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PSICOLOGÍA SOCIAL

OPINIÓN PÚBLICA

Prof. Adjunta Lic. Nora L. Cóliva
Departamento de Psicología

En la democracia hay una estrecha relación entre ciudadanos y políticos,
interrelación posible en las sociedades actuales, a través de los medios de
comunicación. Éstos, operan como intermediarios esenciales, con un protagonismo
relevante en las políticas de los países democráticos.
Los medios no solo cumplen función informativa, también crean opinión
pública dando forma a la opinión ciudadana.
Es a través de los medios que los partidos políticos realizan sus campañas y
es su manera de comunicarse con los afiliados. Además, los medios, cumplen la
función de vigilar al poder político.
Los medios pertenecen o bien a instituciones políticas (medios públicos) o a
empresas privadas.
Los políticos y las Instituciones,

en las democracias tienen controles

permanentes. Los medios de comunicación en cambio son controlados por el
mercado, modo de expresión de la voluntad de los ciudadanos y están sujetos a su
capacidad de venta. Aun así, los medios de comunicación ostentan el papel de
representación de los ciudadanos y pretenden defender sus intereses ante las
instituciones políticas.

cómo se estructuran. Es el desarrollo de los medios televisivos el factor impulsor por excelencia producido desde la segunda mitad del S. . en contraposición con la opinión pública heterónoma. independiente. 2) la identificación de los problemas sociopolíticos clave incluyendo sus orígenes y posibilidades de resolución. 3) la provisión de plataformas para la defensa de causas o intereses. inicialmente fue tomado por especialistas de la comunicación y de la sociología. para el bienestar de los ciudadanos. 4) la trasmisión de contenidos a través de las diversas dimensiones y facciones del discurso político. controlada por el Estado. lo que Giovanni Sartori llama la opinión pública autónoma. que los deja como mediadores absolutos. Es de sumo interés pensar en los medios de comunicación y qué hacen los ciudadanos con ellos. Gurevitch y Blumler han distinguido siete funciones de los medios de comunicación en sociedades democráticas: 1) la vigilancia de los acontecimientos que tienen consecuencias. negativas o positivas.El tema de la comunicación fue abordado recientemente por las Ciencias Políticas. libre. 6) la provisión de información a los ciudadanos para que puedan convertirse en informados y activos participantes más que espectadores. XX. y 7) el esfuerzo de los medios de comunicación por mantener la objetividad previniendo influencias externas . qué relación tienen con las democracias. 5) el análisis y el control de la actividad de las instituciones políticas. tanto para quienes ostentan el poder como hacia el público. Los medios de comunicación son relevantes ya que uno de los requisitos de la definición de democracia es la libertad de expresión. qué funciones cumplen y cuál es el concepto de Opinión Pública. La libertad de expresión y la pluralidad de los medios posibilitan.

y nos propone sus beneficios por oposición a los sistemas que la restringen por medio del estatismo. Pero nos oculta la naturaleza de esa libertad.Para Sartori se llega a la opinión Pública autónoma por la vía de un sistema educativo que evite el adoctrinamiento. tan restrictiva como la del estado. y eso inclina la adaptación al mercado. Este efecto de concentración que tiende a disminuir los competidores. abarcativas de la diversidad. televisión y radio. Jauretche es en nuestro país quien señala que los grandes medios han sido socios o incluso integrantes de la clase dominante que gobernó el país por largos años a espaldas de las prácticas democráticas. reduciendo la competición. intentaron confundir “libertad de prensa” cuando en realidad encubrían la idea de “libertad de empresa”. conformando grandes grupos mediáticos que achican la pluralidad. La estructura de los medios de comunicación muestra una tendencia marcada a la concentración de empresas de medios de comunicación. puede ser corregido. Son notables las reflexiones de Jauretche mostrando el manejo de los diarios y otros medios de comunicación: “La prensa nos dice todos los días que su libertad es imprescindible para el desarrollo de la sociedad humana. a los consumidores habituales de periódicos. porque el libre acceso a las fuentes de información no implica la libre discusión ni la honesta . Es en los grandes diarios donde bajo la apariencia de defender la libertad de expresión promueven los intereses económicos y los de sus anunciantes. múltiples. esta perspectiva apunta concretamente a contemplar la pluralidad Este efecto se logra por la competición de mercado en la estructura de comunicación de los países democráticos con múltiples persuasores y efectos de competición entre los medios. que sea proveedor de informaciones amplias. porque como en cualquier empresa están obligados a vender para subsistir como empresa. por los usuarios. aunque más hipócrita.

que son generalmente mucho más listos que los políticos. es simple. hasta cierto punto. Es la discusión de los ciudadanos sobre temas de interés público. es decir los medios de comunicación son una combinatoria de propiedad pública y propiedad privada.difusión . han descubierto que pueden tener el éxito financiero que viene de vender periódicos y el poder que viene de ayudar a un político a llegar a primer ministro. . pero a los barones de la prensa les gusta vender periódicos incluso más que lo que les gusta colocar a los políticos en el Gobierno. participando del debate político. acerca de estas cuestiones. describía la formación de la opinión sobre bases racionales es decir información y formación de ideas razonadas. El concepto de Opinión Pública se desarrolló a fines del siglo XVIII. Este aspecto muestra la influencia del público en los medios de comunicación. Por lo tanto. de una extraña manera. Los barones intentarán descubrir la intención de voto de los ciudadanos. y después les animarán. es cierto. Los barones de la prensa. la democracia funciona después de todo» Es necesario tener en cuenta que una parte de los medios de comunicación es de titularidad pública. en su libro donde escribe cartas a un joven político señala: «…piensas que seguramente los periódicos reflejan la opinión de los barones de la prensa. Alpine. La prensa está comandada por la propiedad privada en tanto que los medios audiovisuales comparten titularidad privada y pública. La Opinión Pública se fortalece con el sufragio universal. Cómo se hace esto. Alistair Mc. Eso. ya que ese libre acceso se condiciona a los intereses de los grupos dominantes que dan la versión y la difunden”.

Así es como llega a nuestros días el concepto de Opinión Pública como opinión del público en asuntos de interés público con la intención de influir en las acciones de gobierno. considerada en el concepto de conformidad. Es nuestra naturaleza social la que nos hace temer la separación y el aislamiento de los demás. . la atención que los individuos prestan a las opiniones del grupo. consiste en opiniones que pueden ser expresadas en público sin riesgo de aislamiento. Incluye valoraciones de los ciudadanos que pueden cambiar con facilidad. hacía empíricamente visible y comprensible .). A principios de los años cincuenta el psicólogo social Solomon Asch. Noelle-Neumann señala a la Opinión Pública funcionando como control social. La Opinión Pública se dirige a opiniones de los ciudadanos acerca de acciones o decisiones de los responsables de las instituciones públicas. en sus múltiples experimentos realizados en Estados Unidos. etc. Estos trabajos ponen en evidencia la tendencia humana a la imitación. cuestionarios auto gestionados. La valoración de algún debate entre líderes políticos es Opinión Pública. pero la percepción sobre la capacidad individual para influir sobre decisiones políticas. o las opiniones que deben expresarse para evitar el aislamiento. estaría dentro del campo de la cultura política. La autora argumenta que la opinión pública ejerce control social precisamente porque los individuos temen el aislamiento y todas las sociedades amenazan a los individuos que se desvían del consenso con aislamiento. a través de múltiples instrumentos (encuestas de opinión. En este sentido se mueven cada vez más crecientes abordajes de la Opinión Pública. configurando nuestra naturaleza social. Toma entonces el doble significado de sinónimo de pueblo y control de los gobernantes.

escribe: «Siempre es fácil infringir la ley.Noelle-Neumann cita en su libro “La espiral del silencio” a Henry David Thorea quien en su diario de 1840. y este texto está tomado de sus escritos sobre “Opinión Pública y Democracia” del año 1941: “Lo que quiero dejar aquí señalado es que nada hay más engañoso que la prensa llamada independiente” Cuando el estado ejerce censura por lo general se conoce. Por estas razones los individuos toman en cuenta el comportamiento de la sociedad para observar cuáles son las opiniones que cuentan con la aprobación social y cuáles estarán sancionadas con el aislamiento. pero incluso para los Beduinos del desierto es imposible resistirse a la opinión pública». tomar una frase de Arturo Martín Jauretche. teniendo en cuenta que la primera edición de su libro “Manual de zonceras argentinas” se realizó en al año 1968. Según el autor las opiniones se generan desde las élites que están más arriba hasta el público. cambian y se van produciendo nuevos contenidos. para concluir este trabajo. La naciente de la cascada está representada por las élites sociales y económicas. La Opinión Pública no está relacionada con el nivel de los argumentos. Tanto la presión social como el temor al aislamiento condicionan la integración y la cohesión de la sociedad. El modelo más conocido para describir la formación de Opinión Pública es el de Karl Deutsch. escritor y político argentino. quien propone el modelo de cascada. pensador. el que sean adoptados o rechazados no depende de si son correctos o incorrectos sino de la fortaleza que representen para la aplicación del aislamiento o no. dirá que las opiniones se van modificando en cada nivel. luego las élites políticas y gubernamentales. cuando se lee la prensa partidaria se sabe a qué . continúan los medios de comunicación y culmina con el público. Considero. relevante por la vigencia que mantiene.

tendencia responde “Pero no ocurre lo mismo cuando el órgano de difusión se disfraza de independiente”. .

Paidós. M. Zoncera N°37. JAURETCHE. A. Ed. (1995).. Buenos Aires. 16. 4. 211/213 NOELLE-NEUMANN E.r. (1972) Manual de zonceras argentinas. URIARTE.. M. Barcelona . 103. pp. Corregidor. “Opinión Pública y democracia” (17-11-1941). Buenos Aires. Cap.Referencias Bibliográficas: JAURETCHE.. 345/367. Cap. E. Arturo Jauretche. (2002). A. .l. pp. España. Introducción a la Ciencia Política. volumen 6. escritos inéditos.(2002). a. Ed. Opinión Pública: nuestra piel social. Peña Lillo editor s. pp. Tecno.Cuarto poder. La espiral del silencio.