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La voz narrativa: Quin cuenta

nuestra historia?
POR TOMS 4 NOVIEMBRE, 2013

Usted escoge qu historia escribir, que acciones importan, que


escenas mostrar, sobre qu eventos contarle al lector. Todo sale
de su cabeza, desde su imaginacin, todos los personajes, todos
los escenarios, los detalles secundarios, los giros de la
trama. Pero cuando llega el momento de leer las palabras
escritas, cul es la verdadera voz que escucha el lector?
La voz de la que hablo es la forma en que usted se comunica, la
manera de utilizar el lenguaje, que palabras escoge para
hacerse entender, qu tono, qu ritmo, qu potencia le da a su
comunicacin, ya sea hablada o escrita.

Nunca es exactamente su propia voz como persona. El simple


hecho de que est escribiendo la historia en vez de contarla en
voz alta hace que el estilo del relato se haga ms formal.
Escribimos mucho ms lento de lo que podemos hablar (en casi
todas las personas se aplica) y poder ver y revisar las palabras
que ponemos en el papel cambia el modo en que producimos y
controlamos nuestro lenguaje. Es otra voz.
Adems, el hecho de que no podamos ver en vivo la respuesta
de la audiencia requiere que seamos ms precisos y
calculadores en nuestro lenguaje escrito. En un discurso, cuando
vemos a nuestra audiencia y juzgamos cundo nos estn
entendiendo y cundo no, tanta precisin no es necesaria. Aun
cuando escribamos dictando en una grabadora, no utilizamos
nuestra forma habitual de hablar y nos decantamos por un
dialecto de dictado ms regulado y especfico. Usted hace
estas distinciones muchas veces, instantneamente reconoce la
diferencia entre el habla espontnea, la memorizacin y el
discurso ledo.
Y no es slo la diferencia entre hablar y escribir. Usted tiene
muchas voces. Una voz que utiliza cuando habla con sus padres,
otra con sus hermanos. Seguramente una diferente que utiliza
mientras trabaja. Mucha gente tiene hasta una voz diferente
cuando habla por telfono (es muy notable en secretarias,
recepcionistas y telemarketers). Y si tiene hijos, usted
indudablemente tendr tres voces que utiliza con ellos, la voz
severa de reprobacin, la voz cariosa, y el lenguaje infantil que
utiliz cuando eran pequeos, que todava se filtra cuando estn
heridos de alguna forma y los est reconfortando. Usted tiene
una voz para la gente de servicio y los empleados, y otra voz
para hablar en pblico.

Por supuesto su laringe produce el sonido para todas estas


voces orales.
Pero el sonido es slo una pequea parte de la voz (al menos
el tipo de voz del que escribo). Cada una de sus voces tiene su
propio vocabulario. Estos vocabularios se solapan en ciertos
trminos, pero no en tantos como usted supone. Cada una tiene
su propia estructura de oraciones, su propia trama gramatical,
su propio nivel de diccin. Una podra ser el habla cotidiana, con
algunas palabras en argot o jerga local, otra seguramente sea
ms formal, otra ms relajada; en alguna voz utilizar malas
palabras, maldiciones o insultos, mientras que en otra jams
usara esas palabras.
Esto le suena un poco a mltiple personalidad? Bueno no
llegamos a tal extremo, la gente normal tiene estas voces y las
utiliza la mayora del tiempo sin darse cuenta del cambio entre
una y otra, por hbito. Cuando escuchamos a otra persona
cambiando su voz segn el receptor (como por ejemplo una
madre cuando habla con el vendedor de helados y con su nia
pequea), slo percibimos estas diferencias en la entonacin
como normales y no las vemos como otra voz, otro cdigo de
comunicacin. Usted no piensa de forma consciente que va a
pasar de la utilizacin de una voz a otra diferente, solamente
cambia, adoptando el modelo de lenguaje habitual para esa
relacin.
Cuando se trata de contar una historia de forma escrita, muchas
ms posibilidades se nos abren. Usted puede utilizar voces en su
escritura que nunca utilizara mientras habla. No hablo de
dialectos regionales o modismos, tambin de actitud (cnica,
cndida, pesimista, nostlgica, fra, etc) y de nivel (crudo,
bajo, informal, formal, culto, cientfico)

De hecho, hay tantas posibilidades que cuando est frente al


teclado a punto de contar una historia usted debe meterse en
papel, improvisando la actuacin de quien cuenta la historia en
ese momento, utilizando las palabras y la sintaxis que el
personaje que habla utilizara.
Esto cobra mucho sentido cuando usted utiliza un narrador en
primera persona. La voz narrativa se debe tomar como un
discurso de quien lo cuenta, si esto no sucede as sera un grave
error de tcnica. Pero no es menos importante cuando utiliza
otro tipo de narrador, aun cuando el narrador no es siquiera un
personaje. Generalmente se utiliza la una voz similar a la del
personaje principal, aunque este no sea quien cuenta la historia.
Las nicas excepciones son aquellos autores que tienen un estilo
habitual de narracin muy pronunciado y personal, entonces
utilizan esta misma voz para todos sus escritos. En distintos
grados, todos los escritores tienen patrones estilsticos que se
repiten es cada una de sus historias.
Los personajes que usted utilice en sus novelas tendrn una
especie de superposicin entre el estilo propio del personaje y el
del autor. No podemos escapar completamente de nuestra
propia manera de escribir (contar, hablar), por ms empeo que
pongamos en ello. Pero usualmente la voz narrativa no es
exactamente idntica a la voz del discurso habitual del autor.
Siempre adoptamos una voz diferente cuando contamos una
historia.
Esa voz subyacente que se repite en cada historia que usted
escribe es su estilo natural de escritura. Y yo no pretendo hablar
de estilo. Por eso me centrar en esos aspectos de la voz
narrativa que cambian de personaje en personaje, de novela en
novela.

Cuando usted se decide a escribir una novela tiene una enorme


cantidad de decisiones que tomar (narrador, punto de vista,
tiempo verbal, nivel de implicacin, retrica) Ahora vamos a
ver, de forma sinttica, los pros y contras de estas posibilidades
(como estn en el punto 7 de Cmo escribir una novela):
Narrador
y
punto
de
vista
Volvamos a la pregunta inicial: Qu voz escuchar el lector
cuando lea su novela?
Si el narrador cuenta la historia desde fuera de los personajes,
estar adoptando un punto de vista externo. En este tipo de
punto de vista, el narrador puede ser:
Narrador
omnisciente
Es dios. Tiene acceso al mundo externo e interno de los
personajes, conoce su pasado y su futuro. Es ubicuo, por lo que
puede contar hechos simultneos que suceden en lugares
distantes. Tiene un conocimiento completo de la historia y
puede manejar un gran nmero de personajes. Puede tambin
opinar sobre los hechos que narra, aunque no siempre lo haga.
Narrador
cmara
Esta tcnica de narracin crea la ilusin de que no existen
intermediarios entre la historia que se narra y el lector. Es lo
ms parecido a una pelcula donde slo podemos ver las
acciones del mundo externo de los personajes, nunca sabremos
qu piensan, no conoceremos sus emociones, ni su pasado o su
futuro. Es como asistir a la historia en directo.
Narrador
cuasi
omnisciente
Es un narrador omnisciente, pero limitado a uno de sus
personajes. Usted utilizar la tercera persona pero contar la
historia desde la perspectiva de su personaje protagonista. Slo

accede a las escenas que ve el personaje y sabe lo que piensa y


siente ese personaje, no los otros.
Si el narrador cuenta la historia desde dentro de los personajes
(ya sea uno o varios), estar adoptando un punto de vista
interno. Aqu utilizar la primera persona, ver la historia a
travs de los ojos de ese personaje y podremos or sus
pensamientos.
Hay montones de combinaciones que pueden dar juego a
interesantes formas de contar la misma historia. Su imaginacin
es el lmite.
Tiempo
verbal
Casi todas las historias que leemos o escuchamos utilizan el
tiempo pasado. Los peridicos, los noticieros de la televisin, los
libros de historia, de ciencia, los rumores y la ficcin. La enorme
mayora de estas formas de contar historias usan el pasado
simple y es lo que la mayora de la gente espera cuando va a
leer una novela.
Hay ocasiones en que el presente es la manera ms natural de
escribir, por ejemplo gran parte de este artculo est escrito en
presente. No estoy escribiendo ficcin aqu, por supuesto, estoy
tratando de decirle algo acerca de cmo funciona la escritura de
ficcin. No le cuento algo que haya pasado una vez, le hablo de
lo que pasa repetidamente, por eso el presente continuo se hace
imprescindible.
Los libros de Cmo se hace?, los de filosofa y de teoras
cientficas (no los reportes cientficos o los libros de divulgacin)
se escriben en presente. Toda la literatura dramtica (las obras
de teatro) utiliza el presente. Hay algn tipo de ficcin que
utiliza el tiempo presente y otros tiempos verbales: los cuentos.
En estas historias cortas los autores se permiten experimentar

con diferentes enfoques, pero es un problema escribir una


novela en un tiempo que difiera demasiado a lo acostumbrado,
porque sera cargar con una importante cantidad de trabajo
extra al lector para interpretar este efecto especial lingstico.
Hay una razn de peso para elegir entonces el tiempo pasado y
la primera o la tercera persona para nuestra novela: Como son
las formas ms convencionales, el lector no las nota, son
invisibles. En la comunicacin entre el autor y el lector, si ste
ltimo percibe continuamente el tiempo y la persona narrativa
se genera una barrera que dificulta el seguimiento de la historia
en s.
Hay una gran cantidad de jvenes escritores, particularmente
los que estn estudiando literatura, que creen que la buena
escritura debe alejarse de lo convencional, ser extraa y
desafiante. Esto es un error natural. En clases superiores de
literatura se estudian muchos escritos que desafan la
metodologa
convencional
de
forma
revolucionaria
o
experimental y entonces los estudiantes identifican esa
literatura con la buena, slo porque se la estudia. Esto dista
mucho de ser verdad. La mayora de los mejores escritores
siguieron casi todas las convenciones de su tiempo. La mayora
escribi en lenguaje comn, simple y claro. Su meta era ser
entendidos.
En algn sentido toda historia que escribimos es experimental
(nunca habamos contado esta historia antes y nuestros lectores
no la haban conocido antes) Hay muchos retos que
impondremos a los lectores en el proceso de escoger la voz que
contar nuestra historia. Aunque usted escriba lo ms claro
posible, muchos lectores no van a entenderle o simplemente
rechazarn su visin del mundo; entonces, por qu quiere
hacer su historia ms complicada an?

Por supuesto, si su meta es escribir para que lo admiren, para


impresionar al mundo con su inteligencia o su pericia, entonces
la historia en s pasar a ser un elemento secundario y su
escritura estar diseada para deslumbrar a sus lectores ms
que iluminarlos. Pero si su intencin es escribir una historia que
llegue a sus lectores de forma clara para que puedan entenderla
en su totalidad su escritura no ser un fin en s mismo sino una
herramienta.
Regla de oro: Debe escoger la tcnica ms simple, la ms clara y
menos notable que sirva a su propsito de hacer llegar su
historia al lector.
Y usted, Cul es la voz que siente ms natural al escribir? Cul
es la voz que prefiere leer?

Un esfuerzo creador

Si me pidieran una imagen para describir el acto de narrar, dira que se me presenta
como la maquinaria de un reloj donde cada pequeo tornillo encaja en la tuerca
correspondiente, para que podamos percibir la armona de su funcionamiento preciso.
Es la culminacin exterior de un proceso de enriquecimiento interno que hace posible
la fuerza dramtica por la comunicacin entre los protagonistas inseparables de este
arte milenario: el narrador y su pblico. Es el llamado momento de la verdad, la
prueba mxima que transforma un espacio cualquiera en el espacio del cuento.
En el acto de narrar se pone en juego todos nuestros recursos expresivos: la voz, la
postura y los gestos que deben ser congruentes.
El dominio de la voz es esencial. En su artculo Permanencia de la voz, el investigador
suizo Paul Zumthor hace interesantes planteamientos: La voz, efectivamente,
desborda la palabra. A aquella no cabe reducirla a su funcin de portadora del
lenguaje, porque en realidad ste, ms bien que ser llevado, transita por la voz, cuya

existencia fsica se nos impone con la fuerza del choque de un objeto material. Ante mi
est un cuerpo que me habla, representado por la voz que de l emana. Gracias a la
voz, la palabra se convierte en exhibicin y don, virtualmente erotizado, en agresin
tambin, en voluntad de conquista del otro, que en el placer de or se somete a ella.
Una articulacin y una diccin correcta aseguran una buena recepcin, y apoyados en
una respiracin profunda, la voz ser resonante y agradablemente modulada.
El ritmo es un aspecto de inapreciable valor ene l desarrollo del relato y, bien utilizado,
ayuda a ganar intensidad en la expectacin, si se retarda o se apresura la narracin.
Las pausas son otro elemento importante, una pausa bien colocada en compaa de la
mirada del narrador que se desliza sobre los oyentes, bastar en ocasiones para
suscitar la emocin. La experiencia marcar al narrador las pautas a seguir en el
manejo de este artificio.
La presencia del narrador, su postura, es otra va de expresin desde el momento
mismo en que se presenta, ya sea en una contada con nios o con adultos, en un
pequeo local o en un escenario, bajo techo o al aire libre. La primera impresin que
ofrezcamos de nuestra figura debe ser profesional, entendindose por ello la seguridad
de nuestros ademanes, el vestuario que llevamos, la naturalidad para relacionarnos y
para improvisar lo que vamos a decir como introduccin. Ese improvisar
entrecomillado resalta la necesidad de prever con rigor qu decir, aunque en el
momento de decirlo tengamos la libertad de variar, quitar o aadir, pero sobre ideas
bien definidas. Un narrador sobrio en todo sentido, sin estridencias ni estereotipos, con
apariencia natural y sin adoptar actitudes arrogantes, tienen asegurado parte del xito.

Lo gestual vienen a acompaar la fuerza comunicacional. El gesto fluye espontneo,


trado por las palabras. Sin rechazar la elocuencia de la improvisacin, siempre vlida
en el arte de narrar oralmente, trataremos de seleccionar e incorporar aquellos gestos
que marquen con precisin momentos importantes de la historia.

Creo necesario incluir una pequea cita de Sara Core Bryant tomada del captulo de su
libro que dedica a como narrar el cuento, pues, a mi juicio, ayudar a completar
criterios y a profundizarlos: El arte de narrar es, sustancialmente, una expresin de la
propia personalidad, por lo tanto, sus rasgos externos varan y se perfeccionan de
acuerdo con las posibilidades y el temperamento del narrador.

El esfuerzo creador del acto de narrar, culmina cuando logramos conciliar todos sus
recursos con cierta consciente inconsciencia, transitado mgicamente de nuestras
imgenes internas hasta los ojos de quines nos escuchan, incitndolos a evocar

juntos las escenas, pero disfrutando absolutamente de que hacemos, inmersos en la


satisfaccin extraordinaria de compartir una obra de arte.

La preparacin interna del narrador

Aqul que quiera ser un buen narrador de cuentos tendr que estar dispuesto a
experimentar una y otra vez el acto de contar con el pblico, sin miedo a fracasar y
poniendo a prueba todas sus capacidades creadoras con la pasin de contar, como
dira Francisco Garzn Cspedes.
Si bien es cierto que no hay una receta para hacer narradores ni para resolver
las dificultades presentadas en la prctica, tambin es cierto que la mayor parte de los
problemas afrontados por el narrador se deben a la falta de una verdadera preparacin
y a la inseguridad en el dominio del relato.
Lo valioso es reflexionar sobre algunos aspectos de extraordinaria importancia
para el acondicionamiento interno del narrador y seguir con el anlisis hasta llegar a
dominar la historia en su totalidad para el aprendizaje del cuento.
La preparacin interna del narrador para el proceso de aprendizaje del cuento es
un trabajo personal, solitario; no puede servir a otro narrador ni para preparar el
mismo cuento: es algo que no puede compartirse. Lo que s compartiremos, y con
extraordinario placer, es el acto de contar, con el regocijo indescriptible propiciado por
la interaccin entre el narrador y su pblico, inmersos en la magia de la comunicacin.

ANEXOS

El cuerpo
Aunque el narrador narre sentado, su cuerpo siempre debe ser un receptor sensible y
un emisor expresivo. No debera por ello descuidar el valor que tiene su presencia y el
manejo del espacio.

El gesto
Aunque el gesto no tiene un valor esencial, tampoco por ellos debemos descartarlo,
sino procurar pensar cul ser su justa medida. Es un dato que acompaa,

complementa, colabora, no es esencial pero puede ser muy importante si est bien
utilizado, contribuye al logro total de la obra.

Las manos
Los movimientos que describan lo que se est narrando pueden ser innecesarios. Trate
de no ser muy descriptivo, pero si eso le sirve de ayuda, de apoyo, como juego visual
o simplemente se siente ms seguro hacindolo, hgalo sin culpas. El movimiento es
un imn para los ojos. Si lo realiza en forma desmedida estar boicoteando su trabajo,
porque la gente fijar su atencin en sus movimientos antes que en sus palabras. Si
por el contrario, realiza algunos movimientos en momentos significativos del relato,
stos lo apoyarn y ayudarn a imprimir ritmo y magia.-

DESTRABALENGUAS

Me han dicho que T has dicho un dicho que yo he dicho,


ese dicho est mal dicho, pues si yo lo hubiera dicho,
estara mejor dicho que el dicho que a m me han dicho
que T has dicho que yo he dicho.

rase una vieja teca. Meca, chiringorda, vieja y sorda.


Si la vieja no hubiese sido teca, meca, chiringorda,
Vieja y sorda, tampoco sus hijos hubieran sido
Tecos, mecos, chiringordos, viejos y sordos.

No me mires que nos miran, nos miran que nos miramos,

miremos que no nos miren y cuando no nos miren


nos miramos, porque si nos miramos, descubrir pueden
que nos amamos.

sta es la llave de la casa, la casa est en la plaza,


en la casa hay un cuarto, dentro del cuarto hay un piso,
encima del piso una mesa, encima de la mesa una jaula,
dentro de la jaula un loro que canta:
de loro en jaula, jaula en la mesa, mesa en piso,
piso en cuarto, cuarto en casa, casa en la plaza
sta es la llave de la casa.

Mara Ichucena su choza techaba y un techador que por all pasaba le dijo:
-Mara Ichucena: techas tu choza o techas la ajena?
- Ni techo mi choza, ni techo la ajena:
yo techo la choza de Mara Ichucena.

Pareces una caricatura, quin fue el caricaturista que te caricaturiz?

El amor es una locura que ni el cura cura, que si el cura lo cura es una locura del cura.