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Jos Mlgu.o l Carrr

JOSE MIGUEL CARRERA


Y SU CONCIENCIA MARITIMA

P-0r
Rodrigo FUENZALIDA Bade
Capitn de navo (R). Armada de Chile

M ucho se ha dicho que el general


don Jos Mi guel Carrera no tuvo visin
martima durante el perodo de la Patria
Vieja. Nada ms errneo y esto es muy
lamentable, pues respetables historiado
res, quizs ofuscados por la larga, perjudicial e inconducente polmica entre ca
rrerinos y o'higginisttas, que cuerdamente
deba haberse terminado ya hace muchos
aos en bien de los intereses supremos
de la Patria, han o cultado o, por lo menos, no mencionado la actitud que le cupo a Carrera en la idea de la formacin
de u na escuadra.
Au~que en la Constitucin de 18 l 1 se
contemplaba el otorgar patente de corso,
lo que ya envolva una idea marti ma y
e n aquella otra que el cnsul Poinsett le
propuso a Carrera, se hablaba de levantar un , ejrcito de mar y tierra y se indicaba la necesidad d e un almirantazgo
para tratar los asuntos martimos y an
ms, el propio Carrera, en noviembre de
1812 haba proyectado la organizacin
de una escuadra, sta no haba logrado
obtene rse. C uando d'esembarc P areja en
Ancud en 18 13 y luego en T alcahuano,
noticia conocida en Santiago el 31 de
marzo de ese ao, Carrera, n ombrado
general en jefe del ejrcito y facultado
por el Senado para obrar sin trabas ni
impedimentos, mand ese mismo da pu-

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blicar un edicto por el cual dispona embargar los buques y propiedades del virreinato y ordenaba al gobernador de
Valparaso pusiese aquel puerto en estado de defensa. Cerr los puertos a las
naves provenientes del Per, design a
su hermano Juan Jos Presidente de la
Junta y parti al sur hacindose acompaar por el cnsul Poinsett, experto ingeniero militar.
Dos das despus el Senado reemplaz a la Junta por otra formada por ele
mentos moderados, contrarios a la gue
rra, sin conocimientos militares y de tendencias morigeradas e indecisas ante una
independencia absoluta de la tutela de
Espaa.
Estando en Talca, Carrera se impuso
que la fragata "\Varren" estaba amena
zando Valparaso, por lo cual escribi, el
6 de abril, a la Junta que era necesario
poner trmino a estas amenazas y restric-

cin de nuestro comercio mar(timo y. como dice en su "Diario", "asegurndole


del buen xito que deba esperar de la
campaa, siempre que se decidiese armar
en guerra el bergantn "Potrillo" y otro
buque ms respetable, para destruir los
corsarios de Lima y tomar la boca de
Talcahuano, a fin de llamar la atencin
del enemigo y no dejarle retirada".
Esta misma idea de Carrera, manifestada desde Talca el 6 de abril, haba surgido en Valparaso al aparecer la "Warren" das antes y el gobernador Francisco de la Lastra combin con algunos
comerciantes el modo de apresarla e hizo una presentacin a Santiago, cuyo Ca . .

bildo, el 5 de abril (un da antes que la


carta de Carrera) acord proponer el
armado de dos buques de guerra para los
mismos fines expresados por Carrera.
Tal coincidencia ha hecho olvidar la
preocupacin de este ltimo por el dominio martiino, pues. como era natural, la
intencin prendi antes en Valparaso, a
la vista del buque enemigo, que en Talca,
situada al interior.
No es nuestro propsito detenernos en
el fracaso de esta primera experiencia naval, debido a una negra traicin de la
"Perla", que produjo la captura del "Po.
trillo" ante la consternacin de todo un
pueblo que, en espera d e presenciar un
combate que crea de segura victoria,
hubo de retirarse cabizbajo frente a la
prdida de sus ms caras esperanzas. De

lo que queremos preocuparnos es de si


don Jos Miguel tena o no conciencia
martima.
A mayor abundamiento de lo ya dicho, conviene sealar que el 20 de sep.
tiembre de 1814, el general Carrera nombraba al coronel norteamericano David
Jewett comandante en jefe de la escuadra
que pensaba formar, le daba instrucciones precisas de buscar dos, tres o cuatro
buques capaces de componer parte de una
flota, sin reparar en los costos que ello
originara, pero s velando por la calidad
de los buques. Decale asimismo que si
la prxima accin de Rancagua, que se
avecinaba, era desgraciada y no se po
dan reorganizar las fuerzas en Chile, se
retirara al primer pueblo de las Provincias Unidas del Ro de la Plata, sus n
timos aliados, para rehacerse y volver
con sus auxilios a una guerra que no
abandonara hasta conseguir la justa e
indispensable libertad. Mientras, Jewett
deba arrnar en corso cuantas naves fue

ra posible para hostilizar por el mar al


enemigo castellano. Para ello le extenda
la patente correspondiente, dictaba el r:glamento que rega este corso y firmaba
despachos para la oficialidad de tres bu.
ques con los nombres en blanco para ser
llenados por el propio Jewett.
Con la misma fecha creaba un cdigo
de seales por banderas para la futura
escuadra y d escriba por s mismo el uniforme de los oficiales de Marina. facultan
do a l comandante en jefe para dar a la
marinera y tropa el uniforme que les
gustara.
Jewett le haba sido recomendado a
Carrera por sus amigos el cnsul J oel
Poinsett y el comodoro David Porter,
comandante de la fragata norteamericana
"Essex", que tan valientemente se bati
en Valparaso contra las britnicas
"Phoebe" y "Cherub" el 28 de marzo
de 1814 ( 1).
Cuando el general Carrera emigrara a
Mendoza despus del descalabro de Ran
cagua, se consideraba todava como Director Supremo de Chile en exil io, pero
{1) J~a llOl'Ult1.('11ttH in qur t('1tif1ta. ('St!ls 1u:-.
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1013)

San Martn, por informaciones proporcionadas por sus agentes en Chile, por
su evidente conviccin de hallarse ante
un hombre superior que le hara seguramente sombra, por las maquinaciones turbias de la Logia Lautarina de la cual Carrera nunca acept ser su vasallo y por
la manifiesta enemistad que exista entre
ste y el general O'Higgins, que podra
malograr sus propios propsitos, decidi
alejarlo para evitarse dificultades. Para
ello, orden apresar en Mendoza a don
J os Miguel y sus hermanos, as como a
sus partidarios ms ntimos y los envi,
con las consideraciones debidas a sus jerarquas, a Buenos Aires.
Don Jos Miguel, desde esa ciudad
apoy decldidamente las actividades desarrolladas por el cura don J ulin Uribe,
uno de sus ms estrechos colaboradores,
para alentar y facili tar la expedicin del
almirante Brown hacia el Pacfico, empresa que con la trgica desaparicin de
Uribe y su buque en el Cabo de Hornos
se transform en una generalizada guerra de corso, que si bien era contraria a
los intereses espaoles, en nada favoreca el espritu primitivo de la expedicin,
cual era la liberacin de los patriotas confinados en Juan Fernndez y el ataque a
]as comunicaciones martimas realistas en
beneficio de la liberta'd de Chil e.
No habiendo logrado obtener facilidades del gobierno del Plata, don Jos
Miguel decidi desplegar sus esfuerzos en
los . Estados Unidos, donde pensaba formar una escuadra con la cua l operar desde el mar en la reconquista de Chile.
Sali de Buenos Aires en el bergantn
"Expedicin" el 9 d e noviembre de
1815. David Jewett lo haba hecho hacia
Baha en junio y luego hacia los Estados
Unidos. donde se reuniran. Carrera desembarc en Annapolis el 1 7 de enero de
1816.
En el gran pas del norte, el prcer
desarroll una actividad enorme. Sin
fondos, pues se vio obligado hasta a empear las joyas de su esposa y con las
dificultades que le impona el idioma, el
cual tuvo que estudiar afanosamente, estuvo en ese pas once meses. donde con
la ayuda de Porter y Poinsett y el excomisario de la fragata "Essex:', Mr.
J ohn Randall Shaw, se puso en contacto

con armadores y vendedores de armas


para organizar la expedicin naval a Chile. Entr para ello en tratos con otros
emigrados de las guerras europeas, el
guerrillero Mina, el mariscal Grouchy y
los generales Brayer y Claudel. Se entrevist con Monroe, Secretario de Estado
y el propio Presidente de los Estados
Unidos, as como tambin altern con
Jos Bonaparte, ex-rey de Espaa del
perodo napolenico.
Con todos aquellos contactos, Carrera
obtuvo prstamos en dinero, contratacin
de oficiales y marineros y, por fin, los
ansiados buques.
En abril de 1816 Carrera se encuentra en Nueva York y desde all le escribe a su herma no Luis: "A m me importa
llevar cosas buenas y en mis manos. Todo lo dems es intil". Y en otra carta:
" Ms que mi existencia deseo verme otra
vez en la empresa. T e olvidas que mis
miras son martimas y nada me dices del
estado del Pacfico. Quiero mucho que
nuestra libertad empiece por donde empez nuestra esclavitud" ( 2).
La flotilla que haba organizado se
compona de cuatro naves suministradas
por la casa de Darcy y Didier: la corbeta
"Clifton", la goleta "Davei" y los bergantines "Savage" y "Regent". La casa
Huguet y T om, de Nueva York, le haba
ofrecido tambin la fragata "General
Scott", excelente buque de 600 toneladas, con 35 caones. en 200.000 pesos,
que Carrera pagara en Chile.
La "Clifton" llevaba a bordo 990 fusiles, comprados a 20 pesos y 12.51 O libras de plvora cargadas a 1O rea les. El
valor de todo el cargamento era de
78. 16 7 pesos y el del buque, de 51. 700.
Carrera se comprometi a pagar el doble una vez llegado a Chile. El bergantn
"Savage" y su cargamento de armas estaba valorizado en 165.000 pesos, los que
sumados a las cantidades anteriores y al
valor de la "Davei" y el "Regent" llegaban a cerca de medio milln de pesos,
sin contar el precio de la "General
Scott". En resumen, el costo de la exped icin llegaba al milln de pesos. "Por(2)

r.n.

Chile".

})tj111crn.

Willi~m

1uisi6u uort(':u11c:dt'nna.

MillN Collicr.

~n

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tentoso resultado conseguido en un pas
exclusivamente mercantil por un hombre
que haba tenido que vivir casi de limosna desde la salida de su patria" ( 3).
Con esta escuadra se propona Carrera
limpiar el Pacfico de buques espaoles,
atacar a Chile por mar, ayudando de este modo a la expedicin oue se internara por la cordillera y en se.guida marchar
sobre el Per para concluir con el poder
de los virreyes y poder cimentar sobre
bases slidas la libertad de Amrica ( 4).
Por fin parti el infatigable Jos Miguel el 3 de diciembre de 1816 en direccin a la baha de Chesapeake, con su
corazn radiante y pletrico de orgullo.
Era el da ms feliz de su vida. Haba
superado todos los obstculos y logrado
un milagro con el solo recurso de su genio ( 5).
El 5 de diciembre, la "Clifton" se alejaba de los Estados Unidos con rumbo
a Buenos Aires, con treinta oficiales y
los marineros y artesanos necesarios. Das
despus zarp al mismo destino la goleta
"Davei". El "Savage" lo haca el 2 de
enero de 1817. Los otros barcos no hi cieron el viaje. El 5 de febrero, Carrera
entraba en la boca del Plata e inmediatamente supo que el Ejrcito Libertador
haba partido a Chile. El momento tan
ansiado de doblar el Cabo de Hornos haba llegado, con su oportuna expedicin
martima para cooperar al ejrcito y ase-

gurar el xito de la campaa con el apoyo naval.


Pero el destino le jug una mala pasada. Su nimo confiado y entusiasta habra de estrellarse contra las maquinaciones tenebrosas de la Logia Lautarina y
la voluntad tenaz y fra de los sostenedores de la trama indigna que se fragu
contra l.
Puso sus buques a disposicin del Director Supremo, don Juan Martn de
Pueyrredn, hombre de profunda amis(3) "Bl ostraeis1110 'le los
\'ieuii:n. ~fnckcuna.

C:trr~ri1s". Beuj:i~

JH1t

(4) 1'Cnrr<'r:t. - )?c\'-Olnti1t thi l<'na.". An1brosio

Vulcls.
(5)

n.

Vicui1a

}.tt~keuun.

op. cit.

tad con San Martn y O'Higgins, quien,


temiendo cualquier acto revolucionario
de Carrera en Chile, le notific que no
era posible la continuacin del viaje. An
ms, la mala voluntad del capitn de la
"Clifton", Davey, ataj la ejecucin de
su tentativa de zarpar de inmediato a
Chile. (David Jewett se haba puesto en
1815 a las rdenes del gobierno de Buenos Aires). Los oficiales, cansados de la
mar y recelosos de las intrigas que se desarrollaban en tierra, pedan a gritos se
les permitiese desembarcar. Carrera no
pudo evitarlo y el 13 de febrero bajaban
todos a la playa, alojndolos ste de su
propia cuenta en una quinta de los alrededores.
All llegaron las intrigas y en breve
wrgi la deslealtad y la desunin y asom la ingratitud. Se ofrecan grados a
uno. se influa en otros con negras calum ..
nas a !AS intenciones de Carrera y, por
ltimo, se amenazaba a Jos leales.
El pr6cer, penetrado de la trama inicua dispuesta en su contra, resolvi desobedecer la orden de Pueyrred6n y en
un transporte de ira lleg a decir, ante
extranjeros, "que d e grado o por fuerza
arrancara sus buques de las balizas de
Buenos Aires e ira al Pacfico a cumplir
sus compromisos" ( 6).
Esto fue inmediatamente denunciado
por el coronel francs Dauxion Lavaysse,
quien, de ntimo confidente se transform en infame delator. En consecuencia,
Carrera fue arrestado por Pueyrredn.
Se haba dado cima a la maquinacin.
El Director Supremo. estando Carrera
arrestado, entr en tratos con los arma-

dores para adquirir las naves para la Argentina.


No nos detendremos en los sucesos
posteriores ocurridos al desventurado general; pero s debemos destacar su extra
ordinario celo por la organizacin de la
expedicin martima, aue r evela su alta
concepcin estratgica. Si no hubiese existido aquella trama infame orientada a
hacer creer que la expedicin por mar de
Jos Miguel Carrera obedeca a propsitos revolucionarios contra San Martn y
O'Higgins en Chile, la primera escuadra
(G) Vieufin

~lnckc>lna..

op. cit.

10 75 )

nacional habria sido obra de Carrera; ella


habra ahorrado ingentes sacrificios posteriores y adelantado la formacin de
aquella que ms tarde hubo de crearse,
sirviendo de ncleo anticipado con esos
buques perfectamente armados. Es posible que el curso de la historia hubiese
cambiado si, junto a la invasin por tierra del Ejrcito Libertador, ello fuese sucedida por esta expedicin martima que
pretendi el infortunado general, pero
que las pasiones humanas, las intrigas y

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otras manifestaciones
lo quisieron.

personales as no

Aparece entonces lamentable que la


actitud que le cupo a Carrera en la formacin de una escuadra haya sido slo
a medias mencionada, casi ignorada, por
ms que se haya pretendido sealar la inobjetablc y decisiva labor posterior de
aquel ilustre prcer e incansable luchador
que fue su adversario militar y poltico,
don Bernardo O'Higgins.