante concepcin lgico-formal de la lengua, reducida a una
estructura abstracta de correlatos de orden formal por no decir
matemtico, precisa de modo necesario una teora del signo. Se define
al signo primero como una funcin signo entre dos dimensiones: un
contenido y una expresin. El signo es una expresin que designa un
contenido fuera del signo en s. Por otra parte, esa funcin, en s, es
signo de otra cosa, el sentido o la materia, entidad definida nicamente
porque tienen una funcin con el principio estructural de la lengua y
con todos los factores que distinguen unas lenguas de otras. Su
estructura puede ser analizada primero por una ciencia no lingstica
(fsica, antropologa) mientras que, por una serie de operaciones
deductivas, la ciencia lingstica puede producir su esquema lingstico,
manifestndose ste por el uso lingstico.
As Hjelmslev distingue, por una lado, la materia de la expresin y
la materia del contenido, y por otro, la forma. En efecto, para l, cada
lengua forma de manera diferente aquella amorfa masa del
pensamiento que no existe sino como substancia para una forma.
Por ejemplo:
jeg vd det ikke (dans)
I do not know (ingls)
je ne sais pas (francs)
en tied (fins)
naluvara (esquimal)
a pesar de sus diferencias, tienen un factor comn, justamente la
materia o el pensamiento mismo, el sentido.
Reconocemos en el contenido lingstico, en su proceso, una forma
especfica, la forma del contenido que es independiente del sentido con el
que se halla relacionada de manera arbitraria y que transforma en
substancia del contenido. A su vez, la forma de la expresin transforma
el sentido de la expresin en substancia de la expresin. Los cuatro
213

trminos pueden combinarse segn el esquema que damos a


continuacin, y tales combinaciones descomponen diferentes niveles
en el anlisis de la lengua:
forma

substancia

contenido
expresin

Los dos planos el contenido y de la expresin estn estructurados


de la misma manera.
Si la lengua es un proceso ilimitado en el que el nmero de los
signos es tambin ilimitado, se construye en sistema gracias a un
nmero reducido de no-signos o figuras. As, la lengua puede ser
considerada como sistema de signos desde el punto de vista de sus
relaciones con los factores no lingsticos y dentro de s misma
como un sistema de figuras que constituyen a los signos.
La lengua-objeto de esta glosemtica debe hallar su lugar dentro del
conjunto de las estructuras semiticas. Hjelmslev concibe el dominio
semitico como una totalidad absoluta que abarca a todos los objetos
cientficos susceptibles de tener una estructura anloga a la del
lenguaje: La semiologa es un jerarqua en la que cada elemento
admite una divisin posterior en clases definidas por relacin mutua,
de tal manera que cada una de dichas clases admita una divisin en
derivados definidos por mutacin mutua.
Para introducir en la semiologa a los dems objetos que no son las
lenguas naturales, Hjelmslev delimita en primer lugar y de manera
todava ms concreta, su concepto de lenguaje, extensible ms all de
las lenguas naturales. Segn l, sera lenguaje toda estructura
significante que fuese interpretable sobre los dos planos del contenido
y de la expresin. Los juegos, por ejemplo, no son lenguajes puesto
que no son interpretables sobre ambos planos: Las redes funcionales
de los dos planos que trataremos de establecer sern idnticos. Unos
sistemas tales como el de los smbolos matemticos o lgicos, o la
msica, no son probablemente unos lenguajes en el sentido de
Hjelmslev: propone que se les llama sistemas de smbolos.
Dentro de los lenguajes mismos, se hace otra puntualizacin a partir
de los conceptos de denotacin y de connotacin. Efectivamente, todo
texto lleva consigo unos derivados que se apoyan sobre unos sistemas
diferentes (estilo, especie de estilo, lengua nacional, regional, etc.).
214

Los miembros particulares de cada una de esas clases y las unidades


que son el resultado de su combinacin sern llamados connotadores.
Es decir, que los connotadores sern unas partes que entran en unos
funtivos de tal manera que encierran siempre cierta ambigedad y
se encuentran en ambos planos del lenguaje. El lenguaje de
connotacin se edifica o se apoya sobre el lenguaje de denotacin. Su
plano de la expresin est constituido por los planos del contenido y
de la expresin de un lenguaje de denotacin. As, pues, el o los
esquemas y usos lingsticos que llamamos la lengua francesa son la
expresin del connotador francs. Es, pues, un lenguaje en que uno
de los planos, el de la expresin, es una lengua.
Por el contrario, si un lenguaje proporciona el plano del contenido
de otro lenguaje, ste es el metalenguaje de aqul. La lingstica, por
ejemplo, es un metalenguaje ya que se edifica sobre el plano del
contenido del lenguaje. A partir de esta definicin, Hjelmslev puede
volver a definir la semiologa: Un metalenguaje cuyo lenguaje-objeto
es un lenguaje no cientfico. Pero esta construccin de lenguajes que
se imbrican unos en otros contiene un ltimo escaln; la metasemiologa:
metalenguaje cientfico cuyas lenguas-objetos son unas semiologas.
Tal proyecto totalizador y ambicioso de Hjelmslev no ha llegado, ni
mucho menos, a su plena realizacin, y su carcter abstracto es sin
duda el obstculo ms importante para tal realizacin. Por otra parte,
la orientacin lgica que toma la teora del lenguaje con Hjelmslev no
es tan estrictamente rigurosa y, en la prctica, se revela a menudo
intuitiva. Por ltimo, las descripciones concretas que se han intentado
a partir de esta metodologa son de una complejidad extremada. Como
la teora est actualmente en proceso de elaboracin, resulta difcil
juzgar sus cualidades. Podemos, sin embargo, constatar desde este
momento su apriorismo y su anhistoricismo que delatan la muy
conocida metafsica de la totalidad sistematizada. Sin ningn
interrogante respecto de los presupuestos de tal constructivismo, la
glosemtica es un sntoma de la belle poque de la Razn
sistematizadora convencida de la omnivalencia de sus operaciones
transcendentales. Pero, aun as, los glosemticos son los primeros, por
no decir los nicos, en la lingstica estructural moderna, que han
sugerido unos problemas epistemolgicos, escapando de este modo a
la credulidad del descriptivismo objetivo y llamando la atencin
sobre el papel del discurso cientfico para la construccin de su objeto.

215

El estructuralismo americano
La lingstica americana se orienta, ya a principios de siglo, hacia la
corriente de la lingstica estructural con los trabajos de cientficos
como Boas, formado en la escuela neo-gramtica y fundador en 1917
del International Journal of American linguistics, pero sobre todo como
Sapir (1884-1939) y Bloomfield (1887-1949).
Si los lingistas europeos entienden por estructura la ordenacin
de un todo en partes y la solidaridad demostrada entre las partes del
todo que se condicionan mutuamente, los lingistas americanos la
ven principalmente como la reparticin de los elementos tal como la
constatamos y su capacidad de asociacin y de substitucin. Pues el
estructuralismo americano es sensiblemente distinto de lo que hemos
visto en Europa: segmenta el todo en elementos constitutivos y define
cada uno de sus elementos por el sitio que ocupa en ese mismo sitio
(Benveniste, Tendances rcentes...).
La obra de Sapir (su libro Language, 1921, as como el conjunto de
sus trabajos, cf. Selected Writings on Language, Culture and Personality,
ed. por D. G. Mandelbaum, 1949) se distingue por una amplia
concepcin del lenguaje que rompe tanto con el teoricismo de la
glosemtica como con la tecnicidad del estructuralismo americano que
le ser posterior. Para Sapir, el lenguaje es una actividad social
comunicativa cuyos aspectos y funciones diferentes no desprecia:
toma en cuenta al lenguaje cientfico y al lenguaje potico, al aspecto
psicolgico del enunciado, de las relaciones entre el pensamiento, la
realidad y el lenguaje, etc. Si su postura es estructuralista por lo
general, es tambin moderada: para Sapir, el lenguaje es producto
histrico, un producto de uso social desde hace largo tiempo. El
habla... vara como cualquier esfuerzo creador vara, pero no de una
forma tan consciente quiz, sino de una forma tan real como lo hacen
las religiones, las creencias, las costumbres y el arte de los diferentes
pueblos... El habla es una funcin no-instintiva, adquirida, una funcin
de cultura. El lenguaje es una representacin de la experiencia real:
La esencia misma del lenguaje reside en el hecho de considerar
determinados sonidos convencionales y voluntariamente articulados,
o sus equivalentes, como si representaran los diversos productos de la
experiencia. Los elementos del lenguaje (Sapir piensa en las palabras)
no simbolizan un objetos, sino el concepto, es decir, una envoltura
cmoda de las ideas que comprende a millares de elementos distintos
de la experiencia y que puede contener a otros tantos millares... El
216

conjunto del lenguaje mismo puede interpretar como siendo la


relacin oral del establecimiento de aquellos conceptos en sus
relaciones mutuas. Sin embargo, para Sapir, el lenguaje y el
pensamiento no son estrictamente coexistentes; como mucho el
lenguaje puede ser solamente la faceta exterior del pensamiento en el
plano ms elevado, ms general de la expresin simblica. El
pensamiento ms perfectamente ser tan slo la contrapartida
consciente de un simbolismo lingstico inconsciente. Sapir llega
hasta a plantear la existencia de sistemas de comunicacin aparte del
habla aunque existen obligatoriamente por el intermediario de un
autntico simbolismo lingstico. La posibilidad que tiene aquel
simbolismo del habla para investir unos sistemas de comunicacin
que no sean el habla mismo implica para Sapir que los sonidos del
habla no son los nicos elementos esenciales del lenguaje y que esto
reside ms bien en la clasificacin, en el sistema de las formas y en las
relaciones de los conceptos.
Sapir formula su concepcin estructural del lenguaje segn sigue:
El lenguaje en tanto que estructura constituye, por su aspecto interior,
el molde del pensamiento. Esta estructura es universal: No hay
particularidad ms aprehensible en el lenguaje como su
universalidad... El menos espabilado de los bosquimanos surafricanos
se expresa con formas de gran riqueza de expresin y que, en su
esencia, pueden compararse perfectamente con la lengua de un francs
culto.
Sapir estudia los elementos del habla y, en primer lugar, de los
sonidos. Si describe su articulacin y su valor, no desarrolla por ello
una teora fonolgica. Pero en los trabajos posteriores, comienza a
distinguir ya entre sonidos y elemento fnico.
Al estudiar, en Language, las formas del lenguaje, Sapir analiza los
procedimientos gramaticales, es decir, formales (composicin de las
palabras, orden de las palabras, etc.), y los conceptos gramaticales.
Tras haber examinado el mundo del concepto en sus repercusiones
sobre la estructura lingstica, a partir del ejemplo de una oracin en
ingls (1 conceptos concretos: el objeto, el sujeto, la accin, etctera,
expresos por una radical o por derivacin; 2 conceptos que indican una
relacin: determinacin, modalidad, nmero, tiempo; etc.), Sapir
constata que los propios conceptos pueden traducirse bajo diferente
forma e incluso que pueden estar agrupados de manera distinta entre
s en otras lenguas. Sobre el fondo de esta comunidad de las
estructuras conceptuales de las lenguas, Sapir esboza una tipologa de
217

las estructuras lingsticas que le permite dar su interpretacin del


lenguaje dentro de la historia: cmo se forma el lenguaje por la
historia, cmo las leyes fonticas demuestran que la lengua es un
producto de la historia, cmo las lenguas se influyen recprocamente
(prstamos, modificacin fontica de los prstamos, prstamos
morfolgicos, etc.). Sapir se niega a considerar el lenguaje a travs de
los mtodos mecanistas y se opone al behaviorismo que se deriva de
aquellos: insiste, sobre todo, sobre el carcter simblico del lenguaje,
sobre su complejidad debida al cruce entre el sistema de configuracin, el
sistema simblico y el sistema expresivo, y sobre su funcin primera que,
para Sapir, es la comunicacin.
A la tendencia de Sapir calificada a menudo de mentalista se
opone la concepcin behaviorista del lenguaje de Bloomfield, expuesta
en su obra principal, Language (1933). Esta concepcin materialista y
mecanista (cf. G. C. Lepschy, La Linguistique structurale, Turn, trad. fr.
1968) se asienta sobre el esquema famoso de estmulo-respuesta:
S

r..s

Un estimulante (S), que es un acontecimiento real, puede ser


mediatizado por el discurso: se sustituye entonces por un movimiento
vocal, el habla (r); sta produce una vibracin del tmpano del oyente,
siendo la vibracin para el oyente un estimulante lingstico (s) que se
traduce por una respuesta prctica (R). La conexin r... es llamada
speech event o speech-utterance. Acorde a las doctrinas de J. B. Watson
(Behaviorism, 1924) y de A. P. Weiss (A Theoretical Basis of Human
Behavior, 1925) Bloomfield se niega a admitir toda interpretacin
psicolgica del hecho lingstico y exige un acercamiento
estrictamente mecnico. Segn l, el lingista tan slo ha de ocuparse
de los acontecimientos asequibles, en su tiempo y lugar, para todos
los observadores y para cualquier observador, los acontecimientos
situados en las coordenadas del tiempo y del espacio. Un fisicismo
sustituye al teoricismo: el lingista debe utilizar trminos derivables,
con definiciones rgidas, de un conjunto de trminos cotidianos que
tratan de acontecimientos fsicos.
Tal extremismo cientista era, sin duda, una reaccin al mentalismo
impreciso y responda a la necesidad de construir un estudio del
lenguaje sobre unas bases rigurosas. No podemos evitar hacer
hincapi, sin embargo, en la ceguera terica del behaviorismo y su
incapacidad gentica para pensar la ideologa mecanicista que se
218

agarra a sus presupuestos tecnicistas. Obviamente es imposible


explicar la complejidad del acto discursivo con el nico esquema S-r
...... s-R. El lenguaje no es una mecnica sensorial y negar la autonoma
relativa del signo y del campo de la significacin que rige, no es ms
que no explicar nada del funcionamiento del lenguaje.
Bloomfield se subleva, tambin, contra las teoras lingsticas del
significado y, al considerar el significado en tanto que conjunto de los
acontecimientos prcticos ligados al enunciado, afirma que la ciencia
lingstica no podra jams abordarlo sin tomar en cuenta el estado
del cuerpo del locutor y la predisposicin de su sistema nervioso,
resultado de todas sus experiencias lingsticas y dems, hasta el
instante en cuestin, as como los factores hereditarios y prenatales.
La agudeza de esta observacin, que saca a relucir el punto dbil del
mentalismo, seala, sin duda, la necesidad de un trabajo que queda
por hacer para salir de la lgica y, sin caer en el behaviorismo
mecanicista, elaborar una teora del lenguaje ligada a la materialidad
corprea y fsica del sujeto parlante y de su entorno.
Bloomfield propone unas descripciones formalistas concretas de los
fenmenos gramaticales de las que damos aqu una parte, resumida en
el siguiente esquema:
unidad mnima privada de
significado
unidad mnima con
significado
significado de dichas
unidades
unidad con significado
(unidad mnima compleja)

Lexical

Gramatical

femema

fonema

taxema

glosema

morfema

tagmema

noema

semema

episemema

forma
lingstica

forma
lexical

forma
gramatical

El morfema es una forma simple que no se puede analizar


posteriormente: es un componente ltimo, pero en cada fase del anlisis
se debe buscar los componentes inmediatos. El semema es el significado
de un morfema. Las formas lexicales formadas por los fonemas y las
formas gramaticales formadas por los taxemas dan lugar a dos series
paralelas que constituyen los rasgos significativos de la sealizacin
lingstica.
En cuanto a los fonemas en s, se componen de rasgos distintivos que
acompaan a otros rasgos, y desempean un papel especfico dentro
de la configuracin estructural de las formas lingsticas: remiten a
unos hechos estructurales y no slo a una descripcin mecanicista,
por lo que son el objeto de una fonologa distinta de la descripcin
219

fontica y de la fontica prctica.


Inspirndose en los trabajos de Bloomfield, el estructuralista
americano se dedica de manera exclusiva a la descripcin de la
estructura sintagmtica. Esta actitud acenta la aplicacin rigurosa de
los conceptos bsicos en la investigacin descriptiva e histrica. Tales
conceptos abarcan al fonema, al morfema y a otras unidades de
anlisis lingstico que Bloomfield utilizaba para edificar una teora
general de la estructura lingstica. El anlisis lingstico est
considerado como un clculo lgico que conlleva el descubrimiento de
las unidades bsicas del lenguaje y de su orden formal, y tal
procedimiento puede en principio estar seguido sin ninguna referencia
a la significacin exterior de la forma lingstica, escribe John B.
Carroll (The Study of Language, a Survey of Linguistics and Related
Disciplines in America. 1953). Este autor constata que el mtodo de los
lingistas americanos les conduce siempre a unas conclusiones lgicas,
aunque los resultados puedan parecer absurdos desde el punto de
vista del sentido comn. Y ms adelante: La caracterstica general
del mtodo de la lingstica descriptiva practicada por muchos
americanos en la actualidad consiste en su esfuerzo por analizar la
estructura lingstica sin referirse al sentido. Se ha pensado que era
tericamente posible identificar los fonemas y los morfemas del
lenguaje nicamente sobre la base de su distribucin, es decir,
observando el entorno lingstico en el que aparecen. Se ha credo que
este tipo de anlisis es preferible ya que unas vas inconscientes
pueden llevarnos a preformar el anlisis si nos referimos al sentido....
Una concepcin de esta ndole se inspira, por tanto, del principio
bloomfieldiano de los constituyentes inmediatos. Se coge un enunciado,
se le divide en dos partes que son divididas en dos partes, etc., hasta
que se llegue a los elementos mnimos que no se puedan dividir ms
en funcin de los mismos criterios. De este modo se halla los
constituyentes inmediatos sin llegar a nombrarlos, sin embargo, sin
etiqueta, aunque se les indica con unos parntesis (unlabelled
bracketting). Por ejemplo, la oracin: La anciana madre de Juan escribe una
larga carta se divide segn sigue:
La
La
La
La

anciana
anciana
anciana
anciana
anciana

madre
madre
madre
madre
madre

de
de
de
de

Juan
Juan
Juan escribe
Juan escribe

220

una
una
una
una

larga
larga
larga
larga
larga

carta
carta
carta
carta
carta

o si no:
La anciana madre de Juan escribe una larga carta

Cuando dos segmentos se encuentran inmediatamente a la


izquierda y a la derecha de un trazo vertical son unos constituyentes
inmediatos del segmento que forman.
Vemos que se trata aqu de una descripcin puramente formal que
no parece tomar en cuenta las categoras gramaticales clsicas y menos
an las categoras filosficas que fundan el anlisis clsico de la
oracin (sujeto, predicado, etctera). Este anlisis formal propuesto
por el estructuralismo americano tiene una importante ventaja: libera
las categoras lgicas explcitamente empleadas en el anlisis del
lenguaje y ofrece la posibilidad de estudiar unas lenguas que no
precisan aquellas categoras lgicas para construirse un sistema
significante. La lengua china, por ejemplo, no necesita concretar el
tiempo en la forma verbal o la determinacin por un artculo; la lengua
india yana, por su parte, introduce una categora gramatical que las
lenguas indoeuropeas no conocen: indica si el enunciado viene
asumido por el locutor o si ste se refiere a una autoridad, etc. As
pues, algunos lingistas creen que la formalizacin puede liberar el
anlisis lingstico de los presupuestos formados sobre las lenguas
indoeuropeas y, por consiguiente, del europeocentrismo.
Pero, en realidad, stas categoras gramaticales se admiten de
manera implcita, sin que se replanteen directamente. Pues, para
seguir con el ejemplo ya mencionado, los cortes que aslan los
constituyentes inmediatos obedecen a los sentimientos intuitivos del
analista; ste junta larga y carta, anciana y madre, findose de
su conocimiento de la reccin de determinacin; une escribe y
carta findose de su conocimiento del complemento, etc. Por lo que
constatamos que, en realidad, existe todo un saber tradicional
implcito que est al origen de una descripcin que se pretende
meramente formal. Si bien no es menos cierto que una mutacin
epistemolgica se manifiesta en este abandono de los principios
tradicionales de descripcin lingstica y en el empleo de un mtodo
que quiere ser neutro.
221

Benveniste sugiere que debemos este cambio al hecho de que los


lingistas americanos hayan tenido que describir numerosas lenguas
desconocidas y que se vieron obligados a optar por una descripcin
neutra que no tenga que referirse a la manera en que el investigador
piensa la lengua; pues, al no saber cmo se piensa dicha lengua segn
el informador (una de las reglas de Bloomfield es no preguntar a su
informador cmo piensa su lengua), el investigador corre el peligro de
trasladar las maneras de pensar su propia lengua. A este respecto
podemos advertir que, si el descubrimiento del snscrito oblig a los
lingistas europeos a situar sus lenguas nacionales con respecto a
aqul y a promocionar un mtodo comparado, el descubrimiento de
las lenguas americanas, muy diferentes del ingls, ha forzado la
lingstica americana a una abstraccin terica que se agarra a las
descomposiciones tcnicas para no tener que tocar la filosofa (la
ideologa): en efecto, se ha de ignorar la de los informadores y borrar
la de los investigadores. Aadamos a esta situacin el que la mayora
de los lingistas americanos desconocen las lenguas extranjeras y no
fundan su reflexin ms que sobre su propia lengua. Tales
coacciones objetivas no disminuyen, sin duda, la importancia de la
eleccin terica de la lingstica americana que censura la investigacin
psicosociolgica de sus propios procedimientos y aplica una
formalizacin basada sobre unos presupuestos cargados de
significacin que la filosofa europea, por su parte, discute desde hace
aos. El resultado es una descripcin tcnica del lenguaje que es, sin
duda, matemticamente manejable y puede servir para la traduccin
automtica cuando no se inspira de sta, pero que no proporciona una
hiptesis explicativa del funcionamiento lingstico. Incluso se puede
decir que la mutacin epistemolgica introducida por el
estructuralismo para el que el estructuralismo americano representa la
tendencia formalizadora extrema, consiste no en explicar sino en
proponer acorde al lgico-positivismo una descripcin llana, ciega
en cuanto a sus propios fundamentos y tcnica que su procedimiento,
de aquel objeto esttico, sin sujeto y sin historia, que es ahora el
lenguaje.
Pero qu aspecto tomarn, a partir de tales bases tericas, la
semntica, la morfologa y la fontica?
La lingstica americana suele presentarse bajo las seis formas
siguientes, que Carroll describe segn sigue:
Phonetics es el nombre de la disciplina que examina los sonidos del
lenguaje desde el punto de vista articulatorio y acstico.
222

Phonemics es otra ciencia que clasifica los sonidos del lenguaje en


unidades llamadas fonemas que desempean un papel diferencial en
el enunciado.
Morphology estudia la construccin de las palabras, identificando los
morfemas (las ms pequeas unidades estructurales que poseen una
significacin gramatical o lexical), su combinacin y su cambio en las
palabras y en las diversas construcciones gramaticales.
Morphophonemics, rama de la morfologa, es el estudio de la
construccin fontica de los morfemas, as como unas variaciones
fonticas de los morfemas en las distintas construcciones gramaticales.
Syntax estudia la construccin de la proposicin pero se halla en
inmediata dependencia con la morfologa. La sintaxis se ve incluso
suplantada por una morfologa que descompone el orden oracional en
segmentos y en unidades y que se presenta como un anlisis que acta
en tanto que sintaxis.
Lexicography, por ltimo, constituye la lista y el anlisis de todos los
elementos portadores de sentido en el sistema del lenguaje.
Hemos de subrayar, en primer lugar, que, al renunciar a las
categoras clsicas de la descripcin lingstica y al adoptar una
descripcin formal, el estructuralismo americano se vio obligado a no
abordar la sintaxis. Descomponiendo el enunciado en segmentos que
luego se intentaba ordenar en paradigmas en funcin de su
distribucin, la lingstica americana no elabor unas proposiciones
acerca de las relaciones de los trminos en la oracin. Se ha vuelto
mecnicamente analtica, sin poder aprehender las leyes de la sntesis
de los componentes dentro del conjunto de los enunciados. Para
remediar esta falta, Chomsky no pudo prescindir de una teora del
sujeto de la significacin, o sea de una filosofa: la hall, remontando
dos siglos hacia atrs, en la Grammaire de Port-Royal.
En el dominio de la fonmica. citamos los trabajos de M. Swadesh, W.
F. Twadell, B. Bloch, y finalmente el libro de C.F. Hockett, A Manual of
Phonology (1955). El principio fundamental de la fonmica es la
definicin de un criterio formal para identificar a los fonemas. Tal
criterio llamado complementary dislribution o patterned congruence exige
que dos sonidos fonticamente similares no contrasten hasta el punto
de producir unas diferencias de sentidos (por ejemplo t y t en tone y
stone en ingls, aunque son fonticamente diferentes, el uno aspirado,
el otro no, no pueden dar lugar a una diferencia de sentido). Ambos
sonidos son llamados alfonos del mismo fonema. Pattern congruence
consiste ms concretamente en agrupar los sonidos del lenguaje
223

conforme a su entorno fontico, lo cual revela algunos cambios del


comportamiento de sonidos parcialmente parecidos (cf. Carroll).
Tales procedimientos de identificacin de los fonemas pueden ser
aplicados a las unidades morfolgicas del lenguaje as como a los
sistemas significantes complejos: literatura, danza, etc., y es el punto
de partida del mtodo estructural en las ciencias llamadas humanas
(vase, al final de la presente obra, el captulo dedicado a la semitica).
La morfmica ocupa un importante lugar dentro de la lingstica
americana. Citaremos, entre los libros dedicados a este problema,
Methods in structural linguistics (Z. Harris, 1951). El anlisis de las
lenguas que no son lenguas indoeuropeas ha mostrado que unas
categoras morfolgicas tradicionales tales como el nombre (que
designa a la cosa), el verbo (que designa a la accin), etc.,
correspondiente a un anlisis lgico (cf. Port-Royal) son inaplicables.
No se puede identificar la palabra con el concepto que expresa y la
experiencia psicolgica y psicoanaltica prueba que una palabra no
conlleva un solo concepto o sentido. Por ello se ha trasladado el
mtodo formal de la fontica a la morfmica: al fonema de la fonmica
corresponde el morfema en morfologa. Toda forma libre o
dependiente que no se puede dividir en partes ms pequeas (formas
ms pequeas) es morfema. As man, play, person son unas palabras que
se componen de un solo morfema cada una; manly, played, personal son
unas palabras complejas ya que cada una de ellas contiene un morfema
dependiente (-ly, -ed, -al); stas son las definiciones dadas por Bloch y
Trager en Outline of Linguistic Analysis (1942). Puesto que los fonemas
tienen unas variantes de posicin llamadas alfonos, los morfemas
tienen unas variantes de posicin llamadas alomorfos que pueden ser a
menudo muy diferentes fonticamente: as entre los alomorfos de [be]
encontramos am, are, is... Una vez que se han identificado los
morfemas, lo hemos dicho, la morfologa establece unas clases de
morfemas segn su posicin diferencial dentro del enunciado: por
ejemplo, la clase de los morfemas que pueden sustituir courage en
courageous y courage en encourage. En ltima instancia, y a partir
de las dos etapas anteriores, se puede establecer un anlisis por
constituyentes inmediatos, reemplazando este anlisis al anlisis
sintctico clsico.
El morfema es, lo vemos, el elemento mnimo de tal anlisis: retoma
el semantema y el lexema de la terminologa corriente para situarse en el
plano del vocabulario y de la semntica ms que en el plano de la
gramtica a la vez que reagrupa determinados problemas de la
224

sintaxis en la medida en que cada morfema se analiza por sus


constituyentes inmediatos. Al dividir al anunciado en segmentos, se
puede lograr una identificacin de los morfemas sin tomar en cuenta
entidades tales como la palabra.
Despus de la teora muy compleja que Bloomfield dio del morfema,
y despus de un largo silencio en este dominio, sus investigaciones
fueron retomadas por los lingistas contemporneos. Hockett emplea
los trminos entidades y proceso para marcar de manera dinmica
la distincin de dos formas similares como si fuesen un cambio: as,
acabamos (primera persona del plural) se convierte en acabis (segunda
persona del plural). Desde un punto de vista esttico y empleando los
trminos de entidades y disposiciones, podemos decir que acabamos
y acabis son dos disposiciones de tres morfemas, cogidos de dos en
dos: acab a mos.
Para Harris, el anlisis morfemtico conlleva tres fases: 1) transcribir
y aislar las partes mnimas que, en otros enunciados, tienen la misma
significacin: lo que se da en llamar los alternantes morfmicos; 2)
constituir un morfema nico a partir de los morfemas alternantes que
tienen el mismo significado, que se organizan en distribucin
complementaria y que no tienen una distribucin mayor que otros
alternantes particulares; 3) dar unas definiciones generales para los
morfemas que tienen las mismas diferencias entre los alternantes.
En 1962, Harris publicaba su libro String Analysis of Sentence
Structure en el que propona una concepcin de la proposicin que
difiere del anlisis por constituyentes inmediatos as como del anlisis
transformacional. Cada proposicin escribe Harris se compone
de una proposicin elemental (su centro) y de cero o de ms
adjunciones elementales, es decir, de secuencias de palabras con
estructura particular que no son proposiciones en s y que aaden
inmediatamente a la derecha o a la izquierda de la secuencia o de la
adjuncin elementaria... La diferencia respecto al anlisis por
constituyentes es que sta descompone la oracin en niveles
descriptivos siempre ms bajos que se incluyen los unos en los otros.
Ahora bien, puesto que se ha observado que la mayora de los
constituyentes consisten bien en una sola palabra, bien en una palabra
que caracteriza el constituyente y en la adjuncin de otra palabra,
Harris define un constituyente de esta ndole en la proposicin A
como endocntrico. Es decir, que hay expansin de su categora
caracterstica sobre los elementos adjuntos, de manera que se puede
reemplazar cada constituyente por su categora caracterstica y obtener
225

una proposicin B que est ligada a A como un constituyenteexpansin de A... La diferencia respecto a la gramtica generativa es
que sta reduce toda proposicin a proposiciones elementales,
mientras que el anlisis en strings no asla sino una sola proposicin
elementaria de cada proposicin.
Citamos, por igual, en el campo del anlisis sintagmtico el estudio
de E. A. Nida (Morphology, 1944) que da ejemplos asombrosos tanto de
los resultados positivos como de las insuficiencias de la morfemtica.
Las teoras de K. L. Pike, Language in Relation lo a Unified Theory of
Human Behavior (1954 y ss.) se sitan en la perspectiva de Sapir y
tratan de utilizar los anlisis exactos, sin olvidar por ello los problemas
semnticos y los criterios culturales. El autor distingue dos tipos de
elementos lingsticos: ticos (a partir del ejemplo fontica) y tnicos (a
partir del ejemplo de fonmica), siendo los primeros fsicos u
objetivos, los segundos significativos. Analiza los enunciados en tres
capas: lexical (donde encontramos los morfemas), fonolgica (los
fonemas) y gramatical (compuesta de unidades llamadas gramaticales
o tagmemas). Llama su teora grammica o tagmmica y propone unas
grafas que representan los cruces de las relaciones gramaticales
complejas.
En el campo de la semntica, los estructuralistas americanos
conservan cierta desconfianza bloomfieldiana respecto al significado y
buscan rasgos formales que puedan ponerlo en evidencia: El
significado es un elemento de contexto. Proponen la nocin de
distribucin para clasificar los diferentes significados. Para comprobar
si dos palabras tienen el mismo significado, es preciso demostrar que
tienen la misma distribucin, es decir, que participan en el mismo
contexto. Se tratar menos de un marco sintctico que de un
emplazamiento lexical; pues un contexto sintctico puede aguantar
fcilmente la sustitucin de uno de sus trminos por otro, sin que el
sentido global pueda servir para diferenciar los significados de ambos
trminos. Sin embargo, aunque se trate de una distribucin en el
emplazamiento lexical, resulta prcticamente imposible dar la lista de
todos los contextos en los que participan ambos trminos: nada nos
puede probar que, si se elige dentro de aquella infinidad de contextos
una lista limitada, no contenga contextos crticos. La sinonimia es
otro obstculo para esta teora: si el contexto a significa b (siendo a y b
sinnimos), no es forzosamente lo mismo que b significa a. Sera
preferible, por tanto, referirse a unos criterios extra-lingsticos (el
referente) o a una interpretacin terico-filosfica: pero, entonces,
226

estaramos en contradiccin con los principios bloomfieldianos (cf.


Lepschy, Linguistique structurale).

La lingstica matemtica
La lingstica matemtica naci por razones tcnicas: la construccin
de los circuitos elctricos para ordenadores destinados a leer o escribir,
o de mquinas destinadas a la traduccin automtica. Con toda
evidencia es necesario que, para que la materia lingstica sea
programable en las calculadoras, sea tratada de la manera ms
rigurosa y ms exacta posible. El estructuralismo americano, del que
acabamos de examinar algunas caractersticas, abri esta va de rigor;
por lo dems, estuvo sumamente influido por las exigencias de aquella
lingstica aplicada, llamada matemtica.
Sin embargo, la lingstica matemtica constituye en s un campo
autnomo en el que hay que distinguir dos ramas: la lingstica
cuantitativa o estadstica, y la lingstica algbrica o algortmica. La
primera opera sirvindose de consideraciones numricas acerca de los
hechos lingsticos. La segunda utiliza unos smbolos sobre los cuales
efecta operaciones.
La lingstica estadstica enumera los elementos lingsticos y,
relacionndolos con los dems, formula unas leyes cuantitativas que la
intuicin hubiera podido sugerir aunque no se habra podido llegar a
una formulacin de leyes sin demostracin cuantitativa. Si bien se han
admitido estas investigaciones dentro de la lingstica tradicional
(enumeracin de los trminos del lxico de un escritor dado) no se
independizan hasta los aos 30 y requieren un examen atento y
paciente de grandes corpus as como una experiencia matemtica por
parte del investigador. Citaremos aqu los trabajos de uno de los
primeros que se ocup de este campo, G. K. Kipf (cuya sntesis se halla
en su libro Human Behaviour and the Principle of the Least Effort, An
Introduction to Human Ecology, 1949) as como los de Guiraud en
Francia (Problmes et Mthodes de la statistique linguistique. 1960), de G.
Herdan en Inglaterra (Quantitative Linguistics. 1960), de Hockett
(Language, Mathematics and Linguistics, 1967), etc.
La teora de la informacin da lugar a otra concepcin matemtica
del lenguaje. Se sabe que los fundadores de la teora, Hartly y
Shannon, postulan que es posible medir cor precisin un aspecto dado
227

de la transmisin de un mensaje el cual es la frecuencia relativa de un


smbolo i (o de la cantidad que depende de ello). Puntualicemos, antes
de seguir, que por cantidad de informacin se entiende aqu una
funcin referente a la peculiaridad de determinados smbolos y que no
se le da un sentido semntico o psicolgico al trmino informacin.
Bar-Hillel insiste sobre el hecho de que se refiere a una transmisin de
smbolos privados de significados. Se ha descubierto que la cantidad
de informacin es la funcin logartmica de la inversa de una
frecuencia relativa semejante: log

I
. El trmino empleado aqu es el
f r (i)

binary digit (bit) que es la unidad de medida cuyo logaritmo es la


base 2. El nmero de los bits debe corresponder al nmero de cortes
binarios que hay que hacer para identificar un elemento dentro de un
inventario. Por ejemplo, un mensaje que comporta un smbolo elegido
entre dos smbolos equipotentes a y b tendr 1 bit de informacin. Pero
si se elige al smbolo entre otros 26 smbolos (digamos las letras de un
alfabeto) entonces el mensaje tendr 5 bits de informacin. Este
binarismo evoca el de Jakobson en su teora fonolgica... Si admitimos
que el informador produce una informacin infinita, el valor de la
frecuencia sera llamado probabilidad p (i) y la cantidad de la
informacin asociada al smbolo ser log

I
.
p(i )

Otra rama de la lingstica matemtica se ocupa de la traduccin


llamada mecnica o automtica. Partiendo de una lengua de origen, a
partir de la cual se traduce y que se llama lengua-fuente. la traduccin
automtica produce un texto en la lengua en que se traduce o lenguablanco. Para ello, se precisa evidentemente programar en la calculadora
no slo las correspondencias lexicales de la lengua-fuente a la lenguablanco, sino tambin las relaciones formales entre los enunciados de la
lengua-fuente y los de la lengua-blanco, y entre sus partes.
Una de las tendencias actuales de la traduccin automtica consiste
en analizar los periodos de la lengua-fuente y en sintetizar los de la
lengua-blanco, sin ocuparse directamente de la traduccin. El paso de
la lengua-fuente a la lengua-blanco puede efectuarse bien de manera
directa, bilateral, bien por medio de una tercera lengua, lengua de la
mquina, que estar compuesta de universales lingsticos y, de este
modo, podr servir de transicin de toda fuente a todo blanco. Esta
solucin, practicada actualmente en la Unin Sovitica, se sita en el
sentido, comn a varios lingistas en la actualidad, de una bsqueda
de los universales de la lengua.
228

Vamos a puntualizar ahora los trminos de anlisis de la estructura


de la lengua-fuente y de sntesis de los perodos de la lengua-blanco.
El principio central es el de la determinacin de la funcin sintctica:
no se recurrir al contexto ni a la semntica sino nica y
exclusivamente a las relaciones sintcticas formales de los
constituyentes. El anterior anlisis supone que se distribuye las
palabras en diferentes clases sintcticas que, posteriormente y para
sintetizar enunciados satisfactorios, deben satisfacer a las reglas de la
mquina, como por ejemplo la oracin: SN + SV; SV = V + SN; SN = A
+ N; A = los, las; N = coche, hombre, etc.; V = comprar. La mquina
producir entonces: Los hombres compran los coches. Pero tambin podr
producir: Los hombres compran las hipotenusas, lo que no ser
aceptable. Para evitar tales casos, la gramtica debe conllevar unas
reglas, prohibitivas complejas.
Desde la invencin de la primera mquina para traducir, por el ruso
Piotr Petrovic Smirnov-Trojansky en 1933, los trabajos de Both y
Weaver (1946), llegando hasta las investigaciones de Bar-Hillel, la
traduccin automtica progresa y da unos resultados cada vez ms
satisfactorios. La emulacin entre los Estados Unidos y la Unin
Sovitica, en este campo, ha producido unos trabajos sin duda
interesantes. No obstante, una vez olvidado el entusiasmo primero
que dio lugar a la creencia segn la cual toda traduccin se podra
hacer con una mquina, se ha puesto de manifiesto que el factor
semntico, por tanto, el papel del sujeto parlante, es esencial para la
traduccin de una gran parte de los textos (literarios, poticos, incluso
el discurso cotidiano cargado de polisemias) y que la mquina no era
capaz de decidir por s misma. La afirmacin de la omnipotencia
traductora de la mquina est considerada hoy, por Bar-Hille: por
ejemplo, como una simple expresin de la voluntad de trabajar con
cierta finalidad, siendo su contenido prcticamente nulo. Por otra
parte, los resultados positivos que se han logrado mediante las
calculadoras en la traduccin automtica no han profundizado nuestro
conocimiento terico del funcionamiento de la lengua. La traduccin
automtica formaliza con rigor, gracias a un tratamiento automtico,
una concepcin ya hecha del lenguaje y, en su bsqueda de un rigor
an ms perfecto, puede efectivamente hacer progresar la teora
sintctica (es el caso de Chomsky) sin que, por ello, incida en la
acepcin general del funcionamiento lingstico propio de cierta
concepcin formal del lenguaje. Por el contrario, indica tal vez que la
va escogida por el anlisis formal que pierde inters por el hecho de
229

que el lenguaje tenga un sistema de signos cuyas capas hay que


determinar cualesquiera que sean sus indiscutibles aportaciones, no
sea la que nos conducir al conocimiento de las leyes del
funcionamiento lingstico.

La gramtica generativa
La ltima dcada est marcada por una teora del lenguaje que se
est imponiendo no solamente en Amrica, sino por todas partes en el
mundo, ya que propone una concepcin original de la generacin de las
estructuras sintcticas. Se trata de los trabajos del lingista americano
Noam Chomsky, cuyo libro Structures syntaxiques se public en 1957
(trad. fr. 1969) y cuyas investigaciones siguen su curso en la
actualidad, concretando y, a menudo, modificando sensiblemente los
postulados iniciales. Esta mutacin y este no acabarse de la teora
chosmkiana, por un lado, la tecnicidad hiperdesarrollada de sus
descripciones, por otro, impiden que presentemos aqu la totalidad de
la investigacin para hacer resaltar el conjunto de las implicaciones
acerca de la teora del lenguaje. Por lo cual, nos limitaremos a unos
pocos aspectos de la gramtica generativa.
En primer lugar, subrayaremos el clima en que se ha ido
desarrollando y ante el cual ha reaccionado. Estamos efectivamente
ante la lingstica post-bloomfieldiana la cual es, ante todo, una
descripcin estructural analtica que descompone el enunciado en
capas estancas; es el principio llamado de la separacin de los
niveles (fonmico, morfmico, etc.) donde cada nivel funciona para s
mismo, sin que podamos referirnos a la morfologa cuando hagamos
un estudio fonmico, aunque lo contrario sea posible. Por otra parte,
esta lingstica no quera de ninguna forma tomar en cuenta al locutor
ni a su papel en la constitucin del enunciado ya que propona una
descripcin emprica, que pretenda ser neutra y objetiva, de la
cadena hablada en s (vase ms arriba La lingstica americana).
Chomsky seguir fiel a las exigencias de rigor, de descripcin neutra
y formal de los post-bloomfieldianos as como a su desconfianza del
significado. Al interesarse sumamente por los problemas que plantea
la traduccin automtica e intentar resolver algunas dificultades que el
anlisis sintagmtico resultaba ser incapaz de elucidar, Chomsky va a
tratar de crear una teora gramatical nueva, seal de la tecnicidad y de
la cientificidad de una formulacin matemtica. y ello sin recurrir a la
230

semntica. Tuvo un maestro y precursor genial en la persona de Harris


(vase ms arriba) de quien retoma algunos conceptos (incluido el de
transformacin) y anlisis, dndoles una nueva interpretacin. Pero los
parecidos con sus antecesores no deben ocultar la profunda novedad
de la teora de Chomsky.
En lugar del acercamiento analtico de las estructuras, Chomsky
propone una descripcin sinttica. Ya no se trata de descomponer la
oracin en componentes inmediatos sino de seguir el proceso de sntesis
que lleva esos componentes a una estructura sintagmtica, o que
transforma dicha estructura en otra.
La operacin se apoya ante todo y bsicamente sobre la intuicin
implcita del locutor, el cual es el nico criterio de la gramaticalidad o
de la agramaticalidad de la oracin. El objetivo fundamental del
anlisis lingstico de una lengua L es separar las sucesiones
gramaticales que son oraciones de L, de las sucesiones agramaticales
que no son oraciones de L, y estudiar la estructura de las sucesiones
gramaticales, escribe Chomsky: A este respecto, una gramtica
refleja el comportamiento del locutor que, a partir de una experiencia
finita y accidental de la lengua, puede producir y comprender un
nmero infinito de nuevas oraciones. En verdad, toda explicacin de la
nocin gramatical en L (es decir, toda caracterizacin de gramatical
en L en trminos de enunciado observado en L) puede ser
considerado como donador de una explicacin de tal aspecto
fundamental del comportamiento lingstico. Chomsky observa que
la nocin de gramaticalidad no es asimilable a la de dotada de
sentido desde el punto de vista semntico, ya que entre estas dos
oraciones: 1) Colorless green ideas sleep furiously (Incoloras ideas verdes
duermen furiosamente) y 2) Furiously sleep ideas green colorless, estando
ambas desprovistas de sentido, la primera es gramatical y la segunda
no lo es para un locutor ingls. Es preciso recordar, sin embargo, las
observaciones de Husserl, que hemos citado ms arriba (cf. p. 270-271)
y segn las cuales la gramaticalidad cubre y no expresa siempre un
determinado sentido: en funcin de estas observaciones, la oracin (1)
es gramatical en la medida en que es la forma sintctica que tolera una
relacin con un objeto real. Vemos que la teora del signo no puede ser
eludida desde el momento en que se profundiza un principio tan
formal en apariencia como el de la gramaticalidad.
A travs de la nocin de la gramaticalidad fundada sobre la
intuicin del locutor se infiltra, en la teora rigurosamente
formalizada de Chomsky, y su fundamento ideolgico, a saber el sujeto
231

parlante que los bloomfieldianos quisieron expulsar de su anlisis.


En 1966, Chomsky publica su libro La Lingistique cartsienne (trad. fr.
1969) en el que busca antepasados para su teora del sujeto parlante,
encontrndolos en las concepciones cartesianas que se conocieron en
Europa dos siglos antes, y ms concretamente en el cogito de Descartes,
que implica la universalidad de las ideas innatas del sujeto, garante de
la normalidad Chomsky dira de la gramaticalidad de los
pensamiento y/o de los enunciados.
Acorde a aquellas teoras, a las que une las concepciones de
Humboldt, Chomsky distingue la potencia, es decir, la capacidad para
el sujeto hablante de formar y reconocer unas oraciones gramaticales
dentro de la infinidad de las construcciones posibles de una lengua, y
la actuacin, es decir, la realizacin concreta de tal capacidad. Lejos de
aceptar el postulado behaviorista segn el cual la lengua es un
sistema de hbitos, Chomsky opta por la postura cartesiana idealista
de las ideas innatas; el carcter universal de estas ideas exige por
parte del lingista una teora sumamente abstracta que, partiendo de
cada lengua concreta, pueda hallar el formalismo universal vlido
para todas las lenguas y a partir del cual cada lengua realiza una
variacin especfica. De manera general, los lingistas deben
interesarse por la determinacin de las propiedades fundamentales
que subyacen en la gramticas adecuadas. El resultado final de estas
investigaciones debera ser una teora de la estructura lingstica en
que los mecanismos descriptivos utilizados en las gramticas
particulares seran presentados y estudiados de manera abstracta, sin
referencia especfica a las lenguas particulares.
Vemos, por lo tanto, que para Chomsky la gramtica es menos una
descripcin emprica que una teora de la lengua y que conduce
entonces y al mismo tiempo a una condicin de generalidad. La
gramtica de una lengua dada debe construirse conforme a la teora
especfica de la estructura lingstica en la que unos trminos tales
como fonema y sintagma se definen independientemente de toda
lengua particular.
Cmo establece Chomsky las reglas de su teora?
Examina en primer lugar dos tipos de descripciones gramaticales:
uno, sugerido en los trminos de un proceso de Markov (modelo de
estados finitos de un lengua infinita), est descartado por Chomsky al
considerarlo incapaz de explicar la capacidad que tiene un locutor
para producir y comprender nuevos enunciados cuando ese mismo
locutor rechaza otras secuencias nuevas por no pertenecer a la lengua;
232

el otro es la descripcin lingstica sintagmtica, formulada en trminos


de anlisis por constituyentes y que sirve de modelo para unos
lenguajes terminales que no son forzosamente finitos; Chomsky
tambin lo rechaza al ser inadecuado para la descripcin de la
estructura de las oraciones inglesas. He aqu los elementos de la crtica
de Chomsky.
Tomemos la oracin The man hit the ball (el hombre golpe la pelota) y
apliqumosle las reglas de un anlisis por constituyentes. Este anlisis
se har en tres tiempos: (1) anlisis gramatical; (2) derivacin del
anlisis (1) aplicada a la oracin particular The man hit the ball; y (3)
diagrama recapitulativo.

(1)
I.

Oracin

II.
III.
IV.
V.
VI.

SN
SV
Art
N
V

SN (sintagma nominal) + SV (sintagma


verbal)
Art (articulo) + N (nombre)
V (verbo) + SN
The
man, ball, etc.
hit, love, etc.

(2) Oracin
SN + SV
Art + N + SV
Art + N + V + SN
The + N + V + SN
The + man + V + SN
The + man + hit + SN
The + man + hit + Art + N
The + man + hit + the + N
The + man + hit + the + ball

I
II
III
IV
V
VI
VII
VIII
IX

233

(3)
Oracin

SN

Art

the

SV

man

Verbo

hit

SN

Art

the

ball

Vemos que, en el cuatro (1), cada regla significa simplemente que se


puede reescribir Y en el lugar de X y que el cuadro (2) no es ms que
la aplicacin de estas reglas, remitiendo cada lnea del cuadro (2) a una
regla de gramtica (1). Para concretar la significacin de estas reglas,
podemos aadir unas indicaciones suplementarias (que marquen, por
ejemplo, que el artculo puede ser a o the, que SN y SV pueden ser
singulares o plurales, etc.). El diagrama (3) no hace sino presentar la
derivacin de una manera ms clara.
Este modelo sintagmtico parece, pues, convincente. No obstante,
con unos pocos ejemplos, Chomsky pone en evidencia sus
limitaciones. En efecto, se deduce de lo que precede que si se tiene dos
oraciones: Z + X + W y Z + Y + W, siendo X e Y los constituyentes de
tales oraciones, podemos en principio formar una nueva oracin Z-X +
y + Y-W, de la que damos un ejemplo:
(4)

I.
II.

A: La scne du film tait Chicago


B: La scne de la piece tait Chicago
C: La scne du film et de la piece tait Chicago.

Pero si X y Y no son constituyentes, no se puede aplicar la frmula


ya que dara lugar, por ejemplo, a:
(5)

III.
IV.

A: Les capitaux ont quitt le pays


B: Les policiers ont quadrill le pays
C: Les capitaux ont quitt et les policiers ont quadrill le pays.

234

Estos ejemplos demuestran que, para que las reglas sintagmticas


sean aplicadas a una lengua como el ingls, es preciso conocer no slo
la forma final de las oraciones sino adems la estructura de sus
constituyentes o su historia derivacional. Sin embargo, Chomsky
demostr que slo en funcin del contenido efectivo de una secuencia
dada se aplicar, o no, la regla X Y de la gramtica sintagmtica a
dicha secuencia: la cuestin de la formacin progresiva de la secuencia
no es, por lo tanto, pertinente en la gramtica sintagmtica; lo que
lleva a Chomsky a formular nuevas reglas que no eran necesarias en
esa gramtica. Damos a continuacin una de esas reglas, aplicable al
caso anterior:
(6)

Si S1 y S2, son unas oraciones gramaticales y que S1, no difiere de S2, ms que por la
presencia de X y S1, en el lugar en que aparece Y en S2, (dicho de otro modo: si S1 = ...X... y
S2 = ...Y...), si adems X e Y son unos constituyentes del mismo tipo en S1 y S2
respectivamente, entonces una oracin S3, resultante de la sustitucin de X por: X + y + Y
en la oracin S1 (lo que nos da: S3 = ... X + >... + Y ...) es una oracin gramatical.

Vemos que, segn Chomsky, la gramtica es inadecuada para una


lengua como el ingls, salvo si se introducen nuevas reglas. Pero
precisamente esta introduccin cambia por completo la concepcin de
la estructura lingstica. Chomsky propone entonces el concepto de
transformacin gramatical, que formula de la siguiente manera: una
transformacin gramatical T opera sobre una secuencia dada o sobre un
conjunto de secuencias que poseen una estructura dada y la convierte en una
nueva secuencia que tiene una nueva estructura sintagmtica derivada.
El principio de la gramtica transformacional se formula de este
modo. Posteriormente se tratar de concretar sus propiedades
esenciales, como por ejemplo el orden de aplicacin de dichas
transformaciones. Por otra parte, algunas transformaciones son
obligatorias, otras son facultativas. La transformacin que regula la
adjuncin de los afijos a una raz verbal es necesaria si se quiere
obtener una oracin gramatical: por lo que es obligatoria; mientras que
la transformacin pasiva puede no ser aplicada a cada caso particular;
es facultativa. Llamamos ncleo de cada lengua, en la terminologa de
la gramtica transformacional, el conjunto de las oraciones producidas
por la aplicacin de las transformaciones obligatorias a las secuencias
terminales de la gramtica sintagmtica; las oraciones logradas por la
aplicacin de transformaciones facultativas son llamadas derivadas.
La gramtica tendr, pues, una sucesin de reglas de la forma:
X Y (igual que en la frmula (1) ms arriba) y corresponde al nivel
235

sintagmtico, una sucesin de reglas morfo-fonolgicas que tienen la


misma forma de base, y una sucesin de reglas transformacionales que
unen los dos primeros niveles. He aqu cmo Chomsky expresa el
procedimiento:
Para producir una oracin a partir de esta gramtica, construimos
una derivacin ampliada que empieza por Oracin. Al pasar por las
reglas F, construimos una secuencia terminal que ser una sucesin de
morfemas, no en el orden correcto de manera necesaria. Pasamos
entonces por la sucesin de transformaciones Ti Tj, aplicando las
que son obligatorias y, tal vez, algunas de las que son facultativas.
Estas transformaciones pueden reordenar las secuencias, aadir o
borrar morfemas. El resultado es la produccin de una secuencia de
palabras. Pasamos, pues, por las reglas morfo-fonolgicas que
convierten esa secuencia de palabras en una secuencia de fonemas. La
parte sintagmtica de la gramtica comprender reglas tales como (1).
La parte transformacional comprender reglas tales como (6)
formuladas correctamente con los trminos que se debe desarrollar en
una teora acabada de las transformaciones.
El anlisis transformacional tiene, para Chomsky, un poder que l
llama explicativo. Por ejemplo, la oracin La guerre est commence par
lagresseur, desde el punto de vista transformacional, es el resultado de
una serie de transformaciones efectuadas sobre la proposicin-ncleo
Lagresseur a comenc la guerre. Es lo mismo que decir que la estructura
SN, Vt SN2 (donde Vt es un verbo transitivo) se ha convertido en ser +
participio pasado del verbo), que corresponde lexicalmente a la
oracin inicial que queramos explicar.
Por otra parte, la descripcin transformacional puede resolver la
ambigedad de una secuencia sin recurrir a criterios semnticos,
conformndose con restablecer las reglas de transformacin que la
producen.
Es obvio que el acercamiento chomskiano brinda una visin
dinmica de la estructura sintagmtica, que falta en la gramtica
estructural, y elimina la atomizacin de la lengua, propia de los
mtodos post-bloomfieldianos para proponer una concepcin de la
lengua en cuanto que proceso de produccin de la que cada secuencia
y cada regla pertenecen a un conjunto coherente basado sobre la
conciencia del sujeto-locutor cuya libertad consiste en someterse a las
normas de la gramaticalidad.
Recordaremos a este propsito el considerable trabajo realizado por
la Grammaire gnrale de Port-Royal y sobre todo por los gramticos de
236

la Enciclopedia que elaboraron una concepcin sintctica de la lengua.


Chomsky recoge visiblemente este procedimiento que emparenta
adems con su concepcin del sujeto, libre posesor de ideas cuya
transformacin controla. La bsqueda de estructuras sintcticas contra
la disgregacin morfosemntica a la que estaba sometida la lengua en
los estudios anteriores, revela una concepcin de la lengua en tanto
que conjunto de trminos coordinados. Se puede decir que ya no se
trata de una lingstica en el sentido en que se hizo esta palabra en el
siglo XIX en cuanto que ciencia de las especificidades del cuerpo de la
lengua. Pues la lengua se esfuma bajo la red formal que genera la
cobertura lingstica del razonamiento y el anlisis transformacional
presenta el esquema sintctico de un proceso psquico concebido
segn una concepcin racionalista del sujeto. La Grammaire gnrale de
Port-Royal no era una lingstica ya que era una ciencia del
razonamiento; la gramtica generativa, por su parte, es ms y menos
que una lingstica ya que es la descripcin sintctica de una doctrina
psicolgica. La sintaxis, que fue ciencia del razonamiento, se ha vuelto
ciencia de un comportamiento psquico normativo.
La novedad chomskiana puede aparecer como una variacin de la
antigua concepcin del lenguaje, formulada por los racionalistas y
centrada sobre las categoras lgicas formadas a partir de las lenguas
indoeuropeas y del discurso comunicativo-denotativo. Es asombroso
que el universalismo de esta concepcin no se interese (an) por las
lenguas que no sean lenguas indoeuropeas, ni por funciones del
lenguaje diferentes de la funcin puramente informativa (tal como el
lenguaje potico o el lenguaje de los sueos, etc.). La sutileza de la
descripcin chomskiana o el placer que suscita por su rigor metdico y
dinmico en un lector en busca de una certidumbre racional, no
ocultan el fundamento profundo de tal acercamiento. No estudia la
lengua en su diversidad, el discurso en sus funciones mltiples:
demuestra la coherencia del sistema lgico sujeto-predicado, puesto en
evidencia por Port-Royal, transformndose en diversas secuencias
terminales que obedecen todas a una razn, la que fundamenta el
sujeto, su intuicin gramatical y su anlisis lgico. El mismo
Chomsky se declara menos lingista que analista de las estructuras
psicolgicas. Es sin duda un descriptor minucioso de cierta estructura,
la que establecieron los racionalistas del siglo XVII. Es la nica?
Tenemos que subordinar la inmensa variabilidad del funcionamiento
lingstico a esa nica estructura? Qu significan conceptos sujeto,
intuicin, ideas innatas, actualmente, despus de Marx y de
237

Freud? El anlisis cartesiano-chomskiano no estar, tericamente,


demasiado bloqueado por sus mismos presupuestos y, por ende,
incapacitado para ver la pluralidad de los sistemas significantes
recogidos en otras lenguas y en otros discursos? No es sino una serie
de problemas generales que los trabajos de Chomsky plantean y que el
rigor de sus anlisis (que no son ms que el apogeo del positivismo
que ha reconocido en Descartes a su padre) no deben seguir callando.
La gramtica transformacional, de manera ms marcada y ms
reveladora, realiza la misma reduccin que la lingstica estructural y
sobre todo la lingstica americana efectan en su estudio del lenguaje.
Significante puro, sin significado: la orientacin est clara y se acenta
en los ltimos trabajos inditos de Chomsky. Se dira que el
formalismo del proyecto de Husserl se cumple al abandonar lo que
haba de semantismo y de teora objetal de la verdad en Husserl. En
efecto, para neutralizar la subjetividad emprica en el estudio del
lenguaje, la lingstica ha reducido los elementos constitutivos de la
cadena hablada, los signos, unos ndices o marcas que muestran sin
demostrar unos elementos que no quieren decir otra cosa que su
pureza gramatical. Volviendo luego a su subjetividad constituyente y
encontrando otra vez al sujeto cartesiano generador de la lengua, la
gramtica transtormacional opta por un eclecticismo que, por el
momento, concilia una teora del sujeto psicolgico con un
ajustamiento a la variacin de componentes lingsticos cada vez ms
inexpresivos... Esta conciliacin (difcil puesto que no se entiende
mucho cmo un sujeto racional puede ponerse de acuerdo con una
gramtica no expresiva) se halla enfrentada con la siguiente
alternativa: o los ndices formales que constituyen la operacin
generativa-transformacional se cargarn de sentido, se harn
portadores de significaciones que precisarn integrarse dentro de una
teora de la verdad y de su sujeto; o los conceptos mismos de sujeto,
de verdad y de sentido sern desechados por se incapaces de
resolver el orden del lenguaje ajustado y, en ese caso, la lingstica ya
no ser una gramtica cartesiana y se orientar hasta otras teoras que
propongan una visin diferente del sujeto: un sujeto que se destruye y
se reconstruye en y por el significante. En pro de esta segunda
eventualidad actan la presin del psicoanlisis y la inmensa
reconsideracin de la propia concepcin de significacin que anuncia la
semitica. Que esta va parece poder abrir la valla cartesiana en que la
gramtica transformacional quiere encerrar la lingstica; que
semejante procedimiento puede dar pie a retomar el dominio del
238

significante y romper el aislamiento metafsico en que se halla la


lingstica en la actualidad para que sea la teora, en plural, de los
signos y de los modos de significacin en la historia, esto es lo que
vamos a tratar de indicar en los siguientes captulos.

239

TERCERA PARTE

Lenguaje y lenguajes

240

1.

Psicoanlisis y lenguaje

Acabamos de ver que la lingstica contempornea ha escogido


unas vas que la conducen hacia una descripcin rigurosa, incluso
matemtica, de la estructura formal del sistema de la lengua. Pero sta
no es la nica manera en que las ciencias actuales han abordado el
estudio del lenguaje: en tanto que sistema significante en el que se hace
y se deshace el sujeto parlante, siendo ste el centro de los estudios
psicolgicos y ms particularmente psicoanalticos.
Desde principios de siglo, lo recordamos, los problemas psicolgicos
planteados por el lenguaje preocupaban a algunos lingistas 30 :
posteriormente, la lingstica los abandon pero filsofos y psiclogos
siguieron explorando el lenguaje para estudiar en l al sujeto parlante.
Entre las escuelas psicolgicas recientes que, para analizar las
estructuras psquicas, se refieren a menudo al uso lingstico, hemos
de citar ante todo a la escuela de Piaget y toda la psicologa gentica.
El aprendizaje de la lengua por el nio, las categoras lgicas que
elabora durante su crecimiento para aprehender el mundo, todas estas
investigaciones se orientan constantemente hacia el lenguaje y aportan
a su funcionamiento una luz que la lingstica formal sera incapaz de
aportar.
Pero el momento capital del estudio de la relacin entre el sujeto y
su lenguaje ha estado marcado, sin duda, mucho antes de principios
del siglo XX, por la obra magistral de Freud (1856-1939), quien abri
una perspectiva nueva en la representacin del funcionamiento
lingstico y revolucion las concepciones cartesianas sobre las que se
apoyaba la ciencia lingstica moderna. Las repercusiones de la obra
de Freud cuya importancia no se puede todava medir son de las
ms importantes que han marcado el pensamiento de nuestra poca 31 .
El problema de las relaciones estrechas entre psicoanlisis y lenguaje
es complejo y no abordaremos aqu sino algunos de sus aspectos. En
primer lugar, haremos hincapi en que el psicoanlisis ve su objeto en
el habla del paciente. El psicoanalista no dispone de otro medio, de otra
30

Citemos entre ellos a J. Van Ginneken y sus Principes de linguistique psychologiques


(1907).
31 Vase, a este respecto J. C. Semp, J. L. Donnet, J. Say, G. Lascault y C. Backes, La
Psychanalyse. Ed. SGPP, coll. Le point de la question.

241

realidad a su alcance para explotar el funcionamiento consciente o


inconsciente del sujeto, aparte del habla, de sus estructuras y de sus
leyes; ah es donde el analista descubre la postura del sujeto.
El psicoanlisis considera, a su vez, todo sntoma como lenguaje: lo
convierte en una suerte de sistema significante del que habra que
deducir las leyes, las cuales son similares a las de un lenguaje.
El sueo que estudia Freud est igualmente considerado como un
sistema lingstico por descifrar, ante todo, y ms an, como una
escritura con reglas semejantes a las de los jeroglficos.
Estos pocos postulados iniciales ligan indisolublemente el
psicoanlisis al universo lingstico. A la inversa, los principios
psicoanalticos, tales como el descubrimiento del inconsciente, las
leyes del trabajo del sueo, etc., modifican en profundidad la
concepcin clsica del lenguaje.
Si el psiquiatra busca una lesin fsica para hacerla causante del
trastorno, el psicoanalista, por su parte, se refiere tan slo al decir del
sujeto aunque lo hace para sonsacar una verdad objetiva que sera la
causa de los transtornos. Escucha con igual inters, en lo que le dice
el sujeto, lo real y lo ficticio ya que uno y otro tienen una misma
realidad discursiva. Lo que descubre en el discurso, es la motivacin
primero inconsciente, luego ms o menos consciente, que produce los
sntomas. Una vez que ha desvelado la motivacin, todo el
comportamiento neurtico denota una lgica evidente y el sntoma
aparece siendo como el smbolo de aquella motivacin al fin
encontrada.
Para comprender bien la vida psquica, es imprescindible dejar de
sobrevalorar la conciencia. Es preciso ver en el incosciente el fondo de
toda la vida psquica. El inconsciente se parece a un gran crculo que
encerrara al consciente como si fuese un crculo ms pequeo. No
puede hacer un hecho consciente sin fase anterior inconsciente,
mientras que el inconsciente puede pasarse de fase consciente y tener
sin embargo, un valor psquico. El inconsciente es no lo psquico en s
y su realidad esencial, escribe Freud (La interpretacin de los sueos).
Si se presenta como una subida vertical o histrica en el pasado del
sujeto (recuerdos, sueos etc.), esta bsqueda de la motivacin
inconsciente en y a travs del discurso se efecta, en realidad, en y a
travs de una situacin discursiva, horizontal: la relacin entre el
sujeto y el analista. En el acto psicoanaltico, volvemos a encontrar la
cadena sujeto-destinatario, y el hecho fundamental de que todo
discurso est destinado a otra persona. No hay habla sin respuesta,
242

aunque slo encuentre el silencio, siempre y cuando tenga un oyente


(Jacques Lacan, Ecrits, 1966). Y ms adelante: No se tratar ms bien
de una frustracin que sera inherente al propio discurso del sujeto?
No emprende el sujeto, acaso, un desposeimiento, a fuerza de pinturas
sinceras que no por ello quitan ms incoherencia a la idea, a fuerza de
rectificaciones que no logran destacar su esencia, de estados y de
defensas que no impiden que vacile su estatus, de abrazos narcisistas
que contribuyen a animarla, acaba, pues, reconociendo que aquel ser
no ha sido siempre sino su obra en lo imaginario y que tal obra
decepciona en l toda certidumbre. Porque, en este trabajo que hace al
reconstruirla para otro, vuelve a encontrar la alienacin fundamental
que le hizo construirla como otra y que le ha sido siempre destinada
para que le fuera sustrada por otro... Ese ego... es la frustracin por
esencia....
Interrogando el lugar del otro (del analista en el acto discursivo del
sujeto analizado), la teora lacaniana convierte el estudio del
inconsciente en una ciencia, ya que le asigna las bases cientficamente
abordables de un discurso, mediante la frmula hoy conocida: El
inconsciente del sujeto es el discurso del otro.
No es cuestin en absoluto, aqu, de bloquear el acto discursivo en
los trminos de una relacin sujeto-destinatario, como lo hace de
manera corriente la teora de la comunicacin. El psicoanlisis constata
una resonancia en las redes comunicadoras de discurso que indica la
existencia de una omnipresencia del discurso humano que sin duda
abordar la ciencia algn da en toda su complejidad. En este sentido,
el psicoanlisis tan slo ha dado un primer paso al plantear la
estructura dual del sujeto y de su interlocutor, marcando a su vez que
ah est el campo que nuestra experiencia polariza en una relacin
que no es de dos sino en apariencia, porque toda posicin de su
estructura en trminos nicamente duales, le resulta tan inadecuada
en teora como ruinosa en la prctica.
En esta estructura del acto discursivo, el sujeto parlante se sirve de
la lengua para construir la sintaxis o la lgica de su discurso: una
lengua (subjetiva, personal) en la lengua (estructura socia neutra). El
lenguaje est utilizado aqu en tanto que habla, convertido en aquella
expresin de la subjetividad apremiante y elusiva que forma la
condicin del dilogo. La lengua proporciona el instrumento de un
discurso en que la personalidad del sujeto se libera y se crea, alcanza al
otro y se hace reconocer por s mismo. (Benveniste, Remarques sur
la fonction du langage dans la dcouverte freudienne, in Problmes de
243

linguistique gnrale).
Es decir que el lenguaje que estudia el psicoanlisis no podra
confundirse con el objeto-sistema formal que es la lengua para la
lingstica moderna. Para el psicoanlisis, el lenguaje es un sistema
significante casi secundario, basndose sobre la lengua y con relacin
obvia con sus categoras, pero superponindose una organizacin
propia, una lgica especfica. El sistema significante del consciente.
asequible en el sistema significante de la lengua a travs del discurso
del sujeto, es, seala Benveniste, supralingstico debido al hecho [de]
que utiliza unos signos extremadamente condensados que, en el
lenguaje organizado, corresponderan ms a unas grandes unidades
del discurso que a unas unidades mnimas.
Freud fue el primero en sealar el carcter de los signos
extremadamente condensados de la simblica del sueo (por tanto, del
inconsciente). Considera al sistema del sueo como anlogo al de un
rbus 32 o de un jeroglfico: ...se puede decir que la figuracin en el
sueo, que no est hecha desde luego para ser comprendida, no resulta ms
difcil de entender que los jeroglficos para sus lectores. (El trabajo del
sueo). Y ms adelante: [Los smbolos del sueo] tienen a menudo
varios sentidos, en ocasiones muchos sentidos, por lo cual, igual que
en la escritura china, el contexto es lo que da una comprensin exacta.
Gracias a esto, el sueo permite una sobreinterpretacin y puede
representar mediante un nico contenido diversos pensamientos y
diversos impulsos de deseo (Wunschregungen) con frecuencia muy
diferentes por naturaleza.
Para ilustrar esta lgica onrica, Freud hace referencia a un ejemplo
de interpretacin de sueos recogido por Artmides y que est basado
sobre un juego de palabras. Me parece que Aristandre dio una
explicacin muy afortunada a Alejandro de Macedonia cuando ste,
habiendo rodeado y sitiado Tiro, se impacientaba y, en un momento
de disturbio, haba tenido la sensacin de ver a un stiro bailando
sobre su escudo. Ocurri que Aristandre se hallaba en los alrededores
de Tiro, en el squito del rey. Descompuso la palabra stiro en y
po y logr que el rey, quien se haba ocupado del sitio de manera
ms activa, tomara la ciudad (-po = tuyo Tiro). Y Freud aade:
Por lo dems, el seor est tan ntimamente ligado a la expresin
verbal que, como lo observa Ferenczi con razn, toda lengua tiene su
32

Nota del traductor: Sucesin de dibujos, de palabras, de cifras, de letras que evocan por
homofona la palabra u oracin que se quiere expresar. (Petit Roben).

244

lengua de sueos. (El subrayado es nuestro).


Hemos formulado aqu el principio de base de la interpretacin del
discurso en psicoanlisis, que elabora Freud y concretara a lo largo de
su obra posterior, pero que puede resumirse como una autonoma
relativa del significante debajo de la que se oculta un significado que no
est incluido forzosamente en la unidad morfo-fonolgica tal y como
se presenta en el enunciado comunicado. En efecto, para la lengua
griega stiro es una unidad en la que ambas slabas no tienen sentido
de por s. No obstante, fuera de dicha unidad, los significantes sa y tiro,
que componen stiro, pueden tener un significado distinto, a saber la
ciudad de Tiro cuya conquista inminente motiva el sueo del sujeto.
Dos unidades significantes se hallan, pues, en la lgica del sueo,
condensadas en una sola que, por su parte, puede tener un significado
independiente (del de sus componentes)
y que puede ser
representado por una imagen: el stiro.
Al analizar el trabajo del sueo, Freud destaca tres operaciones
bsicas que marcan el funcionamiento del inconsciente en cuanto que
lengua: desplazamiento, condensacin y figuracin.
Respecto a la condensacin, Freud observa que, cuando se compara
el contenido del sueo y los pensamientos del sueo, se observa
primero que ha habido un enorme trabajo de condensacin. El sueo es
breve, pobre, lacnico, comparado con la amplitud y la riqueza de los
pensamientos del sueo... Se podra pensar que la condensacin se
efecta por va de omisin, siendo el sueo solamente una traduccin
punto por punto del pensamiento del sueo, aunque una restitucin
muy incompleta y con muchas lagunas. Pero, ms que de omisin, se
trata de nudos (como los del stiro) en los que los pensamientos del
sueo pudieron hallarse en gran nmero, porque ofrecan a la
interpretacin unos sentidos mltiples. Se puede expresar de otra
manera el hecho que explica todo esto, diciendo: cada uno de los
elementos del contenido del sueo est sobredeterminado. como si
estuviera representado varias veces en los pensamientos del sueo.
Freud introduce aqu el concepto de sobredeterminacin que resultar
imprescindible para todo anlisis de la lgica del sueo y del
inconsciente, y de todo sistema significante que tenga algn
parentesco con aquellos.
El principio del desplazamiento desempea un papel no menos
importante en la formacin del sueo. Lo que visiblemente es
esencial en los pensamientos del sueo, no est, a veces, representado
en absoluto en aqul. El sueo est centrado de otra manera, su
245

contenido se sita alrededor de otros elementos que los pensamientos


del sueo. Gracias a tal desplazamiento, el contenido del sueo ya
no restituye ms que una deformacin del deseo que est en el
inconsciente. Sin embargo, conocemos ya la deformacin y sabemos
que es la obra de la censura que ejerce una de las instancias psquicas
sobre la otra instancia. El desplazamiento es, entonces, uno de los
procedimientos esenciales de la deformacin.
Tras haber establecido que la condensacin y el desplazamiento
son los dos factores esenciales que transforman el material de los
pensamientos latentes del sueo dentro de su contenido manifiesto,
Freud concibe los procedimientos de figuracin del sueo. Constata
que el sueo expresa la relacin que forzosamente existe entre todos
los fragmentos uniendo dichos elementos para formar un todo, un
cuadro o una sucesin de acontecimientos. Presenta las relaciones
lgicas como simultneas; exactamente como el pintor que rene en
una escuela de Atenas o en un Parnaso a todos los filsofos o a todos
los poetas, cuando no se haban visto nunca juntos en tales
condiciones; forman para el pensamiento una comunidad de esta
ndole. La nica relacin lgica que utilizar el sueo, cual una lengua
jeroglfica como el chino, se construye por la mera aplicacin de los
smbolos: es, dice Freud, la similitud, el acuerdo, el contacto, el as
como.
En otra parte, Freud seala otra peculiaridad de las relaciones del
inconsciente: no conoce la contradiccin, la ley de la exclusin del
tercero le es extraa. El estudio que Freud dedic a la denegacin
(Verneinung) demuestra la particularidad del funcionamiento de la
negacin en el inconsciente. Por un lado, Freud constata que el
cumplimiento de la funcin del juicio solamente se hizo posible por la
creacin del smbolo de la negacin. Pero la negacin de un enunciado
puede significar, a partir del inconsciente, la confesin explcita de su
rechazo, sin que el consciente admita lo que se ha rechazado: [No
existe] ninguna prueba ms fuerte de que se ha logrado descubrir el
inconsciente, como cuando el analizado reacciona ante esta frase: No
se me ha ocurrido pensar esto o incluso Nunca se me habra
ocurrido pensar en esto. A partir de ah, Freud puede constatar que la
negacin, para el inconsciente, no es un rechazo sino una constitucin
de lo que se da como negado, y puede a su vez concluir: Con esta
manera de comprender la denegacin corresponde muy bien el que no
se descubre en el anlisis ningn no a partir del inconsciente....
Vemos entonces que, para Freud, el sueo no se reduce a un
246

simbolismo sino que es un verdadero lenguaje, es decir, un sistema de


signos, por no decir una estructura con una sintaxis y una lgica
propias. Hay que insistir sobre este carcter sintctico de la visin
freudiana del lenguaje que a menudo se ha silenciado en pro de una
acentuacin de la simblica freudiana.
No obstante, cuando Freud habla de lenguaje, no piensa solamente
en el sistema discursivo en el que se hace y se deshace el sujeto. Para la
psicopatologa psicoanaltica, el mismo cuerpo habla. Recordemos que
Freud fund el psicoanlisis a partir de los sntomas histricos que
supo ver como cuerpos parlantes. El sntoma corporal est sobre
determinado por una red simblica compleja, por un lenguaje del que
hay que aprehender las leyes sintcticas para resolver el sntoma. Si
bien nos ense a seguir en el texto de las asociaciones libres la
ramificacin esta lnea simblica, para reconocer los nudos de su
estructura en los puntos en que las formas se cruzan, hoy est muy
claro que el sntoma se resuelve por entero en un anlisis del lenguaje
porque l mismo est estructurado como un lenguaje porque es
lenguaje cuya habla ha de liberarse. (Lacan) Slo hemos apuntado
aqu unas pocas reglas esquemticas del funcionamiento del lenguaje
del sueo y del inconsciente tales como las descubri Freud. Insistimos
una vez ms sobre el hecho de que tal lenguaje no es indntico a la
lengua que estudia la lingstica, sino que se realiza dentro de esa
lengua; subrayamos, por otra parte, que esa lengua no existe realmente
ms que en el discurso del cual, Freud buscaba las leyes y que, por
consiguiente, la investigacin freudiana elucida unas especificidades
lingsticas que ninguna ciencia que no las tomara en cuenta podra
alcanzar jams. Siendo a la vez intra y supralingstico, o translingstico, el sistema significante que Freud estudia tiene una
universalidad que traspasa las lenguas nacionales constituidas, ya
que se trata de una funcin del lenguaje propia de todas las lenguas.
Freud supuso que esta comunidad del sistema significante del sueo y
del inconsciente era genrica; y, efectivamente, el psicoanlisis
antropolgico ha demostrado que el concepto freudiano y las
operaciones del inconsciente que destac son aplicables tambin a las
sociedades llamadas primitivas. Lo que hoy da est ligado
simblicamente, estuvo seguramente ligado antiguamente por una
identidad conceptual y lingstica escribe Freud. La relacin
simblica parece ser un resto y una marca de identidad antigua. Se
puede observar, a este respecto, que, en toda una serie de casos, la
comunidad del smbolo va mucho ms all del conocimiento
247

lingstico. Un determinado nmero de smbolos son tan antiguos


como la formacin misma de las lenguas.
Sin llegar hasta la hiptesis que supone que la lengua primitiva
sera conforme a las leyes del inconsciente hiptesis que la
lingstica no admite y que ninguna lengua antigua o primitiva parece
confirmar en el estado del conocimiento, ser ms pertinente buscar
las reglas lgicas descubiertas por Freud en la organizacin de algunos
sistemas significantes que son tipos de lenguajes en m mismos. El
propio Freud observa: Esta simblica no es caracterstica del sueo,
pues la volvemos a encontrar en toda la imaginera inconsciente, en
todas las representaciones colectivas, populares, en concreto: en el
folclore, los mitos, las leyendas, los dichos, los proverbios, los juegos
de palabras corrientes: se encuentra incluso ms completa que en el
sueo.
Se comprende ahora que el alcance del psicoanlisis rebasa de sobra
la zona del discurso trastocado del sujeto. Se puede decir que la
invencin psicoanaltica en el campo del lenguaje tiene como
consecuencia mayor el impedir el aplastamiento del significado por el
significante, que convierte al lenguaje en una superficie compacta que
se puede descomponer lgicamente; el psicoanlisis da pie, por el
contrario, al deshoje del lenguaje, separado el significante del
significado, obligndonos a pensar cada significado en funcin del
significante que lo produce, y viceversa. Es decir, que la intervencin
psicoanaltica impide el gesto metafsico que indentificaba las diversas
praxis lingsticas con Una Lengua, Un Discurso, Una Sintaxis, y que
incita a buscar las diferencias de las lenguas, de los discursos, o ms
bien de los sistemas significantes construidos en lo que se ha podido
tomar como La lengua o El discurso. Por lo tanto, un inmenso conjunto
de praxis significantes a travs de la lengua se abre de ahora en
adelante a los lingistas; dos discursos en lengua griega, por ejemplo,
aun siendo ambos gramaticales, no tendrn obligatoriamente la misma
sintaxis semitica; uno puede remitir a la lgica de Aristteles y el otro
acercarse a la de los jeroglficos, si bien ambos discursos se construyen
segn unas reglas sintcticas distintas, que se podra calificar de translingsticas.
Freud fue el primero en aplicar sus conclusiones sacadas de la
sintaxis del sueo y del inconsciente al estudio de sistemas
significantes complejos. Analizando El Chiste y su relacin con el
inconsciente, Freud descubre unos procedimientos de formacin de los
chistes que ya hemos observado en el trabajo del sueo: concisin (o
248

elipsis), compresin (condensacin con formacin substitutiva),


inversin, doble sentido, etc. Por otra parte, las conclusiones que saca
Freud del lenguaje del sueo le permiten abordar unos sistemas
simblicos complejos y mucho ms indescifrables como el tab, el
ttem, y dems prohibiciones en las sociedades primitivas.
Los trabajos freudianos ofrecen hoy en da una visin nueva del
lenguaje, que el psicoanlisis ha tratado de sistematizar y de concretar
en las investigaciones de estos ltimos aos.
Cierto es que la teora analtica del lenguaje no tiene el rigor
ejemplar caracterstico de las teoras formalizadas o matematizadas
que coronan la lingstica moderna. Cierto es, igualmente, que los
lingistas se interesan poco por lo que el psicoanlisis descubre en el
funcionamiento lingstico, y vemos, por lo dems, difcilmente cmo
sera posible conciliar las formalizaciones del estructuralismo
americano y de la gramtica generativa, por ejemplo, con las leyes del
funcionamiento lingstico tales como las formula el psicoanlisis
moderno en pos de Freud. Claro est que stas son dos tendencias
contradictorias o, al menos, divergentes en la concepcin del lenguaje.
Freud no era un lingista y el objeto lenguaje que l estudiaba no
coincide con el sistema formal que la lingstica aborda y del cual
hemos podido sacar a relucir la lenta y laboriosa abstraccin a travs
de la historia. Pero la diferencia entre el acercamiento psicoanaltico
del lenguaje y la lingstica moderna es ms profunda que un cambio
de volumen del objeto. Estriba en la concepcin general del lenguaje que
difiere de manera radical en el psicoanlisis y en la lingstica.
Vamos a intentar resumir aqu los puntos esenciales de esta
divergencia.
El psicoanlisis imposibilita la costumbre comnmente admitida por
la lingstica actual que considera el lenguaje fuera de su realizacin en
el discurso, es decir, olvidando que el lenguaje no existe fuera del
discurso de un sujeto, no considerando a tal sujeto como implcito, igual
a s mismo, unidad fija que coincide con su discurso. Este postulado
cartesiano, que est al origen del proceder de la lingstica moderna y
que Chomsky pone de manifiesto, se ha desmoronado con el
descubrimiento freudiano del inconsciente y de su lgica. Resultara
difcil en la actualidad hablar de un hablante sin seguir las diversas
configuraciones que revelan las diferentes relaciones de los habitantes
con su discurso. El sujeto no es, se hace y se deshace dentro de una

249

topologa 33 compleja en que se incluyen al otro y su discurso; no se


podra hablar ms del sentido de un discurso sin tomar en cuenta esta
topologa. El sujeto y el sentido no son, se producen en el trabajo
discursivo (Freud hablaba del trabajo del sueo). El psicoanlisis
sustituye la estructura llana que es la lengua para la lingstica
estructural y sus variaciones transformacionales, por la problemtica
de la produccin del sentido (del sujeto que se ha de delimitar
tericamente). No una produccin en la acepcin de la gramtica
generativa que, por su lado, no produce nada (puesto que no replantea
al sujeto ni al sentido) y se conforma con sintetizar una estructura en el
transcurso de un proceso que no cuestiona en ningn momento los
fundamentos de la estructura; sino una produccin efectiva que
traspasa la superficie del discurso enunciado, y en la enunciacin
nuevo estrato abierto en el anlisis del lenguaje genera un
determinado sentido con un determinado sujeto.
Jakobson haba llamado ya la atencin sobre esta distincin entre la
enunciacin en s y su objeto (la materia enunciada) para demostrar
que determinadas categoras gramaticales, llamadas shifters 34 , pueden
indicar que el proceso del enunciado y/o sus protagonistas se refieren
al proceso de la enunciacin y/o a sus protagonistas (por ejemplo, el
pronombre yo, las partculas y las flexiones que fijan la presencia
como sujeto del discurso, y con ella, el presente de la cronologa).
Lacan emplea esta distincin para comprender ms all del enunciado,
en la enunciacin, un significado (inconsciente) que sigue oculto para
la lingstica: En el enunciado je crains quil ne vienne [temo que
venga], je es el sujeto del enunciado, no el sujeto del verdadero deseo,
sino un shifter o el ndice de la presencia que lo enuncia. El sujeto de
la enunciacin en tanto que asoma su deseo, no est sino en ese ne
cuyo valor se podr determinar en funcin del eje lgico 35 ....
La distincin enunciacin/enunciado es un mero ejemplo de la
revisin de la concepcin del lenguaje con vistas a la constitucin de
una teora del lenguaje en cuanto que produccin.
33

Topologa: estudio matemtico de los espacios y de las formas; por extensin, aqu,
el estudio de la configuracin del espacio discursivo del sujeto con respecto al otro y a su
discurso.
34 Es decir, los presentadores. (Nota del traductor.)
35 En francs, los verbos que expresan temor, utilizados en su forma afirmativa, exigen
el llamado no expletivo en la completiva, a saber la primera parte de la forma negativa
(ne...pas) si bien pierde en tales casos su sentido gramatical de negacin: el uso de este
ne es, en efecto facultativo (Nota del traductor.)

250

Otra distincin, ligada a la problemtica del sentido y del sujeto en


el lenguaje, asoma en la teora psicoanaltica: la de la primaca
(sincrnica) del significante sobre el significado. Aqu estamos lejos de la
desconfianza hacia el significado propio de la lingstica
bloomfieldiana y post-bloomfieldiana. Por el contrario, el significado
est presente en cada anlisis y son relaciones lgicas entre
significados lo que escucha el analista en el discurso, condensado y
desplazado, del sueo. Pero este significado no est independiente del
significante, sino todo lo contrario: el significante se vuelve autnomo,
se desprende del significado al cual adhiere durante la comunicacin
del mensaje, y se descompone en unidades significantes que, por un
lado, transportan un nuevo significado, inconsciente, invisible debajo
del significado del mensaje conscientemente comunicado (tal es el caso
mencionado ms arriba del stiro o de je crains quil ne vienne).
Un anlisis semejante de la relacin significante-significado en el
leguaje demuestra cmo entra en realidad el significante en el
significado; a saber bajo una forma que, para no ser inmaterial, plantea
la cuestin de su lugar en la realidad, escribe Lacan, el cual
puntualiza: La primaca del significante sobre el significado aparece
ya como imposible de eludir de todo discurso acerca del lenguaje, no
sin que desconcierte demasiado el pensamiento por haber podido,
incluso hoy en da, ser abordada por los lingistas. Slo el
psicoanlisis est en condiciones de imponer al pensamiento esta
primaca demostrando que el significante prescinde de toda
cogitacin, por muy poco reflexiva que fuese, para ejercer unos
reagrupamientos no dudosos en las significaciones que someten al
sujeto, ms an: para manifestarse en s mismo por medio de esa
intrusin alienadora cuya nocin de sntoma toma, en anlisis, un
sentido emergente: el sentido del significante que connota la relacin
del sujeto con el significante 36 .
Por ltimo, el principio de la primaca del significante instaura en el
lenguaje analizado una sintaxis que se salta el sentido lineal de la
cadena hablada y une unidades significantes localizadas en diversos
morfemas del texto, siguiendo una lgica combinatoria. Se ha de
considerar la sobredeterminacin primero como un hecho sintctico.
De esta descomposicin, ramificacin, cruce de la cadena significante,
se deduce una red significante compleja en la que el sujeto evoca la
36

Saussure, en sus Anagrammes, fue el primer lingista que entendi esa primaca
significante para formular una teora de la significacin llamada potica (cf. p. 292).

251

complejidad mvil de lo real, sin poder fijarse ningn nombre con


sentido concreto (salvo en el nivel del concepto) ya que ninguna
significacin se sostiene si no es porque remite a otra significacin
(Lacan).
Este resumen esquemtico de algunos de los principios bsicos de la
concepcin analtica del lenguaje, en su novedad radica] respecto a la
visin lingstica moderna, plantea de manera inevitable la cuestin
de la posibilidad de su introduccin en el saber lingstico. Resulta
imposible en la actualidad prever la eventualidad, y menos an el
resultado de semejante penetracin. Pero es evidente que la actitud
analtica para con el lenguaje no omitir la sistematizacin neutra del
lenguaje cientfico, obligando la lingstica formal a cambiar de
discurso. Lo que nos parece an ms probable, es que la actitud
analtica invista el campo del estudio de los sistemas significantes en
general, aquella semiologa con la que soaba Saussure y que, por ende,
modificar la concepcin cartesiana del lenguaje para dar pie a que la
ciencia alcance la multiplicidad de los sistemas significantes
elaborados en y a partir de la lengua.

2.

La praxis lingstica

Objeto de una ciencia particular, materia en que se forman el sujeto


y su conocimiento, el lenguaje es ante todo una praxis. Praxis cotidiana
que llena cada segundo de nuestra vida, incluido el tiempo de
nuestros sueos, elocucin o escritura, es una funcin social que se
manifiesta y se conoce en su ejercicio.
Praxis de la comunicacin ordinaria: conversacin, informacin.
Praxis oratoria: discurso poltico, terico, cientfico.
Praxis literaria: folklore oral, literatura escrita; prosa, poesa, canto,
teatro,...
Se puede alargar la lista: el lenguaje invierte todo el campo de la
actividad humana. Y si, en la comunicacin corriente, practicamos el
lenguaje de manera casi automtica, como si no prestramos atencin
a sus reglas, el orador y el escritor se enfrentan constantemente a aquella
materia y la manejan con un conocimiento implcito de sus leyes que la
ciencia no ha advertido, sin duda, en su totalidad.

252

Oradores y retores
La historia recoge el ejemplo de oradores griegos y latinos famosos
cuya maestra deslumbraba y subyugaba a las multitudes. Se sabe que
no era, solamente, el pensamiento de los oradores lo que ejerca
aquel dominio sobre las masas sino la tcnica que utilizaban para
pasarla a la lengua nacional.
La elocuencia no se desarroll en Grecia hasta el siglo V bajo la
influencia de los retores y de los sofistas, en el recinto de la Asamblea
en la que todo ciudadano participaba en la poltica tomando la
palabra. Se cree, sin embargo, que la retrica tiene un origen siciliano y
debe su nacimiento a los discursos de defensa de los ciudadanos
durante los juicios. All, en Siracusa, fue donde Korax y Tisias
escribieron el primer tratado de retrica, distinguiendo como partes
del discurso: el exordio, la narracin, la discusin y la peroracin. Pero
inventaron tambin el concepto tan vago y servil de verosimilitud que
desempea un importante papel en los asuntos pblicos. Si un hombre
dbil es acusado de haber golpeado a un herido, es inverosmil; pero si
a un hombre fuerte se le acusa de haber golpeado a un herido,
tambin es inverosmil ya que la fuerza le expone automticamente a
tal acusacin. Semejante elasticidad del concepto de verosimilitud es
til, por supuesto, para quienes tienen el poder...
Los sofistas con Protgoras (485-411) desempearon un papel
decisivo en la formacin del arte de la oratoria. En su Arte de disputar
profesa que acerca de todo tema existen dos tesis opuestas y el
orador perfecto debe poder hacer triunfar la tesis dbil sobre la tesis
fuerte. Gorgias (485-380) es uno de los ms grandes sofistas: estilista
impecable, dialctico, es el inventor de procedimientos clsicos en el
arte de la oratoria, tal como la tcnica de hacer corresponder palabras
de formas semejantes en dos miembros de frases consecutivos.
Debemos a su arte una Ptica, una Olmpica, una Oracin fnebre y unos
Elogios (Elogio de Elena, Defensa de Polmedes), Antifn (480-411),
pero sobre todo Andcides, Lisias e Iseo fueron loggrafos y oradores
judiciales, habiendo dejado los tres ltimos unos discursos escritos.
Iscrates (nacido en 436) dejar de lado este estilo para cultivar una
elocuencia medida, perfecta por su composicin, ponderada, que
conoce los recuerdos de la lengua, las leyes de la lgica y las exigencias
de la eufona, como lo atestigua su discurso panegrico por la gloria de
Atenas. En el terreno de la elocuencia poltica, Demstenes (384-322) es
insuperable. De sobra conocemos su leyenda que lo representa como
253

un nio frgil y tartamudo, tratando de adquirir, con la boca rebosante


de piedras, una diccin perfecta y una estatura elegante. Sus famosas
Filpicas, dirigidas contra la poltica de Filipo de Macedonia le
brindaron su renombre de patriota. Luch contra Filipo; luego contra
Alejandro; despus de la muerte de ste, se envenen en un templo de
Poseidn, huyendo de los soldados de Antpatros quien exiga que le
fueran entregados los principales oradores.
Tal ilustre escuela de oradores era, evidentemente, el producto de
una vida pblica intensa que haba de desaparecer con la decadencia y
la cada de Atenas.
El contacto con esta praxis oratoria form a los grandes oradores,
quienes se convirtieron en los grandes lderes de los pueblos, dio
lugar, por lo dems, al nacimiento de una ciencia del discurso. No un
estudio del sistema formal (gramatical) de la lengua y de sus
categoras (gramaticales) sino unas grandes unidades construidas
dentro del sistema de la lengua, mediante las cuales (conociendo, claro
est, la gramtica de dicha lengua a la perfeccin) elabor el orador un
universo significante de pruebas y de demostraciones. Es as que en
Grecia se sinti la necesidad de codificar las leyes de tal construccin:
surgi la retrica. Una vez constituida, como ya lo hemos indicado
ms arriba, se dividi en dos escuelas: los discpulos de Iscrates, por
un lado, distinguan cuatro partes del discurso (poema, narracin,
prueba y eplogo); los discpulos de Aristteles, por otra, que,
siguiendo la enseanza de su maestro, prestaban una particular
atencin a la influencia del discurso sobre el auditorio, distinguan en
el discurso las pruebas (o contenido material), el estilo y la disposicin. Se
sabe que el sistema es el corazn de la retrica aristotlica; Aristteles
lo concibe como funciones del discurso y teora, en realidad, de tres
partes: teora de los argumentos retricos (con base lgica, y anlisis del
silogismo), teora de las emociones y teora del carcter del autor.
Roma tambin conoci su gloria oratoria sobria y medida en los
tiempos de Cicern (106-43) y de Hortensio. La vida turbulenta de
Marco Tulio Cicern estrechamente mezclada con la actividad poltica
de la Roma del siglo I antes de Cristo, el cual particip en la subida y
cada de Sila, de Catilina, de Pompeyo, de Csar, es el perfecto ejemplo
del poder y de la vulnerabilidad del orador antiguo. Proclamado
Padre de la patria, luego exiliado, despus reclamado nuevamente por
Roma que le acogi triunfalmente, compone su elogio de Catn al que
responde Csar con un anti-Catn; escribe sus famosas Filpicas contra
Antonio, para que, por ltimo, le llegaran a condenar a muerte, por
254

orden de Antonio, muriendo en manos de los soldados del triunviro.


Cicern cre una nueva lengua; introdujo la lgica y la filosofa griega
en Roma, y con un irresistible estilo luch por un ideal poltico, mezcla
de aristocracia y de gobierno popular; pero sobre todo vivi hasta las
ltimas consecuencias la embriaguez de quien se erige en tanto que
poseedor y dueo de un habla que le aseguraba la dominacin de sus
destinatarios, a los que otorg el nico papel de ser el silencio que
soportaba su verbo.
La celebridad de Sneca (55 a. de C.-39 d. de C.) eclips durante
algn tiempo la gloria ciceroniana, hasta que lleg Quintiliano.
Nacido a mediados del primer siglo, estudi la retrica con Domitius
Afer, uno de los ms clebres oradores de su tiempo, y expuso el arte
retrico en sus Instituciones oratorias. Ense durante veinte aos en
Roma y tuvo alumnos famosos: Plinio y Suetonio, quien escribi una
biografa de los retores. Para formar a un perfecto orador, Quintiliano
considera que hay que cogerle en mano de la cuna y llevarle basta su
tumba. Enseaba la gramtica a sus alumnos as como la ortografa, la
msica, la geometra, y daba una especial importancia a la educacin,
a los ejercicios de la memoria y de la declamacin, antes de especificar
las diferentes partes y los procedimientos del discurso perfecto. Segn
l, lejos de ser un artfice, el uso perfecto del habla no poda ser sino el
atributo de un hombre sabio: El orador debe ser de tal modo que se le
pueda llamar verdaderamente sabio. No slo quiero decir que ha de
ser irreprochable en sus costumbres de vida, pues esto solamente, por
mucho que se haya dicho, no me parece suficiente, sino que se interese
adems por todas las ciencias y por todos los gneros de elocuencia.
Quin sabe si este Fnix llegar a existir algn da? No se ha de
tender, aun as, hacia la perfeccin? Acaso no lo hicieron los Antiguos
quienes, as como reconocan que no se haba encontrado an a ningn
sabio verdadero, nos legaron empero unos preceptos sobre la
sabidura? No, la perfecta elocuencia no es ninguna quimera; es algo
muy real y nada impide que el espritu humano pueda alcanzarla....
El arte oratorio que imperaba durante la Antigedad parece decaer
hoy en da. La religin estuvo alimentndolo en el siglo XVII (con
Bossuet, por ejemplo), pero los grandes oradores escasean en la vida
cotidiana, y slo los movimientos revolucionarios parecen brindarnos,
en la actualidad, una escenificacin adecuada para el ejercicio del
poder del habla. En este ltimo caso, asoma la retrica de la
antirretrica, cuando el discurso transmite a las masas una palabra
impersonal, cientfica, que toma sus fuerzas del riguroso anlisis de la
255

economa y de la ideologa y logra su influencia por su capacidad en


estar conforme al deseo (significado y significante) de sus
destinatarios.
Toda casta o clase dominante ha sabido explotar la praxis del
lenguaje, y ante todo la praxis oratoria, para consolidar su supremaca.
Pues, si la lengua de una nacin no cambia prctica o
imperceptiblemente, los lenguajes que se van formando de aqul
los tipos de retrica, de estilo, los sistemas significantes conllevan e
imponen cada cual una ideologa, una concepcin del mundo, una
postura social diferentes. La manera de hablar, como se suele decir,
est lejos de ser indiferente para el contenido del habla, y cada
contenido ideolgico halla su forma especifica, su lenguaje, su retrica.
Se comprende entonces por qu es una ley objetiva el que toda
transformacin social se acompae siempre de una transformacin
retrica, que toda transformacin social sea en un determinado y muy
profundo sentido una mutacin retrica. El ejemplo de la Revolucin
Francesa es, a este respecto, sumamente asombroso.
No slo la Revolucin se apoy sobre el inmenso trabajo innovador
que escritores como Voltaire, Diderot, Sade, etc. realizaron en el nivel
mismo del lenguaje y de la literatura francesa; no slo preconiz en
sus leyes un cambio de vocabulario; sino que no se anunci
nicamente en los discurso y los escritos de sus dirigentes: se hizo
literalmente. Podramos seguir la eclosin y la marcha de la
Revolucin Francesa a travs de la eclosin y de la marcha de una
retrica nueva de un estilo nuevo que conmocion la lengua francesa
de los siglos XVII y XVIII para desembocar sobre la frase de
Robespierre...
S, en la Consumante sigue dominando la retrica tradicional que se
inspira de Quintiliano, con la Legislative 37 empieza a liberarse el estilo
del academismo y de la elocuencia pomposa. Pero en la Montagne
(partido del pueblo sublevado) es donde se renueva el arte oratorio y
Robespierre ser su maestro. Despus de su cada, el Directoire es
verboso y el Consulado y el Imperio estn mudos. Mirabeau, Barnave,
Condorcet, Vergniaud, Danton, Robespierre, Sain-Just, herederos de
los principios de Montesquieu, Diderot, Rousseau, manejan un
discurso que se va emancipando lenta aunque certeramente de la
37

Se trata de lAssemble Constituante y de lAssemble legislative primer rgano


gubernamental creado por la Revolucin Francesa que acab con el sistema monrquico, a
partir de las cuales se han derivado las bases polticas francesas actuales. (Nota del
traductor.)

256

retrica formalista y apara tosa de los Antiguos, la cual segua


dominando entre los juristas de la Constituante. y del clasicismo
decadente de los salones literarios. La elocuencia de la Repblica
buscar su modelo en Tcito y en Tito Livio, y recurrir, uno tras otro,
a unos acentos dignos de un auditorio aristocrtico (Mirabeau), a las
notas elegiacas de un humanismo decepcionado y de un
individualismo desalentador en los vencidos (Vergniaud), al pathos
legislador e incorruptible (Robespierre) antes de volver a ser
vanamente declamatorio bajo la Restauracin para nutrir la nostalgia
de los romnticos. Aunque el inters por la elocuencia haya seguido
siendo constante durante aquella mutacin en que diversas capas
sociales se apoderaron de la palabra, cada una la marcaba a su manera:
En aquellos tiempos, la lengua de Racine y de Bossuet vocifer la
sangre y la muerte; rugi con Danton; grit con Marat, silb cual una
serpiente en boca de Robespierre. Mas sigui siendo pura, escribe el
monrquico Desmarais.
Mirabeau 38
Necker acababa de proponer una contribucin excepcional de un cuarto de
la renta.
...Seores, en medio de tantos debates tumultuosos, no podra
volver a la deliberacin del da mediante unas pocas preguntas muy
simples?
Dignaos, seores, dignaos responderme!
No os ha brindado el primer ministro el ms espantoso cuadro de
nuestra situacin actual?
No os ha dicho que cualquier demora agravara el peligro? Que
un da, una hora, un instante poda hacerlo mortal?
Tenemos algn plan como sustituto del que nos propone?
...Amigos mos, escuchad una palabra, slo una palabra. Dos siglos
de depredaciones y de bandolerismo han ido cavando el abismo en el
que el reino est a punto de desaparecer. Hay que llenarlo, aquel
abismo horrendo! Pues, aqu tienen la lista de los propietarios
franceses. Elegid entre los ms ricos, con el fin de sacrificar a menos
ciudadanos; mas elegid; porque acaso no es preciso que unos pocos
sucumban para salvar a la masa del pueblo? Vamos, esos dos mil
38

Discurso Sur la banqueroute, 26 de septiembre de 1789. Les Orateurs de la


Rvolution Franaise. 1939.

257

notables poseen lo bastante como para colmar el dficit.


Devolved un orden en vuestras finanzas, una paz y una prosperidad
en el reino... Golpead, inmolad sin piedad a aquellas tristes vctimas!
Arrojadlas en el abismo! Volver a cerrarse... el horror os echa para
atrs... Hombres inconsecuentes! Hombres pusilnimes! Ay! Es que
no veis que decretando la bancarrota, o, lo que es an ms odioso, por
hacerla inevitable, sin decretarla, os manchis con un acto mil veces
ms criminal? Pues, al fin y al cabo, ese horrible sacrificio, al menos,
hara desaparecer e] dficit. Pero acaso pensis que, porque no habis
pagado, ya no debis nada? Acaso creis que los millares, los millones
de hombres que van a perder en un instante, por la explosin terrible o
por sus repercusiones, todo lo que haca el consuelo de su vida y, tal
vez, su nico medio para sustentarla, os van a dejar apaciblemente
gozar de vuestro crimen?
Contempladores estoicos de las dolencias incalculables que aquella
catstrofe vomitar sobre Francia, egostas impasibles que pensis que
aquellas convulsiones de la desesperanza y de la miseria se apagarn
como tantas otras, y con tanta ms rapidez como ms violentas sern,
estis realmente seguros que tantos hombres sin pan os van a dejar
saborear tranquilamente los manjares cuyo nmero ni delicadeza
habis querido disminuir?... No, moriris, y en la conflagracin
universal que no temis encender, la prdida de vuestra honra no
salvar ni uno solo de vuestros detestables goces...
Vergniaud 39
Desde la desbandada de las tropas de Dumouriez en Aix-la Chapelle, el 1 de
marzo de 1793, y la consolidacin del Tribunal revolucionario, la Montagne
crece en importancia.
Durante el ltimo mes, los acontecimientos se precipitan: el 10 de marzo
estalla la sublevacin vendeana; el 4 de abril, Dumouriez ha pasado al campo
del enemigo; el 5, se crea el Comit de salud pblica. Las circunstancias
exigen una direccin muy firme. Robespierre la muestra. La defensa de
Vergniaud es ya desesperada: precede por unas semanas el arresto de los
cabecillas girondinos.
...Robespierre nos acusa de habernos vuelto de repente
moderados, constitucionales de feuillants 40 .
39
40

Op. cit.
Club formado por antiguos jacobinos moderados que procedan de la alta burguesa

258

Nosotros, moderados? No lo eras el 10 de agosto, Robespierre,


cuando estabas ocultndote en tu desvn!, moderados! No, no lo
soy en el sentido en que quiero apagar la energa nacional; s que la
libertad est siempre activa cual una llama, que es inconciliable con
esa calma perfecta que solamente conforma a los esclavos; si slo se
hubiese querido alimentar el fuego sagrado que se consume en mi
corazn con tanto ardor como el de los hombres que no paran de
hablar de lo impetuoso de su carcter, no hubiesen estallado unos
disentimientos tan grandes en la Asamblea. Tambin s que, en
tiempos revolucionarios, sera tanta locura pretender sosegar a
discrecin la efervescencia del pueblo como mandar sobre las olas del
mar para que se serenen cuando las agitan los vientos; pero el
legislador es quien ha de prevenir cuanto pueda los desastres de la
tempestad con sabios consejos; y si, bajo pretexto revolucionario, es
preciso, para ser patriota, declararse protector del asesinato y del
bandolerismo, soy moderado!
Desde la abolicin de la monarqua, mucho he odo hablar de
revolucin. He pensado para mis adentros: ya tan slo quedan dos
posibles: la de las propiedades, o la ley agraria, y la que nos llevara de
nuevo al despotismo. He tomado la firme resolucin de combatirlas
ambas y todos los medios indirectos que pudiesen conducirnos a ellas.
Si esto es ser moderado, todos lo somos, pues todos hemos votado la
pena de muerte contra todo ciudadano que proponga una u otra...
Robespierre 41
... El gobierno de la Revolucin es el despotismo de la libertad
contra la tirana.
... Hasta cundo vamos a seguir llamando justicia el furor de los
dspotas, y barbarie o rebelin la justicia del Pueblo?
... Indulgencia para los monrquicos, escriben algunas personas:
Piedad para los malvados! No: Piedad para con la inocencia, piedad
para con los dbiles, piedad para con los desgraciados, piedad para
con la humanidad!
... Los enemigos internos del Pueblo francs se han dividido en dos
secciones, como dos cuerpos del ejrcito Avanzan con banderas de
diferente color y por diferente camino; pero avanzan hacia la misma
y de la aristocracia liberal que apoyaban la monarqua constitucional. (Nota del traductor.)
41 Respuesta a las acusaciones de despotismo, op, cit.

259

meta.
La meta es la desorganizacin del gobierno popular, la ruina de la
Convencin, es decir, el triunfo de la tirana. Una de esas dos facciones
nos empuja hacia la debilidad, la otra hacia los excesos. La una quiere
transformar la libertad en bacante, la otra en prostituta.
... A los unos se les ha dado el nombre de moderados sera ms
acertado llamarles ultra-revolucionarios, igual que se suele hacer con
los otros.
... El falso revolucionario est quizs ms a menudo por encima o
por debajo de la revolucin. Es moderado, vido de patriotismo, segn
las circunstancias. Se est parando en los comits prusianos,
austracos, ingleses, incluso moscovitas, aquello que l pensar a la
maana siguiente. Se opone a las medidas enrgicas, y las exagera
cuando no ha podido impedirlas. Severo hacia la inocencia pero
indulgente con el crimen; acusando incluso a los culpables que no son
bastante ricos para comprar su silencio, ni bastante importantes para
merecer su atencin; pero cuidndose de no comprometerse jams
hasta el punto de defender la virtud calumniada; descubriendo de vez
en cuando alguna que otra conspiracin que ya haba sido descubierta;
arrancando la mscara a traidores desenmascarados e incluso
decapitados; pero ensalzando a los traidores vivos y acreditados
todava; ansioso siempre por mimar la opinin del momento y no
menos atento para no aclararla nunca sobre todo por no meterse con
ella; dispuesto siempre a adoptar las medidas atrevidas siempre y
cuando tengan muchos inconvenientes; calumniando a aquellos que
no presentan ms que ventajas o agregando todas las enmiendas que
puedan perjudicarlas; diciendo la verdad con parsimonia, todo cuanto
haga falta, para adquirir el derecho de mentir impunemente;
destilando el bien gota a gota y vertiendo el mal a chorros, lleno de
fuego para las grandes resoluciones que no significan nada; ms que
indiferente hacia aquellas que puedan honrar la causa del Pueblo y
salvar la Patria; muy pendiente de las formas del patriotismo; amante,
cual los devotos del que se declara su enemigo, de las prcticas
exteriores, preferira usar cien gorros rojos antes que hacer una buena
accin.
... Hay que actuar? Peroran. Hay que deliberar? Quieren empezar
por la actuacin. Los tiempos estn tranquilos? Se oponen a todo
cambio til. Estn airosos? Hablan de reformarlo todo, de trastocarlo
todo, Queris contener a los sediciosos? Os recuerdan la clemencia de
Csar. Queris salvar a los patriotas del acoso? Os proponen como
260

modelo la severidad de Bruto. Descubren que fulano ha sido noble


cuando serva la Repblica, ya no se acuerdan de ello en cuanto la
traicionan. La paz es til? Lanzan alardes de la victoria. Hace falta
una guerra? Elogian las dulzuras de la paz. Hace falta retomar
nuestras fortalezas? Quieren asaltar las iglesias y trepar los cielos; se
olvidan de los austriacos para darles guerra a las devotas...
El discurso conlleva e impone una ideologa; y cada ideologa
encuentra su discurso. Se comprende entonces por qu toda clase
dominante cuida particularmente la praxis del lenguaje y controla sus
formas y los medios de su difusin: la informacin, la prensa, la
literatura. Se comprende por qu una clase dominante tiene sus
lenguajes predilectos, su literatura, su prensa, sus oradores y tiende a
censurar cualquier otro lenguaje.

La literatura
La literatura es, sin duda alguna, el terreno privilegiado en que se
ejerce el lenguaje, se concreta y se modifica. Del mito a la literatura
oral, del folklore y de la pica a la novela realista y a la poesa
moderna, el lenguaje literario ofrece una diversidad cuyos gneros
estudia la ciencia literaria si bien no deja por ello de estar vinculado
por una sola y misma caracterstica que lo diferencia del lenguaje de la
comunicacin sencilla. Si la estilstica analiza las distintas
peculiaridades de tal o cual texto y contribuye de esta forma para la
constitucin de una teora de los gneros, la potica, por su parte, trata
de cernir la funcin comn al lenguaje en sus diversas manifestaciones
literarias. Se ha dado en llamar funcin potica aquella especificidad de
la funcin del len guaje en la literatura. Cmo concretar la funcin
potica? Jakobson da el siguiente esquema de la comunicacin
lingstica:

destinador

contexto
mensaje
contacto
cdigo

destinatario

Si el mensaje est orientado hacia el contexto, su funcin es cognitiva,


261

denotativa, referencial. Si el enunciado trata de expresar la actitud del


destinador respecto a aquello de lo que habla, la funcin es emotiva. Si el
enunciado acenta el contexto, la funcin es ftica. Si el discurso se
centra en el cdigo, cumple una funcin metalingstica. No obstante, el
objetivo (Einstellung) del mensaje como tal, el acento puesto sobre el
mensaje por cuenta propia, es lo que caracteriza la funcin potica del
lenguaje. Resulta importante citar la definicin completa que nos da
Jakobson de la funcin potica: No se puede estudiar con provecho
esta funcin si se pierde de vista los problemas generales del lenguaje
as como un anlisis minucioso del lenguaje requiere que tomemos
seriamente en consideracin la funcin potica. Cualquier intento
para reducir la esfera de la funcin potica a la poesa, o para confinar
la poesa a la funcin potica no conducira ms que a una excesiva y
engaosa simplificacin. La funcin potica no es la nica funcin del
arte del lenguaje, sino la funcin dominante de aqul, y determinante,
mientras que las dems actividades verbales desempean tan slo un
papel subsidiario, accesorio. Tal funcin que pone en evidencia el lado
palpable de los signos profundiza por eso mismo la dicotoma
fundamental de los signos y de los objetos. Por lo cual, al tratar de la
funcin potica, la lingstica no puede limitarse al terreno de la
poesa.
Es obvio que la funcin potica del lenguaje no caracteriza a un
solo tipo de discurso, por ejemplo, la poesa o la literatura. Todo
ejercicio de lenguaje, aparte de la poesa puede dar lugar a esta
funcin potica.
En cuanto a lo que concierne a la poesa propiamente dicha, aquella
acentuacin del mensaje por cuenta propia aquella dicotoma de los
signos y de los objetos viene marcada, en primer lugar, por la
importancia que tiene en ello la organizacin del significante, o del
aspecto fontico del lenguaje. La similitud de los sonidos, los ritmos, la
entonacin, la rtmica de los diferentes tipos de versos, etc., tienen una
funcin que, lejos de ser meramente ornamental, transporta un nuevo
significado que se sobreaade al significado explcito: Corriente
subyacente de significacin dice Poe; El sonido debe parecer un eco
del sentido declara Pope; El poema, aquella vacilacin prolongada
entre el sonido y el sentido indica Valry. La ciencia moderna que se
ocupa de esta organizacin significante la prosodia habla de cierto
simbolismo de los sonidos.
Para concretar an ms la funcin potica, Jakobson introduce los
trminos de seleccin y de combinacin. Admitamos, por ejemplo, que el
262

tema de un mensaje sea nio: el locutor puede elegir entre las


palabras de toda una serie (nio, chico, muchacho, mocoso) para anotar el
tema; y para comentar el tema, tambin puede escoger entre varias
palabras: duerme, dormita, descansa, reposa. Las dos palabras elegidas
se combinan en la cadena hablada. La seleccin se produce en base a la
equivalencia, a la similitud o la disimilitud, a la sinonimia o a la
antinomia, mientras que la combinacin, la construccin de la
secuencia se asientan sobre la contigidad. La funcin potica proyecta el
principio de equivalencia del eje de la seleccin sobre el eje de la combinacin.
La equivalencia se eleva al rango de procedimiento constitutivo de la
secuencia. En poesa, cada slaba se relaciona por equivalencia con
todas las dems slabas de la misma secuencia; todo acento de palabra
supone ser igual a cualquier otro acento de palabra; y, de la misma
forma, lo inacentuado es igual a lo inacentuado; largo
(prosdicamente) es igual a largo, breve a breve; frontera de palabra es
igual a frontera de palabra, ausencia de frontera a ausencia de
frontera; pausa sintctica es igual a pausa sintctica, ausencia de pausa
a ausencia de pausa. Las slabas se convierten en unidades de medida
y lo mismo ocurre con los acentos.
Recordemos que ya nos hemos encontrado con este principio de
equivalencia de las secuencias contiguas en la sintaxis del sueo.
A tales peculiaridades del lenguaje literario, la ciencia de la
literatura, constituida en base a la lingstica y a la experiencia de las
descripciones literarias tradicionales, aade otras para demostrar que
la funcin potica es efectivamente una reevaluacin total del
discurso y de todos sus componentes, cualesquiera que sean. La
reevaluacin consiste por lo general, como ya lo haba mostrado el
Crculo lingstico de Praga, en que todos los planos del sistema
lingstico que no tienen en el lenguaje de comunicacin sino un papel
de servicio, toman, en el lenguaje potico, unos valores autnomos
ms o menos considerables. Los medios de expresin agrupados en
esos planos as como las relaciones mutuas que existen entre stos y
que tienden a volverse automticas en el lenguaje de la comunicacin,
tienden por el contrario a actualizarse en el lenguaje potico. En
algunos casos, la bsqueda de autonoma del significante, impregnado
de un significado que est, en cierto modo, superpuesto al significado
del mensaje explcito, llega tan lejos que el texto potico se constituye
como un nuevo lenguaje, rompiendo las reglas mismas del lenguaje de
la comunicacin de una lengua dada y se presenta como un lgebra
supra-o infra-comunicativa; as, por ejemplo, los poemas de Browning
263

y de Mallarm... La traduccin de tales textos que parecen destruir la


lengua de la comunicacin habitual para construir sobre ella otro
lenguaje, es casi imposible tienden, a travs de la materia de una
lengua natural, hacia el establecimiento de relaciones significantes que
obedecen menos a las reglas de una gramtica que a las leyes
universales (comunes a todas las lenguas) del inconsciente.
Mallarm escriba para crear un lenguaje diferente a travs del
francs. Si Igitur y Un coup de des... llevan consigo el testimonio de ese
lenguaje, las concepciones tericas de Mallarm revelan sus principios.
En primer lugar, tal lenguaje no es el de la comunicacin: Lo mejor
que ocurre entre dos personas, es algo que se les escapa, en tanto que
interlocutores. El lenguaje nuevo, por construir, traspasa la lengua
natural y su estructura, o la transpone: Este propsito, yo lo llamo
Transposicin-Estructura, es otro ms. Descentra la aparente
estructura de la comunicacin y produce un sentido un canto
suplementario: Lair on chant sous le texte, conduisant la divinisation
dici la... Cmo construir esta lengua en la lengua? Primero, acorde a
la lingstica comparada de su tiempo (que acababa de descubrir el
snscrito y buscaba la gnesis de las lenguas, Mallarm se propone
conocer las leyes de las lenguas de todos los pueblos del mundo, para
llegar no a una lengua originaria tal como lo quera el fantasma
lingsticosino los principios generadores, universales y, por ende,
annimos de toda lengua: Ne semble-t-il point premire vue que
pour bien percevoir un idiome et lembrasser dans son ensemble, il
faille connatre tous ceux qui existent et ceux mme qui ont exist... 42
(en Les Mots anglais) 43 . Leer el texto es prestar odo a la generacin de
cada elemento que compone la estructura presente: mais plutt des
naissances sombrrent en lanonymat et limmense sommeil loue la
gnratrice, les prostrant, cette fois, subit un accablement et un
largissement de tous les sicles... 44 .
La lengua que la escritura busca se encuentra en los mitos, las
religiones, los ritos en la memoria inconsciente de la humanidad que
la ciencia descubrir algn da analizando los diversos sistemas de
42

Acaso no parece a primera vista que, para percibir bien un idioma y abarcarlo en su
conjunto, sea preciso conocer todos los que existen e incluso aquellos que existieron...
(Nota del traductor.)
43 Los palabras inglesas. (Nota del traductor.)
44 Mas antes se sumieron unos nacimientos en el anonimato y en el sueo inmenso
que la escucha de la generadora, al someterlos, sufre un duro golpe y una apertura para
todos los siglos... (Nota del traductor.)

264

sentido. Pareil effort magistral de lImagination dsireuse, non


seulement de se satisfaire par le symbole clatant dans les spectacles
du monde, mais dtablir un lien entre ceux-ci et la parole charge de
les .exprimer, touche lun des mystres sacres et prilleux du
Langage; et quil sera prudent danalyser seulement le jour o la
science, possdant le vaste rpertoire des idiomes jamais parles sur la
terre, crira lhistoire des lettres de lalphabet a travers tous les ges et
quelle tait presque leur absolue signification, tantt devine, tantt
mconnue par les hommes crateurs des mots: mais il ny aura plus,
dans ce temps, ni science pour rsumer cela, ni personne pour le dire.
Chimre, contentons-nous, a prsent, des lueurs que jettent a ce sujet
des crivains magnifiques. 45
La funcin de la literatura es trabajar para aclarar las leyes de
aquella lengua inmemorial, de aquella lgebra inconsciente que
traspasa el discurso, de aquella lgica de base que establece unas
relaciones (lgica de equivalencia, dira Jakobson): Une extraordinaire
appropriation de la structure, limpide, aux primitives foudres de la
logique (Le Mystre dans les lettres) 46 o: Mais la littrature a
quelque chose de plus intellectuel que cela; les choses existent, nous
nvons pas a les crer; nous navons qu en saisir les rapports; et ce
sont les fils de ees rapports qui forment les vers et les orchestres (Sur
lvolution littraire.) 47
Con qu fin? Llegar, a travs del lenguaje presente, a travs de la
lengua, hasta las leyes de los sueos del hombre, para convertirlas en
el teatro de la simbolicidad retomada en sus orgenes: Je crois que la
Littrature, reprise a sa source qui est lArt et la Science, nous fournira
un thtre, dont les reprsentations seront le vrai cuite moderne; un
45

Un semejante esfuerzo magistral de la Imaginacin ansiosa, no slo por satisfacer


mediante el brillante smbolo en los espectculos del mundo, sino tambin por establecer
un vnculo entre stos y la palabra que ha de expresarlos, alcanza uno de los misterios
sagrados y peligrosos del Lenguaje, y cuan prudente ser analizarlo tan slo el da en que
la ciencia, al poseer el vasto territorio de los idiomas hablados por toda la tierra, escriba la
historia de las letras del alfabeto a travs de todos los tiempos cuando casi era su
significacin absoluta, adivinada a veces, a veces desconocida por los hombres creadores
de las palabras: pero ya no quedar entonces ni una ciencia para resumirlo ni nadie para
decirlo. Quimera, conformmonos, por el momento, con los fulgores que nos brindan a
este respecto unos magnficos escritores.- (Nota del traductor.)
46 Una extraordinaria apropiacin de la estructura, lmpida, en el primitivo relmpago
de la lgica.
47 Pero la literatura es algo de esencia mucho ms intelectual; las cosas existen, no
necesitamos crearlas; slo tenemos que captar la relacin entre ellas; y los nios de esa
relacin forman los versos y las orquestas.

265

Livre, explication de lhomme, suffisante nos plus beaux reves (Sur


le thtre.) 48
En otros textos literarios, esta autonoma del signo que caracteriza la
funcin potica est menos acentuada y el lenguaje literario no
presenta particularidades demasiado diferentes de las del lenguaje de
la comunicacin. Una lectura superficial, en efecto, no pone a la luz
unas diferencias claras entre el lenguaje de una novela realista y el de
la comunicacin corriente, salvo una diferencia de estilo,
evidentemente. En efecto, algunos gneros como la pica o la novela
no tienen la funcin primordial de desarticular el significante, tal
como ocurre en poesa y sobre todo en poesa moderna. Adoptan las
reglas comunes de la oracin gramatical en su lengua nacional pero
organizan el conjunto del espacio literario como un sistema, digamos un
lenguaje, particular, del que se puede describir la estructura especfica.
Recordemos a este respecto los trabajos de Croce, de Spitzer, etc., que
dedican su atencin al estudio del lenguaje de la literatura o de la
literatura en tanto que lenguaje.
En un plano ms positivo y despojado de esttica, y en estrecha
ligazn con las investigaciones lingsticas, el formalismo ruso y en
particular el OPOIAZ han podido extraer las reglas fundamentales (y
casi omnivalentes en todos los casos) de una organizacin de esta
ndole en el relato. Propp analiz el cuento popular ruso distinguiendo
las lneas generales de su estructura, sus protagonistas principales y la
lgica de su accin. Jakobson, Eichenbaum, Tomachevski, etctera,
fueron los primeros en considerar los textos literarios como un sistema
significante estructurado. Con mucha precisin Lvi-Strauss describi
la estructura del lenguaje de los mitos (Le Cru et le Cuit, Du miel aux
cendres). Desde entonces, la colaboracin de los lingistas y de los
literatos se ha intensificado y la transposicin de las reglas lingsticas
aplicadas al anlisis de la oracin, al conjunto ms vasto del mito, del
relato y de la novela, es ms frecuente y ms fructfera. Semejantes
investigaciones se dedican hoy, igualmente, a la literatura moderna y
no se insistir nunca lo suficiente sobre la importancia de aquellos
trabajos que unen la ms avanzada praxis del lenguaje a un anlisis
inspirado de la ciencia ms reciente.
Los estudios de Saussure, publicados recientemente, son de mayor
48

Creo que la Literatura, retomada en sus orgenes que son el Arte y la Ciencia, nos
proporcionar un teatro, cuyos representantes constituirn el autntico culto moderno; un
Libro, explicacin del hombre, suficiente para nuestros sueos ms hermosos. (Notas del
Traductor.)

266

importancia en este dominio. Al abordar el sistema de la lengua


potica, Saussure, en sus Anagrammes (publicados en parte por
Starobinski, Mercare de Frunce. 1964; Tel Quel, 1969), desarrolla unas
demostraciones que parecen incluso replantear la nocin del signo
lingstico. Estudia el verso saturnio y la poesa vdica y constata que
en cada verso est en cierta manera latente el nombre de una
divinidad o de un jefe guerrero o de otro personaje que se reconstituye
por las slabas dispersas en diversas palabras. De modo que cada
mensaje contiene un mensaje latente que, a su vez, es un doble cdigo,
siendo cada texto otro texto, teniendo cada unidad potica al menos
una significacin doble, sin duda inconsciente, que se reconstituye por
un juego de significante. Es probable que Saussure se equivocara en
cuanto a la regularidad de esta ley que exige la existencia de un
nombre oculto bajo el texto manifiesto, pero lo importante es que pone
de relieve con este error una particularidad del funcionamiento
potico en el que unos sentidos suplementarios se infiltran en el
mensaje verbal, rompen su tejido opaco y reorganizan otra escena
significante: como una escritura frasogrfica que se sirve del material
de los signos verbales para escribir un mensaje transverbal,
superponindose al que se transmite por la lnea de la comunicacin y
ello, amplificando dicha lnea en volumen. Vemos de qu manera tal
concepcin niega la tesis de la linearidad del mensaje potico y lo
sustituye por la del lenguaje potico en cuanto que red compleja y
estratificada de niveles semnticos.
No obstante, en paralelo con estos estudios que la ciencia dedica a la
organizacin de los textos literarios, la propia literatura se practica
como una investigacin de las leyes de su propia organizacin. La
novela moderna deviene una desarticulacin de las constantes y de las
reglas del relato tradicional, una exploracin del lenguaje del relato,
que evidencia sus procedimientos antes de hacerlos estallar. La nueva
novela se ha convertido en una autntica gramtica del relato; La
Modification de Michel Butor, Le Voyeur o Les Gommes de Alain RobbeGrillet, Tropismes de Nathalie Sarraute indagan las unidades del relato
tradicional: la situacin narrativa (destinador-autor/destinatariousted); los personajes, entidades annimas que se vuelven
pronombres personales; su enfrentamiento; la lnea ascendente,
descendente o circular de la accin, etc., con la conciencia, a menudo,
manifiesta de los autores que escriben para evidenciar el cdigo del
relato y, con ello, las reglas de la situacin discursiva. La literatura
moderna deviene entonces no slo una ciencia del relato sino, adems,
267

una ciencia del discurso, de sus sujetos, de sus figuras, de sus


representaciones y, por ende, de la representacin en y por el lenguaje;
ciencia implcita, en ocasiones incluso explcita, aunque la ciencia
positiva no lo haya sistematizado todava.
Ms an, al acentuar lo que hemos dado en llamar la funcin
potica del lenguaje, la novela moderna se hace exploracin no slo
de las estructuras
narrativas sino tambin de la estructura
propiamente oracional, semntica y sintctica de la lengua. El ejemplo
de Mallarm o de Ezra Pound se est retomando actualmente en la
novela francesa que se escribe, tal Nombres de Philippe Sollers (no
tomamos en cuenta aqu el aspecto ideolgico de los textos), como un
anlisis riguroso de los recursos fnicos, lexicales, semnticos y
sintcticos de la lengua francesa sobre la que se construye una lgica
desconocida para el locutor que comunica con dicha lengua, una
lgica que alcanza el grado de condensacin del sueo y se acerca a las
leyes de los ideogramas o de la poesa China cuyos jeroglficos,
trazados en el texto francs, vienen a arrancarnos a lo que toda ciencia
logo-cntrica (la que hemos seguido a lo largo del anterior anlisis)
quiso hacernos aceptar como la imagen de nuestra lengua.

3.

La semitica

A lo largo de la presente exposicin, y sobre todo en los dos ltimos


captulos, hemos tenido la ocasin de tratar algunos sistemas
significantes (el sueo, el lenguaje potico) en tanto que tipos
particulares de lenguaje. Es obvio que el trmino de lenguaje est
aqu empleado en un sentido que no corresponde al de lengua tal
como lo describe la gramtica, y con sta no tiene en comn sino el ser
un sistema de signos. Cules son esos signos? Cules son sus
relaciones? Cul es su diferencia con respecto a la lengua-objeto de la
gramtica?
No se ha dejado de plantear tales problemas, con ms o menos
insistencia, desde los estoicos, luego la Edad Media con sus modi
significandi. a travs de los Solitarios y su teora lgica del signo, hasta
los primeros semilogos del siglo XVIII que se han ido encaminando
hacia una teora general del lenguaje y de la significacin: Locke,
Leibniz, Condillac, Diderot, etc. Pero los modi significandi de la Edad
Media reflejaban y demostraban una teologa transcendental que se
268

haba de adecuar a la lengua. Luego, los idelogos del siglo XVIII, por el
contrario, vean en el signo el lugar neurlgico del idealismo que
quisieron recuperar para demostrar su arraigo a lo real y su realizacin
en los sentidos de los sujetos libres de una sociedad organizada. La
semitica retoma, hoy por hoy, este proceder interrumpido despus de
la Revolucin burguesa y ahogada por el historicismo hegeliano y el
empirismo lgico-positivista. Al agregarle una interrogacin de la
matriz misma del signo, de los tipos de signos, de sus lmites y de su
tambaleamiento, la semitica se convierte en el lugar en que la ciencia
se cuestiona la concepcin fundamental del lenguaje, del signo, de los
sistemas significantes, su organizacin y su mutacin.
Al abordar estas cuestiones, la ciencia lingstica est inducida
actualmente a revisar en profundidad su concepcin del lenguaje.
Pues, si varios sistemas significantes son posibles en la lengua, sta ya
no se presenta como un sistema sino como una pluralidad de sistemas
significantes en que cada cual es un estrato de un vasto conjunto.
Dicho de otro modo, el lenguaje de la comunicacin directa descrito
por la lingstica aparece cada vez ms como uno de los sistemas
significantes que se producen y se practican en tanto que lenguaje
palabra que deberamos escribir, de ahora en adelante, en plural.
Por otra parte, varios sistemas significantes parecen poder existir sin
construirse necesariamente con la ayuda de la lengua o a partir de su
modelo. As, por ejemplo, la gestualidad, las diversas seales visuales,
y hasta la imagen, la fotografa, el cine y la pintura, son tantos otros
lenguajes en la medida en que transmiten un mensaje entre un sujeto y
un destinatario, sirvindose de un cdigo especfico sin que por ello
obedezcan a las reglas de construccin del lenguaje verbal codificado
por la gramtica.
Estudiar todos estos sistemas verbales o no verbales en tanto que
lenguajes, es decir, en tanto que sistemas en que unos signos se
articulan segn una sintaxis de diferencias, tal es el objeto de una
ciencia vasta que a penas est empezando a formarse, la semitica (de
la palabra griega , signo).
Dos cientficos, casi simultnea aunque independientemente uno del
otro, han fijado la necesidad y los amplios marcos de esta ciencia:
Pierce (1839-1914), en Amrica y Saussure en Europa.
Pierce, lgico y axiomtico, edific la teora de los signos para
asentar en ella la lgica. Escriba (1897) que la lgica, en un sentido
general, es el otro nombre de la semitica: una doctrina casi necesaria
o formal de los signos, fundada sobre la observacin abstracta y que
269

debera acercarse, en sus realizaciones, al rigor del razonamiento


matemtico. La semitica debera, pues, abarcar en un clculo lgico al
conjunto de los sistemas significantes y convertirse en ese calculus
ratiocinator con el que soaba Leibniz. Tendra tres partes: la
pragmtica, que implica al sujeto parlante; la semntica, que estudia la
relacin entre el signo y la cosa significada (designatum); y la sintaxis,
descripcin de las relaciones formales entre los signos.
En Saussure, el proyecto semitico est ms orientado hacia las
lenguas naturales. Se puede, pues, concebir una ciencia que estudie la
vida de los signos en el seno de la vida social. Tal ciencia sera parte de
la psicologa social, y por consiguiente de la psicologa general.
Nosotros la llamaremos semiologa (del griego semeion, signo). Ella nos
ensear en qu consisten los signos y cules son las leyes que los
gobiernan. Puesto que todava no existe, no se puede decir qu es lo
que ser aqulla; pero tiene derecho a la existencia, y su lugar est
determinado de antemano. La lingstica no es ms que una parte de
esta ciencia general. Las leyes que la semiologa descubra sern
aplicables a la lingstica, y as es cmo la lingstica se encontrar
ligada a un dominio bien definido en el conjunto de los hechos
humanos. Al psiclogo toca determinar el puesto exacto de la
semiologa.
Por tanto, en la medida en que la lingstica adopta el concepto de
signo arbitrario y piensa la lengua como un sistema de diferencias,
hace que la semiologa sea posible: en efecto, en funcin de la
posibilidad para el sistema verbal de reducirse a unas marcas
autnomas, Saussure prev la lingstica como modelo general de toda
semiologa; ... los signos enteramente arbitrarios son los que mejor
realizan el ideal del procedimiento semiolgico; por eso la lengua, el
ms complejo y el ms extendido de los sistemas de expresin, es
tambin el ms caracterstico de todos; en este sentido la lingstica
puede erigirse en el modelo general de toda semiologa, aunque la
lengua no sea ms que un sistema particular.
No obstante, Saussure seala que la semiologa no podra ser
aquella ciencia neutral, meramente formal e incluso matematizada de
manera abstracta como lo es la lgica y hasta la lingstica ya que el
universo semitico es el vasto dominio de lo social y explorarlo sera
unirse a la investigacin sociolgica, antropolgica, psicolgica, etc.
Por lo que la semitica habr de recurrir a todas aquellas ciencias y de
conformarse en primer lugar una teora de la significacin antes de
formalizar sus sistemas estudiados. La ciencia del signo resulta
270

entonces inseparable de una teora de la significacin y del


conocimiento, de una gnoseologa.
Hacia la dcada de los 20, el desarrollo de la lgica suscit una
corriente semitica claramente formalizadora: hemos visto el ejemplo
con la teora semiolgica de Hjelmslev (cf. pgina 237 sq.), pero hall
su apogeo en los trabajos del Crculo de Viena, y ms especialmente en
la obra de R. Carnap, Construction logique. Si, hoy en da, la semitica
parece emprender otra direccin, aquella tendencia sigue estando
activa. Citaremos entre los trabajos que proponen una teora formal de
la semitica los de Ch. Morris. Para l, igual que para Cassirer, el
hombre es menos un animal racional que un animal simblico,
cogido en un proceso general de simbolizacin, o semiosis que Morris
(Signification and Significance, 1964) define como sigue: Semiosis (o el
proceso de signo) es una relacin de cinco tiempos v, w, x, y, z en
que v provoca en w la disposicin para reaccionar de una determinada
manera x a determinado objeto y (que no acta entonces como
estmulo) bajo determinadas condiciones z... v es signo, w
interpretador, x interpretante, y significacin, z contexto.
La semitica, atenta a la enseanza de Saussure, toma una
orientacin sensiblemente distinta.
Primero, para construir los sistemas de las lenguas que aborda, coge
como modelo a la lingstica y las diferentes maneras en que sta
ordena, estructura o explica el sistema del lenguaje. Advertimos ahora
que, de la misma forma que lo indic Saussure por lo dems, la lengua
no es ms que un sistema particular del universo complejo de la
semitica y las investigaciones prosiguen con vistas a sistematizar los
lenguajes que no sean la lengua de la comunicacin directa (el gesto, el
lenguaje potico, la pintura, etc.), sin imitar forzosamente las
categoras vlidas para las lenguas de la comunicacin ordinaria. Por
otra parte, como ya lo expres Saussure, est claro que tal
formalizacin de los sistemas significantes no puede constituirse como
una mera matematizacin ya que el formalismo precisa una teora
para asegurar el valor semntico de sus marcas y de su combinacin.
Tocamos aqu el problema fundamental de las ciencias humanas tal
y como se elaboran hoy. Si bien la reflexin en los distintos campos de
la actividad humana tiende hacia una exactitud y un rigor sin
precedente, intenta apoyarse sobre el ms racionalizado de aquellos.
Resulta que, entre las ciencias que tratan de la praxis humana, la
lingstica se construy la primera en tanto que ciencia exacta,
limitando al mximo, como ya lo vimos, el objeto que se haba
271

propuesto estudiar. Slo les queda, entonces, a las ciencias humanas


transponer aquel mtodo en los dems dominios de la actividad
humana, empezando por considerarlos como unos lenguajes. Vemos
que toda ciencia humana est vinculada, de modo implcito al menos,
a la semitica; o sea que la semitica, en cuanto que ciencia general de
los signos y de los sistemas significantes, impregna todas las ciencias
humanas: la sociologa, la antropologa, el psicoanlisis, la teora del
arte, etc. (cf. Roland Barthes, Elments de smiologie. 1966).
Pero, por otro lado, si bien, en un primer momento, se crey que se
poda prescindir de una teora, proponiendo nicamente un esquema
formal de las unidades, de los niveles y de las relaciones dentro del
sistema estudiado y ello atenindose lo ms posible a tal o cual
esquema tomado de la lingstica resulta cada vez ms evidente que
la semitica que no est acompaada de una teora sociolgica,
antropolgica, psicoanaltica, se queda en una cndida descripcin sin
gran fuerza explicativa. Las ciencias humanas no son unas ciencias en
el sentido en que lo son la fsica o la qumica. En esta caso, ms valdra
poner la palabra entre comillas (si nos referimos aqu a la operacin
terica que funda las formalizaciones y pone las comillas).
Efectivamente, una reflexin crtica acerca de los mtodos de
formalizacin tomados de la lingstica y de sus principios bsicos
(signo, sistema, etc.) puede llevarnos a una revisin de aquellas
mismas categoras y a una reformulacin de la teora de los sistemas
significantes, susceptibles de cambiar la orientacin de la ciencia del
lenguaje en general. Pues se ha adquirido por lo menos una cosa
gracias al advenimiento de la semitica: la reduccin del objeto
lenguaje que la lingstica moderna se ha confeccionado, aparece con
toda su estrechez y sus insuficiencias. Y, una vez ms como si
volviramos a la poca en que el lenguaje significaba una cosmogona
ordenada el pensamiento aprehende a travs de un lenguaje
compacto una realidad compleja. Aunque esta vez la ciencia est
presente en la exploracin...

La antropologa estructural
Despus de la literatura, sometida a un anlisis casi estructural por
los formalistas rusos que se inspiraron del desarrollo de la lingstica a
mediados del nuestro siglo, la antropologa se ha convertido en el
272

principal dominio en el que se aplica una metodologa cercana a la de


la lingstica. Podemos decir por consiguiente que, sin revelarse de
forma explcita como una semitica ni entregarse verdaderamente a
una reflexin y a una exploracin acerca de la naturaleza del signo, la
antropologa estructural es una semitica, en la medida en que
considera en tanto que lenguajes a los fenmenos antropolgicos y les
aplica el procedimiento descriptivo propio de la lingstica.
Ciertamente, desde Mauss, los antroplogos se interesaban por los
mtodos lingsticos para obtener informacin, sobre todo
etimolgica, para explicar los ritos y los mitos; pero La fonologa de
Troubetskoi (cf. p. 230) es la que ha resultado ser la potente
renovadora de aquella colaboracin, as como la concepcin de la
lengua en tanto que sistema de comunicacin.
Lvi-Strauss, fundador de la antropologa estructural basada sobre
la metodologa fonolgica, haba escrito en 1945: La fonologa no
puede desempear, para con las ciencias sociales, el mismo papel
renovador que el que ha desempeado la fsica nuclear, por ejemplo,
para el conjunto de las ciencias exactas. Se aplica en efecto las pautas
fonolgicas a los sistemas de parentesco de las sociedades llamadas
primitivas.
Antes del encuentro de la fonologa con la antropologa, los
pormenores terminolgicos y las reglas de unin eran atribuidas,
segn cada cual, a tal o cual costumbre, sin que se discerniera
sistematicidad alguna: sin embargo, aun siendo el resultado de la
accin de varios factores histricos heterogneos, los sistemas de
parentesco, considerados en su conjunto sincrnico, dan fe de alguna
regularidad. Efectivamente, existen sistemas patrilineales o
matrilineales en los que se intercambian a las mujeres siguiendo un
determinado orden, permitindose las bodas con tal familiar o cual
miembro de una misma tribu o de una tribu prxima o lejana, y
prohibindose con otro tipo de pariente o con un miembro de una
tribu de otro tipo. Frente a esta regularidad, Lvi-Strauss plantea la
analoga entre los sistemas de parentesco y los sistemas del lenguaje:
En el estudio de los problemas de parentesco (y, sin duda, tambin en
el estudio de otros problemas), el socilogo se ve en una situacin
formalmente similar a la del lingista fonlogo: igual que los fonemas,
los trminos de parentesco son elementos de significacin; igual que
aqullos, adquieren significacin slo con la condicin de que se
integren en sistemas; los sistemas de parentesco, igual que los
sistemas fonolgicos, estn elaborados por la mente en un nivel
273

inconsciente del pensamiento; por ltimo, en regiones alejadas del


mundo y en sociedades profundamente distintas, la recurrencia a
formas de parentesco, reglas matrimoniales, actitudes parecidas de
prescripcin entre ciertos tipos de familiares, etc., induce a creer que,
en un caso como en otro, los fenmenos observables son el resultado
del juego de leyes generales, pero ocultas. Se puede, entonces,
formular el problema de la siguiente manera: en otro orden de realidad,
los fenmenos de parentesco son unos fenmenos del mismo tipo que
los fenmenos lingsticos. Puede el socilogo, utilizando un mtodo
anlogo en cuanto a la forma (si no en cuanto al contenido) al que ha
introducido la fonologa, lograr que su ciencia experimente un
progreso anlogo al que acaba de tener lugar en las ciencias
lingsticas?.
Es obvio que, a partir de este principio de base, la antropologa
estructural deber definir los elementos de un sistema de parentesco,
como lo hace la lingstica con las unidades bsicas de un sistema
lingstico, a la vez que las relaciones especficas de aquellos
elementos dentro de la estructura. Las observaciones tnicolgicas han
demostrado que el avunculat (la importancia primordial del to
materno) es la estructura de parentesco ms sencilla que se pueda
concebir. Viene respaldada por cuatro trminos: hermano, hermana,
padre, hijo, unidos entre s (como en fonologa) segn dos parejas de
oposiciones
correlativas
(hermano/hermana,
marido/esposa,
padre/hijo, to materno/hijo de la hermana) tales que, en sendas
generaciones en causa, exista siempre una relacin positiva y una
relacin negativa.
Con toda evidencia, el establecimiento de unas reglas que recuerdan
las reglas fonolgicas no es posible si no se considera el parentesco
como un sistema de comunicacin y si no se le emparenta con el
lenguaje. Pues, efectivamente, para Lvi-Strauss constituye un sistema
ya que constata que el mensaje de un sistema de parentesco son las
mujeres del grupo que circulan entre los clanes, linajes o familias (y no,
como en el lenguaje en s, mediante las palabras del grupo que circulan
entre los individuos). Partiendo de esta concepcin de las reglas de
parentesco en tanto que regla de comunicacin social, Lvi-Strauss se
opone a la costumbre que tienen los antroplogos de clasificar tales
reglas en categoras heterogneas y con apelativos diversos:
prohibicin del incesto, tipos de casamientos preferenciales, etc.;
estima que representan tanto unos modos de asegurar la circulacin
de las mujeres en el seno del grupo social, es decir, sustituir un sistema
274

de relaciones consanguneas, de origen biolgico, por un sistema


sociolgico de alianza. Una vez que se ha formulado la hiptesis de
trabajo, slo quedara abordar: el estudio matemtico de todos los
tipos de intercambio concebibles entre n candidatos para deducir las
reglas de casamiento vigentes en las sociedades existentes. Se
comprendera a un tiempo su funcin, su modo de operacin y la
relacin entre diferentes formas. Nuestra labor no es aqu analizar
toda la sutileza con la cual Lvi-Strauss establece los sistemas de
parentesco a lo largo de su investigacin y cuyo libro Structures
lmentaires de la prente (1949) constituye la suma magistral. Tan slo
queremos subrayar cmo la problemtica del lenguaje, y hasta un
ciencia particular de la lengua, la fonologa, se ha convertido en la
palanca de una nueva ciencia en otro campo, la antropologa
estructural, permitindole descubrir las leyes fundamentales sobre las
cuales se apoya la comunicacin, es decir, la comunidad humana.
Ser, entonces, que el orden del lenguaje es absolutamente anlogo
al de la cultura? Si no existiese relacin alguna entre ambos, la
actividad humana hubiera sido un desorden disparatado, sin ningn
vnculo entre sus distintas manifestaciones. No obstante, no es lo que
se observa. Pero si, por el contrario, la correspondencia de ambos
rdenes fuese total y absoluta, se habra impuesto sin plantear
problemas. Tras haber hecho esta reflexin, Lvi-Strauss opta por una
postura intermedia que no recordaremos nunca suficientemente a
aquellos que trabajan para la construccin de una ciencia nueva, la
semitica, comprendida como una ciencia de las leyes del
funcionamiento simblico: Determinadas correlaciones son
probablemente detectables, entre algunos aspectos y en ciertos niveles,
y se trata para nosotros de hallar cules son los aspectos y cules son
los niveles. Antroplogos y lingistas pueden colaborar en esta
empresa. Pero la beneficiara principal de nuestros descubrimientos
eventuales no ser ni la antropologa ni la lingstica tal y como las
concebimos en la actualidad: dichos descubrimientos sern
aprovechados por una ciencia tan antigua como nueva, una
antropologa entendida en un sentido ms amplio, es decir, un
conocimiento del hombre que asocia diversos mtodos y diversas
disciplinas y que nos revelar algn da los mecanismos secretos que
mueven a nuestro husped, presente sin haber sido convidado a
nuestros debates: la mente humana.

275

El lenguaje de los gestos


Al abordar los problemas del lenguaje literario o del lenguaje
potico, indicamos que, considerado como un sistema significante
distinto de la lengua en la que se produce, sistema cuyos elementos
especficos han de ser aislados y cuyas leyes concretas de su
articulacin han de ser definidas, se constituye como el objeto de una
parte de la ciencia de los signos, la semitica literaria. Desde los trabajos
de los formalistas rusos y del Crculo lingstico de Praga, que se
dedica en mayor parte al estudio del lenguaje potico en tanto que
parte esencial por no decir primera de la semitica, los estudios han
progresado sensiblemente. Con el estructuralismo, la semitica
literaria se ha convertido en la manera ms original de abordar los
textos literarios, y sus mtodos alcanzan tanto la crtica como la
enseanza de la literatura.
Menos evidente puede resultar la posibilidad de estudiar como
lenguajes, las praxis gestuales: el gesto, la danza, etc. Si bien es obvio
que la gestualidad es un sistema de comunicacin que trasmite un
mensaje, pudiendo por consiguiente ser considerado como un lenguaje
o un sistema significante, resulta difcil todava precisar determinados
elementos de dicho lenguaje: cules son las unidades mnimas de
aquel lenguaje (que se corresponderan con los fonemas, los morfemas
o los sintagmas del lenguaje verbal)? Cul es la naturaleza del signo
gestual: acaso tiene un significado asignado de modo tan estricto como
lo es el significado con el signo del lenguaje verbal? Cul es la
relacin del gesto y del verbo cuando conviven en un mismo mensaje?
Y as sucesivamente.
Antes de esbozar la solucin que la semitica gestual propone en
este momento para todos aquellos problemas, sealaremos que el
valor del gesto en cuanto que acto primordial de la significacin, o
ms bien en cuanto que proceso en que ste se genera antes de fijarse en
la palabra, ha llamado la atencin desde siempre en las diferentes
civilizaciones, religiones y
filosofas. Hemos mencionado la
importancia atribuida al gesto en el estudio de la gnesis de la
simbolicidad y de la escritura en particular. Aadimos a estas
observaciones el ejemplo del dios dogn Ama que cre el mundo
mostrndolo; o el de los bambaras para quienes las cosas han sido
designadas y nombradas silenciosamente antes de que existieran y han
llegado a ser mediante su nombre y su signo. El gesto indicativo, o el
gesto a secas, parece ser un esbozo primordial de la significancia sin ser
276

una significacin. Sin lugar a duda, la propiedad de la praxis gestual de


ser el espacio mismo en el que germina la significacin es lo que
convierte al gesto en el terreno privilegiado de la religin, de la danza
sagrada, del rito. Evocamos aqu el ejemplo de las tradiciones secretas
del teatro japons No, o del teatro indio Kathakali, o del teatro balines
a partir de cuyo ejemplo Antonin Artaud pudo proponer una
transformacin radical de la concepcin teatral del Occidente (Le
Thtre et son double...).
Describiendo esta praxis gestual que abre una zona de actividad
simblica desconocida en las lenguas naturales tales como las estudia
la gramtica, Artaud (Lettre sur le langage, 1931) escriba: ... Junto a la
cultura por palabras est la cultura por gestos. Hay otros lenguajes en
el mundo que nuestro lenguaje occidental que opt por la desnudez,
por la desecacin de las ideas y en que se nos presenta a las ideas en
estado inerte, sin conmocionar de paso todo un sistema de analogas
naturales conocidas en las lenguas orientales.
Cuando, en el siglo XVIII, la filosofa investigaba el mecanismo del
siglo, el gesto se volvi un objeto importante de su reflexin. Desde
Condillac hasta Diderot, del gesto original al lenguaje gestual de los
sordomudos, los problemas de la gestualidad han sido uno de los ms
importantes terrenos sobre los cuales las enciclopedias haban
esbozado la teora materialista de la significacin.
Para Condillac, el lenguaje gestual es el lenguaje original: Los
gestos, los movimientos del rostro y los acentos inarticulados, he aqu
los primeros medios que tuvieron los hombres para comunicarse sus
pensamientos. El lenguaje formado con tales signos se llama lenguaje de
accin (Principes gnraux de grammaire, 1775). Al estudiar la evolucin
del lenguaje, Condillac (Essai sur lorigine des connaissances humaines,
1746) insiste sobre el hecho de que el primer lenguaje humano,
siguiendo la constitucin los gritos-signos de las pasiones, sera aquel
lenguaje de accin, que define segn sigue:
Dicen que se conserv aquel lenguaje sobre todo para instruir al
pueblo de las cosas que ms le interesaban: tales como la polica y la
religin. Al actuar sobre la imaginacin con ms vivacidad, daba una
impresin ms duradera. Su expresin encerraba incluso algo fuerte y
grande, algo a lo que las lenguas, an estriles, no podan acercarse.
Los Antiguos daban a aquel lenguaje el nombre de danza: razn por la
cual se dice que David bailaba delante del arco.
Los hombres, al perfeccionar su gusto, dieron ms variedad a
aquella danza, ms gracia y ms expresin. No slo los movimientos de
277

los brazos y las actitudes del cuerpo fueron sujetas a ciertas reglas,
sino que, adems, los pasos que tenan que formar los pies fueron
prefijados. De manera que la danza se dividi de forma natural en dos
artes que le fueron subordinados: uno, si se me permite la expresin
conforme al lenguaje de la Antigedad, fue la danza de los gestos; se
conserv para la comunicacin de los pensamientos humanos; el
segundo fue principalmente la danza de los pasos; fue utilizado para
expresar algunas situaciones del alma, la alegra en particular; fue
empleada en las ocasiones de regocijo y su objeto principal fue el
placer....
Cuando despus estudia la relacin del gesto con el canto. Condillac
se ve inducido a analizar la pantomima de los Antiguos como un arte, o
ms bien como un sistema significante, particular.
Los temas de tal ndole son frecuentes en los escritos de los
idelogos y de los materialistas del siglo XVIII. Si hoy pueden parecer
abruptos o cndidos, es importante subrayar que, por una parte,
representan el primer intento de recopilacin sistemtica de las
diversas praxis semiticas que la ciencia de hoy apenas si ha
comenzado a abordar con seriedad, y que, por otra parte, el estudio de
la gestualidad junto con el de la escritura, en tanto que investigacin
del origen del lenguaje o ms bien de una simbolicidad pre-verbal,
parece constituir en aquella poca una zona rebelde frente a la
enseanza cartesiana de la equivalencia del sujeto con su verbo, e
introducir entonces en la razn verbal un elemento subversivo, el presentido... No es acaso la problemtica de la produccin, de la
mutacin y de la transformacin de sentido lo que se infiltra de este
modo mediante el gesto, en el racionalismo de los materiales...?
Cuando nuestro siglo se ha interesado de nuevo por los problemas
del gesto, lo ha hecho bien en los marcos de la constitucin de una
doctrina general de las lenguas (cf. P. Kleinpaul, Sprache ohne Worte.
Idee einer Allgemeinen Wissenschaft der Sprache, Leipzig, 1884), bien en
los marcos de la medicina y de la psicologa (tales como los estudios
del comportamiento gestual de los sordomudos). Pero, en ambos
casos, se concibe el gesto como opuesto al lenguaje verbal e irreducible
a ste. Algunos psiclogos han mostrado que las categoras
gramaticales, sintcticas y lgicas son inaplicables a la gestualidad
porque tales categoras cortan y trocean el conjunto significante y, de
este modo, no dan cuenta de la especificidad gestual, irreductible a
aquella disgregacin. Porque el lenguaje mmico escribe P. Olron
(1952) no es solamente lenguaje, sino tambin accin y participacin
278

en la accin -e incluso en las cosas. Se ha constatado que, comparado


con el lenguaje verbal, el gesto traduce tan bien como aqul las
modalidades del discurso (orden, duda, rezo) aunque de manera
imperfecta las categoras gramaticales (substantivo, verbo, adjetivo).
Otros han observado que el signo gestual es polismico (dotado de
varios sentidos) y que el orden sintctico habitual (sujeto-predicadoobjeto) no se respeta en el mensaje gestual. Este se parece ms al
discurso infantil y a las lenguas primitivas: acenta, por ejemplo, lo
concreto y lo presente, procede por anttesis, pone la negacin y la
interrogacin en posicin final, etc. Por ltimo, hemos vuelto a la
intuicin del siglo XVIII segn la cual el lenguaje gestual es el
verdadero medio de expresin autntica y original, dentro del cual el
lenguaje verbal es una manifestacin tarda y limitada...
Nos hallamos pues frente al problema esencial que plantea el gesto:
Trtase de un sistema de comunicacin como los dems o ms bien
de una praxis en la que se genera el sentido que se transmite en el
transcurso de la comunicacin? Optar por la primera solucin significa
que estudiaremos el gesto aplicndole los modelos elaborados por la
lingstica para el mensaje verbal y que reduciremos el gesto a ese
mensaje. Optar por la segunda quiere decir, por el contrario, que
vamos a tratar, a partir del gesto, de renovar la visin general del
lenguaje: si el gesto no es nicamente un sistema de comunicacin
sino adems la produccin de dicho sistema (de su sujeto y de su,
sentido) entonces podramos quiz concebir todo lenguaje como algo
distinto de lo que nos revela el esquema corriente, de ahora en
adelante, de la comunicacin. Advertimos desde este momento que la
segunda opcin sigue siendo terica por el momento y que las
investigaciones muy recientes por cierto que se dedican a este
tema son de orden meramente metodolgico. La concepcin que
domina en la actualidad en el estudio de la gestualidad es la de la
kinsica americana.
Se la ha podido definir como una metodologa que estudia los
aspectos comunicativos del comportamiento aprendido y estructurado
del cuerpo en movimiento. Naci en Amrica, relacionndose
estrechamente con la etnologa que haba de dar cuentas de)
comportamiento general, lingstico as como gestual, de las
sociedades primitivas. Mediante qu sistema gestual estructura el
hombre su espacie, corporal en el transcurso de la comunicacin?
Qu gestos caracterizan una tribu o un grupo social? Cul es su
sentido? Cul es su insercin dentro de la complejidad de la
279

comunicacin social? La antropologa y la sociologa, atendiendo a la


importancia del lenguaje y de la comunicacin para el estudio de las
leyes de la sociedad, han sido las primeras en esbozar un estudio del
gesto.
Sin embargo, desde entonces, la kinsica se ha especificado en tanto
que ciencia y plantea de modo ms directo el problema de saber en
qu medida el gesto es un lenguaje.
La kinsica admite en primer lugar que el comportamiento gestual
es un estrato particular y autnomo en el canal de la comunicacin.
A dicho estrato se le aplicar un anlisis que se inspira, sin imitarlos al
pie de la letra, de unos procedimientos fonolgicos en la medida en
que se reconoce a la fontica en tanto que la ciencia humana ms
avanzada en la sistematizacin de su objeto. Se asla luego el elemento
mnimo de la posicin o del movimiento, se busca los ejes de oposicin y
se establece sobre stos las relaciones de los elementos mnimos en una
estructura con varios niveles.Cules sern estos niveles? Se los puede
concebir como anlogos a los niveles lingsticos: fonemtico y
morfemtico. Otros investigadores, ms reticentes ante la analoga
absoluta entre el lenguaje verbal y el lenguaje gestual, proponen un
anlisis autnomo del cdigo gestual en kine (el ms pequeo
elemento perceptible de los movimientos corporales, por ejemplo,
arquear o fruncir el entrecejo) y kinema (el mismo movimiento repetido
con una nica seal antes de volver a la posicin inicial): stos se
combinan como unos prefijos, sufijos y transfijos para formar unas
unidades de un orden superior: kinemorfos y kinemorfemas. De tal
manera que el kine movimiento de entrecejo puede ser aloknico con
kines cabeceo, movimiento de manos, etctera, o con acentos, para
formar unos kinemorfos. La combinacin de los kinemorfos da lugar a
unas construcciones kinemrficas complejas. Vemos claramente la
analoga de semejante anlisis con la del discurso verbal mediante
sonidos, palabras, proposiciones, etc.
Una parte especializada de la kinesia, la parakinsica, estudia los
fenmenos individuales y accesorios de gesticulacin que se agregan
al cdigo gestual corriente para caracterizar un comportamiento social
o individual. Aqu, una vez ms, la analoga con la lingstica es
evidente: asimismo, la paralingstica definida por Sapir estudia los
fenmenos accesorio; de la vocalizacin y de la articulacin del
discurso en general.
Semejantes estudios, si bien queda mucho an para abarcar toda la
complejidad de la gestualidad cotidiana, y todava ms por lo que se
280

refiere al universo complejo de la gestualidad ritual o de la danza, no


son sino los primeros pasos dados hacia una ciencia de las praxis
complejas, una ciencia para la cual el nombre de lenguaje de los
gestos no ser una expresin metafrica.

El lenguaje musical
Muy pocos y muy recientes son los estudios del lenguaje musical
que no se limiten a reproducir el impresionismo habitual de la teora
de la msica. Si bien es cierto que estos estudios se limitan
principalmente a demarcarse del discurso subjetivo y vago que
submerge los tratados de msica, as como estudios concretos aunque
puramente tcnicos
acstica, evaluacin cuantitativa de las
duraciones, de las frecuencias, etc.), y a plantear desde un enfoque
terico la relacin de la msica con el lenguaje: en qu medida la
msica es un lenguaje y qu es lo que la distingue de manera radical
del lenguaje verbal?
Entre los primeros que han abordado la msica en tanto que
lenguaje, citamos a Fierre Boulez, Releves dapprenti (1966), que habla
de lenguaje musical, de semntica, de morfologa y de
sintaxis de la msica... La semitica de la msica, heredera de
trabajos de este tipo, se esfuerza por concretar el sentido de estos
trminos, incluyndolos en el sistema especfico que ser para ella el
sistema significante de la msica.
En efecto, las similitudes entre ambos sistemas son considerables. El
lenguaje verbal y la msica se realizan ambos en el tiempo recurriendo
al mismo material (el sonido) y actuando sobre los mismos rganos
receptores. Ambos sistema tienen respectivamente sistemas de
escritura que marcan sus entidades y sus relaciones. Pero si ambos
sistemas significantes se organizan segn el principio de la diferencia
fnica de sus componentes, tal diferencia no es del mismo orden en el
lenguaje verbal y en la msica. Las oposiciones binarias fonticas no
son pertinentes en msica. El cdigo musical se organiza sobre la
diferencia arbitraria y cultural (impuesta en los marcos de una
determinada civilizacin) entre los distintos valores vocales: las notas.
Esta diferencia no es sino la consecuencia de una diferencia capital:
si la funcin fundamental del lenguaje es la funcin comunicativa y si
transmite un sentido, la msica va en contra de este principio de
comunicacin. Transmite un mensaje entre un sujeto y un
281

destinatario aunque es difcil decir que comunica un sentido preciso. Es


una combinatoria de elementos diferenciales, y evoca ms bien un
sistema algebraico que un discurso. Si el destinatario entiende tal
combinacin como un mensaje sentimental, emotivo, patritico, etc,
estamos entonces ante una interpretacin subjetiva dada dentro de los
marcos de un sistema cultural, ms que ante un sentido implcito en
el mensaje. Pues si la msica es un sistema de diferencias, no es un
sistema de signos. Sus elementos constitutivos no tienen significado.
Referente-significado-significante parecen aqu fundirse en una nica
marca, que se combina con otras en un lenguaje que no quiere decir
nada. Stravinsky escribe en este sentido:
Considero que la msica, por su esencia, no puede nunca expresar
nada: un sentimiento, una actitud, un estudio psicolgico, un
fenmeno de la naturaleza, etc. La expresin no ha sido jams la
propiedad inmanente de la msica... El fenmeno de la msica no
viene dado con el nico fin de instituir un orden en las cosas. Para ser
realizado, exige entonces necesaria y nicamente una construccin.
Una vez hecha la construccin, y alcanzado el orden, todo est dicho.
Resultara vano buscar y entender en ello otra cosa.
La msica nos lleva, pues, al lmite del sistema del signo. He aqu un
sistema de diferencias que no es un sistema que quiere decir, como es el
caso en la mayora de las estructuras en lenguaje verbal. Hemos
observado la misma particularidad en el lenguaje gestual cuando
indicamos el estatuto especfico del sentido en el gesto, siendo ste una
produccin de sentido que no llega a fijarse en el producto significativo.
Pero en la praxis gestual, la reduccin del cdigo productor que no
est cargado del significado productivo, est menos a la vista que en la
msica, ya que el gesto acompaa la comunicacin verbal y no ha sido
estudiado an en su autonoma (rito, danza, etc.). La msica, por su
parte, evidencia esta problemtica que bloquea la semitica y
replantea la omnivalencia del signo y del sentido. Pues la msica es sin
duda un sistema diferencial sin semntica, un formalismo que no
significa...
Una vez asentado esto, qu podra decir la semitica acerca del
sistema musical?
Por una parte, podr estudiar la organizacin formal de los
diferentes textos musicales.
Por otra, podr establecer el cdigo comn, la lengua musical
comn de una poca o de una cultura. El grado de comunicabilidad de
un texto musical particular (es decir, su probabilidad de alcanzar el
282

destinatario) depender de su parecido o de su diferencia con el


cdigo musical de la poca. En sociedades monolticas, como las
sociedades primitivas, la creacin musical exiga una obediencia
estricta a las reglas del cdigo musical considerado como dado y
sagrado. A la inversa, el perodo llamado clsico de la msica consta de
una tendencia a la variacin, de manera que cada texto musical
inventa sus propiedades leyes y no obedece a las de la lengua
comn. Se trata de la famosa prdida de la universalidad que la
historia de la msica atribuye principalmente a Beethoven. Para que
un texto musical de esta ndole, que rompe sus vnculos con la lengua
musical comn, sea comunicable, es preciso que se organice por
dentro como un sistema regulado: as, por ejemplo, la repeticin exacta
de algunas partes de la meloda, que trazan las coordenadas de un
obra musical en tanto que sistemas particulares en s, difieren en Bach
y en los compositores posteriores... Desde principios del siglo XIX
escribe Boris de Schloezer (Introduction a Jean-Sbastien Bach) el estilo
ha muerto, siendo el estilo el producto en cierto modo colectivo en
que se cristalizan determinadas maneras de pensar, de sentir, de
actuar de un siglo, de una nacin, de un grupo incluso, si logra
imponer su espritu a una sociedad
En la poca moderna, la obra de Schnberg es, en boca de Boulez,
el ejemplo mismo de la investigacin de un lenguaje. Llegando a un
perodo de disgregacin, lleva esta disgregacin hasta su ltima
consecuencia: la suspensin del lenguaje tonal... Impone
descubrimiento, si los hubo, en la historia de la evolucin morfolgica
de la msica. Porque tal vez no sea tanto el hecho de haber realizado
mediante la serie de doce sonidos una organizacin racional del
cromatismo que da su verdadera medida al fenmeno Schnberg, sino
ms bien, en nuestra opinin, la institucin del principio serial en s;
principio que compartimos plenamente tal reflexin podr regir
un mundo sonoro con intervalos ms complejos que el semitono. Pues,
as como los modos o las tonalidades generan no solamente las
morfologas musicales sino, a partir de stas, la sintaxis y las formas,
tambin el principio serial contiene nuevas morfologas, adems de
igualmente a partir de esta nueva repeticin del espacio sonoro en el
que la nocin de sonido de por s viene a ocupar el lugar
preponderante una sintaxis renovada y de nuevas formas
especficas...
Por el contrario, en Webern, la evidencia sonora se alcanza mediante
la generacin de la estructura a partir del material. Queremos hablar
283

del hecho de que la arquitectura de la obra deriva directamente de la


ordenacin de la serie. Dicho de otro modo de manera
esquemtica, mientras que Berg y Schnberg limitan, en cierto
modo, el papel de la escritura serial en el plano semntico del lenguaje
la invencin de elementos que se combinarn por medio de una
retrica no serial en Webern, el papel de esta escritura se extiende al
plano de la retrica misma...
Por ltimo, la semitica musical puede establecer las leyes concretas
de organizacin de un texto musical en una poca concreta, para
compararlas con las leyes respectivas de los textos literarios o del
lenguaje pictrico del mismo perodo, y establecer las diferencias, las
divergencias, los retrasos y avances de los sistemas significantes los
unos en funcin de los otros.

El lenguaje visible: la pintura


En una concepcin clsica del arte, la pintura est considerada como
una representacin de lo real, ante lo cual se pondra en posicin de
espejo. Cuenta o traduce un hecho, un relato que ha existido realmente.
Para esta traduccin utiliza un lenguaje particular de formas y de
colores que, en cada cuadro, se organiza en sistema fundado sobre el
signo pictrico.
Est claro que, a partir de semejante concepcin, el cuadro puede ser
analizado como una estructura con entidades propias y reglas segn
las cuales se articulan. Entre las investigaciones, muy recientes, por
cierto, efectuadas en este terreno, hemos de citar las de Meyer
Schapiro; tratan de definir en primer lugar el signo pictrico, llamado
signo icnico, en la medida en que es una imagen (icono) de un
referente que existe fuera del sistema del cuadro. Se plantean varios
problemas diferentes, no resueltos por el momento, segn este
enfoque: cules son los componentes del signo icnico? Llamaremos
signo icnico al objeto pintado con relacin al objeto real? Pero no se
destruir entonces la especificidad del lenguaje pictrico al reducir sus
componentes a los de un espectculo fuera del cuadro, mientras que el
lenguaje propio del cuadro es un lenguaje de lneas, de formas, de
colores?...
Razn por la cual advertimos que antes de resolver estos problemas
que nos llevaran a definir el signo pictrico, es preciso replantear el
concepto de representacin, sobre el que se basa la pintura
284

representativa.
Si cogemos, en efecto, un cuadro clsico, es decir, un cuadro cuyos
signos icnicos son anlogos a los reales representados (por ejemplo,
Les Joueurs dchecs de Paris Bordone, tal como lo hizo J. C. Schefer en
Scnographic dun tableau, 1969) podemos observar que la lectura del
lenguaje de ese cuadro pasa por tres polos: 1) la organizacin interna
cerrada (la combinacin de los elementos en oposiciones correlativas:
las figuras humanas, los objetos, las formas, las perspectivas, etc.): es el
cdigo figurativo; 2) lo real a lo que este modo remite; 3) el discurso en el
que se enuncian el cdigo figurativo y lo real. El tercer elemento, el
discurso que enuncia, rene todos los componentes del cuadro; dicho
de otro modo, el cuadro no es otra cosa que el texto que lo analiza. Este
texto se convierte en cruce de significantes y sus unidades sintcticas y
semnticas remiten a otros textos diferentes que forman el espacio
cultural de la lectura. Se descifra el Cdigo del cuadro cargando cada
uno de sus elementos (las figuras, las formas, las posiciones) de uno o
varios sentidos que les hubieran podido dar los textos (tratados
filosficos, novelas, poesas, etc.), evocados en el proceso de la lectura.
El cdigo del cuadro se articula sobre la historia que le rodea y
produce de este modo el texto que constituye el cuadro.
Con este devenir-texto del cuadro, se comprende que el cuadro (y
por lo tanto el signo icnico) no representa lo real sino un simulacroentre-el-mundo-y-el-lenguaje, sobre el que se apoya toda una
constelacin de textos que se cortan entre s y convergen en una
lectura de dicho cuadro, lectura que no se acaba jams. Lo que pareca
ser una mera representacin ha resultado ser una destruccin de la
estructura representada en el juego infinito de las correlaciones del
lenguaje.
Se derivan dos consecuencias de tal concepcin del lenguaje
pictrico:
Primero, el cdigo propiamente pictrico est en estrecha relacin
con el lenguaje que lo constituye y la representacin pictrica se refiere
entonces a la red de la lengua que emana del simulacro representativo
por el cdigo aunque, al superarlo, lo disuelve.
Luego, el concepto de estructura parece aplicarse slo al cdigo
pictrico en s, pero est descentrado en el texto que forma el cuadro
por medio de la lectura. El cuadro, aunque sea clsico y representativo,
no es sino un cdigo estructurado; este cdigo pone en marcha un
proceso significante que lo ordena. Y el proceso en cuestin, por su
parte, no es ms que la historia de una cultura que se representa al
285

pasar por el filtro de un cdigo pictrico dado.


Vemos en qu medida una semejante acepcin del signo icnico y
de su sistema nos lleva a explorar las leyes de la simbolizacin entre
las cuales las leyes del signo lingstico aparecen cada vez ms como
una caso particular. Segn una aguda observacin de M. Pleynet, la
intervencin de Paul Czanne (1839-1906) en la pintura europea ha
modificado las condiciones del lenguaje pictrico. Efectivamente, en la
obra de Czanne y en muchas de las que llegaron posteriormente, el
proceso que descentra la estructura del cuadro y va ms all del
cdigo pictrico mimo proceso que, en la pintura clsica, se refugia
en el texto del cuadro (o en el del sujeto que lo est mirando)
penetra en el propio objeto. Por lo que el objeto deja de ser un objeto
para convertirse en un proceso infinito que toma en consideracin el
conjunto de las fuerzas que lo producen y lo transforman, en toda su
diversidad. Recordemos a este respecto la cantidad de lienzos no
acabados y sin firmar que nos dej Czanne, la repeticin de las
mismas formas, la utilizacin de diversos tipos de perspectivas, y su
frase clebre: No me dejar atrapar. Recordemos igualmente el paso
de una visin en perspectiva monocular a la dislocacin en
profundidad de una visin de tipo binocular, etc. Despus de
Czanne, advierte Pleynet, se pudo interpretar su revolucin de dos
maneras: bien como una pura investigacin formal (los cubistas), bien
como una modificacin de las relaciones objeto/proceso pictrico y
sta ltima sigue siendo la ms fiel a la transformacin cezannesca del
objeto en proceso que recompone su historia (Duchamp, dada, antiart).
El resultado es un cuadro que ya no es un objeto: se sustituye la
representacin de un cuadro por el proceso de su reproduccin.
Podemos entonces oponer al cuadro estructura cerrada que la lengua
traspasa la pintura proceso que traspasa el objeto (el signo, la
estructura) que aqul produce.
Con Matisse, Pollock, Rothko, y tan slo citamos unos pocos
nombres, la pintura y la escultura modernas ilustran la articulacin
productivo-transformadora de una praxis sobre su historia. Es decir,
que la pintura es ahora un proceso de produccin que no representa a
ningn signo ni sentido, sino ms bien la posibilidad de elaborar, a
partir de un cdigo limitado (pocas formas, algunas oposiciones de
colores, las relaciones de una determinada forma con un determinado
color) un proceso significante que analice los componentes de lo que
pudo darse en el origen en cuanto que bases de la representacin. Es
286

as cmo la pintura (moderna) acalla al lenguaje verbal, el cual sola


unirse al cuadro (clsico) que quera ser representacin. Delante de una
pintura, los fantasmas cesan, la palabra se apaga.

El lenguaje visible: La fotografa y el cine


Si bien es cierto que, con frecuencia, se ha examinado la naturaleza
de la fotografa y del cine, sobre todo con un enfoque fenomenolgico,
el procedimiento que consiste en considerarlos en tanto que lenguajes
es muy reciente.
A este respecto, se ha podido observar la diferencia entre la
estructura fotogrfica y la del cine, en cuando que se refiere a su modo
de captar la realidad. As, pues, Barthes vio en la temporalidad de la
fotografa una nueva categora del espacio-tiempo: local inmediato y
temporal anterior, conjuncin ilgica del aqu y del antao. La
fotografa nos muestra una realidad anterior y aunque da una
impresin de idealidad, no se la recibe nunca como algo puramente
ilusorio: es el documento de una realidad de la que nos hallamos fuera
del alcance.
Por lo contrario, el cine requiere la proyeccin del sujeto en lo que
ve y se presenta no como la evolucin de una realidad pasada sino
como una ficcin que el sujeto est viviendo. Se ha podido explicar
esta impresin de realidad imaginaria que provoca el cine en su
posibilidad de representar el movimiento, el tiempo, el relato, etc.
Por otra parte, independientemente de la crtica fenomenolgica, los
propios directores de cine han estudiado las caractersticas del cine,
desde sus inicios, y han sido los primeros en extraer sus leyes. Estamos
pensando aqu en tericos como Eisenstein, Vertov. Debemos a
Eisenstein, por ejemplo, los primeros tratados magistrales acerca de la
forma y la significacin en el cine en los que demuestra la importancia
del montaje en la produccin cinematogrfica y, por ende, en toda
produccin significante. El cine no copia de manera objetiva,
naturalista o continuada una realidad que le es propuesta: recorta
secuencias, asla planos y los vuelve a combinar por medio de un
nuevo montaje. El cine no reproduce cosas: las manipula, las organiza,
las estructura. Y los elementos toman sentido slo cuando se logra la
nueva estructura a partir del montaje de aqullos. Este principio del
montaje, o mejor dicho de la unin de elementos aislados, similares o
contradictorios y cuyo choque provoca una significacin que no
287

tienen de por s, ya lo haba encontrado Eisenstein en la escritura


jeroglfica. Se sabe su inters por el arte oriental, y que haba
aprendido japons... Segn l, la pelcula ha de ser un texto jeroglfico
en que cada elemento aislado no tiene sentido ms que en la
combinatoria contextual y en funcin de su lugar dentro de la
estructura. Evocaremos el ejemplo de las tres estatuas diferentes de
len, que Eisenstein filma en el Acorazado Potemkin: aisladas en planos
independientes y ordenadas una tras otra, forman un enunciado
flmico cuyo sentido sera identificar la fuerza del len con la
revolucin bolchevique.
Por lo cual, desde sus inicios, el cine se considera como un lenguaje
y busca su sintaxis y hasta podramos decir, que esta bsqueda de las
leyes de la enunciacin flmica se ha acentuado ms en la poca en que
el cine busca una lengua con estructura diferente de la del habla.
Otra tendencia, que se opone a la de montaje, se orienta hacia una
narrativa cinematogrfica en la que los planos no se recortan ni se
ordenan sino en que el plano es una secuencia, un movimiento libre de
la cmara (el plano-travelling); como si la pelcula renunciase a
mostrar la sintaxis de su lengua (travelling hacia adelante, travelling
hacia atrs, panormica horizontal, panormica vertical, etc.), sino que
se conformaba con hablar un lenguaje. Este es el caso de Antonioni,
Visconti; en algunos otros (Orson Welles, Godard) se admiten ambos
procedimientos.
Estas breves observaciones estn indicando ya que el cine puede ser
considerado no solamente como un lenguaje, con sus entidades y su
sintaxis propias, sino que, adems, ya lo es. Hemos percibido incluso
una diferencia entre la concepcin del cine en tanto que lengua y la
concepcin del cine en tanto que lenguaje. Varios estudios se ocupan
en la actualidad de las reglas internas del lenguaje cinematogrfico Se
va incluso ms all del marco de la pelcula propiamente dicho y se
estudia el lenguaje de los cmics, esa sucesin de dibujos que, sin
duda, imita la ordenacin de las imgenes cinematogrficas y supera
con este procedimiento el estatismo de la foto y del dibujo para
introducir el tiempo y el movimiento en el relato. La imagen (o la foto)
aislada e un enunciado; ordenada en funcin de otras, conforma una
narracin. Vemos aqu abrirse un campo de exploracin interesante: la
relacin entre el lenguaje cinematogrfico y el de los cmics, por una
parte, y el texto lingstico (el habla el verbo) que se corresponde con
ese lenguaje, traducindolo y sirviendo de soporte para aqul, por
otra.
288

Sin embargo, notamos rpidamente que el trmino lenguaje


empleado aqu no se entiende en su sentido lingstico Se trata en
realidad de un uso analgico: puesto que el cine es un sistema de
diferencias que transmite un mensaje, se le puede bautizar lenguaje. El
problema que se plantea es saber si, tras los numerosos estudios
psicolgicos que se han hecho sobre el fenmeno cinematogrfico, la
concepcin lingstica del lenguaje puede ser til en el anlisis de una
pelcula, para dar lugar a una semitica del cine.
En su Essai sur la signification du cinema (1968), Christian Metz
constata que, en el sistema cinematogrfico, no hay nada que se pueda
comparar en el nivel fonolgico del lenguaje: el cine no tiene unidades
del orden del fonema. Pero tampoco tiene palabra: se suele
considerar la imagen como una palabra y la secuencia como una
oracin, pero para Metz la imagen equivale a una o varias oraciones y
la secuencia es un segmento complejo del discurso. Es decir, que la
imagen es siempre habla, nunca unidad de lengua. Por consiguiente
si hay una sintaxis del cine, queda por hacerla sobre una bases
sintcticas y no morfolgicas.
La semitica del cine puede ser concebida bien como una semitica
de connotacin bien como una semitica de denotacin. En el segundo
caso, se estudiar el encuadramiento, los movimientos tcnicos, los
efectos de luces, etc. En el primero, se tratar de percibir diferentes
significaciones, atmsferas, etc., que provoca un segmento
denotado. Por otra parte, es evidente que la semitica cinematogrfica
se organizar como una semitica sintagmticaestudio de la
organizacin de los elementos dentro de un conjunto sincrnico
ms que como una semitica paradigmtica: la lista de las unidades
susceptibles de aparecer en un lugar concreto en una cadena flmica no
est siempre limitada.
Es posible concebir la manera en que se puede presentar esta
semitica del cine en tanto que estudio de su sintaxis, de la lgica de
ordenacin de sus unidades. Un ejemplo de esta lgica es el sintagma
alternante: imagen de una estatua egipcia, imagen de un horno, etc. El
choque repetido de esas imgenes, vistas desde distintos ngulos y
enfoques, puede reconstruir en el lenguaje del cine todo un relato que
la literatura habra introducido entre ambos sintagmas polares
(estatua-horno) para explicar la razn de su ordenacin. En semejante
relato, el sintagma alternante delimita una historia que, en este caso
concreto, es la de la civilizacin mediterrnea (Mditerrane, de JeanDaniel Pollet).
289

El problema del anlisis sintagmtico de la pelcula, para captar el


modo de significacin propio del cine, es, ya lo vemos, complejo: cul
ser la unidad mnima superior del ejemplo filmado? Cmo articular
los componentes imagen-sonido-habla en una nica unidad o en
varias que se combinen entre s, etc.? Es obvio que la transformacin
de los principios lingsticos en el anlisis cinematogrfico no da
resultado sino a fuerza de ser totalmente reinterpretada y adaptada al
sistema especfico de la pelcula. Se tratara menos de un ejemplo de
nociones lingsticas que de mtodos lingsticos: distincin
significante/significado, recorte, comunicacin, pertinencia, etc. Aqu
como en los dems sistemas significantes, la importancia del estudio
semitico consiste en que pone de relieve las leyes de organizacin de
los sistemas significantes que no han podido ser observadas en el
sentido de lengua verbal; con estas leyes, podrase reconsiderar, algn
da sin lugar a duda, el lenguaje para volver a encontrar zonas de
significancia censuradas o descartadas en el estado actual de la ciencia
lingstica: zonas que se apropia lo que se ha dado en llamar el arte
para desplegarse en ellas y explorarlas.

La zoosemitica
La observacin del comportamiento animal proporciona unos datos
interesantes que dan fe de la existencia de un sistema de comunicacin
sumamente desarrollado en el mundo animal, con frecuencia. En
efecto, la variedad de las expresiones del cuerpo animal, denotando
un estado o una funcin concreta (lase ilustracin), los diversos gritos
de los animales y los cantos de las aves, en distintos niveles, parecen
indicar que los animales manejan un cdigo especfico de sealizacin.
Bilogos y zologos han emprendido investigaciones en este sentido y
han proporcionado abundante material, yendo de la comunicacin de
los insectos a las comunicaciones de los primates. Thomas A. Sebeok
acaba de publicar estos datos en su libro Animal Communication (1968).
Nos limitaremos a dar dos ejemplos: la comunicacin gestual de
la abejas y la comunicacin vocal de los delfines.
Los textos de Kircher en Misurgia Universalis (1771) son de los ms
antiguos en tratar el problema del lenguaje animal. Pero fue sobre todo
en la dcada de los treinta cuando la ciencia dispuso de medios de
investigacin concretos para el estudio del cdigo animal.
Karl von Frisch, profesor de Munich, observaba en 1923 la danza de
290

las abejas; cuando, despus de haber libado, una abeja vuelve a su


colmena, ejecuta ante los dems habitantes de la colmena una danza
en la que resaltan dos componentes esenciales: crculos horizontales e
imitaciones de la figura de la cifra 8. Estos bailes parecen indicar a las
dems abejas el exacto emplazamiento de la flor de donde vuelve la
abeja que ha estado libando: en efecto, poco tiempo despus, llegan las
abejas de su colmena hasta la misma flor. Von Frisch supone que les
gua el lenguaje bailarn de la abeja libadora cuyos crculos
horizontales indicaran la existencia de nctar y la figura en forma de 8
el polen. Entre 1948 y 1950, Von Frisch puntualiz los resultados de
estas observaciones; las danzas indican la distancia de las colmenas al
manjar, la danza circular anuncia una distancia de cien metros como
mucho mientras que la danza en 8 puede anunciar una distancia de
hasta seis kilmetros. El nmero de figuras en un tiempo determinado
designa la distancia, mientras que el eje del 8 revela la direccin como
respecto al sol.

291

Lenguaje de los animales: diversas posturas del lince (arriba) y del zorro (abajo)
correspondiente a la agresividad o a la sociabilidad. Segn Th. Sebeok, Animal
communication, Ed. Mouton, La Haya. Indiana university Press, Bloomington, Indiana,
U.S.A., 1968.

Nos hallamos aqu frente a un cdigo sutil que mucho tiene que ver
con el lenguaje humano. Las abejas pueden transmitir mensajes que
encierran varios datos: existencia de comida, posicin, distancia;
poseen una memoria puesto que son capaces de retener informacin
para transmitirla luego; por ltimo, simbolizan ya que una secuencia
gestual indica aqu otra cosa que s misma: un alimento, su posicin,
su distancia... Sin embargo, Benveniste advierte que sera difcil
asimilar este sistema de comunicacin, aunque est sumamente
elaborado, con el lenguaje humano. Efectivamente, la comunicacin de
las abejas es gestual y no vocal; no supone una respuesta por parte del
destinatario sino una reaccin: dicho de otro modo, no hay dilogo
entre las abejas; la abeja que recibe el mensaje no puede transmitrselo
a una tercera (por lo que no se construye un mensaje nuevo a partir del
mensaje); finalmente, la comunicacin parece referirse slo a la
comida. Benveniste concluye que la comunicacin de las abejas no es
un lenguaje sino un cdigo de seales que, para desarrollarse y ejercerse,
precisa una sociedad: el grupo de las abejas y su convivencia.

292

Intentos de notacin musical de diversos gritos de animales por A. Kircher, Misurgia


Universalis. Segn Th. Sebeok, Animal Communication. Ed. Mouton, La Haya. Indiana
University Press, Bloomington, Indiana. U.S.A.. 1968.

Observando, adems, la comunicacin de los delfines, se ha podido


poner de manifiesto unos hechos suplementarios acerca del lenguaje
animal. Algunos delfines dan seales vocales que pueden expandirse
bien por debajo del agua, bien en el aire. Pueden recibir una respuesta
por parte del destinatario que permite al grupo reunirse. Esta seales
no estn destinadas nicamente para indicar el emplazamiento del
alimento o para facilitar el encuentro del grupo. Varias seales
aparecen como un verdadero canto que se ejecuta por el placer de
escucharlo: tal es el caso de algunos delfines debajo del hielo rtico.
Estas seales empiezan con la frecuencia de siete kHz y conllevan
varias pulsaciones, como saltos de unas cuantas centenas de Hz,
seguidas de un decrecimiento rpido por debajo de la frecuencia
anterior al salto. Algunas seales pueden durar un minuto y caer hasta
una frecuencia de menos de cien Hz. El cambio de frecuencia de una
seal descompone a esta ltima en secuencias que tienen un valor
293

distintivo en la comunicacin. Finalmente, las seales de los animales


submarinos sirven a menudo para localizar el alimento o al enemigo:
la emisin y retorno de una seal reflejada por un obstculo supone
una ayuda para la orientacin del animal.
La comunicacin animal nos sita frente a un sistema de
informacin que, a la vez que es un lenguaje, no parece estar fundado
sobre el signo y el sentido. El signo y el sentido aparecen cada vez ms
como unos fenmenos especficos de un determinado tipo de
comunicacin humana y estn lejos de ser los universales de toda
sealizacin. Una tipologa de las seales y de los signos resulta pues
necesaria y le dara su justo lugar al fenmeno de la comunicacin
verbal.
Lo que la zoosemitica permite descubrir es la existencia de cdigos
de informacin en todos los organismos vivientes. Porque los
organismos terrestres, de los protozoarios al hombre, se parecen tanto
entre s por sus detalles bioqumicos escribe Sebeok estamos
virtualmente seguros que todos provienen de una sola e idntica
instancia en que la vida tom su origen. La variedad de las
observaciones apoya la hiptesis segn al cual el mundo orgnico
entero desciende de modo lineal de la vida primordial, siendo el hecho
ms importante la ubicuidad de la molcula de ADN. El material
gentico de todos los organismos conocidos sobre la tierra se compone
generalmente de los cidos nucleicos ADN y ARN que contienen en su
estructura una informacin transmitida y reproducida de generacin
en generacin, y posee, adems, una capacidad de autorrespuesta y de
mutacin. En fin, el cdigo gentico es universal o ms o
menos....
Por otra parte, el matemtico sovitico Lapunov (1963) subraya que
todos los sistemas vivientes transmiten, a travs de los canales
estrictamente definidos y constantes, unas pequeas cantidades de
energa material que contiene una cantidad importante de
informaciones y que controlan posteriormente una serie de
organismos. Sebeok concluye, por su parte, que los fenmenos
biolgicos as como los fenmenos culturales pueden ser planteados
como aspectos del proceso de informacin; e incluso la reproduccin
puede ser considerada como una informacion-respuesta o como un
tipo de control que parece ser una propiedad universalista de la vida
terrestre, independientemente de su forma y de su substancia.
Por el momento, dado el nmero relativamente poco elevado de
investigaciones que se han hecho en este campo, toda conclusin es
294

prematura y la visin ciberntica de la vida puede resultar ser un


presupuesto metafsico que funda un conocimiento pero que la limita
al mismo tiempo. Entre algunos cientficos persiste la conviccin de
que el esfuerzo comn de la gentica, de la teora de la informacin, de
la lingstica, la semitica, puede contribuir para la comprensin de la
semiosis que, segn Sebeok, puede ser considerada como la
definicin de la vida. Nos hallamos ante un postulado fenomenolgico
que aqu se da como algo demostrado de forma emprica: el orden del
lenguaje une el de la vida con el de la idealidad, el elemento de la
significacin, la substancia de la expresin que constituye el habla,
rene en paralelo el sentido (transcendental) y la vida.

295

Conclusin

296

Las representaciones y las teoras del lenguaje que acabamos de


exponer de manera somera, abordan bajo el nombre de lenguaje un
objeto siempre un poco diferente; al explicarlo bajo distintos puntos de
vista, al hacerlo conocer de diversas maneras, aquellas teoras dan fe
por encima de todo del tipo de conocimiento particular propio de una
sociedad o de un perodo histrico. A travs de la historia de los
conocimientos lingsticos no es tanto la evolucin ascendiente de un
conocimiento del lenguaje lo que aparece: lo que sobresale es la
historia del pensamiento que se enfrenta a ese desconocido que lo
constituye.
En lo que se ha convenido en llamar la prehistoria, la reflexin
acerca del lenguaje se confunda con una cosmogona natural y sexual
de la que era inseparable y que ordenaba al ordenarse, agente, actor y
espectador. La escritura frasogrfica base de la logografa y de la
morfologa anuncia este tipo de funcionamiento en el que el mensaje
se sustenta de las palabras y se transmite en una articulacin
transverbal, que conmemora el ensueo, o la poesa moderna, o el
jeroglfico de todo sistema esttico.
El atomismo indio y el atomismo griego intentan conciliar el acto de
significar, percibido en su diferencia a partir de este momento, con lo
que significa, buscando una atomizacin, un espolvoreamiento de
ambas series fundidas una en la otra o reflejadas una por la otra; antes
de que la Idea griega aquel significado transcendental (cf. Derrida,
De la Grammatologie) hubiera salido a la luz, para constituir el acto de
nacimiento de la filosofa, y conjuntamente de la gramtica en cuanto
que apoyo emprico y reflejo subordinado de una teora filosfica o
lgica. La gramtica ser, desde sus inicios y hasta hoy, didctica y
pedaggica, instrumento primero que ensea el arte del buen pensar
decretado por la filosofa.
El objeto lenguaje substancia sonora portadora de un sentido se
desprende del cosmos para ser estudiado en s mismo. El extraer el
lenguaje de lo que no es, pero que nombra y ordena, es sin duda el
297

primer salto importante en la corriente que conduce a la constitucin


de una ciencia del lenguaje. Lo encontramos, realizado, en la filosofa y
la gramtica griega. El sentido se convierte de ahora en adelante en
aquella zona enorme y desconocida que la gramtica, la lgica y
cualquier otro acercamiento de la lengua van a buscar a travs de los
avatares de la epistemologa.
En primer lugar, el lenguaje, aislado y delimitado en tanto que
objeto particular, est considerado como un conjunto de elementos del
que se busca la relacin con el sentido y las cosas: la representacin del
lenguaje es atomstica. Ms tarde interviene una clasificacin que
distingue las categoras lingsticas: es la morfologa, anterior por dos
siglos a la sintaxis (al menos en lo que concierne a Grecia y Europa)
que consta de un pensamiento relacional.
La Edad Media entender el lenguaje como el eco de su sentido
transcendental, profundizar el estudio de la significacin. Durante esta
poca, es menos un conjunto de reglas morfolgicas y sintcticas que
la rplica de una ontologa; es signo: significans y significatum.
Con el Renacimiento y el siglo XVII, el conocimiento clasificador de
lenguas nuevamente descubiertas no acaba sin embargo con los
propsitos metafsicos: las lenguas concretas se representan sobre el
fondo universal de una lgica comn cuyas leyes fijar Port-Royal. El
Renacimiento estructuralista dejar su sitio a la ciencia del razonamiento:
la Grammaire Gnrale.
El siglo XVIII intentar desligarse del fondo lgico sin llegar a
olvidarlo; intentar organizar la superficie, la lengua, con una sintaxis
propiamente lingstica; pero no abandonar por ello la investigacin
destinada a explicar, por medio de los signos, el vnculo de la lengua
con el orden perdido de lo real, del cosmos.
Con el comparatismo, esta investigacin del lugar original de la
lengua se va a dirigir ya no hacia un real, cuyo modo de significar
haba que determinar anteriormente, sino hacia una lengua madre de
la que las lenguas presentes seran las descendientes histricas. El
problema lengua-realidad se sustituye por el problema de una historia
ideal de las lenguas. Estas lenguas ya son unos sistemas formales con
subsistemas: fontico, gramatical, flexional, de declinacin, sintctico.
Con los neo-gramticos, el estudio de la lengua ser un estudio
operacional de las transformaciones: la historia ideal est
sistematizada por no decir estructurada.
El estructuralismo del siglo XX abandonar aquel eje vertical que
orientaba la lingstica anterior bien hacia lo real extralingstico, bien
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hacia la historia, y aplicar el mtodo de composicin relacional hacia


el interior de una misma lengua. De este modo, cortada y limitada por
s misma, la lengua se convierte en sistema en Saussure, estructura en
el Crculo de Praga y en Hjelmslev. Estratificada por capas cada vez
ms formales y autnomas, se presentar en los estudios ms recientes
como un sistema de relaciones matemticas entre trminos sin
nombres (sin sentido). Llegada a esta extremada formalizacin, en la
que la nocin misma del signo se esfuma detrs de las de lo real y de la
historia y en que la lengua ya no es sistema de comunicacin ni
produccin-expresin de sentido, la ligstica parece haber alcanzado
la cumbre del camino que se haba marcado cuando se constituy
como ciencia de un objeto, de un sistema en s. A partir de ese
momento, en esta va, no podr sino multiplicar la aplicacin de los
formalismos lgico-matemticos sobre el sistema de la lengua para
demostrar mediante esta operacin tan slo su propia habilidad para
unir un sistema rigurosamente formal (las matemticas) con otro
sistema (la lengua) que necesita ser despojada para adaptarse.
Podemos decir que esta formalizacin, esta ordenacin del significante
exento de significado, rechaza las bases metafsicas sobre las que se
apoy el estudio de la lengua en su inicio: el distanciamiento y el
vnculo con lo real, el signo, el sentido, la comunicacin. Podemos
preguntarnos si tal rechazo, a la vez que consolida las bases, no
facilitar mediante un juego dialctico el procedimiento que ha
arrancado ya y que consiste en criticar los fundamentos metafsicos de
una fenomenologa que la lingstica soporta y quisiera ignorar.
Porque, fuera de la lingstica, el estudio psicoanaltico de la
relacin del sujeto con su discurso ha indicado que no se podra
estudiar el lenguaje por muy sistemtica que pueda parecer la
lengua sin tomar en cuenta a su sujeto. La lengua-sistema formal no
existe fuera del habla, pues la lengua es ante todo discurso.
Por otra parte, la expansin del mtodo lingstico en otros campos
de praxis significantes, es decir, la semitica, tiene la ventaja de
confrontar este mtodo a objetos resistentes, para mostrar cada vez
ms que los modelos hallados por la lingstica formal no son
omnivalentes y que los diversos modos de significacin han de ser
estudiados independientemente de aquella cumbre-lmite que ha
alcanzado la lingstica.
Ambos dominios, psicoanlisis y semitica, que se fundaban en un
principio sobre la lingstica, demuestran que la expansin de sta
resultado de un gesto totalizador que ha querido arquitecturizar el
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universo en un sistema ideal la ha enfrentado con sus lmites,


obligndola a transformarse para dar una visin ms completa del
funcionamiento lingstico y, en general, del funcionamiento
significante. Sin duda guarda el recuerdo de una sistematizacin y de
una estructuracin que le ha impuesto nuestro siglo. Pero tomar al
sujeto en cuenta, as como la diversidad de los modos de significacin,
las transformaciones histricas de esos modos, para refundirse en una
teora general de la significacin.
Porque no se le podra asignar su lugar a la lingstica, y menos an
hacer una ciencia de la significacin, sin una teora de la historia social
en cuanto que interaccin de varias praxis significantes. Entonces se
podr apreciar en su justo valor aquel pensamiento segn el cual todo
dominio se organiza como un lenguaje; slo entonces el lugar del
lenguaje, as como el del sentido y del signo, podr hallar unas
coordenadas exactas. Y esto es justamente hacia lo que puede tender
una semitica entendida no como una simple extensin del modelo
lingstico a todo objeto que pudiera ser considerado como dotado de
sentido, sino como una crtica del concepto mismo de la semiosis, en
base a un estudio profundizado de las praxis histricas concretas.
En reino del lenguaje en las ciencias y la ideologa moderna tiene
como efecto una sistematizacin general del dominio social. Sin
embargo, bajo esta apariencia, podemos distinguir un sntoma ms
profundo, el de una completa mutacin de las ciencias y de la
ideologa de la sociedad tecnocrtica. Occidente, tranquilizado por el
control que ha adquirido sobre las estructuras del lenguaje, puede
ahora confrontar tales estructuras con una realidad compleja y en
constante transformacin, para hallarse frente a todos los olvidos y
todas la censuras que se haban permitido edificar dicho sistema:
sistema que no era sino un refugio, lengua sin lo real, signo, o
simplemente significante. Remitida a aquellos mismos conceptos,
nuestra cultura se ve obligada a replantear su propia matriz filosfica.
Por ello, el predominio de los estudios lingsticos y, ms an, la
diversidad babilnica de las doctrinas lingsticas aquella
diversidad que ha adoptado el nombre de crisis indica que la
sociedad y la ideologa atraviesan una fase de autocrtica. El fermento
lo constituy ese objeto an desconocido: el lenguaje.

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